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Conservacin de los recursos naturales para una Agricultura sostenible

Manejo Integrado de Malezas


Importancia de las Malezas Conocimientos Bsicos para el Manejo Integrado de Malezas Inventario de malezas Bioecologa de las Malezas Interferencias de las Malezas Estrategias de Control Ventajas de la Agricultura de Conservacin en el Manejo Sostenible de Malezas Bibliografa Lecturas adicionales

Importancia de las malezas y su manejo


Aquellas plantas que interfieren con la actividad humana en las reas cultivadas o no cultivadas son consideradas malezas. Las malezas compiten con los cultivos por los nutrientes del suelo, el agua y la luz; hospedan insectos y patgenos dainos a las plantas de los cultivos y sus exudados de races y/o filtraciones de las hojas pueden ser txicos para las plantas cultivadas. Las malezas adems interfieren con la cosecha del cultivo e incrementan los costos de tales operaciones. Adems, en la cosecha, las semillas de las malezas pueden contaminar la produccin. Por lo tanto, la presencia de malezas en las reas de cultivo reduce la eficiencia de los insumos tales como el fertilizante y el agua de riego, fortalecen la densidad de otros organismos y plagas y, finalmente, reducen severamente el rendimiento y calidad del cultivo (Labrada y Parker, 1999). En cualquier sistema de cultivo hay varias operaciones dedicadas al control de malezas. Los procedimientos de preparacin de la tierra y el cultivo entre hileras estn en su mayor parte dirigidos a controlar las malezas. Sin embargo, en la Agricultura de Conservacin el nmero de operaciones de labranza es reducido y, por lo tanto, las malezas deben ser controladas por otros medios. Existe la opinin de que la reduccin de las operaciones de labranza puede aparejar un aumento de la infestacin de malezas. La realidad es que la Agricultura de Conservacin demanda nuevos enfoques para la preservacin de la fertilidad del suelo, as como para el manejo de malezas. Ciertamente, la labranza reducida o mnima, si est mal ejecutada, puede incrementar la infestacin de malezas, particularmente de malezas perennes, cuando se combina con el barbecho natural. La Agricultura de Conservacin no solo basa su eficacia en la labranza reducida, sino en la combinacin de esta con el uso de cultivos de cobertura y la rotacin de cultivos. Se ha visto que la labranza mnima puede reducir las malezas mejor que la aplicacin de las prcticas de labranza convencional (Figura 1).

FIGURA 1 Nmero de malezas bajo diferentes regmenes de labranza y diferentes coberturas, 39 das despus de la siembra (Skora Neto, 1993).

1000
-2

1233 Barbecho Vicia Lupino Avena M ucuna Avena+vicia

800 600 400 200 0

Densidad de malezas (plantas/m)

Siembra directa

Labranza convencional Labranza mnima

3 La Figura 1 muestra claramente que la Mucuna pruriens usada en la siembra directa como cultivo de cobertura (ver mdulo Herramientas, maquinaria y equipos), puede efectivamente suprimir las malezas. Sin embargo, la Mucuna puede incrementar la infestacin de malezas cuando es combinada con prcticas de labranza reducida o convencional. Para un efectivo manejo de las malezas es extremadamente importante comprender el comportamiento de las malezas y su competencia con los cultivos.

Conocimientos bsicos para el manejo integrado de malezas


La comprensin del comportamiento de las malezas ayuda a disear estrategias adecuadas de control. Los principales componentes a ser tomados en consideracin son: 1. 2. 3. 4. Identificacin de las malezas y su nivel de infestacin Biologa y ecologa de las especies de malezas prevalentes Efectos competitivos de las especies de malezas prevalentes Control de estrategias tcnicamente efectivo, econmicamente viable y seguro para el medio ambiente

Las malezas generalmente compiten con los cultivos comerciales por agua, luz, espacio y nutrientes. Estos recursos son obtenidos en un cierto espacio biolgico. La competencia entre las malezas y el cultivo es variable y depende de la capacidad de las plantas para ocupar el espacio. Varias caractersticas estn relacionadas con el xito de las malezas (Patterson, 1985): largo perodo de latencia alta capacidad de dispersin de las semillas alta diversidad gentica, a tal punto que se adaptan a un amplio rango de condiciones alta velocidad de reproduccin reproduccin tanto por semillas o por medios vegetativos crecimiento vigoroso y rpido habilidad para sobrevivir y reproducirse bajo condiciones medio ambientales hostiles Pero el verdadero xito de las malezas depende de su habilidad para invadir y colonizar- o dominar y persistir- en un rea (Cousens y Mortimer, 1995). El mecanismo de la latencia de las semillas es la caracterstica principal que asegura la supervivencia de las especies de malezas en los campos agrcolas. Sin latencia, ciertas condiciones pueden conducir a la extincin de las especies. De esta manera, la latencia asegura el mantenimiento de un banco de semillas en el suelo, capaz de formar una poblacin en diferentes perodos y bajo diferentes condiciones. El suelo es un depsito para las semillas de malezas, ya que cada ao las malezas producen semillas y las dispersan en el rea. Estas semillas: permanecen en la superficie, o son incorporadas con actividades de labranza superficial, o son incorporadas con actividades de labranza profunda En el caso de la siembra directa el banco de semillas difiere de la labranza convencional, porque: las semillas de malezas permanecen en la superficie del suelo, donde son susceptibles al ataque de insectos, pjaros y organismos del suelo y a la influencia atmosfrica el suelo permanece cubierto con residuos, lo que evita que la luz llegue a las semillas y reduce la germinacin las semillas de malezas situadas a cierta profundidad no son tradas de nuevo hacia la superficie donde podran germinar las malezas perennes no son ms redistribuidas a travs de los implementos. Las malezas se adaptan constantemente por si mismas a los cambios en su ambiente y un cambio de la labranza convencional a la Agricultura de Conservacin generar un cambio en la variedad de las especies de malezas.

5 Con una cobertura sobre la superficie del suelo, como en la Agricultura de Conservacin, el cambio en la humedad del suelo y la temperatura y la intercepcin de los rayos solares son los factores fsicos principales que afectan la germinacin de las semillas de malezas. Uno de los cambios qumicos en el suelo que afectan la germinacin de las semillas de malezas es la liberacin de sustancias alelopticas.

Inventario de malezas
Un elemento fundamental para comprender el manejo de las malezas es conocer las especies presentes y el nivel de infestacin. La identificacin de las malezas puede ser importante para diferenciar las malezas perennes o las parsitas que no respondern a las prcticas de control de malezas tradicionales y convencionales; cuanto ms precisa sea la determinacin, incluso de las especies anuales de malezas, ms segura ser la seleccin del herbicida. Los niveles exactos de infestacin no son generalmente tan importantes, pero puede ser necesario determinarlos en los casos en que se han establecido umbrales econmicos. Las malezas pueden ser contadas y evaluadas visualmente mediante un sistema apropiado de puntuacin.

Bioecologa de las malezas


Es fundamental conocer los patrones de las diferentes fases de las principales especies de malezas. Estas fases incluyen: latencia germinacin desarrollo de plntulas emergencia crecimiento vegetativo floracin formacin de semillas madurez dispersin de semillas Las influencias favorables y desfavorables de los factores biticos y abiticos en cada fase necesitan ser comprendidas. Las especies de malezas terrestres persisten en el suelo en virtud de las estructuras latentes, tpicamente semillas u rganos perennes vegetativos como son los rizomas, los tubrculos y las races principales. En infestaciones densas, los bancos de semillas o meristemos enterrados pueden originar nuevas plantas con poblaciones adultas excepcionalmente grandes. Rao (1968) ha estimado que en Cyperus rotundus L. es posible tener una poblacin de tubrculos de 10 millones/ha, mientras que Soerjani (1970) calcul que Imperata cylindrica puede producir anualmente seis toneladas de rizomas por hectrea. Tpicamente, los bancos de semillas de malezas anuales en suelos cultivables contienen de 1 000 a 10 000 semillas/m2, mientras que en los pastos el lmite superior puede llegar a 1 milln/m2 (Mortimer 1994). Los bancos de semillas pueden perder germinacin, viabilidad in situ y sufrir ataques de hongos y predatores. Se conoce que la longevidad de las semillas de algunas especies de malezas en el suelo es considerable (p.ej., al menos 20 aos en Striga); muchos estudios han mostrado que hay un riesgo de muerte constante para las semillas enterradas en el suelo y que la supervivencia de poblaciones de semillas enterradas viables puede ser convenientemente definida como la mitad de la vida (el tiempo necesario para que la poblacin disminuya a la mitad, semejante a la declinacin radioactiva). La experimentacin meticulosa (Roberts y Dawkins 1967; Roberts y Feast 1973) sobre el enterrado y la recuperacin de semillas ha mostrado que la vida media es especfica y vara con la profundidad del enterrado, tendiendo en muchas especies a aumentar el tiempo de vida con la profundidad y que decrecen al aumentar la frecuencia del cultivo del suelo. De un examen de 15 especies comunes de malezas de la agricultura en Nigeria, Marks y Nwachuku (1986) concluyeron que las especies de malezas tropicales tienen semillas menos longevas que las especies de zonas templadas. Once de quince especies mostraron una vida media de menos de 8 meses y la mayora de los bancos de semillas fueron severamente agotados despus de dos aos. El examen del destino de las semillas enterradas sugiri que las prdidas fueron debidas fundamentalmente a la muerte in situ de las semillas latentes. Tan alta declinacin indica claramente la importancia de los perodos de barbecho y de la tcnica de control de malezas en la agricultura tropical y la implementacin de los sistemas de la Agricultura de Conservacin.

8 En contraste con la poblacin de semillas enterradas, la longevidad bajo tierra de los bancos de meristemos de rganos perennes de malezas (p.ej. tubrculos, rizomas, races trepadoras) puede ser considerable, particularmente donde el predominio apical puede suprimir el desarrollo de brotes o retoos. La persistencia de los retoos latentes es mucho ms dependiente del destino de los brotes encima de la tierra a los cuales los rganos estn adheridos. El laboreo regular del suelo que fragmenta las plantas perennes puede liberar retoos de latencia interna y sirve para agotar los bancos de retoos. La capacidad para una germinacin discontinua es un rasgo bien conocido de muchas (pero no todas) las especies de malezas. La emergencia accidental de las plntulas de un banco persistente de propgulos es un hecho biolgico caracterstico que puede conferir ventajas reproductivas en hbitats impredecibles, as como para maximizar la oportunidad de sembrar plantas adultas (Figura 2).
FIGURA 2 Esquema del ciclo de la maleza, su reproduccin y formas de mantener el banco de semillas de malezas

Lluvia de semillas Viabilidad

Migracin

Adultos Subsistencia de la plantula Plntulas Emergencia de la plantula Banco de semillas Subsistencia de la semilla

Perdidas de semillas

Migracin

La posesin de mecanismos de latencia de las semillas confiere dos importantes oportunidades ecolgicas a las malezas. La primera es la habilidad para resistir perodos de condiciones adversas y la segunda es la sincronizacin de las etapas de no-resistencia y resistencia con las condiciones del ambiente apropiadas para maximizar la oportunidad de establecimiento de la plntula. Estratgicamente, la latencia puede ser predictiva o consecuencial. La latencia predictiva de las semillas de malezas es generalmente conocida como latencia innata (Harper, 1959) y refleja la adaptacin a ambientes de temporadas predecibles: las semillas entran en latencia anticipadamente a las condiciones adversas. En contraste, la latencia consecuencial de semillas (forzada o inducida) refleja una respuesta a las condiciones adversas e inevitablemente conduce a bancos de semillas persistentes, opuestos a los bancos transitorios (Grime, 1989) laterales o adventicios. Los patrones de germinacin pueden resultar en un discreto flujo de emergencia de plntulas o, como ocurre muchas veces, en la emergencia de plntulas en grupos durante un perodo extenso. La posibilidad de supervivencia hasta la floracin puede relacionarse con el tiempo de emergencia en respuesta al clima as como tambin con las prcticas de control de malezas. En Avena fatua hay un riesgo de mortalidad natural de las plntulas emergidas en otoo debido a

9 las condiciones rgidas del invierno mayor que en las plntulas emergidas en primavera. Los anlisis comparativos crticos de las razones de crecimiento relativo de las malezas y los cultivos son relativamente pocos y muchas veces es difcil interpretar las razones de la variacin en condiciones experimentales. Aunque es de esperar un rpido crecimiento de las malezas en el estado vegetativo, esto no es suficiente para presumir que las malezas pueden uniformemente acumular biomasa o follaje a una razn ms rpida que los cultivos acompaantes. Por ejemplo, Cousens et al. (1991) han mostrado que la razn de crecimiento de la biomasa encima de la tierra de las plantas de trigo y cebada superan a la Avena fatua pero este domino es invertido en etapas posteriores del desarrollo. El tiempo requerido para alcanzar la madurez reproductiva en las malezas vara considerablemente y puede ser similar a la vida del cultivo acompaante o considerablemente ms corto. En los trpicos, los ciclos de vida de las malezas pueden ser extremadamente cortos. Echinochloa colona (L.) Link, Setaria verticillata (L.) P. Beauv. y Dactyloctenium aegyptium (L.) Willd. pueden florecer en 30 - 45 das mientras que Rottboellia cochinchinensis puede producir semillas maduras 50 das despus de su establecimiento (Fisher et al., 1985). Similares ciclos de vida de corta duracin pueden ser observados en malezas de latitudes templadas (p.ej. Capsella bursa-pastoris L.), pero las malezas de mayor importancia tienden a tener un perodo de crecimiento ms extenso, cercano a los 6 meses. Dado que las malezas que se establecen rpidamente con el cultivo pueden ser competidores fuertes y reducir su rendimiento, los agrnomos han favorecido por mucho tiempo los procedimientos profilcticos de control de malezas como se ha visto en la preparacin de camas de siembra limpias. Las prcticas de labranza sirven para destruir las malezas existentes y para distribuir las semillas de malezas a cierta profundidad dentro del perfil del suelo, desde donde pueden fallar en emerger. La fraccin de semillas que germina desde el banco de semillas enterrado y el xito de establecimiento de las plntulas es muchas veces una fraccin pequea (1 -10%) del total de semillas disponibles en un banco de semillas. En algunas especies tales como Bromus spp. y Agrostemma githago L. lo contrario es cierto y la poblacin se renueva anualmente desde un banco transitorio de semillas. En estas especies la inversin del suelo por una arada profunda puede colocar las semillas a profundidades desde las cuales las plntulas no pueden emerger y la poblacin declina rpidamente. En consecuencia las prcticas de labranza pueden ejercer un considerable dao a las poblaciones de semillas de malezas y la flora de las malezas puede responder rpidamente a los cambios en las prcticas de labranza (Forcella y Lindstrom, 1988). De acuerdo al mtodo de labranza adoptado las semillas de malezas sern colocadas en diferentes lugares en el suelo. Bajo la labranza mnima o labranza cero, las semillas de malezas se encontrarn en las capas poco profundas del suelo, algo que facilita la germinacin. Las operaciones convencionales tienden a incorporar las semillas a una profundidad del suelo de 15 -25 cm. La mayora de estas semillas no germinan a esa profundidad y esperan hasta ser tradas cerca de la superficie del suelo para germinar. La semilla y la produccin de rebrotes constituyen la fase multiplicativa en el ciclo de vida y la regulacin de la cantidad reproductiva producida surge naturalmente de la competencia interna y externa en la comunidad de cultivos de malezas y de las prdidas durante y despus de la cosecha. El estudio de la competencia maleza-cultivo sugiere que la produccin de semillas por planta de muchas especies de malezas puede depender de la densidad con valores entre 1 y 100 plantas adultas/m2. Las prdidas de semillas en la cosecha pueden comenzar mediante la eliminacin de las semillas de malezas en las cosechadoras y pueden llegar a fracciones significantes de semillas (hasta el 40 por ciento de su produccin de semillas, Howard et al., 1991) en especies que no se han propagado antes de la cosecha.

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Interferencia de las malezas


Las malezas causan prdidas ocultas en contraste con el dao causado por insectos, roedores, enfermedades de plantas y la mayora de otras plagas: el agricultor no ve la prdida de productividad a causa de las malezas. La importancia del control de malezas oportuno para eliminar la mayora, si no todos, los efectos negativos de las mismas en los cultivos ha estado tambin oculta porque a menudo no es reconocida por los agricultores. Un conocimiento de los principios y de algunas complejidades de las interacciones entre las plantas incrementar la conciencia de la importancia de la interferencia de las malezas en los sistemas agrcolas. En aos recientes, los investigadores de malezas han hecho numerosos estudios sobre el efecto inhibidor que pueden tener ciertos productos qumicos sobre los cultivos y otras malezas. Este fenmeno es conocido como alelopata y puede tener efectos significativos en algunas especies y en ciertas situaciones. Los efectos combinados de la competencia y de la alelopata son llamados interferencias de maleza. El conocimiento de que las malezas compiten con los cultivos es probablemente tan antiguo como la domesticacin de los cultivos y el desarrollo de la agricultura estable. El manejo de malezas fue desarrollado para incrementar la productividad mediante la eliminacin de la competencia. Est claramente establecido que las malezas causan la mayora de los daos a los cultivos durante ciertas etapas de crecimiento del cultivo y el control durante este perodo es especialmente importante. Uno de los aspectos ms estudiados de la interferencia es sobre todo la duracin de los perodos con y sin malezas (Figura 3). Para algunos cultivos anuales, el perodo critico de competencia est aproximadamente entre el primer tercio y la mitad del ciclo de vida del cultivo. Por ejemplo, en arroz y maz, que necesitan frecuentemente de 100 a 120 das para llegar a la madurez, si se mantiene el cultivo libre de malezas en los primeros 30 a 40 das, por lo general se asegura una buena productividad (Doll 1994). Las primeras secciones ascendentes y descendentes en la Figura 3 muestran el Perodo Critico de la Competencia de Malezas. La ltima flecha ascendente muestra el perodo libre de malezas, el que indica que para obtener altos rendimientos del cultivo no es necesario controlar el ciclo total de las malezas.

FIGURA 3 Periodo critico de competencia de las malezas.


100
% Rendimiento

80 60 40 20 0 0 20 40 60 80 100 120 Cubierto de maleza Libre de maleza

Das despus de la siembra

11 La regla general del perodo crtico de competencia de un tercio y la mitad del ciclo de vida del cultivo vara considerablemente entre cultivos. Por ejemplo, la yuca es plantada en filas relativamente anchas y crece lentamente comparada con la mayora de los cultivos de alimentos bsicos. En Camern, tres controles de malezas en yuca a 4, 12 y 20 semanas despus de la plantacin dieron rendimientos ptimos (Ambe et al., 1992). Si se hubieran hecho solo dos controles, el cultivo rindi dos veces ms con controles a 4 y 12 semanas que en dos controles a 2 y 12 semanas. Los controles de malezas en este cultivo pueden comenzar ms tarde que en otros cultivos con menor impacto sobre el rendimiento. El perodo crtico tambin vara entre las especies. Las malezas perennes agresivas como Cyperus rotundus L. o Convolvulus arvensis L. necesitarn controles ms frecuentes de malezas que las especies anuales debido a que las perennes rebrotan varias veces a partir de las reservas de alimentos en los rganos almacenados bajo tierra. Por otro lado, los campos con muy poca presin de malezas no requieren prcticas de control tan intensivas y largas como aquellos con abundante presin de malezas. Si los nutrientes del suelo y la humedad son abundantes, la competencia de las malezas es menos importante. Sin embargo, en muchas reas tropicales y subtropicales, los suelos son pobres en nutrientes y el agua puede ser escasa; en ese caso la competencia es crtica. Por otro lado, aplicando fertilizante o agua de riego para incrementar el rendimiento del cultivo no se alcanzarn los beneficios mximos a menos que las malezas sean adecuadamente manejadas.

LMINA 1 La labranza del suelo resulta en la incorporacin de semillas y material vegetativo a una profundidad relacionada con el tipo de labranza. Sin embargo, la total extincin de las malezas es un objetivo muy difcil de lograr. S. Vaneph

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Estrategias de control y manejo integrado de malezas


El Manejo Integrado de Malezas (MIM) es definido como un sistema de manejo sostenible de malezas que combina juiciosamente varias estrategias de control con el fin de reducir el impacto de las malezas a un nivel econmicamente aceptable. El concepto de manejo integrado de maleza (MIM) es conocido desde hace tiempo pero no ha sido debidamente considerado. La principal razn es que los herbicidas han sido generalmente efectivos y medios relativamente poco laboriosos para controlar las malezas en los cultivos. Tradicionalmente, la labranza y otras operaciones de control han estado integradas con el uso del herbicida como un medio de control. Los productores que adoptan los sistemas de labranza cero o mnima no pueden depender por largo tiempo de estas prcticas como componentes de un sistema de MIM. Las metas de un sistema de MIM deberan ser reducir el movimiento de las semillas dentro del suelo y reducir el impacto de las malezas en los cultivos a un nivel econmicamente aceptable. El nfasis debe ser puesto ms en el manejo que en la erradicacin. Hay dos enfoques principales para el control de las malezas: control preventivo de malezas tcnicas de control presiembra y postsiembra del cultivo Mtodos preventivos La prevencin y saneamiento son componentes muy importantes del sistema MIM. El uso de semillas limpias y libres de semillas de malezas y prevenir la entrada de maquinaria desde campos con alta infestacin a de campos con baja infestacin, son las principales medidas preventivas a ser tomadas. El problema principal es el banco de semillas de malezas en el suelo y cualquier cosa que se haga para reducirlo, indudablemente resultar en menos interferencia de las malezas y mejor crecimiento del cultivo. Otras estrategias de control Los principales mtodos de control de malezas aplicados antes y durante el ciclo del cultivo son: 1. Mtodos culturales (rotacin de cultivos, buena poblacin del cultivo y espacio entre hileras, cultivos intercalados, cultivos de cobertura, mantillo de cobertura y otros) 2. Control fsico (control de malezas manual y mecnico) 3. Control qumico mediante el uso de herbicidas Rotacin de cultivos Es un mtodo clave para el control de las malezas. Con la introduccin de herbicidas se pens que la rotacin de cultivos poda evitarse, pero se ha demostrado lo contrario. Tener buenos cultivos precedentes es importante para la reduccin de la infestacin de malezas y ayuda a los cultivos a competir mejor con las mismas. Normalmente ciertas malezas estn mejor adaptadas al ambiente creado por un cultivo particular. El monocultivo tiende a aumentar la poblacin de las malezas bien adaptadas al cultivo. Las rotaciones de cultivos que incluyen cultivos morfolgica y fisiolgicamente diferentes, sirven para romper el ciclo y la adaptacin de algunas especies de malezas. La rotacin de cultivos tiene un efecto claro en la supresin de las malezas como se muestra en la Figura 4.

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FIGURA 4 Efecto de las prcticas de labranza y rotacin en el nmero de malezas de hojas anchas (Ruedell, 1995) LC= Labranza convencional; SD= siembra directa
90 LC sin rotacin LC con rotacin SD sin rotacin SD con rotacin

Numero de malezas de hoja ancha por m

60

30

0 0 3 5 9

Tiempo (aos)

FIGURA 5 Efecto de las prcticas de labranza y rotacin en el nmero de gramneas malezas (Ruedell, 1995) LC= Labranza convencional; SD= siembra directa

Numero de hierbas de malezas plantas por m 2

900

LC sin rotacin LC con rotacin SD sin rotacin

600

SD con rotacin

300

0 0 3 Tiempo(aos) 5 9

Poblacin del cultivo Una medida extremadamente importante es tener una buena poblacin de plantas del cultivo y, consecuentemente, un correcto espacio entre filas. Cualquier espacio que quede en el campo ser normalmente ocupado por las malezas y su reproduccin puede convertirse en un depsito de semillas y un factor para su ulterior esparcimiento. Una buena poblacin del cultivo es adems una garanta de la capacidad del cultivo para competir con las malezas, an con aquellas de emergencia temprana en el ciclo del cultivo. El espaciamiento estrecho en el caso de los cereales puede ser tambin un mtodo posible para prevenir el desarrollo de las malezas. La tendencia en el pasado era de mantener 70 - 90 cm entre filas para permitir el paso del agricultor con su maquinaria, algo que sin embargo cambia en el caso de la Agricultura de Conservacin.

14 Las coberturas o mantillo natural son producidas principalmente dejando los residuos del cultivo en la tierra, trozndolos o cortndolos si es necesario, por ejemplo con un simple rodillo de cuchillas. Estos materiales no son incorporados al suelo como en la agricultura convencional, sino que son gradualmente consumidos por la mesofauna. Adems de proteger el suelo y el cultivo de la erosin y de la prdida de agua por escorrenta o evaporacin, la cobertura del suelo inhibe la germinacin de semillas de malezas, minimizando la competencia de las malezas con el cultivo. Durante el primer par de aos de Agricultura de Conservacin en un campo, las existencias de semillas de malezas viables cerca de la superficie del suelo, en trminos generales, declinan gradualmente. Algunos residuos de cultivos de cobertura contienen componentes conocidos como aleloqumicos que suprimen el crecimiento de otras plantas (Almeida, 1988). Por ejemplo, la paja de centeno suprime el crecimiento de muchas malezas de hoja ancha, pero su uso debe ser contolado ya que el efecto aleloptico puede adems ser ejercido sobre algunos cultivos susceptibles como hortalizas y legumbres. Otros cereales, como la avena y el trigo tambin tienen propiedades alelopticas demostradas bajo algunas condiciones.

LMINA 2 La cantidad de cobertura de suelo en la agricultura de conservacin ahorra tiempo y mano de obra durante las operaciones de control de malezas. A. Calegari

La mejor forma de aprovechar la alelopata es segar o pulverizar la cobertura y manejar esta como un mantillo, en lugar de incorporarla. La mayora de las investigaciones muestran que el efecto aleloptico puede durar cerca de un mes. La seleccin de los cultivos de cobertura es de vital importancia en reas donde otros mtodos de control como el uso de herbicidas no son econmicamente viables para los agricultores. Por consiguiente una buena rotacin de cultivo usando cultivos de cobertura durante perodos de barbecho es una forma sostenible para reducir la presin de las malezas. En Paraguay el uso de herbicidas fue reducido mediante la introduccin del girasol (Helianthus annuus) y Crotalaria juncea como cultivos de cobertura en los sistemas de produccin de soya/trigo/soya y maz/trigo/soya (Kliewer et al., 1998).

LMINA 3 Residuos mal manejados de avena negra (izquierda), permiten la germinacin y crecimiento de Cyperus rotundus. La maleza tiene menos oportunidad para germinar (derecha) debido al efecto aleloptico y la barrera fsica de residuos. A.J. Bot

15 Las coberturas de gramneas como la avena negra (Avena strigosa) y el centeno (Secale cereale) son muy eficientes y suprimen la germinacin de las semillas de malezas. Su efectividad es por lo general mayor que aquella obtenida con coberturas de leguminosas. Sin embargo, otras especies como el rbano oleaginoso y el lupino, tambin han mostrado un alto efecto depresivo sobre muchas malezas.

FIGURA 7 Infestacin de malezas bajo diferentes coberturas (Almeida, 1988).

Porcentaje de rea cubierta por malezas

100 80 60 40 20 0 Barbecho Trigo Lupino Frijol de Serradella Lathyrus Rabano de Centeno campo aceite Avena

El tipo de cobertura puede adems afectar la composicin de la poblacin de malezas como se muestra en la Figura 8. Los mantillos de especies de hoja ancha afectan menos a la poblacin de gramneas, mientras que las malezas de hoja ancha prevalecen bajo la cobertura de mantillo de gramneas.

FIGURA 8 Porcentaje de suelo cubierto por diferentes especies de malezas bajo diferentes coberturas, 100 das despus del manejo del cultivo de cobertura (Almeida, 1991).
100 Porcentaje de rea cubierta por maleza

Graminea Especies de hoja ancha

80

60 40

20 0 Lupino Rabano de aceite Frijol de campo Lathyrus Centeno Avena Trigo

16 Control fsico Aunque la agricultura de conservacin implica un menor uso de maquinaria e implementos para la labranza, se llevan a cabo algunos controles de maleza en forma manual, especialmente por los pequeos agricultores. Los agricultores usan entre otras herramientas, el rodillo de cuchillas o el machete. Ms recientemente, se han desarrollado otros aperos ms productivos como la segadora motorizada manual (Lmina 4) que puede ser usada para el control de malezas en el espacio entre los surcos del cultivo. Los agricultores tambin usan un rodillo o cilindro con cuchillas de corte para aplastar y/o matar un cultivo de cobertura. En algunas reas donde la Agricultura de Conservacin ha sido establecida hace ms de cinco aos, ya no es necesario el uso de productos qumicos y el control manual de malezas usando estos aperos es una opcin econmicamente factible. Uso de herbicidas Los herbicidas cumplen una funcin importante en el control de malezas durante los primeros aos de la adopcin de la Agricultura de Conservacin, al menos, en las grandes reas de cultivo donde el control manual de malezas podra ser ineficiente. Tres o cuatro aos despus de comenzar la Agricultura de Conservacin, en algunos casos puede aun ser necesaria la aplicacin de herbicidas, pero es necesario tener en un conocimiento especfico de las malezas en ese ambiente. En Brasil, donde el rea bajo Agricultura de Conservacin ha llegado a ms de 10 millones de hectreas en las ltimas dos dcadas, la cantidad de herbicidas usados despus de uno o dos aos, ha generalmente disminuido a cerca del 10 por ciento de las recomendaciones corrientes y su aplicacin se limita solamente a reas puntuales con problemas; despus de pocos aos ms su uso es nulo. Sin embargo, algunos agricultores continan usando herbicidas en lugar de usar rodillos con cuchillas de corte para aplastar y matar los cultivos de cobertura. Los herbicidas son usados en presiembra, preemergencia o postemergencia, dependiendo de la selectividad del herbicida. Los herbicidas que actan en el suelo son usados principalmente en tratamientos de presiembra o preemergentes, mientras que los postemergentes carecen de largo efecto residual en el suelo. Ms informaciones acerca de las caractersticas de los grupos de herbicidas, su desplazamiento, comportamiento en el suelo y mtodos de aplicacin se encuentran en el Captulo 10 Herbicidas por J.C. Caseley (ver Weed Management for Developing Countries, FAO, 1994). Con la introduccin y uso de cultivos tolerantes a los herbicidas, en algunos pases como Argentina, Canad y Estados Unidos de Amrica, algunos herbicidas de amplio espectro tales como el glufosinato de amonio y el glifosato, son pulverizados por encima del cultivo poco tiempo despus de la emergencia de las plntulas de las malezas. Estos herbicidas carecen de actividad en el suelo contra las malezas en germinacin y puede ser necesaria una segunda aplicacin, segn el flujo de las malezas en el campo.

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FIGURA 9 El uso de herbicidas en sistemas convencionales y agricultura de conservacin (Quezungual) en Lempira Sur, Honduras (CDR-ULA, 2000).
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U so de he rb ic ida p ara prep aracin d e tie rra s U so total de h erbic ida du ra nte e l c iclo de prod ucc in

Costo de herbicidas ($EEUU/ha)

40

20

B arbe cho quem ado

B a rb ech o co rtado

Que zun gual

La aplicacin temprana del herbicida para eliminar la competencia de la maleza en cualquier sistema es una garanta para el crecimiento rpido y vigoroso del cultivo. El uso racional de herbicidas incrementa la productividad del cultivo. Los herbicidas usados correctamente y siguiendo las normas de aplicacin normales no son un problema para el medio ambiente. Los herbicidas que actan en el suelo normalmente se descomponen en el mismo en un perodo de 4 - 6 semanas despus de su aplicacin y aquellos de postemergencia se descomponen ms rpidamente. El problema principal con el uso repetido de un mismo herbicida es la posibilidad de que algunas especies de malezas adquieran resistencia. Algunos grupos de herbicidas tales como sulfonil urea, imidazolinones, graminicidas como fops y dims, ejercen una gran presin de seleccin y pueden crear problemas de resistencia en perodos de 4 - 6 aos de aplicacin repetida. Los problemas generados por la resistencia son prevenidos principalmente por la rotacin de cultivos y evitando el uso repetido del mismo herbicida. En la Agricultura de Conservacin, los herbicidas pueden adems ser usados para manejar los cultivos de cobertura y el control de su rebrote.

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Ventajas de la Agricultura de Conservacin para el manejo sostenible de malezas


En la Agricultura de Conservacin se incluyen varias prcticas agronmicas que, como consecuencia, favorecen la reduccin del crecimiento de malezas. Por un lado, la rotacin de cultivos es til para romper el ciclo biolgico de las malezas adaptadas a un cultivo especfico y a coberturas de suelo que crean un ambiente particular e inhiben la germinacin de las semillas de malezas, ya sea impidiendo el pasaje de los rayos solares o mediante la exudacin de sustancias alelopticas. Adems, se reduce el uso de herbicidas el que en pequeas reas agrcolas y a largo plazo puede ser eliminado completamente; adems la presin de las malezas y su control manual se reducen sensiblemente. Al inicio de la adopcin de la Agricultura de Conservacin, algunas malezas perennes pueden convertirse en un problema y puede ser necesario el uso de herbicidas sistmicos particulares con el fin de agotar sus propgulos bajo tierra. Una vez que el suelo se comienza a repoblar esa poblacin tender a disminuir. La Agricultura de Conservacin tiene las siguientes ventajas: las semillas de malezas no son diseminadas e incorporadas en el suelo ni tampoco son traidas nuevamente a la superficie o redistribuidas por partes de las races permite la integracin de diferentes prcticas, lo que hace que el sistema sea ms sostenible

LMINA 4 Una segadora motorizada manual puede ser usada para controlar malezas entre las filas del cultivo. Es menos eficiente que una azada pero tiene un mayor retorno operacional. A.J. Bot

Recomendacin adicional sobre manejo de malezas: 1. 2. 3. 4. Inspeccionar regularmente el campo y anotar las especies principales de malezas Recordar que la rotacin de cultivo es la clave para el buen manejo de las malezas Seleccionar los cultivos de cobertura considerando las infestaciones dominantes No dejar espacios sin cultivar en el campo y usar correctamente las densidades de semillas as como el espacio entre filas

19 5. La mayora de los herbicidas postemergentes deben ser usados en el momento de la emergencia de las malezas; sin embargo, algunos compuestos sistmicos como el glifosato son preferidos para usar dos semanas despus de la emergencia de las malezas 6. Los herbicidas de presiembra o preemergencia deben ser usados con humedad apropiada del suelo 7. Para prevenir los problemas de generacin de formas de resistencia de las malezas es importante evitar el uso del mismo herbicida repetidamente ao tras ao 8. Es importante tener en cuenta que el manejo de malezas debe tener como uno de los objetivos principales la reduccin sostenible del banco de semillas y no solo el control de las malezas al interferir durante los perodos crticos de competencia 9. Las especies de malezas perennes pueden requerir la integracin de varios mtodos de control para obtener la reduccin de su poblacin 10. Los mtodos preventivos a nivel de campo no deben ser ignorados
FIGURA 10 Evolucin del nmero de malezas despus de la adopcin de la Agricultura de Conservacin (Skora Neto y Darolt, 1995).
Numero de plantas de malezas por m 2
600

400

200

0 1 2 3 4 5 6

Tiempo (aos)

La Figura 10 muestra la reduccin de malezas despus de la adopcin de la Agricultura de Conservacin. Una poblacin de Brachiaria sp., Euphorbia sp., Digitaria sp., Richardia sp. y Sida sp. fue reducida en 95 por ciento.

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Bibliografa
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Lecturas adicionales
Report of the Expert Consultation on Weed Ecology and Management FAO, Rome, 22-24 September 1997, FAO Plant Production and Protection Division Available. En PDF de http://www.fao.org/ag/AGp/agpp/IPM/Weeds Report of the Technical Meeting on Benefits and Risks of Transgenic Herbicide Resistant Crops FAO, Rome, Italy, 16-18 November 1998. The report of the technical meeting on HRCs presents summaries and papers on the benefits and risks of HRCs use; and on regulations necessary for the introduction of HRCs. Available in PDF from http://www.fao.org/ag/AGp/agpp/IPM/Weeds http://www.fao.org/ag/AGp/agpp/IPM/Weeds Draft Guidelines for Hazard Assessment of Herbicide and Insect Resistant Crops. Disponible en PDF (ingls, francs, espaol) from http://www.fao.org/ag/AGp/agpp/IPM/Weeds Weed management countries. 1994. Editado por R. Labrada, J.C. Caseley y C. management for developing countries Parker, FAO Plant Production and Protection Paper 120.