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Biotecnologa contra el hambre

Nunca haba visto tres mazorcas en un mismo tallo. Los OGM son el futuro para la agricultura en frica, declara un sudafricano

Biotecnologa contra el hambre Efe

26 de abril de 2009. 00:00hRoco Dooro - Sudfrica. Los agricultores sudafricanos ven en las semillas genticamente modificadas el futuro de su pas y continente. Motlatsi Musi da gracias a Dios todos los das porque la biotecnologa haya llegado a sus manos. Nos recibe en Sudfrica, en su finca de maz genticamente modificado. O hablar de la biotecnologa en 2003. Entonces tena una hectrea y decid utilizar semillas transgnicas. Hoy tengo 40 hectreas, dice este agricultor negro de 52 aos. Gracias al mayor beneficio que tengo con los transgnicos, mis cuatro hijos estn estudiando, algunos en la universidad. Nunca haba visto tres mazorcas en un mismo tallo y esto es gracias a las biotecnologa. Creo que es el futuro para la agricultura en frica. Como l o la seora Baloyi, que cultiva maz transgnico cerca de su casa en una pequea parcela de Soweto el suburbio ms grande del mundo, son muchos los agricultores sudafricanos que ven beneficios en los OMG. Adems de producir ms, no creo que sean txicos porque mi familia y yo llevamos aos comiendo el maz transgnico que cultivo. Estos dos agricultores sudafricanos prefieren cultivar maz transgnico a maz convencional al que le ataca el gusano taladro. Lo conocen bien porque antes cultivaban el

convencional pero dejaron de hacerlo y Musi nos muestra el motivo de su cambio y de haber perdido cada ao hasta un 25 por ciento de su cosecha. Al abrir una mazorca de maz convencional, ah est el gusano taladro tan temido por todos los agricultores. El taladro ha hecho un surco desde el tallo hasta la mazorca. Presenta un aspecto negruzco y medio seco. En cambio, en la otra mano, Musi tiene una mazorca de maz transgnico. A diferencia del maz espaol que es amarillo, el sudafricano es blanco, muy blanco, con granos gruesos, compacto y mucho ms grande que el convencional. Menos pesticida Cada ao compran las semillas a Monsanto, la multinacional lder en organismos genticamente modificados que comercializa, al menos, el 90 por ciento de las semillas transgnicas plantadas en 2008 en 26 pases. Para el director de biotecnologa de Monsanto, Carlos Vicente lvaro, la biotecnologa es parte de la solucin al hambre en el mundo pero no es la panacea, es una herramienta ms y su carta de presentacin son los beneficios: no hay problemas documentados sobre seguridad tanto en personas como en animales en los 12 aos que el mundo lleva cultivando transgnicos. Se han cultivado un total de 800 millones de hectreas acumuladas de OMG, ms de 13 millones de agricultores han sembrado cultivos transgnicos en el mundo (maz, algodn, soja y colza son los principales cultivos), se han eliminado 359.000 toneladas de pesticida equivalente a un tren con vagones cisterna, y adems se han ahorrado 1.800 millones de litros de combustible por no laboreo. Monsanto insiste en que la mejora de la agricultura en el mundo se consigue en un laboratorio gracias a la biotecnologa. Se trata de producir ms con menos recursos y de forma sostenible ya que, segn la FAO, la poblacin de la tierra aumentar considerablemente. De los 6.400 millones de habitantes que hay en 2009 pasaremos a 9.150 millones de personas en 2050. Casi 3.000 millones ms de habitantes a los que poder alimentar con maz resistente a la sequa o tolerante a herbicidas. Si no hacemos una agricultura tecnificada basada en la ciencia, no solucionaremos los retos. Tambin el profesor titular del Departamento de Biologa Molecular de la Universidad Autnoma de Madrid, Jos Antonio Lpez Guerrero, est a favor del potencial de la transgnesis. Creo que hay un temor a los desconocido, pero no hay duda de que los alimentos transgnicos son los ms seguros del mundo. Para que un producto salga al mercado hacen falta entre siete y 10 aos de investigacin, pruebas y aprobacin por numerosos organismos oficiales, en cambio, nadie pone en un duda un medicamento al comprarlo en la farmacia, afirma. El principio de precaucin y el debate son muy tiles, pero si la penicilina hubiera estado sometida a tanta presin, jams hubiera llegado a salvar tantas vidas. Hace 30 aos, tambin hubo muchas dudas cuando los diabticos vieron cmo la insulina obtenida del cerebro de los corderos era sustituida por insulina humana obtenida de una bacteria modificada genticamente, explica Lpez. Es el temor a los desconocido, dice el director de la Unidad de Cultura Cientfica de la Universidad Autnoma de Madrid. Espaa es hoy en da el pas de Europa con ms hectreas de cultivos transgnicos. En concreto casi 80.000 hectreas de maz BT repartidas sobre todo por Aragn con el municipio de Tauste a la cabeza y Catalua, Navarra, Extremadura, Albacete, Madrid, Toledo y Guadalajara. De momento, el maz es el nico cultivo autorizado en nuestro pas. Existen campos de ensayo donde someten a la semilla a las pruebas de climatologa de cada zona. Y si Espaa es lder en Europa en OGM, tambin lo es Sudfrica en el continente negro. Tiene nada menos que 1.800.000 hectreas de cultivos de maz y algodn. El maz es el alimento bsico para los sudafricanos. A diario comen una especie de pasta hecha de maz blanco y en cuanto al algodn lo exportan a China para la industria textil. Los africaners Jaco Burger y Hans Van Rensburg presumen de plantaciones de algodn. Parecen campos nevados en el norte de Sudfrica muy cerca de la frontera con Mozambique. Cada planta tiene ms de 20 bolas de algodn. Llevan nueve aos cultivando este tipo de algodn. Entre los dos agricultores tienen ms de 2.000 hectreas transgnicas y han visto aumentar su productividad casi un 50 por ciento. Es el principal motivo por el que usan semillas tolerantes a herbicidas. As las malas hierbas no se llevan los nutrientes de la planta porque mueren al ser rociados con herbicida, algo a lo que el

algodn convencional no es resistente. No creemos que sean txicos para el medio ambiente, por eso los cultivamos, aseguran. Dejando a los agricultores blancos de Sudfrica y volviendo a Europa encontramos del lado de los transgnicos un manifiesto mundial de apoyo a los OGM. Lo firman ms de 3.400 cientficos de prestigio de todo el mundo, incluyendo 25 Premios Nobel. Tambin la Organizacin Mundial de la Salud ha emitido opiniones favorables sobre los OMG. Por ejemplo, el maz transgnico que se cultiva en Espaa ha sido autorizado por el entonces Ministerio de Agricultura y ha tenido que pasar los consejos de evaluacin de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (conocida por sus siglas en ingls EFSA), un organismo oficial de la Comision Europea formado por ms de 80 cientficos independientes de Europa que en este caso, han emitido opiniones favorables.