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EL REGALO DE UN HOMBRE INUTIL

EL REGALO DE UN HOMBRE INTIL


Alan Dean Foster

Tanto Pearson como la nave estaban acabados. No lo haba imaginado cuando la haba alquilado (sin intencin de devolverla y sin preocuparse de revisarla previamente, puesto que tanto la tarjeta de crdito que haba empleado para pagar el alquiler como la documentacin que le identificaba como titular de la misma estaban falsificadas); adems, haba tenido demasiada prisa como para poder entretenerse en revisiones. La nave haba dado el Salto sin desmontarse; pero cuando haba vuelto al espacio normal haba descubierto que varios componentes, pequeos pero crticos, haban resultado daados. Ahora, todo lo que quedaba de la nave era una columna de humo y metal vaporizado que se elevaba hacia un cielo azul plido. Ni siquiera tena nimos para maldecirla. Saba lo que era estar acabado y, por lo menos, la nave lo haba eyectado... aunque no con la suavidad necesaria para ponerlo a salvo. Estaba vivo, s, pero esto no era suficiente. Lo nico que ahora notaba era un cansancio sin lmites, una fatiga que le embargaba el espritu. Un abotargamiento de su alma misma. Sorprendentemente, no senta dolor. Por dentro, Pearson continuaba funcionando. Por fuera, poda mover los ojos y los labios, arrugar la nariz y, con un tremendo esfuerzo, levantar su brazo derecho del llano y arenoso terreno. Su rostro ya no era simplemente una pequea parte de un todo muy expresivo: era lo nico que le quedaba. El aspecto que tena el resto de su cuerpo, envuelto en los restos de lo que haba sido su traje de vuelo, era algo que slo le caba imaginarse. Y no quera imaginarlo. Saba que tena intacto el brazo derecho, porque poda moverlo; fuera de esto, todo era pura especulacin, y, adems, mrbida. Si tena suerte, mucha suerte, podra usar su brazo derecho para ponerse de costado. No se molest en realizar aquel esfuerzo. Ya no haba ninguna ilusin, desde luego ilusiones no, rondando por la mente de Pearson. Al borde de la muerte, se haba convertido en un autntico realista. Aquel mundo al que haba impuesto su presencia era muy pequeo; de hecho, apenas si era ms grande que un asteroide. En silencio, le pidi disculpas por cualquier dao que le hubiera causado con el impacto de su nave al estrellarse. Siempre estaba pidiendo perdn por algn daifa que haba infligido... Respiraba, de modo que la delgada atmsfera era menos tenue de lo que pareca. Nadie lo encontrara all; incluso la polica, que lo haba estado buscando, acabara por abandonar su persecucin. Pearson era un criminal de poca monta. De hecho, ni
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siquiera era un verdadero criminal. Para lograr ese apelativo uno tena que hacer algo que fuese medianamente daino. Criminal significaba alguien peligroso, amenazador. Y Pearson resultaba simplemente irritante para la sociedad, algo as como un picorcillo. Bueno, al fin haba acabado con el picor: l mismo se haba rascado hasta desaparecer, pens, y le sorprendi descubrir que an tena la capacidad y las fuerzas necesarias para rerse. A pesar de que el hacerlo le hizo perder el conocimiento. Cuando recobr el sentido estaba empezando a clarear. No tena ni idea de cunto duraba el da en aquel minsculo mundo y, por consiguiente, no poda saber cunto tiempo haba permanecido inconsciente. Podra haber sido un da o una semana, segn la forma de medir el tiempo de los humanos. Aunque ya no pensaba en s mismo como un ser humano: una total parlisis muscular, que slo haba respetado su cara y un brazo, lo haba convertido en un cadver en vida. Le resultaba imposible moverse; ni siquiera poda tender el brazo para tomar los concentrados alimenticios del equipo de supervivencia que quiz llevase an, o quiz no, sujeto a la pernera del pantaln. No poda hacer otra cosa que sorber la dbil atmsfera que, temporalmente, le estaba manteniendo con vida. Hubiera preferido estallar con la nave. No obstante, no iba a morirse de hambre; primero se morira de sed. Un cadver viviente, Pearson. Un cerebro dentro de una botella. Esto le daba mucho tiempo para reflexionar acerca de su vida. La verdad era que siempre haba sido, ms o menos, un cadver viviente. Nunca haba sentido afecto por nadie ni por nada, ni siquiera lo haba sentido casi por s mismo. No habiendo hecho nunca nada bueno y no teniendo los medios para hacer nunca nada realmente malo, se haba limitado a merodear por la vida, robando un poco de espacio y aire a los dems. Mejor me hubiera ido si hubiese sido un rbol, musit cansinamente. Claro que se pregunt si hubiera sido un buen rbol... Desde luego, no habra podido ser un rbol peor que lo malo que haba resultado como hombre. Se vio en su juventud, un chico en cierta manera muy echado hacia adelante. Se contempl a s mismo dando coba a los criminales ms famosos y profesionales, con la esperanza de que lo admitiesen en su mundillo, en su casta, que se hicieran amigos suyos. No, ni siquiera haba sido un buen lameculos. Ni tampoco haba sabido comportarse de un modo honrado, el par de ocasiones en que lo haba intentado. El mundo normal, el legal, lo haba contemplado con el mismo desprecio que le haban mostrado los criminales. As que viva en un vaco tenebroso y resbaladizo de su propia invencin, sin terminar de funcionar de un modo eficiente en lo mental y apenas s en lo fsico. Si pudiera... Pero no, se interrumpi a s mismo; iba a morir. Ms vala que, por una vez, se mostrase honesto... aunque slo fuera consigo mismo. Todas las desgracias que le haban acaecido, l se las haba buscado; l solito. Y no eran culpa de los dems, como siempre le haba agradado argumentar. Unos pocos (los muy
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desgraciados!) haban tratado de ayudarle: de algn modo, l siempre haba logrado echarlo todo a perder. Bueno, ya que no otra cosa, al menos podra tratar de morir siendo honesto con sus pensamientos. Haba odo decir que morir de sed no era nada agradable. El sol cay por el horizonte Y ninguna luna se alz. Claro que no, aquel mundo era demasiado pequeo para poder permitirse tener un satlite. Ya resultaba bastante asombroso que fuera capaz de retener una atmsfera. Sin que realmente le preocupase mucho la respuesta, Pearson se pregunt si habra vida en el excelente y llano terreno que lo rodeaba. Quiz plantas. Haba descendido demasiado .deprisa y de tan mala manera, que no haba podido emplear tiempo alguno en enterarse de esos detalles. Y, como no era capaz de mover la cabeza, no poda hallar respuesta a sus preguntas. El aire sopl por encima de Pearson, una fresca brisa nocturna, placentera tras el clido y neblinoso da. La not fuerte en el rostro; el resto de los receptores externos de su cuerpo estaban muertos. Era posible que hubiera sufrido graves quemaduras; si as era, no poda reaccionar a ellas. En este aspecto la parlisis era una bendicin. Y, no obstante, saba que otras partes de su cuerpo s estaban funcionando: poda olerlo. Cuando el sol se alz de nuevo ya estaba despierto del todo. Calcul que el da de aquel mundo deba de ser de tres o cuatro horas, seguido de una noche de igual duracin. Esta informacin no le era de ninguna utilidad, pero tales especulaciones le mantenan la mente ocupada. Poco a poco se estaba ajustando a su nueva situacin... Se dice que la mente humana puede ajustarse a cualquier cosa. Al cabo de un tiempo se dio cuenta de que ya no le preocupaba la idea de la muerte. En cierta manera le resultara un alivio. Ya no ms escapar: de los dems, de su pobre yo. Nadie iba a llorar su muerte. Y con su ausencia liberara a los dems de las molestias de su presencia. Las primeras sensaciones de sed, dbiles pero innegables, se apoderaron de su garganta. Pasaron los cortos das y aparecieron algunas nubes. Nunca haba prestado atencin a las nubes y bien poca al clima; ahora tena tiempo y motivos para estudiar ambas cosas. Adems, no poda ver otra cosa. Se le ocurri que podra emplear el brazo que le funcionaba para variar la posicin de su cabeza y as cambiar su lnea de visin. Pero, cuando lo intent, descubri que el brazo no le responda lo bastante como para llevar a cabo la complicada maniobra. Extraas, las emociones que senta: descubri que la posibilidad de que se le paralizase el nico miembro que an le obedeca le aterraba mucho ms que la segura llegada de su muerte. Las nubes se seguan acumulando sobre l. Las miraba indiferente. La lluvia podra prolongar su vida algunos das terrestres ms, pero al fin acabara por morir de hambre. Los concentrados del paquete de emergencia de su traje le podran haber mantenido con vida durante meses, quiz ms de lo normal, vista su total ausencia de actividad fsica; pero era como si se hubieran vaporizado con la nave: no poda alcanzarlos.
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Su mente especul sobre los posibles mtodos de suicidio. Si su brazo le responda y si hubiera un trozo de metal afilado cerca, un fragmento de su nave, podra cortarse el cuello. Si... si... llovi. Suave pero continuadamente, durante todo medio da. Su boca abierta recogi la suficiente agua como para saciarle. Las nubes pasaron y se rasgaron y el lejano sol regres. Not cmo le secaba el rostro y supuso que estara haciendo lo mismo con el resto de su cuerpo. Empez a apreciar, de un modo distinto y ms intenso, el milagro de la lluvia y del proceso por el que es transformada en sangre, linfa y clulas. Era un logro asombroso, anonadante; y l haba pasado toda una vida dndolo por supuesto. Se mereca morir. Estoy ponindome filosfico, pens. O deliro. Cortos das daban paso a cortas noches. Haba perdido totalmente la nocin del tiempo, cuando lo hall el primer bicho. Pearson lo not mucho antes de verlo. Caminaba por encima de su mejilla. Le volva loco, porque era incapaz de rascarse o de apartarlo de un manotazo. Cruz su rostro, se detuvo y atisb dentro de su ojo derecho. El parpade. El cosquilleo prosigui, luego no lo haba alejado. Ahora lo tena en la frente. Tras hacer una pausa all, camin hacia su mejilla izquierda, atravesndola, para reincidir su camino primitivo. Por el rabillo de su ojo izquierdo lo vio, mientras llegaba a su hombro. Era negroazulado y demasiado pequeo para que l pudiera discernir detalles. Desde luego pareca un insecto. Se detuvo en su hombro, estudiando los alrededores. Quiz fuera mejor de ese modo, pens. Sera ms rpido si los bichos lo devoraban. Cuando hubiera sangrado lo bastante morira. Y, si empezaban debajo de su cabeza, no sentira ningn dolor hasta perder el sentido. Silenciosamente, anim al insecto. nimo, amigo! Trete a tus tos y tas, a tus primos y tus sobrinos, y daos un banquete, que Pearson invita. Ser toda una bendicin. - No, no podemos hacerlo. Deliro, supuso l, aadiendo luego: - Por qu no? - Eres una maravilla. No podemos comernos una maravilla. No somos lo bastante dignos. - No soy ninguna maravilla - pens l, insistente -. Soy un desecho, un fracaso, un absoluto fallo de la Naturaleza. Y no slo eso - concluy - , sino que adems, aqu estoy hablando telepticamente con un bicho. - Soy Yirn, miembro del Pueblo - el suave pensamiento le inform -. No s lo que es un bicho. Dime, maravilla... cmo puede estar viva una cosa tan grande? De modo que Pearson se lo dijo: le dio al bicho su nombre y le explic lo que era la Humanidad, le habl de su triste existencia, que pronto iba a llegar a trmino, y le cont lo de su parlisis.
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- Me entristezco por ti - le dijo al fin Yirn, miembro del Pueblo -. No podemos hacer nada por ayudarte. Somos una pobre tribu, una de tantas, y no se nos permite, segn las Leyes, que nos reproduzcamos mucho. Tampoco acabo de comprender esas extraas cosas que me cuentas acerca del espacio, el tiempo y el tamao. Ya me cuesta trabajo creer que esa montaa dentro de la que yaces pudiera moverse en otro tiempo. Pero, sin embargo, t lo afirmas y yo debo creerlo. Pearson tuvo un repentino y perturbador pensamiento: - Hey, mira, Yirn. No te creas que soy un dios o algo as. Slo ms grande que t, eso es todo. En realidad soy mucho menos que t: ni siquiera supe ser un buen maleante... - Ese concepto no tiene significado. - Yirn dio la impresin de estar esforzndose en comprenderle Eres la cosa ms maravillosa de toda la creacin. - Tonteras. Dime... Cmo es que puedo hablar contigo, visto que eres mucho ms pequeo que yo? - En el Pueblo tenemos un dicho acerca de que lo que es importante es el tamao de la inteligencia, no el tamao del tamao. - S, creo que tienes razn. Mira, lamento que seis una tribu tan pobre, Yirn: y agradezco que te d pena mi estado. Nadie haba sentido pena alguna por m antes... excepto yo mismo. Ya es mucho incluso el que un bicho muestre simpata por m. Se qued en silencio un rato, contemplando al bicho, que agitaba sus diminutas antenas. - Me... me gustara poder hacer algo por ti y por tu tribu - dijo al cabo - , pero ni siquiera puedo ayudarme a m mismo. Pronto morir de hambre. - Te ayudaramos si pudisemos - le lleg el pensamiento. Pearson tuvo la sensacin de una tristeza fuera de toda proporcin con el tamao de aquel ser -, pero todo lo que pudisemos reunir no te servira ni para alimentarte convenientemente durante un solo da. -Claro. Hay comida en el paquete de emergencia de mi traje, pero... - se qued en silencio. Luego dijo -: Yirn, dime si hay unos recipientes metlicos brillantes en la parte inferior de mi cuerpo. Pasaron unos momentos, mientras el insecto haca un viaje hasta el promontorio de una rodilla y regresaba. - Son como t los describes, Pearson. - Cuntos sois en tu tribu? - En qu ests pensando, Pearson? A la tribu de Yirn le cost das, das locales, el abrir los cierres de los paquetes del traje. Cuando result claro que el Pueblo poda digerir los alimentos humanos, un gran regocijo mental llen el cerebro de Pearson y se sinti satisfecho. Fue un Yirn realmente humilde quien luego lleg a comunicarse con l:
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- Por primera vez en muchas, muchas generaciones, mi tribu tiene suficiente que comer. Nos podremos multiplicar ms all de las restricciones que las Leyes imponen a los desprovistos de alimentos. Uno de los grandes bloques que t llamas concentrados puede alimentar a la tribu durante largo tiempo. No hemos probado los alimentos naturales que dices que estn dentro del paquete mayor que est debajo de tu cuerpo, pero ya lo haremos. Ahora nos podemos convertir en una verdadera tribu, y no temeremos a esas tribus que roban a las ms pobres. Y todo gracias a ti, gran Pearson. - Con Pearson a secas basta, comprendes? Si me vuelves a llamar gran te voy a... hizo una pausa -. No, no har nada. Incluso aunque pudiese... se acabaron las amenazas. Slo Pearson, por favor. Y no he hecho nada por vosotros: ha sido tu pueblo el que se ha hecho con los alimentos. Es curioso, es la primera vez que pienso algo bueno de esos condenados concentrados alimenticios. - Tenemos una sorpresa para ti, Pearson. Algo se estaba arrastrando con lentitud infinita por su mejilla. Pesaba un poquito, ms que el Pueblo. Lo vio al borde de su visin: un pequeo bloque marrn. Docenas de formas negroazuladas lo rodeaban. Poda sentir sus esfuerzos dentro de su mente. El bloque lleg a sus labios y l los abri. Algunos de los miembros del Pueblo se sintieron aterrorizados ante la cercana de aquel abismo, oscuro y sin fondo. Se dieron la vuelta y huyeron. Yirn y otros lderes de la tribu tomaron sus lugares. El bloque pas sobre su labio inferior. El Pueblo ejerci un ltimo y monumental esfuerzo. Algunos de sus miembros fallecieron al realizarlo. El bloque cay al abismo. Pearson not cmo le flua la saliva, pero dud. - No s qu bien me pueda hacer a la larga, Yirn, pero... gracias. Sin embargo, mejor ser que te lleves a tu gente de mi cara. Dentro de un momento va a haber un terre... no, un Pearsonmoto. Cuando se hubieron retirado a un lugar que ofreciera seguridad, empez a masticar. A la siguiente maana llovi. Las gotas tenan el tamao de las gotas de lluvia de la Tierra y representaban un terrible peligro para la tribu, si la lluvia les coga a campo abierto. Unas gotas podan matar a alguien del tamao de Yirn, pero toda la tribu tena amplio cobijo en el espacio vaco que quedaba bajo el brazo derecho de Pearson. Muchas semanas ms tarde, Yirn estaba sentado en la nariz de Pearson, mirando hacia abajo, a los ocenicos ojos. - Los concentrados no van a durar siempre, y la comida real que hemos hallado en la mochila que est bajo tu espalda an durar menos. - No te preocupes. Creo que hay un par de zanahorias, y un bocadillo que me haba preparado: debe de llevar rodajas de tomate, lechuga, y creo que championes. Y tambin unas nueces. Os podis comer el embutido y el pan; pero reservad algo de pan, quiz os podis comer el moho que saldr. - No entiendo lo que quieres decirme, Pearson. - Cmo os hacis con la comida, Yirn? Sois simples recolectores, no?
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- As es. - Entonces, quiero que tomis las zanahorias, y el tomate y las otras cosas... ya os las describir... y tambin quiero ejemplares de cada planta de las que come tu gente. - Y qu hars con todo eso, Pearson? - Rene a los ancianos de la tribu. Empezaremos con la idea de la irrigacin... Pearson no era un campesino, pero saba, de un modo rudimentario, que si plantas, riegas y quitas las malas hierbas, crecern algunos alimentos. El Pueblo aprenda rpido. La idea que ms nueva les resultaba era la de quedarse fijos en un sitio y plantar. Excavaron una balsa para recoger el agua de la lluvia, al precio de centenares de diminutas vidas. Pero los concentrados le daban grandes energas al Pueblo. Diminutos arroyuelos comenzaron a serpentear desde la balsa, ms all de la protectora masa de Pearson. Cuando dej de llover, la balsa y los diminutos canales estaban repletos, y comenzaron a usar las minsculas presas. Luego excavaron otra balsa, y otra. Algo de la comida humana ech races y creci, y algunas de las plantas locales echaron races y crecieron. El Pueblo prosper. Pearson les explic la idea de construir estructuras permanentes. El Pueblo nunca haba considerado, tal idea, porque jams haba imaginado una construccin artificial que les pudiera proteger de la lluvia. Pearson les habl de las tiendas de campaa. Entonces lleg el da en que se acabaron los concentrados. Pearson haba estado esperando esto y la noticia no le caus pavor. Haba hecho ms, mucho ms de lo que imaginara que pudiese hacer en aquellos primeros das solitarios en la vaca arena, tras que la nave se estrellase. Haba ayudado, y haba sido recompensado con la primera verdadera amistad de toda su vida. - No importa, Yirn. Me alegra saber que he podido ser de ayuda para ti y para tu pueblo. - Yirn ha muerto - dijo el bicho-. Yo soy Yurn, uno de sus descendientes, al que le ha sido concedido el honor de hablar contigo. - Yirn ha muerto? Pero si no ha pasado tanto tiempo... o s? - La idea que tena Pearson del tiempo transcurrido era muy nebulosa. Pero tambin era cierto que el perodo de vida del Pueblo era mucho ms corto que el de los humanos -. No importa. Despus de todo, la tribu ya tiene suficiente que comer. - A nosotros s que nos importa - le repiti Yurn -. Abre la boca, Pearson. Algo se estaba arrastrando por su mejilla. Se mova bastante deprisa. Pequeas poleas de madera ayudaban a arrastrarlo y por las poleas corran largas cuerdas hechas con cabellos de Pearson. Le abrieron camino a travs de su barba, a lo que fuese, docenas de miembros del Pueblo usando sus aguzadas mandbulas. Cay en su boca. Tena hojas y le resultaba vagamente familiar. Era un trozo de espinaca. - Come, Pearson. Los restos de tu antiguo bocadillo han procreado. Poco despus de la tercera cosecha, un tro de ancianos visit a Pearson. Se sentaron
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cuidadosamente en la punta de su nariz y lo contemplaron con aire sombro. - Las cosechas no marchan bien - dijo uno. - Describdmelas. - As lo hicieron y l rebusc por entre los ms polvorientos rincones de su mente los conocimientos, aprendidos en la escuela y olvidados despus -. Si tienen toda el agua que necesitan, entonces slo puede ser una cosa, visto que todas se muestran igualmente afectadas: estis agotando el suelo de por aqu. Tendris que ir a plantar a otro lugar. - Mucha es la distancia que hay entre este lugar y la granja ms alejada - le dijo uno de los ancianos -. Ha habido incursiones. Otras tribus estn celosas de nosotros. El Pueblo tiene miedo a plantar muy lejos de ti. Tu presencia les da confianza. - Entonces hay otra posibilidad. Se lami los labios. El Pueblo haba encontrado sal para l. - Qu habis estado haciendo con los excrementos que suelta mi cuerpo? - les pregunt. - Han sido retirados peridicamente y enterrados, tal como nos dijiste - le contest uno de los tres -, y hemos ido trayendo tierra y arena limpias para sustituir lo que nos llevamos de la regin que hay debajo de tu cuerpo, all donde humedeces el suelo. - El terreno de por aqu est quedando agotado - les explic -. Necesita que se le aada algo llamado abono. Esto es lo que el Pueblo debe hacer... Muchos aos ms tarde un nuevo Consejo vino a visitar a Pearson. Esto fue despus de la Gran Batalla. Varias tribus, grandes y poderosas, se haban unido para atacar al Pueblo. Lo haban hecho retirarse hasta la montaosa fortaleza llamada Pearson. Y mientras la batalla ruga a su alrededor, los lderes de las tribus atacantes haban encabezado una tremenda carga para tomar posesin del dios-montaa, que era como las otras tribus denominaban a Pearson. Forzando cada uno de los nervios que an funcionaban en su cuerpo, Pearson haba alzado su nico brazo vlido y, de un manotazo, haba aplastado a los lderes del asalto, a sus estados mayores y a centenares de otros atacantes. Aprovechndose de la confusin creada en las filas enemigas, el Pueblo haba contraatacado. Los invasores haban sido rechazados con tremendas bajas, y el territorio del Pueblo ya no haba vuelto a ser molestado. Muchos campos cultivados haban sido destruidos. Pero, con amplias dosis del abono suministrado por Pearson, la siguiente cosecha madur mucho ms generosamente que nunca. Ahora, el nuevo Consejo estaba sentado en el lugar de honor, en la punta de la nariz de Pearson, y miraba a los enormes ojos. Yeen, descendiente de la octava generacin en lnea directa de Yirn el legendario, se hallaba en el centro. - Tenemos un regalo para ti, Pearson. Hace meses nos hablaste de un acontecimiento que t llamaste cumpleaos y hemos discurrido mucho acerca de su significado y las costumbres que lo rodean. Cavilamos acerca de cul podra ser un regalo adecuado.
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- Me temo que no podr abrirlo si lo habis envuelto para regalo - brome dbilmente -. Me lo tendris que mostrar. Y me gustara tener algn regalo que haceros a vosotros por haberme mantenido con vida. - T nos has dado a nosotros mucho ms que la vida. Mira a tu izquierda, Pearson. Movi los ojos. Comenz a sonar un crujiente y chirriante sonido, que prosigui mientras l contemplaba el vaco cielo y esperaba. Los pensamientos, cargados de buenos deseos, de millares de miembros del Pueblo lo llenaron. Lentamente se fue alzando un objeto hasta quedar a su vista. Era un crculo, colocado encima de un perfecto andamio de pequeas vigas de madera. Era viejo y estaba rascado en algunos lugares, pero an brillaba: un pequeo espejo de mano, tomado de Dios sabe qu rincn de su mochila o de los bolsillos de su traje. Estaba inclinado en ngulo sobre su pecho y miraba hacia abajo. Por primera vez en muchos aos poda ver el suelo. Antes de que pudiera expresar sus gracias por el maravilloso, increble regalo que era aquel viejo espejo, sus pensamientos fueron barridos por lo que poda ver. Pequeas hileras de campos cultivados se extendan hasta el horizonte. Ramilletes de diminutas casitas tachonaban los campos, muchas agrupadas en lo que parecan ser pueblos. Puentes suspendidos, hechos con cabellos suyos y jirones de la ropa de su traje, cruzaban un diminuto riachuelo en tres lugares distintos. Al otro lado de lo que a la escala del Pueblo era un gran ro, se divisaban los inicios de una pequea ciudad. El equipo que manejaba el espejo, mediante un ingenioso sistema de cables y poleas, lo gir. Cerca se encontraba la fbrica en la que, le contaron, se construan vigas de madera y otros artculos a partir de las plantas locales. Grandes tiendas albergaban otras factoras, tiendas hechas con piel curtida, de la que se iba pelando regularmente del cuerpo de Pearson, siempre moreno por el sol. Las herramientas se movan suavemente y vehculos con ruedas llevaban al Pueblo de un lado a otro, en parte gracias a la lubrificacin lograda con la cera tomada de los odos de Pearson. - Regalarnos algo a nosotros, Pearson? - exclam Yeen lleno de retrica -. Nos has dado el mayor de los regalos: nos has dado a ti mismo. Cada da hallamos nuevos usos para la informacin que nos has suministrado. Y cada da hallamos nuevos usos para lo que tu cuerpo produce. - Otras tribus, con las que antes luchamos, se han unido a nosotros, para que unidos nos beneficiemos con tus dones - Intervino otro -. Estamos convirtindonos en eso que t llamaste nacin. - Cuidado... cuidado con eso... - Pearson murmur mentalmente, sobrecogido por las palabras del Consejo y las vistas que le ofreca el espejo -. Una nacin significa la aparicin de los polticos. - Qu es eso? - dijo de repente uno de los miembros del Consejo, sealando hacia abajo.
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- Un nuevo regalo - contest el pensamiento de su vecino, que tambin miraba hacia abajo por la gran pendiente de la nariz de Pearson -. Para qu sirve eso, Pearson? - Para nada - contest l -. Hace mucho que aprend, amigos, que las lgrimas no sirven para nada... Yusec, descendiente de la ciento doce generacin en lnea directa de Yirn el Legendario, estaba descansando sobre el pecho de Pearson, disfrutando de la sombra suministrada por el bosque de pelos que all haba. Pearson acababa de comer un trozo de un nuevo y maravilloso fruto que el Pueblo haba cultivado en una granja lejana y trado hasta all, especialmente para l. Pearson poda ver a Yusec gracias a uno de los muchos espejos colocados rodeando su cara, todos inclinados para ofrecerle diferentes vistas de los alrededores. Un grupo de jvenes estaba haciendo una excursin por el rea plvica y otro estaba visitando el rea de la base de su oreja. Otros iban y venan, suban y bajaban, gracias a burdos ascensores y grandes escaleras que le montaban por todos lados. Grupos de escribas estaban cerca, dispuestos a recoger cualquier pensamiento suelto que pudiera tener Pearson. Incluso captaban sus sueos. - Yusec, el nuevo alimento es muy bueno. Los agricultores de esa regin estarn complacidos. Hubo una pausa antes de que Pearson volviese a hablar: - Yusec, me estoy muriendo. Asustado, el insecto se alz sobre sus patas traseras, mirando hacia el faralln que era la barbilla de Pearson. - Qu dices? Pearson no puede morir! - Tonteras, Yusec! De qu color es mi cabello? - Blanco, Pearson, pero lleva as muchas dcadas. - Y son profundas las trincheras de mi cara? - S. Pero no ms de lo que eran en tiempos de mi tatarabuelo. - Lo que significa que ya entonces eran profundas. Me estoy muriendo, Yusec. No s lo viejo que soy, porque hace ya mucho perd la nocin del tiempo, de mi tiempo; y jams me tom la molestia de compararlo con el vuestro. Jams me import, y sigue sin importarme. Pero me estoy muriendo. Hizo una pausa. - Sin embargo, morir mucho ms feliz de lo que jams pens. He movido muchas ms cosas desde que me qued paraltico de las que mov mientras poda caminar. Y esto me hace sentir muy bien. - No puedes morir, Pearson - repiti Yusec, insistente, mientras mandaba una llamada de emergencia al equipo hospitalario creado haca muchos aos slo para atender a Pearson. - Puedo morir y voy a hacerlo. - Un aterrado Yusec not cmo la muerte se extenda por
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la mente de Pearson, como si fuera una sombra. No poda imaginarse cmo seran los tiempos sin Pearson -. El equipo mdico es bueno. Han aprendido por s mismos muchas cosas acerca de m. Pero no pueden hacer nada: voy a morir. - Pero... qu haremos sin ti? - Todo lo que hacis lo hacis sin m, Yusec. Yo slo os he dado consejos y el Pueblo lo ha hecho todo por s mismo. No me echaris de menos. - Te echaremos de menos, Pearson - Yusec se estaba resignando a la tremenda inevitabilidad de la desaparicin de Pearson -. Estoy absolutamente consternado. - Yo tambin. Es curioso, estaba empezando a disfrutar de esta vida. Oh, bueno... Sus pensamientos eran ya muy dbiles, se estaban yendo como la luz cuando el sol da la vuelta al mundo. - Slo una ltima idea, Yusec. - S, Pearson? - Cre que podrais usar mi cuerpo cuando me hubiera ido: la piel, los huesos y los rganos, pero habis ido ms all. Esas ltimas piezas de bronce que me enseasteis eran muy buenas. Ya no necesitis la fbrica Pearson. Es una idea tonta, pero... Yusec apenas logr captar la ltima idea de Pearson, antes de que su presencia dejara para siempre al Pueblo. - Son seres inteligentes, Seor! Ya s que no son mayores que una pestaa, pero tienen carreteras y granjas, fbricas y escuelas, y yo qu s qu ms tienen. Son la primera raza inteligente no humana que encontramos, Seor! - Tranquilo, Hanforth - dijo el Capitn -. Eso ya puedo verlo por m mismo. Estaba en pie, fuera del mdulo de aterrizaje. Haban descendido en un gran lago, para evitar aplastar la intrincada metrpoli que pareca cubrir el entero planetoide. - Desde luego, increble es la mejor palabra para describirlo. Hay algo acerca de esa vieja nave estrellada? - No, Seor. Excepto que es muy antigua. Al menos tiene varios cientos de aos. Los detectores slo hallaron fragmentos de la nave. Pero hay otra cosa, Seor, la delegacin de los nativos... - S? - Hay algo que quieren que veamos. Dicen que algunas de sus autopistas principales son lo bastante anchas como para que podamos viajar por ellas sin crear problemas. Y las han vaciado de todo trfico. - Creo que lo mejor ser que nos mostremos corteses, a pesar de que preferira hacer nuestros estudios desde aqu, en lugar seguro, donde no pudiramos hacer dao a nadie. Caminaron durante varias horas. Poco a poco llegaron hasta un lugar, cercano al crter producido por el impacto de la nave arcaica. Haban visto el objeto alzarse en el lejano horizonte y cada vez podan crerselo menos, a medida que se iban acercando.
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EL REGALO DE UN HOMBRE INUTIL

Ahora se encontraban junto a su base. Era un obelisco metlico, que se alzaba unos cincuenta metros hacia el cielo azul acuoso, acabando en una lejana y aguzada punta. - Puedo imaginarme por qu queran que viramos esto - el Capitn se mostraba incrdulo -. Si lo que deseaban era impresionarnos, lo han conseguido. Una obra de ingeniera como sta, hecha por un pueblo de su tamao... es algo imposible de creer. Frunci el ceo y se alz de hombros. - Y qu es, Seor? - La cabeza de Hanforth estaba echada hacia atrs para poder mirar la cspide de aquel obelisco imposible. - Es curioso... me recuerda algo que he visto antes. - Qu, Seor? - Un monumento funerario. FIN Escaneado por Sadrac 1999

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