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Artemio de Valle-Arizpe

La Gera Rodrguez

Primera edicin: 12 de diciembre de 1949 Segunda edicin: 6 de enero de 1950 Tercera edicin: 8 de marzo de 1950 Cuarta edicin: 10 de diciembre de 1950 Quinta edicin: 30 de abril de 1953 Sexta edicin ilustrada: 31 de julio de 1953 Sptima edicin: 16 de junio de 1956 Octava edicin: 30 de marzo de 1959 Novena edicin: 15 de octubre de 1960 1988 Primera edicin de: Panorama Editorial, S.A. Leibnitz 31, Col. Anzures 11590 Mxico, D.F.

IMPRESO Y HECHO EN MXICO


ISBN 968-38-0194-3

ISAGOGE
EL PROPSITO de este relato es presentar un momento de la sensibilidad mexicana en torno a una de las figuras ms brillantes. Como esta figura nos parece rodeada de episodios un tanto cuanto picarescos que dan al cuadro de poca su ntima y acabada razn, se ha preferido que este libro circule slo entre contados estudiosos del pasado mexicano, que seguramente se acercarn a l con el mismo nimo candoroso que ha inspirado al autor. Nadie ha querido aqu halagar bajos estmulos. Digamos como Montaigne: "este es un libro de buena fe".

A. de V-A

JORNADA PRIMERA

BODAS DE ORDEN SUPREMA


Eran dos hermosas doncellas, muy godibles, cuyo gusto las llevaba a diario al cuartel de Granaderos, por la acera del cual iban y venan muy gentiles con asiduidad constante, tarde con tarde, para que en ellas se fijaran los ojos de los oficiales. Estos eran mozos de la nobleza o de los encumbrados de Mxico, los de ms gallardo porte, los de mejor parecer. Para formar parte de este cuerpo se necesitaba casi informacin de irreprochable limpieza de sangre, tal y como si se aspirara a un preciado hbito de Alcntara, de Calatrava, de Montesa o del seor Santiago. Por fin dos de aquellos galanes y lucidos oficialitos les hicieron el gusto; las galantearon con exquisitos conceptos y ellas, con las miradas, correspondan ampliamente la fineza, despus con la palabra. Novios se hicieron. Pero los rapagones no salan a buscarlas, sino que, antes bien, las muy atrevidas mozas eran las que iban al cuartel de Granaderos todas las tardes sin que faltase ni una sola, a tener plticas con los apuestos mancebos, a quienes parece que les naci

un frenes de amor grande. Con ellas pasaban buenos ratos muy al descubierto. Los cuatro tenan regalo y contento, divirtiendo el nimo deliciosa y regaladamente. Se hallaban todos ellos abrasados con el encanto de sus dulcsimas palabras; estaban iluminados con amor, y rayos de luz revertan del corazn a la cara Con sus constantes coqueteras daban las dos doncellas recreo a las almas de sus bizarros amadores y stos se deleitaban con la gala y frescura del hablar florido de las novias. Sus conversaciones se hallaban siempre regadas de risas caudalosas. Al pasar una tarde por ese cuartel el virrey don Juan Vicente de Gemes Pacheco de Padilla, conde de Revilla Gigedo, vio a las dos damiselas en conversacin retozona acompaadas de sus procos cuya esbeltez airosa realzaba bien el brillante uniforme de mltiples rojos y dorados. Otra tarde torn a ver Revilla Gigedo, a travs de los cristales de su carroza, a las dos genti les doncellas vestidas con refinada gracia, que parloteaban bulliciosamente con los mismos buenos mozos y otro atardecer, y otro ms, volvi a contemplar Su Excelencia a las elegantes y alegres muchachas muy metidas en plticas con los gallardos oficiales y de fijo sera muy gustoso lo que stos les referan, porque las risas de las dos tintineaban en el aire argentinas e inacabables Choc al Virrey el irreflexivo atrevimiento de esas doncellas de andar solas por las calles sin duea ni rodrign que las cuidara y les diese respetuosa compaa. Le choc ms an que fuesen a buscar de amores a los apuestos oficiales, siempre decididos y audaces, con la mano muy suelta y muy larga. Eso era falta de juventud; ms bien, sobra de juventud. Se dijo para s el Virrey aquel dicho decidero que afirma, con razn, que el hombre es fuego, la mujer estopa, y que llega el diablo y sopla, y este adagio le trajo a las mientes el otro que manda que entre santa y santo, se ponga pared de calicanto. Pregunt Revilla Gigedo cmo se llamaban esas gentiles damiselas de tanto bullicio y belleza. Doa Mara Josefa Rodrguez de Velasco y Osorio y su hermana menor doa Mara Ignacia. Torn a preguntar el Virrey quines eran los padres de las muchachas y le dijeron sus nombres pomposos : Era la madre doa Mara Ignacia Osorio y Bello de Pereyra. Fernndez de Crdoba, Salas, Solano, Garfias; don Antonio Rodrguez de Velasco Osorio Barba y Jimnez, el padre, muy enhiesto seor de la aristocracia mexicana. Perteneca al Consejo de Su Majestad y era Regidor Perpetuo de la Ciudad de Mxico. Pues que llamen en el acto, aqu, a Palacio, a ese buen seor don Antonio Rodrguez de Velasco Osorio Barba y Jimnez, del Consejo de Su Majestad, a quien Dios guarde, y Regidor Perpetuo de la Ciudad de Mxico. Que venga pronto a mi despacho. Apenas un gentilhombre manifest a don Antonio Rodrguez de Velasco la orden del Virrey, fue casi corriendo a la Real Casa en donde entr muy ceremonioso, repartiendo saludos y caravanas hacia todos lados junto con las largas mieles de sus sonrisas. Revilla Gigedo le dijo: Dgame, mi seor don Antonio Rodrguez, qu es lo que hace usted por las tardes? Por las tardes, Excelentsimo Seor? S, s, por las tardes, me parece que lo he dicho bien claro, por las tardes, seor don Antonio. Por las tardes acostumbro, invariablemente, Excelentsimo Seor, ir a la Profesa a rezar el santo rosario, despus voy a la Catedral a orar en la linda capilla de Nuestra Seora de las Lgrimas. Ay, pero qu bien estoy all! Es una antigua devocin que viene de mis pasados contar nuestras cuitas a esa Seora y pedirle slo a ella por el bien de nuestras necesidades. En seguida me marcho al locutorio de la Encarnacin, que es tan oloroso. Por qu sern as, Excelentsimo Seor, de fragantes todos los locutorios de monjas? All estoy buen rato, rato venturoso, de parleta deliciosa. Deliciosos son tambin los dulces y pastelillos con que siempre me regalan esas santas mujeres; Dios se los pague en gloria. En seguida parto a toda prisa al convento de San Francisco a conversar un poco con Fray Fernando de Arvalo y con Fray Lucas de Berlanga, mis buenos amigos, y nuestra pltica siempre es sabrosa y provechosa, porque yo, aqu donde me ve Su Excelencia, gusto mucho de las buenas conversaciones, y si no hablo con

esas monjas y con esos benditos frailes franciscanos, me parece a m como que no me satisfizo la comida. De la santa casa franciscana me voy al Paran, a sentarme un par de horitas en la agradable tertulia que hay en una de las relojeras que estn sitas frente a la Catedral. Es mi preferida la de Simn de Olmos, en donde se murmura con moderada maledicencia, porque dicen que en la conversacin la maledicencia es... Basta, seor don Antonio! Basta ya! En vez de ir a rezar a la Profesa esos rosarios, a orar en la capilla de Nuestra Seora de las Lgrimas, de estar las horas muertas en el locutorio de la Encarnacin y en el convento de San Francisco a gustar plticas de frailes sabios que no dudo le aprovechen, y de irse a sentar a la chismorrera tertulia de ese habladorsimo Olmos, debera usted de rezar en su casa y cuidar ms del honor de sus dos hijas. Ay, ay! Pero qu es lo que dice, Excelentsimo Seor? El honor de mis dos hijas? S, seor, he dicho y repito el honor de sus dos hijas, don Antonio, Dice Su Excelencia que cuidar el honor de mis dos hijas? Vlgame Dios! Pero, qu es lo que le acontece a ese honor del que me enorgullezco? Aclare esto, seor Virrey, se lo ruego, porque estoy en un puro ay! En mi linaje el honor se ha mantenido limpio co mo una patena, la ms reluciente. Pues lo que es ahora, seor don Antonio, se anda empaando esa patena y seguir ms su opacidad si no se pone pronto y eficaz remedio. Acto seguido el Virrey le explic muy bien explicado, al prcer seor Rodrguez de Velasco para que lo entendiera pronto, pues no rega muy de prisa su cerebro, cmo contemplaba tarde a tarde, en qu lugar y con qu compaa a sus dos bellas hijas. Y agreg que era de todo punto necesario y an urgente, para detener las hablillas maliciosas que andaban corriendo por toda la ciudad disparadas en dispora maligna, que casara cuanto antes a sus lindas damiselas con esos oficiales a los que no tena pero qu ponerles en cuanto a lo ilustre de sus casas. El Regidor Perpetuo de la Ciudad de Mxico se qued alelado con semejante noticia. La sorpresa le cuaj las facciones en seriedad ptrea. Cuando volvi en s no haca sino acongojarse, apretbase las manos contra el pecho y alzaba, desolado, los ojos al cielo. La pena lo atraves de parte a parte y no balbuceaba ms que palabras incoherentes. Al fin pudo decir con voz opaca: Ay, Dios me valga! Eso, Excelentsimo Seor, mi Mara Josefa y eso tambin mi Mara Ignacia? No, no, no! S, s, s, eso hacen sus hijas, don Antonio. Y ya mrchese, vyase a arreglar pronto las bodas de la linda doa Mara Josefa y de doa Mara Ignacia, que tambin es muy hermosa, con esos dos jvenes militares. Yo concertar esos casamientos y les juntar las manos a esos muchachos. Ay, pero no salgo de mi sorpresa! Mire usted que mis nias!... Caramba con los militarcitos esos! No, si le digo a Su Excelencia que en estos tiempos.. . Ay, Dios! Trastabillando sali el pacato caballero del Palacio Virreinal. Con ese bamboleo semejaba haber bebido muchas copas de licor fuerte, del que embeoda, y que, las traa todas subidas a la cabeza. Andaba el pobre seor, como se suele decir, que no le calentaba el sol y tambin que no le caba una lenteja. Su disgusto subi ms de punto al or a los padres de los mozos que oponan tenaz y altiva resistencia a las bodas con las loquillas de sus hijas. Se negaban con obstinada firmeza y no oan razn alguna, solamente respondan por negaciones. De una vez cerraron la puerta a la peticin. Decan que no y que no y que era por dems tratar de ello. Tanto los marqueses de Uluapa como los seores Lpez de Peralta, vivan arrebatados de orgullo como toda la gente imperiosa. Fue menester que el virrey Revilla Gigedo antepusiera ante ellos todo su valimiento y an con energa toda su autoridad, para que, slo por darle gusto, se dejaran vencer. Perdieron lo estirado de su firmeza. Ya llevados al parecer ajeno otorgaron de mala manera y refunfuando

con lo que se les peda, que era pactar los enlaces para con ellos echar un velo negro de tinieblas y olvido a los devaneos locos de esos mancebos. Recibieron lo que no crean digno de ser admitido.1 Muy a regaadientes fue dado el consentimiento para esos matrimonios y ya los reacios suegros acogieron a las nueras con benignidad y agrado. Celebraron despus las bodas con brillante suntuosidad, y asisti a ellas toda la gente de ms alta alcurnia y hacienda. Fueron con sus ms

1 Los coqueteos continuos de estas dos locas damiselas y lo que el Virrey dijo, ''con tono muy severo", a su padre: que rezara en su casa y "velara por el honor de sus hijas" y lo que este rezandero tontarrn le respondi a Su Excelencia, lo refiere con muchos pormenores don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco, en su libro Ex antiquis. pginas 225 y 226, y suyas son las frases que pongo entre comillas. Critica el seor Romero de Terreros, con sobrada razn "la conducta de las nias" y comenta entre admiraciones: "Si semejante conducta fuera reprochable en nuestros das cunto ms seria en aquellos tiempos en que las damas no acostumbraban salir a la calle, si no era acompaadas de sus padres, maridos o dueas." Y aade en lneas ms abajo: que el noviazgo de "las nias'' y los oficiales, "con los que era preciso casarlas", "que a la vez que escandalizaba a algunos vecinos, serva de diversin a otros" y que los respectivos padres de los militarcillos "ofrecieron no poca oposicin a esas bodas". Algo tendr el agua para que la bendigan.

lujosos atavos, pues era propicia la ocasin para entrar en lucida competencia en el vestir y en las alhajas que lo realzaban. Fue un fastuoso acontecimiento lleno de regocijo y fiesta. Un gran sarao con baile, largo banquete, invencin de juegos, muchas flores, sedas, terciopelos, tises, agitacin perfumada de abanicos, reverencias, profusin de luces, fulgor de joyas, canciones, y sobre todo esto, flotando la gracia sutil de los perfumes. Doa Mara Josefa cas con don Manuel Cossio Acevedo, hijo consentido de los marqueses de Uluapa y ya fue la ms honesta y sosegada seora, muy de su casa y de su marido. Pas mucho tiempo extendiendo y propagando la generacin. Vida feliz y admirable hasta que la muerte llam a sus puertas para pasarla de este a mejor siglo. Doa Mara Ignacia lleg al gozo de desposada, acomodndose bien al estado del matrimonio, con don Jos Jernimo Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo. El padre de este tontucio mancebo cazado, era un vano y estiradsimo seor con ese mismo nombre, y, claro est, con idnticos apellidos, descendiente directo del famoso conquistador Jernimo Lpez y poseedor del mayorazgo que el hijo de ste y su esposa, doa Ana Carrillo de Peralta, fundaron en 1608. La madre de dicho mancebo fue doa Josefa Primo de Villanueva, altiva y orgullosa seora. El vacuo mentecato, don Antonio Rodrguez de Velasco, que pareca tan comedido, muy sumiso, meloso y condescendiente con Revilla Gigedo, hacindose la gata muerta, cuando al gran Virrey se le hizo su imprescindible juicio de residencia, lo acus con re concentrada saa de cosas balades, sin maldita importancia, que slo crea graves delitos ese pobre zonzorrin. Entre los cargos que le imput y que no lo eran ni con mucho, le hizo la acusacin de que pretenda separar a Mxico de Espaa. Invenciones malignas del tontucio seor Rodrguez de Velasco. Quera del rbol cado hacer lea, pero ignoraba l que no estaba por los suelos, sino de pie y muy enhiesto, pues en la Corte se le tena al eximio Revilla Gigedo especial estimacin y respeto, le prodigaban mil atenciones por lo ejemplar de su gobierno en el que no hizo sino derramar ampliamente grandes bienes en toda la Nueva Espaa. Mxico, para honrarlo, le dio su nombre famoso a una de sus principales calles. Solamente el vil ladronazo del virrey don Juan de la Gra Talamanca y Branciforte, le amonton acusaciones y, para no quedarse atrs, hizo lo mismo el mequetrefe Rodrguez de Velasco, de cerebro flojo y sin brjula. Parece mentira que de un hombre tan extremadamente tonto nacieran unas hijas tan extremadamente inteligentes. Revilla Gigedo solamente se content con escribir una carta al Consejo de Indias en la que deca brevemente "que don Antonio Rodrguez de Velasco lo acusaba porque se haba visto obligado a casar a sus hijas con unos militares de la guarnicin de Mxico". Eso fue todo. Para qu ms? Este documento est entre los papeles que forman el abultado juicio de residencia del virrey don

Juan de Gemes Pacheco y Padilla, conde de Revilla Gigedo, que se guardan en la seccin de Consejos del Archivo Histrico Nacional de Madrid.

JORNADA SEGUNDA

LNEAS DE ETOPEYA
Posea doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco empaque, apostura; una gallarda de rosa de Castilla en alto tallo. El ademn fcil iba de acuerdo con el dicho gustoso y gracioso, lleno de sabrosura, como toda ella; sus ojos gachones, tunantes, se entrecerraban con fatiga de sueo o los abra en fingido pasmo para colocar la frase que deca, para ponerle ms hondo sentido, o bien una zalamera mimosa, o darle un sesgo de malicia Esos ojos azules, cunto saban decir! Y cmo lo decan! Su luz interior le sala a doa Mara Ignacia al rostro en la gracia de los ojos, en la imponderable seduccin de sus sonrisas. El sonrer y su mirar formaban un pac to gozoso y perfecto. Como si saborease sus palabras, se pasaba a menudo por los labios la lengecilla regustadora. Siempre le bailaban los ojos de ansia, de una ansia por algo desconocido, hasta de ella misma. Era armoniosa de cuerpo, redonduela de formas, con carnes apretadas de suaves curvas, llenas de ritmo y de gracia; cuando caminaba y las pona en movimiento, aun al de sangre ms pacfica le alborotaban el entusiasmo. Alta no era, su cabeza llegaba al corazn de cualquier hombre. Las mujeres chicas eran muy del gusto del seor arcipestre de Hita, quien les encontraba muy cumplidas excelencias e hizo sonar largos loores en su obsequio. Or la voz de doa Mara Ignacia era lo ms lindo que haba. Cuando la oy hablar el barn de Humboldt quedse todo confuso y turbado, pues nunca, dijo, escuch cosa ms armoniosa. Su habla era como un gorjeo continuo, msica suave de fluir de agua, de fino manucordio de cristal o de claro rehilar de campanita de plata que estremece el aire con su voz y deja halago en los odos. Mucha gente que desde nia la oy hablar con esa dulzura cantarina, deca: "Con qu voz dir te quiero cuando un amor le llene el alma!" Era cosa de contento y deleite el olor natural de su persona, muy fragante, como dicen de Alejandro, no pareca sino que slo anduvo entre mbares y flores. Caminaba con mucho garbo, gentileza, soltura y agilidad airosa. La gracia traviesa de sus palabras eran un fiel trasunto de su andar. En el gentil meneo de su cuerpo mostraba su galante generosidad muy a las claras, pues era dada a solaces. Dcele el aire de echar la mano al sombrero, y dar

cuerpo y pie con tal donaire, que parece hija del aire en el aire del andar. Se antojaba que Lope escribi estos alados versos slo para ella, adivinando que iba a existir en la Nueva Espaa una seora con esa elegante euritmia al dar el paso. Por donde iba doa Mara Ignacia alzaba incitaciones, pues no era posible de ninguna manera que pasase inadvertida para nadie su muy gentil presencia, as fuese en la iglesia como en el paseo; por ms aglomeracin de gente que hubiera, ella sobresala. Entre millares se diferenciaba. Echbase de ver y des cubra. Era dechado de toda beldad, pues su belleza tena excelencia, no como quiera, sino absoluta. Era telenda la Gera Rodrguez, es decir, viva, airosa, gallarda. Llevaba todo el rostro siempre lleno de sonrisas y siempre, tambin, andaba compuesta como una novia, con refulgencias de joyas y rumorosa de seda, la ms fina. Gust del lujo de los buenos atavos. Arreaba siempre su persona con cosas de valor y regalo Las telas de sus trajes eran de las mejores que se urdan en ultramar, los rasos ms gustosos al tacto, las tiesas estofas brochadas, los brocados de tres altos o urdimbres, los terciopelos rizos, el contray que hace visos y aguas, las gruesas tercianelas de cordoncillo, los floreados tises que eran como una primavera, los buratos, los leves tafetanes y tiritaas. Muchos cortes de sus vestidos le venan bordados con nimio primor de la China con sedas versicolores o de los famosos obradores toledanos. Sus joyas, si no eran las mejores que haba en la ciudad de Mxico, s de las ms esplendorosas, pues para conseguirlas era seora de superior caudal. Qu flexuosos sartales de perlas caan en ondas y ondas en su pecho levantado! Y en sus manos, blancas y leves, qu sortijas fulguraban! Y sus brazaletes, y sus cadenas, y sus broches, y sus profusos prendedores y largos zarcillos? Y qu decir de sus altas diademas, de sus gargantillas y de sus aretes, de sus clavos y clavillos para el pelo? Todas sus doas estaban titilando con las luces de los diamantes, de los rubes, de las esmeraldas, de los topacios, de los grandes almandinos. Y con estas joyas magnficas, de extraordinaria suntuosidad y brillo, y con estos trajes, y con su belleza, su ingenio y el mpetu de su amor, no haba en Mxico dama ms sobresaliente y singular que la Gera Rodrguez. Pero en cuaresma, das de estrecho recogimiento y devocin, trocaba todo ese vistoso atuendo de sedas relucientes, con trepas de encajes, abalorios y hojuelas, y las alhajas con que a diario se ataviaba y en las que la luz bulla, por ropas de estricta sencillez, negras, azul oscuro, pardas color de tierra, a la que hemos de volver, y que en esos tristes das cuaresmales se nos recuerda que en eso se ha de trocar nuestra pobre humanidad, puesto que estamos hechos de barro fragilsimo que cualquier soplo lo quiebra. La Gera Rodrguez estaba tan sobresaliente y gentil vestida de vigilia como cuando andaba de da de carne. Su belleza posea la singular particularidad de ser ms atractiva y deslumbradora al primer golpe de vista; cuanto ms se la miraba ms hermosa pareca. Se pudiera decir con. justeza de esta simptica y atractiva mujer, lo que Saint-Simon ha dicho de la duquesa de Borgoa, "que su aire era el de una diosa posando sobre nubes". Todos la queran, todos se disputaban sus sonrisas. Alguien escribi: "Canta, danza con facilidad y destreza admirables, tiene dulce parlar, mmica expresiva y mil otras cualidades que sera superfluo enumerar". El color de sus largos cabellos, de un oro fluido, le daban el mote con el que todo el mundo la designaba con familiaridad: la Gera Rodrguez. No se le llamaba de otra manera en todo Mxico ms que as, con ese apodo, y as con l ha pasado muy donairosa a las historias que de ella se cuentan ricamente salpimentadas. En Mxico no haba quien no la conociera, quien no refiriese de ella algo picante y sabroso que levantaba borbotones de risa. Sazonaba con un espolvoreo de mucha especia fina todas sus plticas que se paladeaban con encantador deleite por lo agradable de su picor. Linda era la Gera, llena de fcil despejo y desenvoltura. Posea todo primor, perfeccin y garbo.

Su rostro era idea de su claro ingenio. Hablaba con lengua pintoresca, con mucho chiste torca el sentido de las voces. Tena, adems, donaire y gallarda en el obrar. La vida le fue siempre dulce y sabrosa. Anduvo a lo holgado y vivi a sus anchuras. Movise entre esplendores y pas su existencia blanda y regaladamente. Si quera algo, al punto logrbalo con mucho obsequio, pues en sus ojos y en toda su persona haba perpetuamente una promesa imprecisa, as era como no se le poda decir nunca una negativa a sus deseos que manifestaba con voz tan dulce como una confitura. El 20 de noviembre del ao de gracia de 1778 hizo su entrada en el mundo y le dio la primera luz. En la pila bautismal le pusieron por nombre este calendario: Mara Ignacia, Javiera, Rafaela, Agustina, Feliciana. En buena consonancia con tal retahila eran sus apellidos: Rodrguez de Velasco, Ossorio, Barba, Jimnez, Bello de Pereyra, Fernndez de Crdoba, Salas, Solano y Garfias. Gobernaba por entonces la Nueva Espaa el buen virrey don Fray Antonio Mara de Bucareli y Ursa. Desde la fecha en que Mara Ignacia vino a la vida, caus gran admiracin su belleza; todos se hacan ojos para ver a tan linda criatura; a sus padres no les caba en su capacidad el gusto. Y dijimos que lo eran doa Mara Ignacia Ossorio y Barba de Pereyra. . . y don Antonio Rodrguez de Velasco y Jimnez. Estos honrados seores y todos sus antepasados, destilaron en la Gera grandes virtudes esenciales, que ella se cultiv siempre a lo largo de su vida con delicadeza esmerada. Desde muy nia su ingeniosidad se daba la mano con su aplicacin y se le not su gallardo entendimiento y tambin que quera ir a rienda suelta por slo sus caprichos. nicamente apeteca gastar el tiempo en cosas de gusto y contento. No tena nmero en sus demandas y antojos. Desde muy criatura ostentaba su frtil inventiva y tuvo gracia de buenos dichos; vol va con agudeza una frase y lindamente jugaba del vocablo. An era muy moza y con una palabra sazonada y risuea hallaba expediente y daba salida. La fama de su gentileza volaba muy alto por toda la ciudad de Mxico. Era amiga de mirar y de ser vista e iba abriendo con sus pestaas heridas de las que no cierran.

JORNADA TERCERA VIDA RISUEA Y CORAZN DOLORIDO

La donairosa y vibrante Gera dur en la para ella sencilla sujecin de casada con el calatravo don Jos Jernimo Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo hasta once largos aos. En los primeros de matrimonio fue toda amor y sumisin agradable a su marido, de hermosura verda deramente viril. Su voluntad era la de su amado Con su querer sin lmites se adivinaban mutuamente el pensamiento. Estaban los dos en constante embeleso de enamorados. Tambin estuvo pacfica en esos once aos, conteniendo los fciles hervores de su sangre, lo que fue hacer gran hazaa, porque su naturaleza era harto difcil de domar. En ese tiempo no tena ms querer o no querer que el de su esposo, siempre con ella corts, agradable y condescendiente. Serva don Jos Jernimo con gusto a los antojos de su mujer. En l s no detenase su corazn, que a un amante fino y verdadero nada se le hace imposible. Don Jos Jernimo estaba puesto a los pies de la soflamada Gera y viva abrasado con el encanto de sus dulcsimas palabras. Ambos estaban presos y encadenados de amores.

Pero en los ltimos aos de ese enlace ya no los hubo, ni menos fidelidad. Amor y desamor nunca paran en el medio. Haba constantes admiraciones, pasmos y embelesamientos en torno a su beldad. Oyndola conversar se quedaba la gente absorta, encandilada con los vivos tornasoles de su palabra fcil; no se haca sino estar pendiente de la gracia feliz de sus donaires. La miraban y oan con tan gran atencin que ni siquiera pestaebales el pensamiento a quienes la escuchaban. En su oloroso estrado de mujer elegante estaban las delicias y el mayor entretenimiento de las personas de viso que se juntaban all a conversacin. Saba la Gera Rodrguez, sazonar y no hacer pesadas las ocupaciones graves, por la vistosa fascinacin de su palabra, y por eso se la buscaba con ahnco porque estar al lado suyo era darse un bao de gloria. Si su lengua arrojaba tiros contra alguien o le roa la fama y burlaba de sus cosas, era entonces mayor el placer, ya que siempre es gustoso para muchos or menguas ajenas. Doa Mara Ignacia pona donosos adornos de todos colores a cuanto deca, y as era como sus murmuraciones resultaban de un sabor profundo, incomparable, que gustbanse largamente y solazaban el espritu. Sus agudos decires iban y venan por todo Mxico, regocijantes, donairosos, y la gente les desentraaba el sentido, dndoles muchas veces siniestras interpretaciones, un enlace malicioso que, acaso, no iba en ellos. Los cuentos, loas, ancdotas, quisicosas y agudezas de doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco no tena par, por las sabrosas sales y especias, con que finamente los espolvoreaba. Si alguien en su presencia se le atreva o enterbase que murmuraban algo en su contra, ay pobre!, ponalo con mordacidad desembozado, en carnes vivas. Si alguien tambin se trataba con ella de palabra, vease tomado entre puertas por el ingenio de la Gera, que siempre encontraba la nota aguda y picante y deca con suave malignidad mil lindezas. Nadie poda con doa Mara Ignacia, pues era plena poseedora de una capacidad hiriente y con reconcentrada concisin soltbale una fresca a cualquiera, hasta al mismo lucero del alba, lo pona de vuelta y media como quien no quiere la cosa. Le afrentaba con acrimonia acerbidad, echndole en rostro lo que saba del cuitado que intent ofenderla. Era muy popular, conocidsima no digo de las personas encumbradas, de alto porte, que era su clase, sino de la gente del estado llano. Su nombre andaba graciosamente en la boca de todos, y de mano en mano por cantones y estrados iban sus hechos y dichos. Estaba Mxico entero lleno de su presencia y as afam su nombre y persona hasta estos tiempos. No haba en la ciudad quien no la admirase. Los de arriba se preciaban de su amistad y compaa, los de abajo contentbanse solamente, alegres y admirados, de verla pasar muy hermosa, sonriente y vertiendo agrados por sus ojos. Era, como siempre, el centro de todas las miradas y de todos los deseos. Hasta a los pobres de muy abajo llegaba en corriente placentera todo lo que haca y deca la singular Gera Rodrguez y pregonaban sus ocurrencias chistosas y oportunas y contaban sus cosas con dulzura y frecuencia; entre ms picantes eran las gozaban mejor y en su boca se les hacan miel. A ella se le atribuye la desdeosa frase en la que se dice que "fuera de Mxico, todo es Cuautitln", con la que se quiere significar que despus de la capital no hay lugar en toda la Repblica que valga algo o que se destaque en alguna cosa importante, no son sus poblaciones sino tristes pueblos en los que no se encuentra nada digno de ver, como en ese quieto y terroso lugarn. Corran infinidad de cuentos y chascarrillos sobre doa Mara Ignacia, lo que demostraba su popularidad muy en creciente. Voy a referir aqu slo una ancdota, ligera y picante, otras saldrn despus con su traviesa malicia: Se contaba que un fulano de por el barrio popular de Peralvillo, prieto l, reparado de un ojo, fesimo de rostro en el que se vea el indeleble adorno de una ancha y roja cicatriz de cuchilada, hallbase prendado furiosamente de la Gera Rodrguez, a quien se le quedaba viendo embobado con la dulce mirada lagrimeante de su nico ojo. Como para l era cosa imposible el

acercrsele por la enorme distancia social que los separaba, discurri, para hacerla suya, llamar al diablo y darle el alma a cambio del celestinesco servicio. Una noche bien oscura se fue el tal por uno de los muchos descampados de ese barrio bajo y en el suelo hizo un crculo con una vara de acebo dizque cortada precisamente el ltimo amanecer del ao, da de San Silvestre, y en el palo ese enred buen trozo de una cuerda de ahorcado. Dentro del crculo puso unos signos enigmticos que por paga le haba ense ado a trazar un brujo de por ah; luego roci todo aquello con la sangre de un gallo prieto nacido el mes de octubre y al cual en ese mismo sitio le retorci el pescuezo. Apenas haba acabado de recitar a sovoz la nefanda invocacin, misteriosa y eficacsima, cuando oy un grande estruendo, multiplicado por los ecos, as como de palos que se caan unos sobre otros, y de entre una gran humareda muy pestilente surgi un diablo que a pesar de la tenebrosa oscuridad se vea bien claro que era muy espantoso, con el cuerpo de color verde de rana, cola movediza y altos cuernos. El enamoradizo sujeto sin inmutarse, ni con temblores en el corazn ni menos en la voz, le dijo muy decidido: Diablo, dame veinte mil pesos que necesito, treme a la Gera Rodrguez que necesito mucho ms y en cambio te dar mi alma. El horribilsimo demonio respondi: Oye t, no me ofrezcas tu recochina alma que ya es ma por todo lo que haces a diario. Si quieres tener dinero, trabaja para que lo ganes, grandsimo sinvergenza, y en cuanto a la Gera Rodrguez, para m la quisiera, tuerto desgraciado! Al decir el maligno cada una de estas palabras, le salan como largas fosforescencias de la boca y al terminar la filpica oyse otro gran ruido de palizada que se derrumba sobre hojalatas, brot de la tierra una alta columna de humo pestfero en la que de un salto se meti el infernal seor y junto con ella se deshizo, pero dej, como todo demonio que se respeta, un fuerte olor de azufre. A lo lejos son gran risotada. Demonio, anda y tizna a tu madre dijo concisamente el despechado media luz y lanz al aire un brazo en un amplio ademn de desprecio, y para ms acentuar este desdn ech gruesa escupitina por un colmillo y se fue muy triste a su casa. No estaban muy avenidos la Gera y su marido, seor fro y corts, debido, y es razn!, a las incontenibles turbulencias de ella con el ampuloso pavn don Jos Mariano Beristin de Sousa, cannigo de la Metropolitana, con el que tuvo hasta la desfachatez de aposentarlo en su misma casa, ya que en la suya propia dizque no tena sosiego para dedicarse a sus pacientes estudios bibliogrficos, con los que siempre estuvo atareado para componer su extensa Biblioteca Hispano Americana Septentrional, con la que ha engrandecido ms el nombre de Mxico. Al menos esa fue la razn explicativa que dio la Gera para llevarlo a vivir a su morada y creo que as sera y hay que acallar malignos pensamientos si se imagina que por otra cosa. No hay que ser mal pensados, sino que, tal vez. en la biblioteca de la residencia de la Gera haba libros suficientes que slo all se podran consultar sin llevarlos a otra parte, y muchos por no s cules razones recnditas, deberan de leerse nicamente en la alcoba, dndoles calor dos personas para que resultase no s qu. Slo as sera fructuosa la lectura. Pero como don Jos Jernimo supo tales y cuales cosas, de seguro mentiras, y vio tales y cuales otras, de seguro amplificadas afiguraciones, y malici algunas ms, que esas s podan ser, ya que la imaginacin no tiene riendas que la detengan, y como este seor era dueo de un temperamento impulsivo y caldero niano, muy a menudo le daba golpes a su gentil esposa con los que hasta temblaba el sursum corda. Tena este noble seor la sobresaliente cobarda de pegarle a su mujer. Ya ms adelante pondr, donde vienen a pelo, los claros testimonios de estas inicuas aporreadas para que se vea lo caballero que era este nclito caballero de Calatrava. La Gera, impertrri ta, soportaba los malos tratos de su marido que le dejaban visibles moretones en el rostro y ocultos en otras partes del cuerpo en las que caan los rudos golpes que a todo dar le regalaba el

bellaco, igedo sulfurado. Al fin pidi su separacin. Hay un abultado expediente de ese escandalossimo negocio que tuvo chistosos incidentes que hicieron las delicias del Mxico chismoso y novelesco. Est ese mamotreto en el Archivo General y Pblico de la Nacin, es el tomo 582 del ramo Criminal. Ms adelante, en la jornada VI, enumero todo, o casi todo, lo que contiene ese papelorio de letra desvada, que viene a formar centenares de folios. Mientras que se resolva el pleito, al noble y sensible seor Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo lo pasaron con su regimiento al sosegado Quertaro, ciudad levtica, sahumada con inciensos rituales, en donde, a pesar de todo, no poda soportar don Jernimo el vaco de la ausencia de su mujer, la de los ojos claros, el cabello de oro y la dulce habla. Don Jernimo estaba triste a toda hora, absorto en sus tragedias interiores, andaba cabizbajo y lleno de melancola. Esta, cada vez, apretbale el corazn, pasaba sus das sin gusto y su desconsuelo no reciba consolacin. Enferm y dijeron que de pasin de nimo, y se le fue agravando el mal con tanta prisa que al fin, en la dulce paz de esa ciudad, lo agarr la muerte el ao de 1805, con lo que ya fue definitiva la separacin. Esa fra seora que a todos nos avasalla, ech el fallo a favor de doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco. Un hijo varn con el nombre del padre y del abuelo, Jos Jernimo, muchacho cacoquimio y tris tn, qued de ese enlace que principi con tantsimo amor y acab con el querer todo deshecho. Existi paz y cario fiel al comienzo, despus lo contrario. Hubo entre el seor Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo y doa Mara Ignacia verdadero matrimonio. Este tercer Jos Jernimo, mayorazgo de Lpez de Peralta, andando el tiempo cas con doa Luz Daz y Sandoval, hermosa dama. Vivi una vida lisa, sin alteraciones tumultuosas corno la de su madre, sino en la paz de su hogar con amor. Vida sosegada, sin que la enfadosa popularidad turbase su modestia. Tambin quedaron tres hijas, de tan soberana hermosura todas ellas, que causaban maravilla. Su belleza venca cualquier otra belleza. Tenan ojos como es trellas, les relucan y centelleaban de gran manera. Llevbanse tras de s todas las miradas. Nadie hartbase de contemplarlas. Venca todo encarecimiento su hermosura. "Venus y las tres Gracias", se llam a la madre y a las hijas, Mara Josefa, Mara Antonia y Mara de la Paz. Las cuatro con su belleza deslumbraban al sol. Magnates que fueron a la Corte de las Espaas, llevaron con mucho elogio la fama de esas esplendorosas hermosuras, cantbanles himnos y alabanzas. Tanto y tanto hablaban de esas soberanas bellezas mexicanas, celebrndolas con tan amplsimos elogios, que Su Majestad mand pedir a su visorrey de Mxico le enviase un retrato de esas dizque singulares beldades, encargndole que debera de encomendar al pintor de pincel ms afamado que las pusiera en el lienzo. Se cuenta, con visos de verosimilitud, que cuando ese cuadro fue a Madrid dijo el rey que lo que le haban contado de esas cuatro damas de la Nueva Espaa pens que eran loores afectados y amplificadas mentiras, pero que vindolas en esa tela, ya ninguna hiprbole era encomio y ninguna exageracin arrojo, y que los grandes bienes que de ellas se referan, cortos se quedaban ante lo que l tena ante sus ojos admirados. Esto de la belleza de doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, no era cosa fabulosa y de conseja. No haba mentira ni exageracin alguna, sino era extremo de la hermosura. Han dado fe por escrito de su belleza el barn Alejandro de Humboldt cuando estaba la Gera en la verde primavera de sus aos, y la marquesa Caldern de la Barca cuando lleg doa Mara Ignacia al sazonado otoo de su vida. Refiere el Barn que fue la mujer ms bella que haba visto durante todos sus viajes. En un sarao que hubo en el Palacio Virreinal durante el mando de don Jos de Iturrigaray, cuando entr doa Mara Ignacia en la gran sala esplendorosa, muy llena de luces, un gran ah! de admiracin corri acelerado por toda la concurrencia, y un impulso de curioseo alz de sus asientos a la que hallbase sentada. Un incontenido pasmo envolvi a la Gera Rodrguez por lo radiante de su hermosura que realzaba esplndidamente con la primorosa magnificencia de un traje azul de

brocado de oro, de los que por su peso se tienen en pie, y por sus joyas, turquesas en fulgurante cerco de diamantes. "Brill entre la multitud como una dulce claridad". La seora Caldern de la Barca, sabiendo que fue amiga de Humboldt, crey, cuando le anunciaron su visita, encontrarse con una linda, espiritual y trmula vejezuela, muy blanca ella, muy pulcra y bien vestida, y escribe al final de la carta IX de su delicioso libro Life in Mxico "... tengo que decirles que recib esta maana la visita de una personalidad muy sealada, bien conocida aqu bajo el nombre de la Gera (la rubia) Rodrguez, de quien se cuenta que fue hace muchos aos celebrada por Humboldt como la mujer ms hermosa que haba visto en todo el curso de sus viajes. Considerado el tiempo que ha transcurrido desde que ese distinguido viajero visit estos lugares, casi me pasm cuando vi que, a pesar de los aos y de los surcos que el tiempo se complace en arar en los rostros ms bellos, la Gera conserva una profusin de rizos rubios sin una sola cana, preciosos dientes blancos, muy lindos ojos y gran vivacidad. "Su hermana, la marquesa de Uluapa, que acaba de morir, se dice que era tambin mujer de gran talento y extraordinario don de conversacin; es otra de las personas de la vieja nobleza que se ha ido. El mdico que la asisti en su ltima enfermedad, un francs llamado Plan, que aqu goza de gran reputacin, ha presentado a los albaceas una cuenta por diez mil pesos, suma que, a pesar de no causar gran sorpresa, la familia se niega a pagar, por lo cual hay un pleito pendiente. Las extorsiones de los mdicos en Mxico, especialmente de los extranjeros, han llegado a tal extremo que una persona de mediana fortuna tiene que pensar antes de ponerse en sus manos. Una anciana rica, sin enfermedad especial, pero delicada de salud, constituye para estos sujetos una fuente de rendimientos ms segura que una mina de plata. "Me pareci la Gera muy agradable y una perfecta crnica viviente. Est casada en terceras nupcias y ha tenido tres hijas, todas ellas bellezas afamadas: la condesa de Regla, que muri en Nueva York, en cuya catedral est enterrada; la marquesa de Guadalupe, que tambin ha muerto, y la marquesa de A. . . (de San Miguel de Aguayo) que es ahora una hermosa viuda. "Conversamos de Humboldt, y hablando de ella misma como si fuera una tercera persona, me refiri todos los detalles de la primera visita del Barn, y la admiracin que para ello tuvo. Me dijo que entonces ella era muy joven, aunque casada y ya dos veces madre, y que cuando l fue a visitar a la mam de la Gera, estaba sta sentada en un rincn, cosiendo, por lo cual el Barn no la vio al pronto. Habl con mucho inters sobre la cochinilla y pregunt si podra visitar cierto distrito donde haba una plantacin de nopales. "Por supuesto"; dijo la Gera desde su rincn, "podemos llevar all en nuestra compaa al seor de Humboldt"; con lo cual, percibindola por vez primera, l se qued maravillado, y al cabo exclam: "Vlgame Dios! Quin es esa muchacha?" Despus de esto estaba constantemente con ella... "Uno de los cuentos de la Gera es demasiado original para que deje de referirlo. Una seora de alta alcurnia muri en Mxico. Sus parientes se dispusieron a conducirla a su ltima morada, ataviada, segn la moda de entonces, con sus ms suntuoso traje, el que haba usado cabalmente el da en que se cas. Este vestido era una maravilla de lujo, inclusive en Mxico. Estaba hecho enteramente del ms fino encaje, y los olanes eran de una especie de puntilla que costaba cincuenta pesos la vara (yarda mexicana). No se conoca nada igual. Estaba tambin adornado y abrochado de trecho en trecho con lazos de seda fina y ricamente bordados en oro. Vestida as la Condesa de... fue colocada en su atad. Millares de gentes de su amistad acudieron para contemplar su precioso vestido de muerte. Al fin fue llevada a la tumba, cuya llave fue confiada al sacristn. "De la tumba a la pera la transicin es muy brusca; sin embargo ambas tienen sitio en esta historia. Una compaa de bailarines franceses, un "ballet" de vigsima categora, lleg a Mxico. La primera danzarina era una francesita famosa por lo corto de sus enaguas, su coquetera y sus asombrosas piruetas. La noche en que se representaba uno de sus bailes favoritos, Mademoiselle Pauline hizo su entrada con una serie de cabriolas, y, parndose en la punta de un pie, mir en derredor esperando los aplausos, cuando un estremecimiento de horror

acompaado de un murmullo de indignacin domin al pblico: Mademoiselle Pauline estaba ataviada con el mismo vestido con el cual fue enterrada la difunta condesa! Encaje, olanes de puntilla, listones de oro: imposible equivocarse. "Apenas cay el teln, la pequea bailarina se vio rodeada de las autoridades competentes, que le preguntaron dnde y cmo haba obtenido su vestido. Contest que lo haba comprado a un precio exorbitante a una modista francesa de la ciudad. No haba violado tumba alguna, sino pagado, con honradez, onzas de oro a cambio de su legtima propiedad. Los funcionarios de la justicia fueron a ver a la modista. Tambin se declar inocente. Lo haba comprado a un hombre que se lo llev a vender; y a quien en pago le dio mucho ms que su peso en oro, porque realmente lo vala. "A fuerza de investigaciones se identific al hombre, y se prob que era el sacristn de San. . . Imprevisor sacristn! Fue arrestado y encarcelado, y de su codicia se sac un beneficio, pues para evitarles tentaciones a otros sacristanes, en lo sucesivo, se estableci la costumbre de que despus de haber permanecido el cuerpo expuesto solemnemente por algn tiempo, ataviado con un magnfico traje, se cambia ste por otro sencillo antes de depositar el atad en la bveda. Msera vanidad, al fin y al cabo". Dice Mathieu de Fossey en su libro Le Mexique, pgina 282, que "La anciana dama Elizalde, ms conocida con el nombre de la Gera Rodrguez, es la mujer ms aristcrata que he conocido. Cuando hablaba de las costumbres republicanas, del tono que se daban los advenedizos, era para desternillarse de risa. Se chanceaba con ingenio. "La Gera Rodrguez fue la Ninn de Lenclos de su poca. Era encantadora y conserv durante mucho tiempo la belleza. Antes de ser vctima del clera en 1833, (es un error, de De Fossey, no muri de esta enfermedad), la vi muy seductora en un sarao y aunque frisaba en los cincuenta, haba comenzado a los catorce su vida galante. Se dice que en 1804 encaden a su carro a un sabio viajero (alude aqu al barn de Humboldt), y que en 1822 Iturbide fue sensible a sus encantos. La Gera Rodrguez tuvo tres hijas, que se casaron, una con el conde de Regla, la otra con el marqus de Guadalupe y la tercera con el marqus de Aguayo. Las dos primeras eran hermosas como ngeles. Murieron todas en la flor de la edad."

JORNDA CUARTA FALLECIMIENTO CALLADO Y NACIMIENTO PREGONADO


Cuando muri el marido de doa Mara Ignacia, don Jos Jernimo Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo, tuvo esta dama una viudez deliciosa, sin estorbos. La pasaba muy a sus an chas, regaladamente, cogiendo la flor del placer. Andaba como pisando rayos de luz y manojos de estrellas. No importbale nada ni nadie, slo iba en seguimiento de sus contentos y apetitos. Pona en divertirse un anhelo apasionado. Una tarde sali de su casa a esparcirse, a dar una vuelta a la ciudad y dejarse ver, y fue al lucido paseo de la Alameda. Con el muelle movimiento de su carruaje de relucientes barnices y charoles, suspendido en anchas sopandas, sala del mundo con el pensamiento y con ste fabricaba su gusto. Traa dentro de s algunas especies como intencionales de la felicidad prxima a llegarle, aunque este pensamiento tena algo de quimera. Las cosas no le robaban la atencin. Sus ojos de desledo azul andaban perdidos como en una lejana sin fondo. De repente se par su coche de suave bamboleo, porque se detuvo otro delante de l y con esto volvi a la

realidad, saliendo de su grato ensimismamiento. Salud a este seor, a otro, a muchsimos ms, y a aquellas damas lujosas muy sus amigas; dijo un fino donaire a unas damiselas, hijas de personas de alto bordo de las que frecuentaban su casa y por fin sus miradas fueron a dar a un carruaje servido por lacayos, palafreneros y cochero pomposo encaramado en el alto pescante, quien con gran destreza conduca a los caballos fogosos y braceadores, y cada uno de ellos de anhelantes espumas argentaba la razn de metal que lo rega. Las miradas de doa Ignacia fueron a posarse en el provecto ocupante del vehculo, un seor ms cerca de los setenta que de los sesenta, de rostro creo y enjuto, como triste, de mirar lnguido, con la indiferencia inexpresiva de unos opacos ojos de vidrio; sus manos plidas, huesosas, se juntaban tembloreantes encima del puo de oro de su bastn de bano. De los espritus vivos de unos ojos procedi este amor, que me encendi con fuegos tan excesivos, no me miraron altivos, antes con dulce mudanza, me dieron tal confianza, que, con poca diferencia, pensando correspondencia, engendra amor esperanza. Ojos, si ha quedado en vos de la vista el mismo efeto, amor vivir perfeto, pues fue engendro de dos; pero si t, ciego dios, diversas flechas tomaste, no te alabes que alcanzaste la victoria, que perdiste si de m slo naciste, pues imperfeto quedaste. En boca de don Alonso pone Lope de Vega estos versos en la escena con que da comienzo el primer acto de su Caballero de Olmedo, incomparable maravilla. Entre parntesis dir, ya que viene a pelo, que el matador de ste vino a dar a Mxico y muri siendo fraile profeso de Santo Domingo. Contino con mi relato. Tambin el anciano seor del lucido carruaje, con cansada vaguedad, puso los ojos en la dama muy ataviada y compuesta, pero al verla un repentino toque de viveza como que lo despert y tuvo un movimiento mocil, que le irgui el busto y agrandle las pupilas con el embelesamiento. Sali de su lnguido abandono y no caba de gozo y admiracin ante aquel gentil portento aunque ya lo conoca, pues quin en Mxico no conoca a la Gera Rodrguez? Pero como aquella vez no habala contemplado nunca tan hermosa. Rimaba su belleza con la frescura del aire, con la transparente claridad de la tarde, con el lento cabeceo de las frondas, con las nubes, con el cielo, con el rumor que haca el viento entre los rboles, con la msica de la fuente. Sonri la Gera y el caballero crey que le haba echado por el rostro los ptalos de una rosa y que por l le resbalaban lentamente dejndole frescura e imponderable fragancia. Doa Mara Ignacia rob con su agrado y graciosidad el alma del adinerado vejete don Mariano

Briones, que este era el nombre y apellido del septuagenario caballero de vida pausada y blanda, que tena cargo muy principal en el Gobierno. Le gan el corazn y la voluntad, encendindole el deseo. No hay alma tan helada que amor no agarre, prenda y engarrafe. Al da siguiente se hizo don Mariano llevar a casa de la Gera y fue recibido por sta con agrado ceremonioso y estuvo buen rato en la visita y tanto l como su acompaante fueron agasajados con aguas nevadas y leves canutillos de suplicaciones. El hombre se hallaba embobado, con lo que escuchaba de aquella boca agranada y fina; encontrbase salido casi de su entendimiento, pero senta una suavidad interior muy deleitosa. Al otro da mand a la Gera un obsequio de precio en prenda de amistad y benevolencia. Sali de Mxico por la apurada premura de no s cul negocio grave relacionado con su empleo, y los tres das que permaneci en Toluca, porque en esta fra ciudad fue la cosa, se le hicieron otros tantos siglos de duracin inacabable; pero eso s, le escribi a la Gera muchas caricias y le envi tambin muchos regalos y presentes. Las ddivas ostentosas o superfluas han sido siempre medio seguro para ganar la voluntad femenina. A su regreso a la ciudad le dijo con un acento que el amor calentaba, que la tena escogida para que fuera su esposa y su deseo era que, cuanto antes, se concertasen los desposorios, porque era grande su ansioso frenes de contraer nupcias. Ella le respondi que estaba dispuesta a que la tomara por su mujer. Como la Gera le tena aficin a don Mariano y tam bin haba entrado en su gracia muy de improviso, se meti a ojos ciegos en el casamiento y un segundo matrimonio le at las manos con l, muy perdido de amores. Atengoras escribi: "El segundo matrimonio es un adulterio decente". Qua! Frases. Paradojas. Doa Mara Ignacia volvi a tender en plcida tranquilidad su vida. Goz sosiego y calma y dizque se puso treguas. Haba gran desigualdad entre los floridos aos de ella y la edad caduca de l, pero al de Briones se le iba el alma por la Gera y arda con incendio de amor, y la preciosa viuda le daba constantes pruebas de su aprecio particular, salido de un pecho sensible que comenzaba a agitarse con un querer puro y sin mculas. Hacia doa Mara Ignacia senta don Mariano Briones una adhesin tierna y verdadera que lo haba convencido de que esa mujer bonita iba a constituir la felicidad de su vida y con las buenas disposiciones que l, a su vez, tena, estaba seguro, segursimo de poseer, para hacer la de ella, no dudaba que sus das iban a deslizarse blandamente por una inacabable ventura. Amor, yo nunca pens que tan poderoso fueras hasta agora que lo s. Se casaron y el seor de Briones apenas si poda creer en la dicha de que doa Mara Ignacia le hubiese dado la mano de esposa. No slo el corazn llenbasele de contento y ventura, sino que hasta los huesos se le regocijaban. Pero poco dur esa felicidad, fue pasajera, un cntico de breves compases. La dicha no es durable, ni persevera su flor, la inconstante fortuna la muda. Nadie a su voltaira rueda le puede echar clavos para fijarla. En vida feliz y maridable pasaron unos meses, pues poco vivi don Mariano Briones; se dijo, con visos de verosimilitud, que la Gera, sin querer, en una vuelta que dio en la cama, le quit de repente las cobijas en una noche helada, dejndolo largo rato al aire y que con esto tom fro el buen seor y ya se sabe y lo asegura un adagio, que viejo que se destapa, slo la muerte lo tapa. Y otro afirma y no miente ni falla tampoco, que casamiento a edad madura, cornamenta o

sepultura. Y para no desmentir al pobre don Mariano la verdad de esos proloquios, fue a dar a la huesa con sus huesos caducos, despus de unos cuantos meses de matrimonio que supo apurar con ansia de ardoroso amador. Quedse el infeliz destuetanado por la gran sabidura de su mujer y as fue como el amor se lo llev pronto y corriendo. Breves, pero intensos, fueron los gustos que disfrut con la sabrosa Gera Rodrguez. Decan que desde que con ella se cas estaba muerto, o, al menos, muy al cabo, y la fuerza amatoria, como se ha dicho, le sec hasta el cuajo y faltndole eso en un dos por tres se le acab la menguada existencia que tena entre aquel cuerpo raqutico y endeble y pas de esta vida trabajosa a gozar, tal vez, de la bienaventuranza de la gloria. Doa Mara Ignacia, poniendo vaga tristeza en su rostro, visti ropas negras que cubra con luengo manto de viuda, pero en esta ocasin era de esas damas que convierten su luto o su hbito no en seales de penas o penitencia, sino en un medio ms de acicalarse y llamar la atencin por lo vistosas, galanas y elegantes. Doa Mara Ignacia qued en estado de buena esperanza. Con el tiempo algo le creca y se le acortaba el vestir, como se dice en un romance viejo Los parientes de su marido dijeron que ese preado era slo maoso artificio, pues de ninguna manera poda ser cierto, ellos saban por qu lo afirmaban as con tanta seguridad, pues conocan bien las hechuras de don Mariano; que ese bulto no era sino engao manifiesto para parecer grvida cuando no lo estaba, engatusan do as a los incautos con el fin de recibir en herencia todo el grueso caudal del desdichado difunto, sin compartir nada con sus legtimos herederos que se haban opuesto tenazmente, y con razn, a ese matrimonio desastroso; que con esa falsa treta que usaba, pretenda cnicamente hacer pasar las apariencias por evidencias. Se empearon con terca impertinencia en demostrar que el embarazo ese no era sino pura mentira, disimulacin astuta, que con lo que se amontonaba en la cintura quera echar cataratas y trampantojos a la razn, por lo que acudieron a acusarla de una pretendida substitucin de infante, y pues aseguraban, que saban bien no s cmo tenan conocimiento de lo que no exista, iba a conseguir por ah un chiquillo llorn y acabado de nacer para decir luego que ella fue quien lo lanz a la vida en un bien alumbrado parto. Entonces la jocunda doa Mara Ignacia decidi que cuando le llegara la hora terrible, su hijo le saliera de las entraas a los ojos del mundo, delante de testigos fehacientes. Pero el arduo suceso no lleg en el tiempo en que lo esperaba, pues las mujeres, ya se sabe, aun las ms listas en cuestiones numricas, siempre pierden o equivocan esa clase de cuentas, que, se asegura, son las nicas que llevan, y un buen da de tanto se vino la cosa aquella muy de prisa sin espera posible, y, sin embargo, la endiantrada Gera, sintiendo ya los fuertes dolores premonitorios del castigo bblico, sali muy decidida y sosegada a la puerta de su casa y soportando el espanto de esas dolencias atroces, como si fuese un torzn pasajero, que alivia una taza de cocimiento de manzanilla, de muicle o cedrn, o como si tuviera las leves punzadas de una jaqueca balad, de las de pocos ms o menos, que se quitan con un simple pocillo de chocolate caliente, hizo entrar en su residencia hasta seis seores que pasaban muy tranquilos por la calle, unos a la iglesia a or misa o a conversar a sus pacificas tertulias y otros iban a los precisos menesteres con los que se ganaban la vida, y luego, con la sencilla fascinacin de su palabra, les pidi que subiesen a su alcoba, a lo que accedieron gustosos aquellos transentes azorados y ms se pasmaron y abrieron tamaos ojos, grandes como tazas, cuando les dijo la dama que en ese instante iba a dar a luz y quera que testificaran el acto. Parece que iban a ser testigos de un apeo o deslinde, hacer una informacin ad perpetuam o dar fe en otra cualquiera diligencia curialesca. Turulatas estaban aquellas buenas personas. Las hizo sentar la Gera, por si iba a haber espera y espera larga, en sendos y cmodos sillones, muy cojinados para reposar bien y no sentir cansancio por no tener molesta dureza en asiento y respaldo. Se hallaban esos sillones frente al ancho lecho matrimonial de madera, pintado de verde olivo, para que estuviesen presenciando el

grave suceso sin que nada les estorbase la vista, y luego doa Maria Ignacia empez a desnudarse pausadamente, que para lo que iba a acontecer no necesitaba ningn vestido y menos an los suntuosos que ella usaba a diario. Sin la ms leve agitacin se despojaba de sus ropas, sin un temblor, sin el ms ligero gesto que denotase sufrimiento, hasta tarareaba una cancioncilla alegre que ech en boga una de las farsitas del Coliseo. Con parsimoniosa calma iba desatando cintas, soltaba corchetes, abra broches y lentamente sacaba los botones de sus ojales. Se subi a la cama y se acost con la mayor pausa del mundo y cubrise con una colcha de holanda tan delgada que poda servir de celosa Estaba tan apacible doa Mara Ignacia que no pareca sino que iba a echar el sueecito sabroso de una siesta y no a esperar aquella cosa tremebunda que iba a suceder por culpa suya y de su marido. Aguard tranquila el momento crtico y a poco principi el acto. No hubo tremolina, ni gritos, ni lamentos, ni pujidos, ni levantar los brazos, ni abrirlos, ni retorcerlos con desesperacin. Nada! No se oy ni siquiera un dbil ay! Solamente doa Mara Ignacia se daba aire, lenta y acompasadamente, con un lindo abanico para alejarse el calor y sonrea, sonrea plcida y feliz, tambin sonrean los chinillos de cara sonrosada de marfil que paseaban plcidamente por el multicolor del ventalle. La Gera no se mova ni alterbase, parece que estaba pasando por una suave ventura. La que s andaba atareada de aqu para all, como buscando algo, era la diestra comadrona, sudaba en sus mltiples maniobras, y era torpe de manos por tener encima la pasmada curiosidad de tantos ojos que contemplaban la terrible escena. La Gera estaba en aquel trabajo "riendo y burlndose, entre juego y burlas", tal y como afirman los puntuales historiadores que estaba en ese paso difcil doa Juana, despus, con razn, llamada la Loca, porque lo estaba de remate la enamorada seora. Sali el parto a luz entre las miradas absortas de aquellos seis caballeros, todos descoloridos y temblorosos, pero s muy tiesos, muy dignos, muy en su papel de importantes e inusitados testigos en caso tan extraordinario para el que nunca se llevan, a no ser a los partos reales, a los que asistan por obligacin para testificarlos varios personajes y los feles Monteros de Espinosa. Muy solemnes aquellos seores presenciaron el trance aquel repantigados cmodamente en sus sillones, como si estuviesen en divertida tertulia o en el Coliseo admirando en una comedia de enredos las gra cias de una cmica o se hallaran en torno de un palenque gozando con una pelea de gallos. 1 Fue una nia de las ms hemosas que pudieran imaginarse la que empez a gozar de nueva vida. Doa Mara Ignacia regal a los testigos con pasteles y una copa de buen vino claro y con lo que ms vala: con el vistoso encanto de su conversacin. Tom ella tambin de ese vino oloroso para acompaar, llena de gusto, a sus agasajados y todos ellos hicieron la razn, es decir, correspondieron a un brindis con otro igual a su salud. Cuando se marcharon estos seores pidi un libro que hacia poco estaba leyendo y con mucho inters reanudo la lectura. Con este nacimiento chasque bien a los tontos parientes de su marido, a quienes les sali en blanco la esperanza o el tiro por la culata. Los envi para necios. Donosamente se burlaba de ellos y mezclaba el desdn con la risa. Tom por va de entretenimiento estas graciosas mofas y los que se las oan decir soltaban la carcajada. Hablaba bernardinas y echaba chiculos como dice el Estebanillo Gonzlez, hombre de buen humor. Doa Mara Ignacia puso a la nia el bonito y en este caso simblico nombre de Victoria, para conmemorar as la muy grande que haba tenido con sus porfiados contendientes. Esta nia, a los pocos aos sali de la vida.

1 Este inusitado episodio que tantas risas y escndalo suscit en la ciudad, lo refiere circunstancialmente, con sus detalles picantes, don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco, en las pginas 229 y 230 de su obra Ex antiquis. Bocetos de la vida social de la Nueva Espaa. En la hoja 227 de ese libro, pone que las cosas que se referan de la Gera Rodrguez "algunas son autnticas" y otras no, pero que "sea esto lo que fuere, lo cierto es que fue partidaria de la Independencia". Estas son dos cosas antitticas, bien distintas, y una no tapa a la otra. Con esto don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco, pretende justificar su "conducta (la de la Gera), que, como l ha dicho bien era mucho ms ligera que la que haba que correspon der a una gran dama de la corte virreinal". Con la frase "sea de esto lo que fuere", no niega en lo absoluto don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco, dizque lo falso que corra de boca en boca, que era mucho, no lo desmiente, no, sino que admite la posibilidad de su certeza. Don Luis Gonzlez Obregn en el prlogo que puso al libro mencionado de don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco, va enumerando las diversas cosas que le evoca cada uno de los distintos captulos que componen el Ex antiquis y termina con el que se rotula Venus y las tres gracias, "que no es, dice don Luis, sino la famosa Gera Rodrguez y sus tres hijas, re firindome los detalles picarescos y las murmuraciones embozadas a que dieron margen ella y ellas por sus hechos y dichos". Ya ha contado algunos de estos y ms adelante referir otros. Tambin don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco, en su libro La corte de Agustn I emperador de Mxico, en el que se pone adems de marqus, caballero de Malta, cosa para la Repblica muy interesante de saber, no deja a la Gera Rodrguez en muy buena opinin y fama que digamos. No sale nada bien parada esta seora en el libro de su descendiente como se ver ms adelante cuando llegue el caso en la jornada dcima primera.

JORNADA QUINTA UNA BUENA MUERTE HONRA TODA UNA VIDA


Dnde vio por primera vez la lozana doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco a don Juan Manuel de Elizalde? En qu lugar trab con este seor buena amistad hasta llegar al matrimonio? Tal vez en algn besamanos del Palacio Virreinal o en otra fiesta que con gran solemnidad y aparato se hizo en sus salones; o, acaso, en algn paseo, en el bullicioso de la Orilla, en el de Bucareli, en el Nuevo, en el de la Alameda, en el que andaba tarde con tarde porcin de gente de alto porte, ya a pie para manifestar su lujo, ya en carruaje para lucir ms las preciosidades de su enjoyado atuendo. Acaso lo hizo su amigo, por qu no?, en uno de los frecuentes das de campo que hacan los ricos seores en las huertas de San Cosme, de Coyoacn o de San Agustn de las Cuevas; o se amist con l en un esplendoroso sarao de alguna casa de personas eminentes y ostentosas de la corte, o en la comida o en el baile, lleno de luces, sedas y cintilante refulgencia de alhajas, que daba alguno de los encopetados y dispendiosos ttulos en la cumbre de la prosperidad y amantes de sobresalir, mostrando ufanos su fausto y proceroso abolorio. O, acaso, donde lo conoci fue en alguna de las quintas de placer de San ngel o de Tacubaya, a donde iban a solazarse los adinerados; o en algn acto pblico de la Real y Pontificia Universidad o del Seminario Tridentino o en algn fragante locutorio de convento; o en la profesin de un fraile o ya en la toma de hbito y velo negro de una monja al desposarse con Cristo; o en la solemne cantamisa, de esas con bastantes padrinos de lo mejor de Mxico y con numerosas luces, flores, seoro elegante, mucho estoraque o incienso a travs de cuyas fragantes y barrocas humaredas se descubra el precioso tis brochado de la casulla del misacantano.

Como la Gera tena muy exquisito arte para enlazar a los hombres en las finas redes de sus hechizos y pula y agudizaba ms su nativa habilidad en este trabajo si eran extranjeros, dgalo, si no Simn Bolvar y dgalo tambin el barn de Humboldt, se atrajo a don Juan Manuel Elizalde, sin la menor dificultad y con la mano en la cintura como se dice, para denotar que se hace algo con mucha facilidad y sin mayores trabajos. Don Juan Manuel de Elizalde era chileno de nacin; bien portado l, elegante, con mucho seoro. Hombre llano, afectuoso, muy conversable, con un mirar vago de espiritualidad y de comprensin honda. Era tambin muy apuesto este don Juan Manuel, con lo cual ms se amartel la dama fogosa, pues siempre hizo caso de la buena figura y se aficionaba al buen parecer. Vino este seor con amplias cartas comendatorias para personas de sobresaliente calidad y con esto ya fue franca su entrada en el Real Palacio, y en las casas de ms sonada prosapia tuvo gran cabida y privanza. Todos se mostraban devotos y serviciales con don Juan Manuel de Elizalde, lo llevaban y lo traan y bebanse los aires por tenerlo contento. La Gera Rodrguez desde un principio lo mir con gusto, puso en l los ojos con el mayor agrado y don Juan Manuel de Elizalde hizo gran lugar en la estimacin y amor de ella, le gan la gracia y servala con obsequio. Hall doa Mara Ignacia, en toda sazn, dulce y agradable acogida en el caballero y ella, a su vez, para l, era tambin tan dulce y sabrosa que exceda a la miel. La lucida seora se atrajo a sus amores el blando corazn del chileno. Lo priv de seso y de juicio, nada ms ella estaba en su pensamiento, en su voluntad y deseo. Todas sus potencias le arrebat con la grandeza de su deleite. Se entreg gustoso don Juan Manuel a la prisin de los ojos que lo haban cautivado. Pas a terceras bodas la donairosa y desaprensiva dama, que en vida libre y feliz estuvo mucho tiempo. Dice San Gregorio que "la primera boda es ley; la segunda, la tolerancia; la tercera, la iniquidad; la cuarta. .." pero como la Gera no incurri en cuartas nupcias, no completar, pues no hay caso, la cita del santo. En perpetuo embeleso vivi don Juan Manuel de Elizalde con la agradable viuda; no miraba sino por los dulces ojos de ella. Estaba el noble varn aten to a sus deseos ms mnimos para complacrselos con el mayor de los gustos de enamorado. Parece que cada da le iba creciendo ms el amor. Una era la voluntad de entrambos, unos los pensamientos, una el alma que en los dos haba. Vivan con mucha pasin y gusto. Escribi el Fnix Lope de Vega en La Cortesa de Espaa: Quien sabe el bien del casamiento no diga que en la tierra hay gloria alguna, que la mujer ms necia e importuna la vence el buen estilo y tratamiento. Al fin soseg su vida la Gera Rodrguez. El tiempo al amortiguarle la libdene, se la pacific, la puso en orden, pues l apacigua el ardor del genio ms alborotado. Sus pasiones quedronse dormidas y estuvieron de reposo sin romper la suave tranquilidad de sus das. Comunicaba paz y quietud. Tena uno como tedio resignado. Vio como el sabio rey Salomn que todo haba sido vanidad y afliccin de espritu. Pero los aos no le robaron su hermosura, no le araron la frente sus arrugas, ni le despostillaron algunas almenas de su boca, siempre agranada; sus ojos seguan en consonancia con ella, lumbrosos; el cuello no perdi la noble ondulacin, conserv la dignidad elegante de una estela de marfil, a pesar de que la vejez es la ms artificiosa y sutil ladrona que se puede pensar, est siempre royendo, desmoronando y araando de continuo todo lo hermoso y de precio. Su inquietud de antao qued puesta en mansa dulzura; quebrant el bro de su cuerpo afligindolo con abstinencias y trabajos que no crey nunca soportar y que ahora haca muy gustosa. No pens ms en idlicos holgorios, aunque as como estaba no le hubiera faltado un viejo hermoso, de sus mismos aos, que con ella se emparejara o un garrido mozo muy salaz, de los que gustan saborear fruta en sazn y les placen los esplendores del otoo. Ya no us la Gera Rodrguez su ingenioso desparpajo. Su natural, que fue tan alegre, se le

volvi misntropo. Avisaba las faltas con suavidad y amor. Ech fuertes grillos a sus deseos; sus apetitos estuvieron sujetos con jquimas y frenos apretados. Aquella gran resistencia suya para todo ejercicio de diversin se le troc en un paso menudito y lento y todava as su talle se gallardeaba muy frgil, sealando ciertas curvas osadas, mrbidas an, que a muchos les ponan el deseo de seguirlas con mano lenta en todo su contorno. Dej visitas, dej paseos, tertulias y saraos y sumise con indiferencia en la penumbrosa paz del hogar. En l tena un bienestar reposado. Slo encaminbase a la Profesa a estar con Dios por medio de la oracin. Hallbase ya muy por encima de las cosas de la vida. No echaba de menos nada ni apetecalo. Tom con gran fervor el procurador su perfeccin. Sucede al mpetu el freno de la templanza. Iba a los locutorios de los conventos, no como antes al chismorreo sabroso, sino a tener santas plticas con monjas doctas a quienes consultaba dudas y sutiles escrpulos de conciencia, e iba a los hospitales a llevar su ardida caridad. Ya no se ocup ms que en apacibles cosas de religin. Su voz era lenta y sumisa. Profes llena de humildad en la Tercera Orden de San Francisco, cuyo hbito visti hasta el fin de sus das y la blanca cuerda de los cinco nudos simblicos ci ya su cintura perpetuamente, la que antes apret el vigor de brazos fuertes. Todas estas cosas no fueron ms que los detalles del fondo a los que ella pona decorosos arreglos para dar gracia y relieve al cuadro de los menesteres de su vida. Se encontr cierta vez y a la salida de una iglesia, con don Manuel de Agreda y trabaron pacfica conversacin y a propsito de algo que sali en ella le dijo el caballero, ya que vena muy a pelo la pregunta: Cuntos aos tiene usted, Mara Ignacia? Y ella, mirndolo con penosa tristeza, al mismo tiempo que haca un mohn desdeoso, le respondi lacnicamente: Mire! Y pasndose entrambas manos a lo largo del cuerpo le mostraba al seor de Agreda el hbito de San Francisco que llevaba. Con lo que muy a las claras le quiso indicar que ya estaba ms all de las tentaciones, pompas y gustos mundanos y que para el caso lo mismo era tener stos o los otros aos, que los floridos y alegres ya pasaron a los que an no llega el arrepentimiento para vestir sayal penitente. Su gracejo natural no se extingua, de tiempo en tiempo le brotaba un picaro donaire. Se cuenta que cierta ocasin al bajar de su coche se le alz el vestido y se le vieron las piernas y dijo un boticario frente a cuyo establecimiento se haba detenido el carruaje : Uy, qu piernas de caafstula! querindole decir con esto que las tena muy delgadas. Pero con esta caafstula no se ha de purgar usted, bellaco! Claro est y se sobreentiende, que no llam bellaco, ni mucho menos, al bellaco boticario, sino que le ech un encendido carbn que quemaba junto con un ajo muy redondo. Un caballerete de esos elegantes y buenos para nada, figuroncillos de sociedad y parsitos inservibles, andaba contando por donde quiera que deca su padre otro linajudo y tonto figurn , que la Gera Rodrguez era tan vieja que ya no tena dientes. Un da se encontr doa Mara Ignacia con ese vacuo quidam y, sin ms ni ms, se le prendi en un brazo con una encarnizada mordida. Clavle los dientes y casi le sac bocado. El pulido lechuguino, de profesin haragn, dio largo grito de sorpresa y dolor y cuando lo termin le dijo la Gera blandiendo el n dice ante los ojos azorados del pobre mequetrefe: Mira, nio sangolotino, dile al corninoble de tu padre, ms bien dicho, al trasto viejo que ahora funge como marido de tu seora mam, que todava muerdo... Corre a decrselo, precioso. El zascandil se, de vida intil, se qued turulato ante este encargo, no saba qu hacer el infeliz papanatas, si ponerse a sudar o a temblar de fro. Pero estas graciosas salidas de tono que eran el encanto de las gentes que las comentaban y se rean, pocas veces brotaron ya de su boca. Para todo eso la tena, como se dice, cosida a dos cabos. No se le pudo coger palabra de esas de malicia, de las de dos visos. Hablaba con cuidado y recato. Siempre tena en su lengua la consideracin que deba.

La salud se la empezaron a quebrar continuos achaques. Se cort el hilo de sus famosas jornadas. Nuestro Seor le ataj los pasos con una parlisis que la priv de todo movimiento. De la cama a su silln y de ste otra vez a la cama. Estaba en un triste sosiego. Ya no poda andar doa Mara Ignacia, cuando antes lo haca con tan graciosa soltura, aun en terreno resbaladizo. Caminaba en otrora con mucha gala y lozana y lleg a quietud forzosa. Sus dedos, largos, finos, anacarados, ya sin el reluciente adorno de cintillos y sortijas y sin la movible gracia del abanico, slo pasaban y repasaban las negras cuentas del rosario. Sus miembros hallbanse inmviles, pero en su cerebro no se cuaj la razn , estaba con la clara luz que siempre tuvo. Ya nicamente tena arrobados y embebidos los sentidos en la consolacin de s misma. Con libros devotos que le enviaban prestados los padres de la Profesa, sus buenos amigos, hencha el alma de consuelos. Con esa constante lectura haca feliz la adversidad. Algunas veces su sola diversin mundana consista en que la acercasen al balcn y tras de los cristales miraba con ojos tranquilos el ir y venir, lento o apre surado, de los transentes; el corretear de pilluelos haldraposos; los pordioseros que en inmvil quietud a entrambos lados de la maciza puerta del templo, con la sarmentosa mano extendida, imploraban, por amor de Dios, un bien de caridad y decan oraciones y jaculatorias con las que agradecan la dvida; contemplaba el paso de los carruajes que hacan vislumbres con sus charoles y barnices y en los cuales iban elegantes personas de su amistad, o miraba a los bien plantados charros, jinetes en fogosos caballos, que se dirigan o tornaban con claros retintines de espuelas, del bullicioso paseo de la Alameda. En contraposicin de stos, vea con verdadera lstima a los pobres indios de amplios calzones blancos, trotando y trotando, inclinados con su agobiante carga a la espalda y a las indias, ligeras y giles, enredadas en sus cuitl a modo de falda ceida por el bordado chincuete y el busto con sus huipiles de vivos colores; se deleitaba en la contemplacin de los numerosos y elegantes caballeros que por ah discurran, con sus levitas o fraques ajus tados, casi adheridos a las piernas los pantalones con trabilla por debajo de los zapatos alargados de punta cortada, los chalecos de sedas vistosas y la blancura almidonada de los cuellos que llegaban casi a las orejas con sus picos doblados sobre la ancha y negra corbata del dogal de varias vueltas y sta con su perla o alguna reluciente joya de oro, y lucan sombreros de alta copa; las seoras con ancho miriaque que ahuecaba ampulosamente la sonante falda de seda, prolija de pliegues, que cubra el sonoro chapn de raso, e iban con mantilla de leves encajes espaoles, ya con tpalos de burato, floridos por Ayn o Senqa, o bien con sombrerillos como cofias rizadas que sobresalan por entrambos lados de la cara, y con el sobrio adorno de flores o listones siempre de tonos suaves, enmarcando as el rostro con su gracia, en las manos con quirotecas, los impertinentes o el abanico de los petifes o de descubre talle, o bien una levsima sombrilla, llevada slo como gala placentera. Muchas seoras de stas que saban bien que estaba tras de los vidrios la Gera, alzaban el brazo para saludarla con rpido movimiento de los dedos a la vez que sonrean para aumentar la cordialidad efusiva del saludo. Todo esto era la vida que pasaba, varia y pintoresca. O bien pona largamente aquellos lindos ojos azules en la simplsima fachada de la Profesa como queriendo traspasar con ellos los muros para ver la dorada suntuosidad de sus altares, las preciosas imgenes de su particular devocin: aquella Dolorosa con puales de plata, el Santo Cristo del Consuelo que tantos y tantos le dio en apretadas horas de angustia, la grcil Pursima de flotante manto que labr su amigo don Manuel Tols y en la que puso inefable idealidad. A veces se sonrea levemente doa Mara Ignacia porque algo grato cruz por sus plcidos jardines interiores, Henos de vaga bruma. Entrecerraba los ojos, oyendo la voz sonora y larga de las dulces campanas filipenses. Con sus sonidos se mecan recuerdos. En los amaneceres entraba hasta su alcoba de enferma su taido, acompasado y claro: despus, en el decurso de la maana, las continuas, afanosas llamadas a misa; tintineaba varias veces una campanita, ligera y fina, que reglaba las horas de los frailes; por las tardes los toques rtmicos, espaciados, para los trisagios, para las novenas, para el ejercicio del santo rosario, y en la hora lenta e

inefable del crepsculo, la lmpida querella del ngelus que se extenda por el cielo pacfico de dorada lumbre y unase al coro de las dems campanas de las mltiples iglesias que hacan meldica a toda la ciudad y como que idealmente la levantaban al cielo en alas de aquella msica numerosa que iba traspasando el alma. En seguida el toque de nimas, clamoroso y punzante; la queda despus, que acrecentaba ms el sosiego para que Mxico se pusiera a dormir muy en calma. En los das de fiesta se llenaba toda la casa con el exaltado gozo de los repiques. La Gera Rodrguez se arroj a Dios y fiaba de l. Toda ella se puso en sus manos. La voluntad divina es regla de la humana. Ella senta que a grandes pasos venase acercando la muerte y la esperaba con tranquilo sosiego, en serena paz, sin temores ni sobresaltos miedosos. Su resignacin le daba gran quietud de espritu. Ya estaba del todo apartada del tumulto de la vida para or slo las voces hondas de su mundo interior. De pronto se le encendi una gran calentura que la derrib totalmente en la cama. Tuvo luego lesin de algn rgano esencial y la enfermedad le apret gravsimamente. Estaba doa Mara Ignacia marchita y sin color. En los labios de antao, no hay claveles hogao. Cuando en la agona iba ya pasando por los umbrales de la muerte, abri en pasmo sus grandes ojos azules al ver junto a su lecho a su hija Mara Antonia, la nica que le quedaba en esa fecha, pues las otras dos, Mara Josefa y Mara de la Paz, que con aqulla formaban las Tres Gracias, ya haban muerto, y pens haber llegado al cielo por la gran misericordia de Dios, pues crey que era un ngel, por lo hermosa que estaba, trasunto fiel de lo que fue ella en los es plendores de su vida. Reconoci al fin la estancia y baj blandamente los prpados, y llev con nimo generoso el trago de la muerte cercana. Pag el cuerpo gentil la deuda humana. Todo pas como nave sobre las ondas del mar sin camino. Su deceso fue en su casa morada, el nmero 6 de la 3 calle de San Francisco el ao de 1850, el da primero del mes de noviembre, fecha que consagra la Iglesia a la festividad de Todos los Santos, Cumpli los setenta y un aos, once meses ms diez das, de su edad, naci el 20 de noviembre y ao de 1778. Su partida de defuncin es esta: "1850.2220. En primero de Noviembre de mil ochocientos cincuenta hechas las exequias en la Iglesia del tercer Orden de San Francisco, se le dio Sep Ecca. en la misma, al cadver de D Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, Casada que fue en terceras nupcias con el Sor. Lic. Don Juan Manuel Ilizalde, recibi los Santos Sacramentos y muri, hoy, 3 Ce. de S. Francisco nm 6. Dr. Jos Ma. Diez de Sollano rbrica D M Ignacia Rodrguez de Velasco. Cas. 71 aos. Paraltica.

. Fue doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, ms conocida por la Gera Rodrguez, muy hermosa, de deslumbrante presencia. Mostr una humanidad virtuosa y pecadora, espiritual y carnal, apasionada y arrepentida, pero, en todo caso, lo suficientemente caracterizada para dejar una huella profunda en el tiempo y mantener latente, como viva, su personalidad. Vivi su vida, como dice el tpico moderno. Muri "de dolencia natural y muerte pacfica y sosegada, vio co sas adversas y contrarias, pero fue bienaventurada porque nunca sinti adversidad de la fortuna". El dolor le atraves el corazn a don Juan Manuel de Elizalde. Hizo mil ansias y mil lstimas, mil extremos de sentimiento, cuando a su mujer la tom por suya la muerte. El alma hervale de congoja. Enfren para siempre la alegra, y sus ojos se vieron hechos dos fuentes. El fino rosicler del rostro de doa Mara Ignacia se troc en amarilla palidez, en rgida quietud aquellos giles y donairosos movimientos. Entre sollozos se preguntaba a s mismo el triste caballero al mirar el cuerpo muerto: "Estos son aquellos ojos azules y rasgados? Estas las facciones tan alabadas? Dnde estn los cabellos rubios que al oro de Arabia oscurecan? Estas son las manos blancas, curadas y enguantadas? Dnde se ha escondido el buen talle, el buen donaire?" Y la muerte contestaba a sus preguntas mojadas en lgrimas con la muda afirmacin de aquel rgido cadver. Le dieron tierra a su cuerpo vestido con su hbito caf, en la iglesia de Tercer Orden de San Francisco. Acudieron al mortuorio de doa Mara Ignacia no slo las personas ms alcurniadas y las de mayor riqueza en la ciudad, sino un sinfn de gente popular entre la que ella tena grande, firme admiracin, pues entre los menesterosos reparta muchas ayudas y consuelos. No eran solamente stos en dinero, sino que con su palabra halagadora daba descanso y alivio a la pena. Les haca mucha caridad. Levant a bastantes hombres honrados que cayeron en la miseria. Por eso asisti gran aglomeracin a su entierro en el que se honr con fnebre pompa a su cuerpo. Todos le deseaban gloria y eterno descanso. Yo tambin digo ahora: Requiescat in pace. Amn. Don Juan Manuel de Elizalde, "de mucha religiosidad y honradez", como lo califica la misma Gera en su testamento, tena ms y ms afligida y acongojada el alma. Su dolor lo sac de paciencia y lo puso en grandsima desesperacin, pero su frenes no recurri ni a veneno ni a pistola para irse pronto por el camino de la muerte en seguimiento del bien perdido. Vivi. Que un amor, hasta el ms sabroso, es dignsimo de ser vivido hasta el fin. El hombre puede ser ms generoso que su destino. Volvi don Juan Manuel de Elizalde todo el pensamiento a considerar en lo que viene a parar la hermosura Todo pasa y se va como agua de ro Transido de desilusin sufri el mismo desengao que el marqus de Lombay, San Francisco de Borja en los altares de la cristiandad, ante el cadver putrefacto de la emperatriz doa Isabel de Portugal. Un rayo de luz se extendi por toda su alma, absorta, escptica y fina. Ya no ms amor que se pueda morir, dijo como el santo, y enjug los ojos que lloraron inconsolables, sintiendo un gran bien que le endulzoraba lo agrio del padecer. La tribulacin se volvi gloria. Una maana tranquilo, sosegado, muy paso a paso, se dirigi al Oratorio de San Felipe Neri y pidi lleno de suave humildad, un hbito de filipense. De los oratorianos era muy amigo el seor de Elizalde. Con esa comunidad fue largo con mercedes. Le hizo muchos y continuos dones con mano franca y liberal. Fue, andando el tiempo, un fraile excelente lleno de uncin, virtud y letras divinas. Muri anciano de ochenta aos, el 13 de diciembre de 1876. En el Ensayo potico, literario, teolgico dogmtico del doctor Javier Aguilar de Bustamante, se

lee en la parte que intitula Gobernadores: "Pocos ha habido como el seor licenciado Elizalde, hoy eclesistico de la Profesa, el ex Conde de la Cortina, ex Marqus de Salinas y don Miguel Azcrate, de honradez proverbial, cuyas buenas disposiciones no han sido au xiliadas como debieran." A una de las imgenes de la Virgen que estaban en la Iglesia de la Casa Profesa, le regal don Juan Manuel Elizalde, para ataviar su hermosura, la esplndida suntuosidad de las joyas de su difunta esposa, doa Mara Ignacia, la mentadsima Gera. Sobre el pecho de esa imagen se desbordaba una lmpida catarata de diamantes y en sus dedos saltaban las multicolores luces de las sortijas. Con tesn ejemplar se puso don Juan Manuel a los estudios y pronto se orden de sacerdote y en el convento fue un verdadero humilde, que siempre se reput y estim en menos que ninguna otra criatura. Fue apacible y suave, blando a todos, slo spero y riguroso para consigo. Se le apart el alma del cuerpo para ir a vivir con Dios, lo dije antes, viejo ya de ochenta aos.

JORNADA SEXTA

SE JUNTO LLAMA CON FLAMA


Aparte de estos tres amores lcitos, bien bendecidos por nuestra santa madre la Iglesia, Catlica, Apostlica y Romana, tuvo doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco otros casamientos en los que no tercia Dios. Galantes devaneos que le peda su alma, siempre con sed de amor. En todo tiempo tuvo esa loca apetencia, pues los aos no lograron nunca abatirle los bros, ni tampoco rendirle la apostura. Por eso cobr nombre famoso y de estruendo, pero se le han perdonado, alegremente, sus enredos, por el mundo de color que cre en la vida apacible de la ciudad, de ritmo pausado y montono. Yerros por amor, dignos son de perdn. Lleg Simn Bolvar a Mxico con buenas cartas comendatorias para el oidor don Guillermo de Aguirre y Viana, a quien aposentaba en su casern, vasto y claro, de la calle de las Damas, la marquesa de Uluapa, la entonada y seria doa Mara Josefa, hermana de la fascinadora Gera Rodrguez. El mozo era de elegante gallarda y apenas le sombreaba el labio una rubia esperanza de bigote. Sus diecisis aos tenan muy suelta gracia, lozana, atraccin y desenfado de muchacho inteligente. gil de palabra y pronto en las respuestas. Tambin as de giles eran sus movimientos. Vesta el uniforme de teniente de las Milicias de Aragua, cuyo grado tena a pesar de su juventud, y con esa ropa bien entallada, con discretos azules y dorados, adquira ms elegante prestancia su figura airosa, siempre con actitudes gallardas. Pareca un San Jorge juvenil. La simpata de este apuesto mozalbete, se llevaba la gente tras de s con fuerza gustosa. Vio a la inflamatoria Gera y con el zas! de su belleza le dej aturdidos los sentidos. Se repuso pronto y sin ms ni ms doa Mara Ignacia le dirigi los fuegos, lanzndole una mirada promisoria, que no era sino buena solicitadora de sus deseos incontenibles a los que con ese ojeo les quera soltar la tralla. El tuvo inmediata aficin de llegarse a ella y se le acerc con natural propensin de muchacho rijoso, con lo que fue bastante para que la dama lo sacara de seso con sus sonsacadores y mltiples encantos y ya ambos siguieron su natural inclinacin y pasiones. En la carne y en el espritu fueron conjuntsimos. Ya no era el fuego y la fcil estopa de que habla el refrn, sino llama y flama que unieron sus lumbres. Simn Bolvar o el Caraqueito, como cariosamente lo llamaba en Mxico todo el mundo, y que ms tarde sera por antonomasia el Libertador, en vez de andar callejeando por la ciudad con el

mansueto oidor Aguirre y Viana, prefera salir con la resplandeciente Gera por esas ras desviadas y solitarias, con hierba en las junturas de las piedras de su pavimento desigual, que es como un florecer del olvido; calles formadas por largos tapiales musgosos de huertas y paredones traseros de las casas nobiliarias y en los que se remansa una paz aldeana. Entre este sosiego y este abandono, su presencia no daba motivo para revolver la curiosidad. Prefera Simn Bolvar la palabra gil, liviana de la Gera Rodrguez, hacindole pintorescas descripciones un tanto absurdas, de lo que vean, a la pausada y sabia del se or oidor don Guillermo de Aguirre, siempre tan reverente y cargado con el solemne peso de cosas graves, eruditas y, por lo mismo, aburridas. Cuando la mano breve y delicada de ella, sealaba algo, pareca que lo que indicaba volvase al punto ms hermoso, alegre y exquisito, y si el ndice del grave y parsimonioso seor de Aguirre y Viana le apuntaba la misma cosa, antojbasele eso tosco, pesado, carente de gracia y finura. Pero, a pesar de esto, gustaba Bolvar con ms goce quedarse con la gentilsima seora para pasar las horas en el descuido de un fcil entretenimiento. El virrey don Jos Miguel de Azanza gustaba mucho de conversar con el desenvuelto Bolvar; reciba placer oyndolo discurrir, siempre con amenidad y soltura, sobre todas las cosas. Convidaba al desparpajado Caraqueito a pasear en su ligero quitrn, lo invitaba a su tertulia, sentbalo complacido a su mesa y no se cansaba nunca de su presencia, y menos aun de su charla ingeniosa, pues era Simn Bolvar afable y gustoso en sus palabras, iluminadas siempre por su mirar risueo, aclarado de alegra. Pero una tarde en Palacio resbal lo ameno de la conversacin a cosas de la poltica y qu ideas terribles fueron entonces las que Bolvar sac a relucir de modo brillante! Con qu habilidad y talento las desarrollaba ante los ojos asombrados, atnitos, de los pacatos tertulios! Critic el rgimen de gobierno; los enormes gravmenes que se imponan para llevarse ese dineral a la Corte, no para emplearlo en nada til para el pueblo, sino para derrocharlo en fiestas y en cosas balades y tirarlo a manos llenas; los justos derechos de la independencia de Amrica, de la libertad de pensamiento y otros temas vedados no slo para decirse en pblico, pero ni en voz baja y tras el alto embozo de las capas y ni siquiera pensarlos a solas. Nadie en la ciudad se atreva a comunicarse esas ideas si por acaso las tenan, pues en ese Mxico feliz no podase discutir nada; aqu los vasallos del monar ca, haban nacido slo para callar y obedecer, no para discutir ni opinar en los altos asuntos del Gobierno, como bien claro lo haba expresado as el afrancesado y siempre furibundo virrey don Carlos Francisco de Croix. Bolvar segua dando su parecer y con desaprensiva despreocupacin, pero don Miguel de Azanza ech con habilidad la pltica por otro apacible sendero y quedse horrorizado de que as pensara su joven amigo el Caraqueito. "Va este muchacho se deca con dolor a s mismo, por caminos muy extraviados y malos, pues, qu es eso de la independencia de Am rica? Vamos, que no est en sus cabales, no puede estarlo ese mozo de espritu tan fino y tan gil!" Pero a la tarde siguiente y ante las muchas personas que acudan a la tertulia en una antecmara del Real Palacio, la conversacin llevada con inconsciente timidez por alguien, volvi a caer en el sucio hondn de la poltica de Carlos IV. No le import a Simn Bolvar ni mucho ni poco la entonada presencia del virrey Azanza, sino de nuevo, con el fcil desenfado de sus aos mozos, puso todo su entusiasmo en alabar y justificar la conspiracin que haca poco tiempo se descubri en Caracas y volvi a defender con ms ardoroso fervor los justos anhelos de la independencia americana; elogi a los hermanos vila por su deseo de separar a la Nueva Espaa de la Corona, y dijo despus muy lindas cosas del bonachn Carlos IV, quien ocupaba lugar muy prominente entre los ms esclarecidos y mansos cornpetas. Todos los apacibles tertulios estaban sin alma, pasmados de la audacia y valor del Caraqueito. Tenan helado el corazn. Se miraban los unos a los otros con asombro, removindose en los asientos de damasco. Los dedos tremuletos no podan coger las jcaras de chocolate, ni siquiera partir los frgiles pasteles, ni los encanelados rosquetitos. Para disimular la turba cin se llevaban

a los labios la copa con agua nevada o ya con clarea o rosoli y el fino cristal se entrechocaba en los dientes por el temblor que le comunicaban las manos; algunos seores, con dedos agitados, extraan de sus lindas tabaqueras pulgaradas de rap que con avidez llevbanse a las narices y casi ni saban el lugar donde stas estaban; ponanse algunos a oler la canilla de su barrilito de mbar y los ms, con los finos paizuelos, se enjugaban ya el sudor que perlbales la frente o dbanse aire con l porque tenan acaloro en el rostro que se les pona lvido. Haba toses discretas y discretos cuchicheos. Bolvar continuaba hablando con exaltacin ardorosa. El virrey don Miguel Azanza con mucha gentileza le cort la palabra. Se disolvi en el acto la tertulia y todos los angustiados seores se fueron a sus casas, llevando muy alterados los pulsos. No podan concebir cmo ese mozo tena esas terribles solturas de lengua. El Virrey detuvo al manso y asustado oidor, don Guillermo de Aguirre y Viana, sin hacer aspavientos, pero arqueando las cejas, clara e inequvoca seal del enfado muy quemante que le andaba por dentro, y dijo a Su Seora que cuanto antes despachara para Veracruz, l sabra cmo, a ese inquieto mancebo de quien ya se haban dado cuenta que era harto peligroso, y, sobre todo, era arriesgado que permaneciera ms tiempo en la ciudad por la que pronto, sin duda alguna, se pondra a desparramar sus malas y dainas ideas, que al soltarlas all en la Metrpolis de fijo que lo echaran a la crcel o fuera del reino como era mere cedor, si andaba con esas fantasas de iluso, porque era indiscutible la poltica sabia y benvola del buen rey don Carlos IV, a quien Dios guardara y prosperara por muchos aos. Cuando esto supo la Gera Rodrguez rea y rea interminablemente de slo imaginarse las aflicciones, sudores, congojas, temblorinas y espantosos asombros por los que pasaron los tertulianos de Azanza, a quienes bien conoca, gentes tmidas, indecisas, encogidas. Se burlaba con mucha risa de esos timoratos seores y tambin le retozaban mil carcajadas al pensar en el circunspecto y pacato don Guillermo de Aguirre y Viana. Igualmente Bolvar daba en lo risueo demostraciones de gozo. Le reventaban los ojos de alegra. Cont, adems, la Gera con el saladsimo donaire que acostumbraba, algunas historias e historietas de esos entonados seores cuyas faltas andaban de mano en mano por cantones y estrados. El oidor Aguirre y Viana, muy espantado, indic el fogoso Simn Bolvar, con los ms suaves y largos circunloquios que encontr, que ya era tiempo de que dejara Mxico y se fuese a tomar el navo a Veracruz, porque segn fieles noticias, el San Ildefonso, el barco en que lleg a estas playas, iba a anticipar la partida, levando anclas en unos cuantos das y que slo yndose en seguida podra alcanzarlo, pues ya en las semanas en que haba estado en Mxico haba visto lo que encerraba esta ciudad de ms hermoso y principal. Bolvar, como que no era torpe, entendi al punto que haba vehementes deseos de que se fuese y que por eso era la premura grande con la que lo acuciaba su husped el Oidor. Comprendi bien que echbanlo del pas, aunque con dulce amabilidad cortesana. Ya no fue a ver a nadie y se march de Mxico el gallardo mancebo como vino, sonriente y afable. Qued la Gera en perpetua memoria de l. Tuvo presente las cosas con las cuales ambos a dos se deleitaron. A lo largo de sus aos siempre estuvo embebida y regalada con este pensamiento agradable. Tena fijos y firmes en el espritu los hechos y palabras del apuesto Caraqueito. Le qued memoria de la que no se acaba. Dejle Bolvar plantados en el fondo del corazn buenos, deliciosos recuerdos, que le estuvieron floreciendo toda la vida aromndosela delicadamente. Recordar es volver a vivir.

JORNADA SPTIMA

HONNI SOIT QUI MAL Y PENSE


Tuvo la Gera Rodrguez a pesar de estas remembranzas que como una miel le endulzoraban el pensamiento, tuvo amenas trapisondas con don Jos Mariano Beristin de Sousa, que ejerca de cannigo en la Santa Iglesia Metropolitana y hasta lleg a ser su den. Los nombres y apellidos del cannigo papelero, eran Jos Mariano Beristin, Martn de Sousa y Fernndez de Lara, pero nadie, claro est, lo cita con esta larga cfila de apelativos, sino se le nombra solamente Beristin, o, cuando ms, Mariano de Beristin y Sousa como se pone con su ttulo de Doctor, en la portada de su magnfica Biblioteca Hispano Americana Septentrional, o Catlogo y Noticias de los Literatos que o nacidos, o educados, o florecientes en la Amrica Septentrional Espaola, han dado a luz algn escrito, o lo han dejado preparado para la prensa. La Gera llev a vivir a su casa al seor cannigo dizque para que trabajara con sosegada calma en aquellas largas listas que haca de escritores mexicanos y de la Amrica septentrional, seguidos de la pormenorizada enumeracin de las obras que compusieron, a veces un solo folleto o libro y en ocasiones una extensa ringlera. Para enlistar esos trabajos mova Beristin un sin fin de papeles polvorientos y de volmenes en donde se les mencionaba. Lea insaciablemente mucho de lo que produjeron esos escritores, para emitir un juicio certero y no slo se echaba a pechos sus libros sino hasta los manuscritos que dejaron sin que fueran a las imprentas. Cmo para hacer este dilatado y pacienzudo trabajo iba a tener Beristin de Sousa ms sosiego y tranquilidad en la casa de doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco que en la suya propia esquina que hacan las calles de Tacuba con las de Santo Domingo, en donde no habitaba ms que l con criados meticulosos que no alzaban el menor ruido, y estaba, por lo mismo, llena de paz y de hondo silencio en el que se meta la voz de cristal de una fuente? Qu, acaso, para trabajar a gusto, traslad a la residencia de la gentil Rodrguez gran parte de su biblioteca, o, al menos, los numerosos cuerpos de libros para no suspender su acuciosa, larga y meritsima labor? No, por Dios, en qu cabeza cabe el hacer esta suposicin tonta! All trabajaba, contento, contentsimo, y bien, en otras cosas muy distintas en las que eficazmente le ayudaba con su fuego la incomparable y linda seora. Pero en bibliografa? Ca! Bueno estaba l para hacer en esa casa biografas y bibliografas! No perda el tiempo don Jos Mariano en la calmosa aburricin de esas arideces, la aprovechaba placenteramente en cosas de ms enjundia y entidad Era de buena data el seor Beristin. Saba bien encomendar sus fines y conveniencias. Sacaba de todo provecho y utilidad. La Gera Rodrguez no haca sino el gusto de Beristin y Sousa con puntualidad y agrado. Tena con el seor Cannigo perdidos los sentidos, de suerte que no vea ms que por los ojos del orondo capitular, no gustaba sino de aquello que a l le daba gusto, no pa sino por sus odos, ni hablaba sino por su boca, ni senta contra lo que l pudiera sentir. Estaba en un puro embelesamiento que hacala salir de s. Vaya un juntamiento infeliz que hizo, cuando tena ojos excelentes para acotar lo mejor del campo! En verdad no s que le contempl la Gera a ese presumido seor lleno de sonora, hinchada y vacua ampulosidad de hojarasca. Tal vez su vasto saber? Su fachendoso estilo de predicar, acaso? Es posible que Beristin de Sousa tuviera secreta alguna gracia muy particular que no se manifestaba a la vista; algo opulento que la satisfaca ms, mucho ms, que su larga erudicin libresca, que a la Gera no le interesaba ni mucho ni poco. No era, qui!, de buen parecer Su Seora el vanidoso Beristin: era el hombre feo de estampa, achaparrado, regordetillo, pero, en cambio, una linda cosa debera de esconder muy del ntimo gusto de la seora para tenerla a su voluntad. Tendra, como se suele decir, una cajita de msica. Es por dems tonto, cosa de necios, el querer descubrir las razones del corazn, preferencias,

gustos del instinto, o alguna otra causa, aun las ms vulgares y prosaicas necesidades de la vida, que hacen entregarse a las mujeres que en ocasiones caen en brazos de quienes menos las merecen. "Precisamente, es seal del amor la agudeza con que el instinto femenino ve cuali dades capaces de rendirse all donde nosotros no vemos ms que la vulgaridad". Este hombre finchado, redundante y salaz, se adormitaba con placidez en el coro catedralicio, oyendo el vago arrullo del canto o de los gangueados rezos de los otros seores capitulares sus conmilitones, que no perturbbanle el grato soporcillo de su digestin que elaboraba con tarda lentitud; pero en las siestas con la Gera, a pesar de la abundante suculencia de los gui sados de la comida y de los vinos y licores de los ms rancios viedos espaoles, que si encienden de pronto el espritu, luego aduermen con suave somnolencia, a pesar de esto y del calor de la tarde, se mantena despierto y gil, vivos sus ojos le relumbraban saltarines de puro gusto. En el anchuroso templo de la Casa Profesa, un atardecer ya rebosante de noche, slo el fulgor de una que otra vela de promesa y de alguna lamparilla veladora delante de una imagen, ponan su amarillo trmulo en la vasta oscuridad. La llamita de estas lmparas veladoras se debata temblorosa entre aquella sombra fragante a incienso y a rosas. En esto acert a pasar por una nave el prepsito don Matas Monte-agudo y por un rincn en el que se amontonaba ms la tiniebla, no s qu oy, no s qu vio el bueno del filipense, pues parece que tena ojos como los de la lechuza para los que la oscuridad es luz que los alumbran, o que sus odos eran los de un tsico que dicen que estn tan afinados que perciben claramente el leve volinar de una mosca lejana. El caso es que con lo que oy y mir dijo el inevitable: "Quin anda por ah?" Y sin contestar a la pregunta salieron de lo oscuro dos cuerpos rapidsimos como impelidos por un fuerte resorte que se distiende, y sobre de ellos cay de pronto la claridad trmula de una lamparilla votiva y vio azorado el Prepsito quines eran los que se ocultaban en aquel impropio refugio. Se embraveci don Matas con un gran coraje, que no era para menos, y dijo a los fugitivos unas palabras duras y exactas y los dos salieron de estampa, corriendo ms veloces que disparada saeta, por la ancha puerta que caa hacia San Jos el Real. Las frases abrasadas por el fuego de la ira cruzaron el aire como piedras zumbadoras y todas iban a rebotar en las robustas espaldas de don Jos Mariano y junto con ellas le cay tambin en los lomos una chinela con gran hebilla dorada del furibundo prepsito que se la lanz impulsado por el enojo. Para qu ir a platicar en la incomodidad de la iglesia, si tenan para eso la muy tranquila soledad de la casa en la que siempre estaban con rostro halageo como si tra taran de cosas naturales y fciles? Tal vez don Jos Jernimo, el marido de la Gera, no los dej con su enfadosa presencia estar solos, y por eso se fueron a refugiar en la Profesa, frontera a su casa, para proseguir conversaciones interesantes. Este don Jos Jernimo, que no tena espesa venda en los ojos, vio con gravedad sombra aquellas locas travesuras con las que su doa Mara Ignacia quebrantaba la fe conyugal, las que saboreaba con deleitosa fruicin la ciudad entera, comentando de mil maneras mordaces sus hechos pecaminosos. Traa don Jos Jernimo un constante fruncimiento de cejas, su rostro pareca ms alargado con imborrables sombras de preocupacin, indicio claro que el recelo andaba socavndole y minndole el espritu. Recelos, desconfianzas, sospechas? Evidencias clarsimas que como un clavo le traan atravesado el corazn. No haba que aclarar engao, ni descubrir la verdad, a tiro de escopeta se echaba de ver claramente lo que haba y el que no lo viera o era un tonto de capirote o ciego de nacimiento. Ciego es el que no ve por tela de cedazo. Ya no pudo aguantar ms el buen seor Lpez de Peralta y en un largo y circunstanciado escrito pidi la separacin conyugal dando las razones por las que la solicitaba y ninguna de ellas era grano de arroz. Ella se encant con esa inquebrantable y buena determinacin de su celoso marido que ms oportuna y excelente no poda ser, pues ansiaba romper la coyunda que la tena unida a don Jos Jernimo, para, ya libre, no tener vanos escrpulos que le detuviesen sus deseos a fin de no hacer traicin al matrimonio y que la gente no le siguiera clavando los

filos de la lengua, pues a ella, como a blanco, enderezaba la murmuracin sus flechas. Se hizo objeto de los juicios y lenguas del pblico. Y no haba razn? Claro que no la haba. Por qu? Adems, hubiera motivo evidente o no lo hubiera para que hablasen bien o hablasen mal, a ella le importaban esos dichos menos que un comino o un pelillo de la ropa. Pero los celos y enojo de don Jos Jernimo, subieron muy de punto, andaba con gesto torcido y airado, y sin ninguna consideracin y decencia le deca a la Gera no slo palabras mayores, baldones y ultrajes, sino que cobardemente llegaba a las manos y le pona furibundas golpizas. Muchas veces la hiri con ellas el infame. La afrentaba con bofetadas a las que aada denuestos y largas solturas de lengua. Cada vez le aumentaba durezas a durezas. Sufra la Gera cosas indignas de imaginar. Ponala don Jos Jernimo como a las hijas del Cid. Se form un alto mamotreto de papel sellado que asusta por el revuelto laberinto de tanto y tanto trmite confuso, por tantsimas firmas garabateadas y tantsimos textos de juristas famosos que los seores abogados, de una y otra parte, citaron a porfa para asegurar mejor sus razones, a fin de que apoyasen en ellas con mayor firmeza sus recios y selectos argumen tos jurdicos. Sobre todo hay en estos folios las declaraciones de los testigos que son todo un poema; vieron ellos cosas y aun cosazas con las que no se dudaba que haba mucho temperamento en aquella brillante doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, apodada la Gera Rodrguez. All est la terminante acusacin del pobrecito Caballero Calatravo, maestrante de Ronda y Subdelegado por Su Majestad del pueblo de Tacuba, contra su esposa por "sacrlegos adulterinos excesos que con el ms lamentable abandono de su conciencia y honra haba cometido"; all se lee cmo bien custodiada por alabarderos y con su seor padre, don Antonio Rodrguez, el rezandero regidor, que le daba consoladora compaa, la fueron a poner en seguro depsito, que no lo fue tanto, en la Real Casa de Moneda en que viva su to don Luis Osorio Barba, que era su "fiel administrador"; all se encuentra la airada denuncia de don Jos Jernimo Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo, caballero de Ronda, etctera, etctera, etctera, de que a ese lugar iban a visitar a su mujer el conde de Contramina, el cannigo Beristin y Sousa y. . . otra vez, etctera, etctera, etctera, precisamente las mismas personas que ocasionaron la demanda de divorcio y con las que no guard la Gera el debido decoro en su matrimonio, y que sala los ms de los das, las ms de las noches, a quin sabe qu negocios y afanes, por lo que el bueno de don Jos Jernimo estaba lleno de "inquietudes", "nacidas del irregular manejo que su mujer tiene en esa casa" en la cual "en trajes escandalosos e indecentes recibe obsequios de sus amantes, llevndola para divertirla a los cantores italianos"; all est la urgente peticin por su abogado de que cuanto antes se la saque de ese sitio, inseguro, y la llevan a "algn colegio o convento con la prevencin terminante de que nadie, de ninguna manera, la comunique sino su procurador y abogado y eso en casos muy precisos, imponindole en el de contravencin excomunin mayor ipso facto incurrenda" y tambin pretenda el sandio marido que se amenazara con esta terrible pena a los de la casa a que la llevaren si la dejaban salir siquiera a la puerta o tener visiteo de personas civiles o de personas eclesisticas. All le apretaba el zapato al tontucio caballero calatravo. Se encuentra en ese legajo el acuerdo que se tom de sacarla de la Real Casa de Moneda en que estaba al cuidado, o ms bien, al descuido del desaprensivo seor su to, quien siempre le rea sus gracias interminables, y llevarla al Colegio de Beln; estn los salados donaires que deca la Gera en todas las audiencias, finos, chispeantes de irona; las cosas con mucho lamento que alegaba pacficamente el bonachn don Jos Jernimo, pero una vez sali de su congoja, suspirante, nunca lo hiciera!, porque la ira y el despecho le arrebataron el alma y le dijo a doa Mara Ignacia. Jess!, un epteto justo que a ella, claro est, no le pareci nada adecuado y s soez, y en el acto ocurri la catstrofe, encalabrinndose se lo refut contundentemente con una recsima y sonora bofetada que lo dej callado, sin nada que replicar, sumido en su recogida humildad. Aunque manos blancas no ofenden, le dejaron muy encendido el lugar donde se la sonaron gentilmente y sali despus a repercutir en los comentarios que

andaban regocijados por toda la ciudad. Forman ese voluminoso mamotreto, de no s cuantos cientos de folios, primeramente unas cartas que son una gloria por lo que dicen y para que estn agre gadas al toca se comprender bien que no se cuenta en ellas del estado bueno o malo del tiempo, ni desabridas insulseces sociales. Hay despus de estas misivas once cuadernos de muchas hojas que contienen: la causa del divorcio y peticin de que lo conceda la autoridad eclesistica; variados incidentes del pleito como acusaciones, solicitudes, "informes reservados sobre los sucesos ocurridos en el matrimonio" de la Gera y el noble Maestrante de Ronda y sobre la "conducta de ambos" en el que hay culpas reiteradas, fciles de adivinar cuales son, dados los mpetus de la seora Rodrguez; la instancia que dirige el ofendido al virrey Iturrigaray y que ms adelante reproduzco ntegra; la solicitud lacrimosa del infeliz para que se le alce el arresto a que lo condenaron porque su esposa se querell "diciendo que intent matarla", cuando, en realidad, no quiso sino darle un simple susto, pues la pistola con que le dispar no tena balas, nicamente plvora y tacos de sebo, nada perjudiciales fuera de que ensucian un poco donde caen y ni siquiera al tirar del gatillo dio chispa, no son el disparo con el que le quera hacer temblar las carnes de espanto. Buena era aquella para que eso le causara miedo o sobresalto! Ya se leer despus, en la Jornada Octava que rotulo "Ms claro que el agua clara", este ridiculoso y risible incidente en el que el alguacil result alguacilado. Otro cuaderno de esos contiene las precisas condiciones que don Jos Jernimo impona para unirse de nuevo a la Gera Rodrguez y que ya todo quedara en santa paz de Dios, y como se dice, aqu no ha pasado nada. Estos papeles son relativos al seor capitn de Milicias Providenciales, don Jos Jernimo Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo, maestrante de Ronda, caballero calatravo y Subdelegado de Tacuba, por designacin especial del Rey, pero diez piezas ms "componen el expediente de doa Mara Ignacia Rodrguez, contra su esposo". Estas son: la sumaria que se abri porque "intent matarla su marido" y ya dije que no dispar la pistola, que se le ceb el tiro, y, que a pesar de esto, fue a dar el pobre seor, cosa chistossima, con sus nobles huesos a la crcel y que aqu sali verdad el adagio que dice que despus de cor nudo apaleado, ah, pero recuerdo ahora que no dije esto, sino que el alguacil result alguacilado. Esta flaca memoria ma. . . Hay un cuaderno con las declaraciones de una criada; la solicitud para que se le devuelvan a doa Mara Ignacia sus hijos de que la haban separado sin razn; un largo escrito en que "pone acusacin en forma a su marido" y otro "en que pide la proteccin superior para entablar en el Cabildo Eclesistico la recusacin del Provisor"; una carta en que expone la indignada queja de que su esposo anda esparciendo la falsa especie de que est embarazada; hay un "recurso de dicha seora para que se reconociese por facultativos" a fin de saber si era verdad o mentira que se hallaba encinta; otro, para que "su esposo le contribuya con alimentos y pague litis expensas o se le ayude por pobre"; otro, recusando al seor auditor, y "se nombra por su acompaado al seor oidor Obejero". Se asientan "familiaridades de tal gnero con este y con el otro sujeto, que tienen buen lugar como declaraciones en el proceso que se form, pero que no pueden estamparse decorosamente en una historia". Hay otros muchos papeles ms de letra ya desteida por el paso del tiempo y que ya no me quise desojar leyndolos y que, junto con los anteriores que he enlistado, forman la textura del grueso tomazo de muchos cientos de folios en que est este pleito de di vorcio que tanto dio que hablar y rer en toda la ciudad de Mxico y sus contornos. Pero la que sentenci este escandaloso asunto, lleno de incidentes graciosos, que eran sabrosa comidilla en los estrados, reboticas y en las tertulias del Parin y en las de las alacenas del portal de Mercaderes y de Agustinos, fue la seora Muerte. El tiempo resuelve mejor las cosas que los hombres. Se envi a Quertaro con su regimiento a don Jos Jernimo, como queda ya dicho en pginas atrs. Desazonado con los disgustos le vino un mal en el hgado y esto atrajo otras dolencias que se le juntaron tenaces fatigndole la salud lastimosamente, y a poco, le hicieron

rendir la vida, con lo que ya la separacin con doa Mara Ignacia fue definitiva. El no dej un solo da de quererla, as fuese pesada o liviana. A los seis aos de casados la acus de que lo engaaba amorosamente con un doctor Ceret, apodado El Peln, y por esto pidi al virrey Marquina que encarcelara a ese sujeto que lo ofenda. El no era hombre para salir en defensa de su honor. Al enterarse de las infidelidades de su mujer llenbase de rabia insa na, golpeaba los muebles con frenes, daba desaforados gritos, con lo que pareca persona salida de razn, lloraba desconsoladamente, con una gran congoja, como nio que pierde su mejor juguete. Pero ya no pudo ms con el peso de aquellos aditamentos frontales que ella parece que se complaca en adornrselos y retorcrselos ms, y lo obligaron sus parientes que acabara con sus trabajos descasndose. El, de por s, hubiese seguido muy contento al lado de ella, nada ms para verla de cerca, or la argentina delicia de su voz y embriagarse con los olores que emanaban de su cuerpo cimbrante, pero sus dignos allegados con fuerza lo compelieron, muy a su pesar, a que renegase de su matrimonio. Ellos fueron los que hicieron el divorcio. El estaba dispuesto a llevar las pesadumbres de su corazn, y esas invisibles cargas en su frente, aunque todos en la ciudad se dieran terrible filo en las lenguas para cortarle el crdito y la honra. La Gera acept, si no con complacencia, no con dolor, sino con moderada pena, la muerte de don Jos Jernimo, pero para no dar ms tema a las fciles chismeras, la tuvo que rebozar con un poco de tristeza y con luengos lutos con los que creca su gentileza y as, con lo negro, su hermosura venca a otra cualquiera hermosura; pero hay muchos indicios parleros de que jams lleg a sentir el fro de la viudez y se afirma que esto no era hablar siniestramente, ni for mar vanas sospechas e imaginaciones. La mujer ha de ser buena, y parecerlo, que es ms, hace decir Miguel de Cervantes a Ocaa en la jornada I de La Entretenida.

JORNADA OCTAVA MAS CLARO QUE EL AGUA CLARA


No solamente la Gera Rodrguez tuvo alegres dares y tomares con el cannigo, doctor don Jos Mariano Beristin de Sousa, siempre tan espetado y relleno, sino que tambin los disfrut muy cumplidos y jocundos con dos salaces eclesisticos: un capitular y un clrigo disoluto. Fueron stos don Ramn Crdena, cannigo de la catedral de Guadalajara y don Juan Ramrez, bullicioso curilla de esta ciudad de Mxico, de no mal parecer. Con la iglesia hemos dado, Sancho. Fue afecta al coro doa Mara Ignacia; no ciertamente al coro, la voz del pueblo, en las tragedias griegas, sino al coro catedralicio, y esta indebida aficin era una tragedia para el bellaco y poquita cosa de su marido, quien no saba domar el coraje que la desventura encendi en su alma y quedar hecho una columna de paciencia. El cannigo don Ramn Crdena, con el que estuvo enredada la desenvuelta Gera Rodrguez, fue hombre carnal lleno de revolvedora inquietud. El sujeto era de novela. Voy a narrar aqu brevemente sus hazaas. El 14 de agosto y ao de 1817, fue llevado a las sombras crceles del Santo Oficio el trashumante fray Servando Teresa de Mier Noriega y Guerra, acusado de hereje y francmasn.

Entr muy campante en ellas, como si tal cosa, porque a l no le importaban prisiones por ms bien defendidas que estuviesen, pues se saba escapar de ellas con ligera agilidad de pjaro. Lo encerraron en la celda nmero 21. La causa que se le form la ha publicado entera Hernndez y Dvalos en sus Documentos para la historia de Mxico de 1808 a 1821, pero se han mantenido inditas las conversaciones que sostuvo el arrojado neolons con otro preso del Santo Oficio, fray Jos de Luego y Luna, encarcelado porque predic un Jueves Santo que Cristo fue el mayor insurgente que ha habido en todos los tiempos, con lo cual dio notable ocasin de escndalo a los realistas. Fue una culpa de mucho ruido. Tambin en otro calabozo de la ttrica prisin inquisitorial, se hallaba el brioso don Ramn Crdena y Gallardo, cannigo de Guadalajara y Capelln de Honor de Su Majestad el rey de Espaa. De insurgente y de otras cosas ms se le acusaba. Fray Servando era miembro de una logia gaditana que tena el nombre de "Caballeros racionales". Esta ocasional sociedad secreta de rito americano la fund en Cdiz el general argentino Carlos Alvear y tena por objeto trabajar por la independencia de los pases americanos. Se estableci una filial de ella en Xalapa, la que, desde luego, cont con muchos adeptos y uno de stos fue el cannigo Crdena y Gallardo y hasta lleg a ser su presidente como se le llamaba al superior que la rega y que no era sino el Venerable tanto en el rito escocs como en el yorkino. Fray Servando cuando lo sacaban al sol para que se desentumeciese, platicaba tranquilamente con el franciscano insurgente Lugo y Luna, asomado al estrecho ventano de su hmedo sucucho. El alcaide, un tal Julin Cortzar y Jacinto Floranes el teniente al caide, ocultos por ah tomaban puntualmente razn sin que les faltase palabra, de todo aquello que conversaban ambos presos, lo escriban meticulosamente y luego pasaban el papel a sus temidos amos los inquisidores. Entre otras cosas cay cierto da la pltica sobre el cannimo insurgente Crdena, tambin como ellos metido en una bartolina, y Fray Servando refiri que lo haba conocido en Madrid y como supo que era afecto a la independencia de Mxico, lo busc en seguida y lo hall, hablaron largamente de ese negocio y ya con esto se hizo muy su amigo; que don Ramn era muy lujoso, viva con gran boato y se le tena en gran estimacin y respeto en la corte por ser capelln de Honor del rey don Carlos IV; que el infante don Francisco de Paula le puso el acertado mote de El Cura Bonito, pues era muy gallardo de cuerpo y agraciadsimo de rostro y "andaba con mucha grandeza"; que posea "sus pecadillos, que era muy picarn intrigante"; que tena gran metimiento en Palacio y muy mano a mano trataba a la encumbrada gente de esa casa; que conoci a la reina Mara Luisa y como sta era de fogosidad extrema, no se detena en barras para satisfacer ampliamente sus anhelos con cualquier hombre del estado y condicin que fuera, par mientes en el Cura Bonito y lo quiso hacer suyo, pero se enter de esto don Manuel Godoy, Prncipe de la Paz, amante oficial de la ardorosa seora, y le mand dar a su rival ocasional una soberana "entrada de palos", ya antes lo haba echado de uno de los sitios reales, pero se le haba ido a Fray Servando de la memoria si fue del Pardo o de Aranjuez; luego lo hicieron salir de Espaa y vino a recalar muy saleroso en Mxico, en donde pronto fue muy conocido por su apostura y buen parecer, que no desperdiciaba, sino que explotbalo a las mil maravillas para lograr amores; que stos los tuvo con una dama principal de Mxico a la que le decan la Gera Rodrguez. Otras veces hablaron Fray Servando y el fraile Francisco de Leona Vicario a quien queran casar con el crapuloso guanajuatense don Ventura Obregn, malaventura para ella; del obispo de Puebla del que dijeron terribles lindezas; del retumbante doctor don Agustn Pomposo Fernndez de San Salvador, "realista de pura conciencia", y de su hijo Manuel, mancebo muy valiente, "muerto al lado de los insurgentes, en la batalla del Puente de Salvatierra, accin ganada por Iturbide"; Fray Servando dijo que este don Agustn "era un pcaro que mereca ser quemado"; que Juan Nepomuceno Almonte, hijo del cura don Jos Ma. Morelos, a quien ste mand a los

Estados Unidos, "era un indito muy hbil", y que l, Fray Servando, "haca mucha falta al lado de don Francisco Javier Mina, por la mucha opinin que tena tanto en el Reino como en Europa, que con sola su opinin poda juntar treinta o cuarenta mil hombres en el Rei no", y "que Mina lo idolatraba o quera mucho, y que ste saba que lo haban prendido en el fuerte de Soto la Marina"... Y as durante das y ms das siguieron con sus plticas sabrosas los dos infelices presos, las que luego, ya pendoleadas, iban a dar a manos de los inquisidores quienes las lean con curiosa avidez. Don Ramn Crdena y Gallardo lleg a Mxico desterrado de la Metrpoli y como a la sazn se hallaba vaco un puesto de cannigo en el cabildo de la catedral de Guadalajara, lo pretendi, se puso a mover lo que tena que mover, pues era muy diestro, de mucha manderecha, con buenas aldabas a que agarrarse y se lo dieron sin grandes dificultades o dilaciones y con l se repompeaba muy gracioso. Supo de la "asociacin nocturna y clandestina" de los "Caballeros Racionales" establecidos en Xalapa, se hizo iniciar en ella y fue uno de sus mas entusiastas miembros, dadas las ideas que tena de que estos reinos de Amrica deberan de desengarzarse de la corona de Espaa, para que cada cual ya libre siguiera su destino. Se supieron las actividades subversivas del Cannigo Bonito y lo mand aprehender el feroz virrey, don Flix Mara Calleja del Rey, le instruy causa, y comunic esto al rey y Su Majestad envi una real orden en la que "dndole por enterado de la conducta de este eclesistico, previene su arresto", cosa que ya se haba ejecutado, pero como el delito que confes Crdena de pertenecer a una sociedad "con todas las apariencias de francmasonismo" "con el objeto de fomentar la independencia de este Reino" y siendo Xalapa a la jurisdiccin del Santo Tribunal de la Fe, se le traslad a sus crceles secretas de Mxico. Fray Servando no fabule nada al decir que don Ramn era apuesto, lucido y galn de buena pltica y de atrayente simpata. Era este hombre de aventura e intriga. Con su fina astucia se introduca en la amistad de cualquiera para salirse con sus deseos. Tampoco minti Fray Servando al contar que "se haba enredado con la Gera Rodrguez", pues en una de las tantas veces que vino a Mxico el mentado Cura Bonito a intrigar y revolver, conoci a esa seora, que le pareci, y as era, llena de fina inteligencia y de gracia; ella, a su vez, lo encontr guapo, lleno de atrayente simpata. Se gustaron ambos y para qu decir ms. Fue aquello un trrido idilio. Sali don Ramn Crdena de la ternura de sus brazos para ir a dar con su ga llarda, belleza y elegancia, a los de la "Seora de la Vela Verde", como le llamaban en burlas a la Santa Inquisicin, la que lo aposent en sus crceles, acusado de masn, conspirador e insurgente. Poco fue lo que duraron stos y otros presos, en el Santo Oficio, pues en virtud de la Constitucin liberal del ao 12, que se haba vuelto a poner en vigor en Espaa, y, por lo tanto, en todas sus colonias, se acab en Mxico con el terrible Tribunal y se disolvi sin esperar siquiera el aviso de la Metrpoli. Fray Servando volvi de nuevo a sus desgraciadas andanzas, siempre tuvo malos sucesos en sus cosas, y el Cura Bonito a las suyas muy afortunadas. Ya camin como un buen navo con viento en popa y mar en bonanza. Don Jos Jernimo Lpez y Peralta de Villar Villamil y Primo acusa lleno de furor, al doctor don Luis Ceret, apodado El Peln, para que "se le castigue sus iniciativas, sugestiones en infamias con que a lo menos ha pretendido violar el decoro y honor mo y el de mi mujer, llegando a seducirla con papeles, solicitaciones y rondar mi casa". El pobre seor vuelve a insistir en otro escrito "que se castigue con el sigilo debido" al tal Peln "aun cuando por lo oscuro de la prueba del adulterio no tuviere pena". Inculpa tambin al abogado de la Real Audiencia, doctor don Ignacio Rivero, de que era el "rufin" de su amigo Ceret, es decir, quien le llevaba a la Gera "a que contextase con l", lo que "casi, casi" podra demostrar, as como que andaba pertinazmente rondndola "por la calle de mi casa y palco del Coliseo, con otras sugestiones que en caso necesario a l y a Rivero les justificar". Estaba de lo ms empeado este corniveleto en que se castigara al doctor Ceret, aunque no tuviese culpa; que se le amenazara con pena de tortura; que lo expulsaran de Mxico y que,

adems, lo metiesen preso en un castillo, y que con el doctor don Ignacio Rivero se tomaran medidas adecuadas para que guarde sigilo. Para qu deseaba que don Ignacio guardase hermtico secreto, si todo el mundo estaba enterado bien y bonito de las gozosas trapisondas de la Gera Rodrguez? Quera el majadero seor ponerle puertas al campo. Don Jos Jernimo peda que se metiera en prisin, pero que sta no fuera as como as, sino "a una estrecha prisin, a uno de los sujetos conocidos por los Pelones, nombrado don Luis Ceret, respecto a que ha tenido la villana segn presumo fundamentalmente de haber cometido un atentado con mi mujer y a quien tengo acusada de adltera con el seor Provisor, res pecto a esas fundadas sospechas que hace das las tengo y hoy casi las he confirmado porque he sabido la comunicacin que por escrito y de palabra tenan ambos por medio de tres criadas y que el doctor don Ignacio Rivero en varias noches que yo le confiaba a mi esposa para que la llevara a la Comedia, desde luego era su rufin para esos tratos, mayormente cuando dejaba cuidando mi casa con su hermana doncella doa Vicenta Rodrguez y aun as cierta noche sus mismas hermanas la esperaron porque no haba llegado a casa, ni estuvo en la Comedia, ni con sus tos, ni padres, cuyos parajes estoy ya tratando de justificar en lo posible de lo oscuro del adulterio, pero nterin espero de la bondad de V. Exa. mande proceder a la prisin del dicho Ceret y que ponindolo aparte se verifique lo mismo con el citado Rivero en obvio de mi perdicin". Quera el muy cndido por no decir el muy zonzo, que se pusiera preso sin ms ni ms a don Ignacio Rivero, abogado de la Audiencia, porque dizque se imaginaba prestbale ayuda en sus amores al Peln. Bueno, y si saba que Rivero, lo "rufianaba" para qu entonces ese empeo de confiarle muchas noches a la esposa para que la llevara a divertirse al Coliseo? Y luego afligase o se indignaba el cornipotente seor porque descubri que la Gera no fue a la comedia, ni a ninguna de las casas de sus familiares, sino a otro lugar que ya andaba atareado averiguando cual fue y en el que, de fijo, tendra su cnyuge diversin ms efectiva con el mentado Peln que en el teatro oyendo a los cmicos. Y sigue as el escrito del caballero cornfero y tontarrn : "Otros pido a V. Exa, lo referido, nterin aclaro la justificacin ms realzada de los hechos citados y que si es cierto haberse marchado para Veracruz se le aprehenda dondequiera que est y conminndolo hasta con la pena de tortura, se le reciba declaracin por tenor de los pasajes, papeles y dems tratos con mi mujer y por medio de quien se comunicaban, nterin aqu lo justifico, para que en un destierro sufra el condigno castigo asegurado en un castillo y por lo tocante al doctor Rivero no se toma ahora otra providencia por importar as al sigilo", que era mantener en secreto lo que saba bien todo el mundo con regocijo. Don Jos Jernimo aconsejaba puntualmente al virrey lo que haba de hacer y cmo hacerlo y hasta le sealaba las penas que impondra. Quera el infeliz que la mquina administrativa estuviese supeditada a sus astas. Pero a los pocos das ya no deseaba el bellacuelo que se aplicase castigo alguno a sus ofensores. Ya no verta su clera en nadie. Estaba manso el dicho cornpeta. Hallbase arrepentido de sus peticiones anteriores y quiso desandar los pasos adelantados. Ansiaba que la Autoridad impusiera grandes y graves castigos a quien lo cornamentaba. Y l por qu no sala por su honra y decoro? Slo anhelaba con vehemencia el muy cobarde que el Gobierno castigase a quienes se divertan con su mujer como si esto fuera un delito extraordinario, y de los que se persiguen por oficio. Era valerossimo y arremangado con una mujer dbil a la que llenaba de golpes brutales, pero con los hombres qui! no se atreva el denonado capitn de las Milicias Internas. No lav jams segn la frase de estampilla con sangre su honor mancillado, pues creo que pens a sus conveniencias que la sangre, por ms que se quiera, no lava nunca, sino mancha, y, as y todo, se asegura que limpia y da esplendor a la honra que est sucia, pero, a pesar de todo, no se arriesgaba el valiente capitn y quera que otro tomara sobre s la tarea de vengarlo y sin que l metiese para nada sus nobles manos, digo,

sus cuernos. Expres, que despus arrepintise de sus peticiones anteriores y present otra suavsima que dice a la letra en lo conducente: "Digo que en atencin de haberme reunido en mi casa con mi mujer, doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, por el bien y la paz de la tranquilidad suplico a V. Exa. se digne suspender por ahora el curso que les haya dado su justificacin a mis anteriores memorias que le present a su Superioridad quejndome de los sujetos que en ellos menciono". Antes de que el virrey don Jos de Iturrigaray entrase en Mxico a tomar posesin del gobierno le sali desolado al encuentro con su escrito llorn y lastimoso, don Jos Jernimo Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo, gran verdad sta pues s que era primo el caballero de la Orden de Calatrava, maestrante de Ronda, capitn de las Milicias Provinciales y Subdelegado de Tacuba, cuyos ttulos y cargos no se apeaba por nada de este mundo. Adems, presuma mucho de s, con grande tono, el seor Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo porque era mayorazgo y descendiente del conquistador Jernimo Lpez . Haca blasn de los hechos de este rudo soldado. A cada palabra atravesaba sus glorias. Se le derramaba por todo el nimo un dulcsimo deleite recordando el valer y valor de su antepasado que mat muchos indios. Sen ta desvanecimiento y elacin por esos hechos. Cuando alguno por su completa ineptitud no hace nada en la vida, se ufana de lo que hicieron sus pasados. Mi abuelo hizo esto y lo otro, mi bisabuelo ejecut lo de ms all. Oh, y lo que llev a cabo mi tatarabuelo? Tu abuela, tu bisabuelo y tatarabuelo hicieron y tornaron, y t, qu has hecho, mentecato? Nada til, absolutamente nada de provecho, en los largos aos que llevas de vida. Ah, s, aclaro, algo manifiestamente beneficioso: gastar y gastar lo que allegaron de buena o mala manera tus ascendientes de los que te infatas y vanaglorias, por lo que, lleno de orgullo, infeliz papahuevos, ves por encima del hombro todo el mundo, sin haber realizado una sola accin noble, ni aumentado ese caudal ni con un triste maraved con tu trabajo, pues nunca lo ha habido en tu pobre existencia balda, vaivenada en degradante ociosidad. Pero ando por los cerros de Ubeda, siempre gratos, me bajo de ellos y entro en vereda. Digo que traslado aqu letra a letra, con sus puntos, sus comas y sus tildes, la lloricona instancia que dirigi al virrey don Jos de Iturrigaray el apocado y noble mayorazgo don Jos Jernimo Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo, caballero de la Orden de Calatrava, maestrante de Ronda, capitn de las Milicias Provinciales y subdelegado del pueblo de Tacuba por mandato del rey. La copio, repito, textualmente, y para que no se diga que es inventiva ma o inyectiva, manifiesto que est en el tomo 582 del ramo Criminal, del Archivo General y Pblico de la Nacin, situado ste en el patio de Honor del Palacio Nacional. En ese tomazo podrn ver los curiosos otras muchas cosillas alegres. No comento el ansia atribulada de entregar inoportunamente el Maestrante al virrey Iturrigaray ese escrito cuando an vena de camino para Mxico; ni tampoco comento esa preciosidad que pone el distinguido seor Maestrante de que se march rpido, muy transigente y solcito a sus haciendas "por splicas que le hizo su mujer" para as, claro est, mejor maniobrar ella en sus alegres fechoras; ni comento la chistosa ridiculez del mayorazgo de Lpez de Peralta de que "como capitn de las Milicias Provinciales y Maestrante de Ronda" portaba pistola, pero que la traa cargada, como cosa de juego, solamente con plvora y tacos inofensivos, y as no hizo fuego la maldita a la hora en que, mdico de su honra, la quiso disparar furibundo contra la esposa infiel y por esta accin sin ningunas consecuencias daosas, fue a dar con sus no bles huesos a la crcel, irnica jugarreta que le hizo el Destino al pernclito seor mayorazgo y maestrante de Ronda. Ya antes dije, por eso no lo repito aqu, el adagio adecuado a este hecho risible. No coment tampoco lo de esos traviessimos cannigos y lo de ese clrigo licencioso. Para qu digo nada? No valen conjeturas, interpretaciones y sospechas, all en ese escrito, est todo ms claro que el agua clara. A confesin de parte, relevo de prueba, dice el viejo apotegma jurdico. En fin, esto, Ins, ello se alaba,

no es menester alaballo. Dice as ese papel: "Exmo. Seor: "Atribulado, comprimido, y desamparado de todo favor en un asunto tan grave para mi honor cuanto desfigurado y pblico en esta Capital, habiendo tenido la ms plausible noticia para m, y todo este Reino a haberse conferido a V. E. el mando a estos vastos do minios, y que nombrado virrey a ellos por nuestro amado Monarca, quien penetrado en la larga experien cia que ha tenido del sabio, prudente, recto e integrrimo Gobierno de V. E. se lo ha confiado. Todo esto anima a mi angustiado corazn a recurrir antes que V. E. arribe a esta Capital a su Superior proteccin, la que acompaada con mi notoria justicia le inflame como siempre a amplirmela en el asunto que paso a referir. "Despus de tres, o cuatro ocasiones que inspirado yo de los sentimientos de Cristiano, he perdonado varios deslices o infidelidades al Matrimonio de mi mujer doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, y reundome con ella: Estando ausente de mis haciendas ahora el pasado junio, qued ella sola (por splicas que para ello me hizo), en mi jurisdiccin de Tacuba de donde soy Subdelegado; y olvidada de Dios, de su honra, y de mis repetidas remisiones a sus excesos, trab nuevas escandalosas comunicaciones con los cannigos don Ramn Crdena, que lo es de la ciudad de Guadalajara, y el de esta Corte mi compa dre doctor don Mariano Beristin, y asimismo con otro clrigo llamado don Juan Ramrez, siendo tan pblicos los desarreglos, paseos sospechosos de noche, ya con uno, ya con otro, albergu en mi propia casa, durmiendo Crdena, en la pieza contigua a la alcoba de ella, sin otra compaa, y otros actos tan pblicos maliciosos, que han dado evidentsimas sospechas a sus sacrlegos adulterios, que los tengo justificados ante el seor Provisor de esta Corte. "Lleg, Seor Exmo. a m tan infausta noticia hasta el lugar donde me hallaba, cuidando de mis cortos intereses para subvenir a los indispensables alimentos de ella y mis cuatro hijos, y aunque la inst corrigindola, se pusiese en marcha para donde yo resida que para ello repitiendo mi instancia, lo supliqu as al cura del pueblo, etc., y no produjo esto otra cosa que compelerme con ruegos dicho Cura me pusiese en camino para hablar sobre todo, pues tema un desastre si acaso me la llevaba a presumir. "Como nada haban librado mis splicas, ni promesas de que no la castigara, tom aquel consejo, me regres a Tacuba y habiendo entrado en mi casa, no hallando en ella a doa Mara Ignacia, y s de paseo en la casa de dicho Beristin, hube de decir al Conde de Contramina con que la pusiese en Depsito, o morando sin mi compaa en quien me encontr, procurase l que ella no me viese sino el Curato, pues mi nimo era el no volverla a ver jams, e instaurar punto de divorcio. "Lejos de cumplir tan prudente mandato, y digno de su verificativo para obviar cualquier suceso, se me presenta en la calle acompaada del sobrino del insinuado Cannigo Beristin; mas aun insistiendo yo con el Conde a que la separase de mi vista; no hacindolo ech mano a una pistola de las que como Capitn que soy de las Milicias Provinciales de esta Corte, Maestrante de Ronda, y finalmente viajante, traa en la cinta; bien que slo cargada con plvora y tacos, como lo tengo plenamente justificado; tirle un tiro a ella con slo el nimo de amedrentarla y que huyese de mi presencia pero no sali aqul ni aun el fogonazo. "A pesar de este hecho que habra instimulado a precaver, y abrir los ojos a Contramina, y a ella, pues ignoraban si aquellas armas estaban dispuestas para slo defensa u ofensa, intentaron presentrseme ponindola al frente de la misma venganza insistiendo en que entrase a verme. No lo consiguieron porque no lo permit, mandando se fuese adonde para siempre no volviese a verme la cara. "Al fin de dos horas de estas alteraciones, que pudieron comprometerme a mayor exceso, vino ella a esta ciudad, se present al Exmo. Sr. D. Flix Berenguer de Marquina, antecesor de V.E., se me impuso arresto en el distrito de mi mando, comision al seor Auditor de Guerra y al

Escribano de ella para mi causa, en la cual consta suficientsimamente este mismo verdadero pasaje, satisfechos e indemnizados mis cargos, y finalmente probada esta verdad, con que a pesar del dictamen del seor Auditor, de que yo diese fianza de crcel segura olvidando que sin ella resida en Tacuba, que soy Caballero del Orden de Calatrava, noble, y Militar, por cuyas causas bastaba mi palabra de honor; a pesar de ello repito, y tal vez penetrado de mi justicia, me tiene el Exmo. Sr. Marquina en esta Capital libremente sin fianza. "Aunque la notoria integridad de este sabio jefe es mucha; pero teniendo doa Mara Ignacia, por padres y tos, al Regidor don Antonio Rodrguez de Ve-lasco, al seor don Silvestre de la Vega, Director del Tabaco, y a don Luis Osorio, Fiel Administrador de la Casa de Moneda, cuyos dos primeros sujetos han sido el Jefe de la Capitulacin de los integrrimos Exmos. Sres. Virreyes Conde de Revilla Gigedo el uno, y don Miguel Jos de Azanza el otro, han logrado que aquella seora delincuente se mantenga contra mi voluntad en un aparente depsito en la casa del to suyo Osorio, visitada de varias personas, y entre ellas de los insinuados Contramina y Beristin; de forma que el agraviado que soy yo, ha sido el castigado, des honrado y oprimido sin ms culpa que aquel leve connato que se ha aparentado horroroso, aleve e inaudito, el que aunque as fuese deba contrapesarse contra la reincidente grave culpa de la referida doa Mara Ignacia. Pero como los superiores viven por lo comn dispuestos a la falacia simulada con visos de verdad y piadosa intencin de los que indebidamente los rodean, ha llegado sta a dominar u ofuscar el benigno corazn del predecesor de V.E. llegando a arrancar de mis brazos a una de mis hijas, que ni aun en la lactancia estaba, a pesar de cuanto en esto quiere la astucia interpretar las leyes. "An no cesa ni ha cesado mi desgraciada suerte, pues sin considerar que los cmplices se han mofado y ren de este tan horrible crimen que tal vez abrir la puerta (por el triunfo que logran) a la libertad de los adlteros, y no habr hombre honrado que repose entre las paredes de su casa: ha seguido ahora nuevamente Sr. Exmo. desde septiembre pasado a la presente la gloria de mis enemigos, llegando a conseguir, que aun decretado por el seor Provisor y Juez Ecle sistico, el depsito de mi mujer doa Mara Ignacia, extrayndola de la casa a sus tos carnales, en donde diariamente la seducen contra m, y visitan los mismos que han sido cmplices y otros contrarios mos, aun no se ha verificado a pesar de mis repetidas instancias al efecto, pues se ha suscitado por bajo de cuerda la duda de si debi el eclesistico pedir el auxilio (como lo hizo) al seor Coronel de mi Regimiento con arreglo a la prctica anticuada y Real Orden de 18 de marzo de 1779 que dice se pida al Comandante respectivo: o si debi hacerlo al Exmo. Sr. Virrey, con cuyo punto movido por la astucia de los que favorecen a mi mujer han obtenido de dicho seor Excmo. tan favorables resultados que hasta el da se mantiene ella en la casa de sus parientes, que ni es ni puede ser de mi satisfaccin, as como por lo que conspiran en mi contra como porque goza de la mayor libertad, triunfa de sus agravios cometidos, contra el marido, sus socios delincuentes se jactan de la victoria, el pblico clama escandalizado de ver coartadas las legtimas funciones del eclesistico, e insolentados con este ejemplo la perfidia y el adulterio, pues ha llegado aquella a alucinar al talento e integridad del Exmo. Sr. Antece sor de V. E. con cuyo lauro se ha ensoberbecido la misma maldad, y mis ofensas han quedado no slo im punes, sino tambin exentas de esta nica correccin que pretendan para la futura enmienda de doa Mara Ignacia, en la cual se interesa la causa del mismo Dios, y la pblica. "Finalmente Seor Exmo. es tan grande el poder y valimiento de mis contrarios que como los cmplices con mi mujer son Cannigos y de alta dignidad, han llegado a obtener, no slo el declarado patrocinio del seor Exmo. don Flix Marquina, de forma que se me han frustrado cuantos legales ocursos he hecho con Dictamen de personas de ciencia y conciencia, sino que tambin se han valido del mismo Exmo. para que interese con V. E. en este asunto sus superiores respetos, aparentando en m toda iniquidad, y lo mismo han impresionado a otros sujetos de carcter y amistad con V. E. para que su bondad me deniegue todo ocurso y sus benignos odos; pero exhausto yo de arbitrios slo le suplico con el mayor encarecimiento que

hasta llegar aqu se digne por quien es despreciar cualesquiera informe pidiendo de todos justificacin de ello y los autos y expediente que as en la Capitana General como en los Juzgados Eclesisticos hay en el citado negocio, haciendo V. E. una secreta informacin del Cabildo Eclesistico y algunos Seores Oidores, excepto el seor Carbajal, pues ha sido el que ha dictaminado bajo cuerda adversamente de m y hallar mi conducta honrada ante mis Jefes y el pblico sensato, que ha sabido siempre mi hombra de bien y procederes con la verdad que profeso con la cual aseguro tambin a V. E. que la reunin a este mi matrimonio por el terror pnico que mi mujer tiene a el encierro en un convento con cuyo santo designio he instado, y aun- suplico a V. E. haga que as se verifique sin excusa ni dilacin, consiste slo en que se efecte su depsito que pido. "Esto es seor lo que deseo llegue a noticia de V. E. para que mediando punto por punto el contenido de ello, tome sobre sus hombros el honor de un sbdito afligido, la correccin de los delincuentes atrevidos, la causa de Dios, la vindicta pblica y el escarmiento y ejemplo en lo sucesivo para la quietud de tantos honrados matrimonios que claman por tan indispensable y necesarsimo remedio. "Dios Nuestro Seor conceda a V. E. un feliz mando en la amable unin de la Exma. Seora su Esposa para consuelo de los desvalidos." Mxico, noviembre de 1802. Jos Villamil y Primo. Rbrica. Al Exmo. Seor D. Jos Mara Iturrigaray". Archivo General de la Nacin. Ramo CRIMINAL. Tomo 582. Como buen remate de este captulo agrego, pues vienen muy a pelo, las "condiciones que propone Jos Villamil y Primo, al Exmo. Sr. Virrey segn su Superior Orden para la reunin que su bondad solicita del matrimonio de ste". Tampoco hago aqu ningunos comentarios, cada cual los har a su sabor y antojo. Y vaya si se pueden hacer! Por ejemplo eso que dice el bendito Maestrante: "que se amoneste a los cmplices", que no eran otros sino, llammosles con piadoso eufemismo, los "amigos" de su mujer. Y eso de la "causa de Dios", causa de Dios, sus astas? Por qu ese deseo del infeliz tontaina de que el Virrey tomara sobre sus hombros el honor suyo (el de Villamil, claro), pues estaba muy afligido como si a Iturrigaray, que no lo conoca, le importara que le aserrasen o no los cuernos? A Su Excelencia, ni a na die, interesaba que hubiese o dejase de haber un cornamentado en Mxico. Condiciones que propone Jos Villamil y Primo, al Excmo. Sr. Virrey segn su Superior Orden para la reunin que su bondad solicita del matrimonio de ste. "Primero, que sin embargo de la autoridad de marido que reside en Villamil, sea expresa condicin que doa Mara Ignacia Rodrguez, sin renuencia alguna ha de vivir adonde le tenga cuenta y acomodo a su marido por el tiempo que le parezca a ste. "Segunda, que ha de evitar dicha seora todo trato y comunicacin con todas las personas, y con las que Villamil no quiera, particularmente con los Uluapa y parientes de ella; y aun con sus padres sea cuando y como le parezca al citado Villamil, y no de otra suerte, sin que dicha doa Mara Ignacia le d motivo para prohibrselo, valindose de la autoridad de marido, por querer ella en este punto llevar su capricho adelante, pues en esto y en todo lo justo ha de vivir sujeta sin oponerse a Villamil, obvindole as su perdicin, aunque propone ste usar de prudencia, y sostenerla.

"Tercera: que se amoneste por el Exmo. Sr. Virrey a los Rodrguez, Uluapa, y Conde Contramina no difamen el honor de Villamil, ni hablen nunca de estos asuntos; permitiendo a dicho Villamil use de los prudentes recursos, para que se amonesten de ruego y encargo a los dems cmplices, para su correcin en lo sucesivo. "Cuarta: que con arreglo a Ordenanzas como su Exma. bien sabe, y por lo que ha padecido la opinin del citado Villamil en el pblico, se haga saber en la orden de la Plaza, no ha estado ni est infamado su honor por nada de lo que se ha vociferado: "Quinta: que sin romperse de ninguna manera el Expediente que contra l promovi dicha doa Mara Ignacia, antes s, se asienten en l estas condiciones, y la bondad, celo y cristiano modo de pensar con que el Exmo. Sr. Virrey de motu propio ha promovido esta reunin, lo cual le haga entender a ella, y sus parientes, y fecho se guarde en el secreto. Que Villamil por su parte, ofrece se har lo mismo, y lo pedir con lo que l promovi en el Provisorato, reencargando su custodia secreta". Mxico, y septiembre 13 de 1802. Jos Villamil y Primo. Rbrica. Al Exmo. Seor D. Jos Mara Iturrigaray. Archivo General. Tomo 582. Ramo CRIMINAL. Estas proposiciones de ninguna manera las acept doa Mara Ignacia para unirse de nuevo con su perinquinoso marido. Se neg la Gera terminantemente, a que se terciaran paces. No quiso que se compusieran aquellas alteraciones, sino que se siguiese adelante con el dichoso pleito para que cada cual, ya libre, echara por el lado que le conviniese, en quietud y sosiego. No quera doa Mara Ignacia juntarse con su esposo, porque este seor don Jos Jernimo Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo, caballero de la Orden de Calatrava, Maestrante de Ronda, Subdelegado de Tacuba y capitn de las Milicias Provinciales, muy a menudo le pegaba. Descargaba en ella su ira con golpes terribles. A puras bofetadas la derrib el muy canalla muchas veces por el suelo. Acostumbraba exquisitamente este nclito mogrollo, como delicada finura, digna de caballero de tan alta alcurnia como de ello se preciaba con fichada vanidad, educado, galante, muy servicial con las damas, acostumbraba, digo, este noble y bellaco seor don Jos Jernimo Lpez, de etc., etc., sacudirle a su esposa frecuentes y recias golpizas como lo suele hacer con su hembra un lpero vulgar de barriada y para no desmentir que la aporreaba dejbale en el cuerpo visibles seales de su esclarecido valor, pues era heroica y grande hazaa arriesgarse con una mujer dbil e indefensa. Loable comportamiento, inconcebible gentileza en un caballero! Esto aqu y dondequiera, se llama villana cobarda. Ah, pero l era todo un ma yorazgo, un maestrante de Ronda, todo un caballero calatravo todo un capitn de las Milicias Provinciales, todo un Subdelegado del pueblo de Tacuba por, ah!. nombramiento especial que le hizo el rey. Vaya un seor superfiroltico e infame! Tal vez ste era el valor intrpido que hered de su antecesor el mataindios Jernimo Lpez de quien tanto se ufanaba el mastuerzo. En el juicio de divorcio Tomo 582 del ramo Criminal, del Archivo General de la Nacin, est el cuaderno que se rotula Informes reservados en el matrimonio de don Jos Villamil y doa Mara Ignacia Rodrguez, y sobre la conducta de ambos, y all se leen porcin de testimonios que pidi el virrey don Flix Berenguer de Marquina a varias "personas de acreditada integridad y rectitud", tales como "el seor don Juan Francisco Domnguez, cura ms antiguo de la Catedral, obispo electo de Zeb. . ., el doctoral de Guadalupe, don Francisco Beye Cisneros. . ., el cura prroco de Atilaquia, doctor y maestro don Jos Alejandro Garca Jove a cuya jurisdiccin y doctrina corresponde la Hacienda de Bojai Grande en que tuvieron estos cnyuges grandes

desavenencias. . ., los confesores R. R. P. P. Fr. Jos Planas, Vicario, Fr. Manuel Arvalo y Fr. Jos Herrera, todos franciscanos..., el sargento mayor don Jos Porras. . ., capitn Miguel de Otero. . ., don Mariano Soto Castillo... y el cirujano retirado don Vicente Ferrer". El cura don Juan Francisco Domnguez dice, discretamente, que el maestrante don Jos Jernimo "no se ha portado con la debida moderacin agitado quiz del furor de los celos, por lo que ella (doa Mara Ignacia), ha padecido sobre modo y l se ha excedido de los trminos de la equidad" y que "l no ha observado la prudencia debida para su correccin". Contest al virrey Marquina el doctor y maestro don Jos Alejandro Garca Jove, que el Calatravo "no dejaba de mortificar a su infeliz esposa"; que un da en que Villar Villamil "discuti bravamente con ella" le sobrevino un accidente perqu privada de sus sentidos cay en tierra y la arrastr a una cmara inmediata, dicindole que ella no intentaba otra cosa que quitarle el crdito". El padre vicario Fray Francisco Planas, manifest a Su Excelencia que doa Mara Ignacia "se vio precisada a dejar por algn tiempo la frecuencia de los Sacramentos, porque su esposo la obligaba a asistir a ciertas diversiones que le parecan incompatibles con la frecuencia de los Sacramentos. Me consult varias veces qu debera hacer para librarse de la mala vida que su esposo le daba, golpendola frecuentemente sin tener otro motivo que el de los celos infundados con personas que l mismo conduca a su casa". . . "Pero lleg a tanto la crueldad de su espo so que ya no pudo ocultar ni el maltrato ni los golpes, que la dejaba, muchas veces, la cara y los brazos sealados"; "que frecuentemente habla con poca o ninguna reflexin de su esposa las infamias que sus celos le dieron". El franciscano fray Manuel Arvalo expres que don Jos Jernimo, de "carcter presumido y extraordinariamente variable", "que se ha hecho odioso a las gentes sensatas", "no ha reparado en verter especies declaradamente ofensivas al honor de su mujer como lo ha ejecutado, sin duda con la mira de disculpar los abominables hechos de haberla golpeado muchas veces hasta dejarla baada en sangre, y acardenalado el rostro, como la vi algunas de estas ocasiones que la visit por ocasin que se comunic lo que acababa de pasar con su marido. Acciones todas y otras que omito... muy ajenas de un hombre cristiano y caballero cual se precia de serlo el seor Villamil"; que entrambos "han pasado escandalosos excesos a vista de criados ocasionndoles muy mal ejemplo"; que menudean "los malos tratamientos que de palabra y obra le han inferido" y que por dondequiera los publicaba el de Villamil "a trueque de imputarle a su mujer crmenes..." Fray Jos Herrera, tambin padre franciscano, de mucha ciencia y virtud, manifest que Villamil, el orgulloso e incmodo maestrante de Ronda, le daba "mala vida" a su esposa, "le daba golpes y le profera malas razones" y que "le ense en una ocasin unos cardenales o seales que tena en el brazo izquierdo, resultas de un mal rato que tuvo con su marido". El sargento mayor don Jos Porras asienta que "era insufrible la veleidad, inconstancia y mal modo con que trataba Villamil a su mujer". "De esto me consta asimismo se manejaba con tanta dureza, e indiferencia con la referida su mujer que pareca era una persona que no conoca y le era repugnante". Este seor de Porras fue "comisionado para la formacin de pruebas de la Orden de Calatrava del capitn don Jos Villamil" y dice que ste apareca ser de "genio amable", pero en realidad, por naturaleza, era muy "cauteloso, vano, caviloso, atrevido e intrpido". Claro est que el "intrpido" ste, lo escribi el seor Sargento Mayor en su acepcin de hombre que obra o habla sin reflexin alguna, no en el significado que tambin tiene esa voz, del que no teme a los peligros, pues no era de esos don Jos Jernimo, descendiente de un conquistador. El, golpeando a una mujer, demostraba su indomable valenta de igedo, sobresaliente. Dice el sargento mayor Porras, que por esas "justas causas estuve algunas veces resuelto a suspender las pruebas y dar cuenta al Consejo Real de las Ordenes y qued siempre tan admirado, y cierto del malsimo carcter y circunstancias que conoc en el nominado Villamil, que form siempre el juicio y lo manifest al seor Obispo de Puebla (pariente de la misma seora) y

a otras gentes, que haba de terminar este matrimonio en las actuales y pblicas desave nencias". El teniente coronel don Miguel de Otero, que como tal era jefe de Lpez de Peralta de Villar Villamil, ah! y Primo, s, muy primo el seor, en largo oficio que escribi no responda al Virrey nada concreto. Su escrito no es sino puros circunloquios y evasivas para salirse por la tangente y no poner la verdad. No quiso exponer nada de lo que indudablemente supo. Sus razones tendra el teniente coronel para no decir esta boca es ma. En cambio el cirujano don Vicente Ferrer no andaba con vanos efugios y da muchas noticias en el escrito que envi al virrey Marquina, del cual entresaco, como de los informes anteriores, algunas cosillas de enjundia. Relata el seor cirujano que "he presenciado varios pasajes, pues varias veces la he curado algunos golpes (a doa Mara Ignacia), que se me ha informado haber sido dados por el citado su marido, lo que he credo y estoy firmemente persuadido haber sido ejecutado por l, pues lo he visto aun encarnizado y furioso, como quien acaba de tener alguna contienda: la mujer ha manifestado sus dolencias en su presencia y l quedaba como satisfecho y tranquilo". "Una ocasin fui llamado al pardear la tarde con ejecucin, y encontr a la infeliz seora tirada en el suelo en medio de dos canaps rotos, con un fuerte mal al corazn, que tard y tuve bastante que trabajar para hacerla volver en s; el paraje y noticias que me dio el criado por el camino procurando informarme, los moretones que tena en un brazo, y las expresiones con que prorrumpi al volver en s, junto con los ademanes, me dieron una prueba nada equvoca de los porrazos y ultrajes que acababa de sufrir". Agrega el verdico cirujano don Vicente Ferrer que viendo las "desazones que tenan procur exhortarlos a paz y quietud, pero siempre mis persuasiones y consejos fueron infructuosos" y contina diciendo el seor cirujano: que "la desgraciada seora (que as parece se debe llamar), en medio de sus tribulaciones no procuraba sino buscarle la cara a su marido y an helar no supieran nada sus padres. . . rastreando el origen de las desazones veran eran infundadas, entes imaginarios, fantasmas que abultaban mucho y no eran nada, y en realidad no pareca la causa de aquel tan grande estruendo, por lo que deduje que (a Villamil) lo mova todo un amor indiscreto, un celo imprudente, un genio intrpido que obraba sin reflexin, sin meditar el escndalo y sin ver que el despertar del dormido suele muchas ocasiones acarrear grandes estragos". Don Mariano Soto Carrillo "ntimo amigo de los cnyuges" desavenidos, envi al Virrey atendiendo a su peticin un informe de muchos folios en barbudo papel de Manila, lleno de sentencias y reflexiones morales en el que pone "los lances y sucesos ocurridos en el matrimonio del Capitn don Jos Villamil y doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, del porte Y conducta de esta seora, la de su marido, carcter y genio de ste". Dice que el don Jos Jernimo era de natural celoso y violento y que la seora como era muy hermosa tena muchas solicitaciones y que l (Villamil se entiende, no el informante don Mariano), "contaba las infracciones por el nmero de solicitudes" y que "siempre hallaba motivos para el mal trato, aumentando sus quejas pblicas". "A una situacin tan lamentable, se agregaba la poca consonancia entre los pensamientos y las acciones de Villamil. Yo le vi formar tertulias de Trecillo en su casa, conduca a su mujer al frente de un ejrcito acantonado, y procurar siempre un modo de vestir poco anlogo al deseo de no inspirar una pasin". "Tambin lo vi retirarse a Tacuba para que su mujer no tratase a nadie y a poco tiempo promover unos bailes a que convid a las gentes principales de Mxico, y en cuya concurrencia no podan faltar a su genio motivos de celos. Esta es, Seor Excelentsimo, la alternativa que produce una lucha entre la recta razn y las pasiones". "Mas lo que prueba con evidencia el carcter y genio de Villamil, es aquel empeo que tiene por sacar delincuente a su mujer, queriendo ganar un pleito que todo marido honrado apetece perder". Refiere don Mariano Soto Carrillo un incidente desagradable que tuvo Villamil con un sujeto que

"diriga la vista hacia su mujer" y "repelido con no haber motivo para la tal reconvencin, respondi que tema porque su mujer no era ms que una. .." No quiero poner aqu la grosera y breve palabrota de slo cuatro letras que dijo el seor Maestrante de Ronda que era la Gera, nada ms transcribir el ligero comentario que hace el seor Soto Carrillo: "Vergonzosa respuesta" y asegura despus que "si no se viera, no poda creerse que un marido con tales expresiones se atrajese una infamia verdadera que consiste en el concepto comn, pues aunque la mujer sea un ejemplo de virtud, si tiene mala opinin, carga el marido con la afrenta. .. y as me consta que doa Mara Ignacia ha tenido que oponer la mayor resistencia para librarse de una multitud de pretendientes que han venido a su presencia engaados por las quejas de su marido". Tambin es extensa la informacin del doctoral de Guadalupe, don Francisco Beye Cisneros, y cuenta en ella, entre otras cosas, que no pongo, que el infatuado y tontivano de don Jos Jernimo, "conducido de su genio adusto, ha dado muy mala vida a su mujer, golpendola y maltratndola, en trminos de haberla muchas veces baado en sangre; cuyos abominables excesos ha pretendido cubrir con el velo de los celos, tanto ms risible y despreciable cuanto ser notorio el empeo con que a su casa ha procurado acarrear aquellas visitas, cuya comunicacin le ha parecido que le puede ser til, no slo metiendo a stos a comer sino aun a dormir..." Narra el seor Doctoral una ruidosa pelotera que arm el cornfero Villamil con la Gera Rodrguez a la puerta de la iglesia del Sagrario, la maana de una Semana Santa en que sala muy devota de comulgar esta seora y de cmo la gente se admir mucho de todas las torpes lindezas que le deca el menguado Maestrante. De todos los circunstanciados informes que rindieron estos nueve seores, el doctor y maestro don Alejandro Garca Jove escribi mucho y no dijo nada, he entresacado solamente varias frases y prrafos para demostrar que tena la cobarda de pegarle a su mujer el noble y perilustre seor mayorazgo, don Jos Jernimo Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo, caballero de la Orden de Calatrava, maestrante de Ronda, capitn de las Milicias Provinciales y Subdelegado del pueblo de Tacuba por nombramiento que de su superfiroltica persona hizo Su Majestad el rey de Espaa y de las Indias.

JORNADA NOVENA

DE LO HUMANO DE LA CIENCIA A LO DIVINO DEL AMOR


Federico Enrique Alejandro, barn de Humboldt, famossimo viajero alemn, en el mes de marzo, da 22, del ao de 1803, arrib a tierras de Mxico. Entr en la Nueva Espaa por el puer to de Acapulco, en donde poco antes habase celebrado la bulliciosa feria que se haca con ocasin del ansiado arribo del galen de Manila llamado la nao de China, que siempre traa en su seno fabuloso, deslumbrante cargamento de sedas y otros lienzos vistosos, lucientes porcelanas, lacas, marfiles, jades, odorferas especias. Vena el Barn acompaado de su vivaz y bizarro colaborador Aim Bonpland, de nacin francesa. Ambos seores se hicieron a la vela desde Guayaquil en la fragata Oru, que lleg desarbolada, toda maltrecha, por haber corrido gran tormenta, con todos los vientos conjurados en su contra, vindose as mil veces sumergida debajo de las olas, pero ya con tiempo bonancible enderez su proa hacia Acapulco en donde en la fecha dicha ut supra, tocaron el puerto y la deseada ribera. Embelesado vea Humboldt la imponente belleza y majestad de Acapulco que le enamoraba los ojos; su hechizo le tena como enloquecido el entendimiento. No cabale aquella hermosura prodigiosa en la absorta imaginacin. No se hartaba de mirar hacia todos lados y donde pona las extasiadas pupilas no encontraba ms que cosas cautivadoras. Aquello sobrepujaba toda

admiracin. En el Ensayo Poltico sobre el Reyno de la Nueva Espaa, escribi, con el recuerdo de Acapulco vivo y refulgente en su memoria, que es: "el puerto ms bello de todos los que se encuentran en la costa del Pacfico"; "inmensa hoya tallada en montaas de granito" ; "sitio de inigualado aspecto salvaje y a la vez lgubre y romntico, con masas ingentes de rocas que por su forma traen a la memoria las crestas dentadas de Montserrat, en Catalua, y con costas de roca tan escarpadas que un navo de lnea puede pasar rozndolas sin correr el menor riesgo, porque en todas partes se encuentran diez o doce brazas de fondo". Este andariego trotamundos no era muy alto de cuerpo que digamos, como lo son casi todos los teutones, ni tampoco achaparrado de estatura, sino que sta mediaba entre esos dos extremos; delgado s era, pero recio de miembros, de fuertes msculos, despejada la frente y sobre su blancura asolanada y teida por los recios soles americanos, un largo y flotante mechn rubio que le bajaba con fija permanencia de su espesa cabellera en alboroto perpetuo. Tena los ojos azules, expresivos, de mirar hondo, escudriador y reconcentrado; chica la boca y lampia; las manos grandes. A la moda francesa del Directorio era su indumento, muy cuidado, siempre de albeante limpieza, sin mota ni mancha; calzn blanco atacado, casaca de luengos faldones y alto cuello que le llegaba a media cabeza; vueltas blancas con botonadura dorada, blancos tambin los puos y asimismo el chaleco cruzado; luenga corbata de dogal dbale varias lazadas de las que apenas si sobresalan los picos, tiesos de almidn, de la camisa; botas de piel, lustrosas y volteadas, de aquellas que se les deca federicas. Lleg Humboldt a la ciudad de Mxico el 10 de octubre del dicho 1803, y lo hospedaron con toda comodidad y aseo en el viejo casern que llevaba el nmero 3 de la calle de San Agustn. All se le tuvo con mucho regalo y le hicieron todo buen tratamiento. No slo lo agasajaban con comidas magnficas en las casas de los ricos seores, sino que hasta el mismo vi rrey don Jos de Iturrigaray lo sentaba a honrar su mesa. Fue con l a visitar en Huehuetoca las im portantes e interminables obras del desage que iba a impedir para siempre las inundaciones que a menudo padeca la ciudad A diario le enviaban al agasajado Barn fuentes con la rica suculencia de guisos mexicanos de sabores de maravilla, o con esplendorosa variedad de dulces, o bien con frutas odorantes de estos climas, que trascendan a gloria. Fue cierta tarde a cumplimentar a doa Mara Ignacia Ossorio y Bello de Pereyra, y en su estrado, de pltica en pltica, sobre los viajes del andarn Barn con los que andaba recorriendo el mundo, las bellezas sorprendentes de esta tierra de sol, de que la ciudad maravillaba por la benfica suavidad de su clima, sus alrededores con lindos paisajes de campo y montaa y por ser todo Mxico de admirables palacios, se vino a parar en que deseaba con inters ir a cierto lugar cercano donde le dijeron haba una tupida nopalera en la que se creaba la purprea cochinilla. De un extremo de la sala sali la lmpida cadencia de una voz, que lleg a sus odos en sucesivas ondas deliciosas que deca: "Nosotras lo podremos llevar, seor, en el carruaje de la casa, a ese sitio que apetece para que conozca ese animalejo minsculo, cuyo cuerpo al restregarse se convierte todo en encendida sustancia". Quedse Humboldt maravillado por la sorpresa inesperada de esta como msica halagadora y fina. No caba en s de admiracin el Barn. Pregunt quin era la que hablaba as con acento tan grato que acariciaba el odo con su delicia armnica. La seora de Ossorio le contest con tierna sonrisa de madre satisfecha, que era su hija Mara Ignacia. Y si Humboldt se admir del encanto de la voz, se arrob ms an con la belleza de aquella mujer que de repente tuvo ante s. Fue aquello como un golpe sbito de luz que le deslumbr los ojos. Se le pasaron algunos das sin poder tornar en s, como cegado por aquella iluminacin brusca. Desde esa tarde el barn de Humboldt y la gentilsima doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco quedaron bien amistados. Se junt estrechamente aquella sabia aridez con este fuego donairoso

que calentaba hasta la frialdad incorprea de una ecuacin algebraica. Humboldt qued prendido de aquel agudo ingenio con permanentes chispazos de vivacidad y malicia. La Gera contaba entonces veinticinco aos de su natalicio. Federico Enrique Alejandro, barn de Humboldt, era un tanto agrio, seco, como el gnero de estudios a los que dedicaba su vida con perseverante afn: estudiar plantas raras, estudiar minerales y piedras extraas, determinar coordenadas y paralelos, hacer observaciones astronmicas y termobaromtricas, sacar la posicin geogrfica de los lugares en que estaba, la longitud y latitud, y otras cosas as de amenas. Sali de su frrea Alemania a recorrer el globo terrqueo para gozar de otra luz, otro suelo y desflorar novedades. Era un atento observador del mundo. Estaba muy lleno de ciencias naturales y de la aridez de las exactas matemticas, y, por lo mismo, el torpe idioma de los deleites de la carne era extranjero en sus odos. Le eran de tedio las cosas carnales. Pero la muy endiablada Gera Rodrguez tena recursos magnficos y supremos para al ms sosegado sacarlo de su paso y adormecer a los ms apercibidos. Aquel que se le antojaba, con cualquier aire lo haca mudar de camino. As es que cuando acord el grave y estirado don Federico Enrique Alejandro, ya haba tomado estrechsima amistad con doa Mara Ignacia, corriente huracanada. Fue una sirena que le cant y l dejse perder muy contento, sin amarrarse a ningn mstil como aquel prudente Ulises de la historia. Como con astucias, embelecos y maas empez a picar y a solicitar al serio Barn, cuando ste menos lo pens, repito, ya andaba con la Gera Rodrguez en muy galanas distracciones de sabroso dulzor. Con las gracias de esa criatura de pasiones no haba firme za que durase. Si quera a uno que se le negaba, haca uso de sus habilsimos recursos y en un dos por tres lo dejaba rendido y rematado. Pona finas redes a los pies del que pretenda coger y no haba nacido an el que se le escapara. Posea ingenio y habilidad para la seduccin; con un solo aliento haca caer a los virtuosos y hasta a un nio le alborotaba la suavidad del alma. Despus de subir y bajar Humboldt cerros altsimos, de trasponer anfractuosas y elevadas cuestas; de andar en recorridos fatigosos por despoblados montes; por agrias sendas de cabras y picudos rollares; despus de largas caminatas por escondidos andurriales; veri cuetos y vaguadas; de errar por lugares desiertos y sin carril para informar el nimo, siempre curioso e insaciable, en el estudio de piedras, de rboles, de yerbas, de flores pinchudas de las de entre peas; despus de ejecutar largos, complicados clculos algebraicos, de sacar niveles, de observar varias alturas de estrellas y distancias lunares; de asistir a los exmenes del Real Seminario de Minera; de estudiar en grandes libros, robustos y copiosos tomos, cuya sola vista infunda respetuoso temor; de revolver en los desorganizados archivos porcin de mamotretos polvorosos y arratonados; despus de este constante ajetreo de cuerpo y espritu, preparaba sus largos escritos y trabajos, entre stos Las Tablas Geogrfico-Poltico de Mxico de donde sali ms tarde el famoso Ensayo Poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, "que ha sido la fuente de todos los errores y de todos los aciertos. Este libro fue el inspirador de Mora y de Alamn, de Zavala y del doctor Mier. Sus pginas animaban a los agentes de Jackson en sus planes de filibusterismo. La obra de Humboldt puso celajes magnficos en las obsesiones insensatas de Napolen III". Esas Tablas Geogrfico-Poltico las escriba en espaol perfecto, as como otros de sus libros los compuso ya en francs o en alemn, su lengua nativa. El tena que escribir a diario, siguiendo el precepto latino que muchos tenemos por norma inquebrantable: Nulla dies sine linea, no dejar ni siquiera un da de escribir aunque sea un rengln. Aunque era gran caminador y gran estudioso ; se le fatigaban carne y huesos, as como el entendimiento, y era blando y suave reposorio para su fatiga acercarse a la muy godible Gera que tena siempre para l mil gracias esparcidas en la boca jugosa, de juguetn donaire. Era una sensacin de viento fresco para su cansancio. Tras de tantos caminos speros y fragosos, al lado de doa Mara Ignacia gustaba Humboldt de

la dulzura del reposo, porque pronto, en un decir Jess, ella le quitaba sus incmodos cansancios y ya era toda aire para ese deleite que trae consigo el amor. Si antes el tieso Barn ocupaba su atencin en pedruscos y variados yerbajos. en largas y fras ringleras de n meros, frmulas algebraicas y complicados clculos astronmicos y geomtricos, y en atisbar por los cristales de un anteojo, teodolito o telescopio, ahora se hallaba bien ocupado del contento y hasta un caudaloso gusto le rompa en borbollones o en versos suspirantes de los poetas de sus brumosas tierras germanas. As das y ms das regalaba el alma y parecale como si estu viese subido en la esfera del sol. La Gera y el Barn andaban juntos y solos por toda la ciudad; se les vea en los paseos muy del brazo en animadas plticas, muy unidos o en las lentas chalupas que bogaban por el ancho canal de la Orilla, o hallbanse en el palco del Coliseo, muchas veces las manos en las manos. Con su mutuo embeleso casi no atendan a lo que dialogaban floridamente los personajes de la comedia, les importaba un comino el run run que ante su amartelamiento andaba por los palcos, por el patio de lunetas y suba hasta la cazuela. El, cuando no tena esas largas comidas a las que lo obligaba asistir la pegajosa cortesa mexicana, se sentaba a la mesa solo con la Gera en la casa de sta, quien pona todos los medios posibles para conseguir el deleite y lo lograba muy a su sabor. Ella le haca el regalo de platos magnficos, condimentados con vieja pericia, y en vajilla que denotaba el gusto y dinero de su duea y cocinados al estilo de ac. O bien se los serva al sabio modo francs, que Humboldt amaba tanto, y siempre con buenos y aromosos vinos de Espaa de los que tambin gustaba mucho el sabio teutn. A estos lautos banquetes agregaba otro regalo exquisito, el de la msica. Tocaba la Gera en el clavicordio magnficas melodas, muy acordadas, que oyndolas hacan blanda y fcil la digestin ms ardua. Tambin cantaba a la guitarra lindas canciones, "con especial donaire", como la Gitanilla de Cervantes, con muy bonita voz, con cuya suavidad se recreaba el Ba rn, y le daba consolador alivio a sus trabajos. "Tocaba la guitarra que la haca hablar y saba hacer de ella una jaula de pjaros". Si no tenan apetencia de msica tramaban plticas que eran siempre pasatiempo delicioso. Tambin gustaba mucho la Gera Rodrguez de ir a la casa de Humboldt para continuar placenteras conversaciones y que le satisfaciese porcin de curiosidades e ignorancias. Le mostraba el Barn sus libros, sus flores y matojos disecados, algunos todava con el olor suavsimo que tuvieron en el campo; su multicolor coleccin de mariposas; sus brilladores minerales; anmalejos con la exacta apariencia de cuando estaban vivos, y pjaros tambin de versicolor plumaje e innumerables conchas rosadas, azules, verdes, de vivos tornasoles y de todos los matices, todo ello recogido con incomparable paciencia en cuatro aos de penosas expediciones por la Amrica meridional. Las explicaciones justas y sencillas que daba el Barn, la Gera las escuchaba con atento inters y hasta saborebalas como si le estuviese diciendo delicadezas, gracias y divinidades. Esas enseanzas no las encontraba aburridas doa Mara Ignacia ni intrincadas, ni oscuras, sino antes bien claras y transparentes. Lo arduo se volva fcil y difano al pasar por los labios sapientes de Humboldt, pues deslindaba las cosas magistralmente. En todo iba mostrando las excelencias de su saber. Igualmente le agradaba mucho a doa Mara Ignacia que su docto amigo le ensease sus aparatos cientficos y le diera pormenorizadas explicaciones para lo que serva cada uno de ellos y cul era su manejo. Y como si la dama viese lindas joyas o leves encajes y telas suntuosas para sus vestidos, se deleitaba ante aquellas cosas de extrao mecanismo y para ca da una de ellas tena una clara leccin aquel hombre sapiente. Eran los sextantes, niveles de todos tama os con su inquieta burbuja, crculos repetidores de reflexin, teodolitos, cronmetros, anteojos, glafmetros, brjulas, magnetmetros, barmetros, higrmetros, cianmetros, termmetros, sondas termomtricas, escuadras y cadenas de agrimensor, anemmetros, patrones mtricos de

cristal y de latn para verificar las medidas de longitud, pantgrafos, planchetas para sa car y medir ngulos. En diciembre, da 9 y ao de 1803, con solemnidad y gran festejo, se descubri en la Plaza Mayor la estatua ecuestre del rey don Carlos IV, obra suprema de don Manuel Tols, "el Fidias valenciano" como se dio en llamarle en aquellos das de su gloria. El sinvergonzn del virrey don Juan de la Gra Talamanca y Branciforte, fue el que tuvo la idea adulatoria de erigir ese monumento al paciente soberano y mientras que Tols se dedicaba a la mproba tarea del cincelado y pulimento que vino a durar catorce largos meses despus de la perfecta fundicin, hasta no dejarla de todo a todo limpia, se puso provisionalmente en un hermoso pedestal un bulto hecho de madera y estuco dorado para solemnizar los das del natalicio de la reina doa Mara Luisa de Parma. Siete aos despus en que qued esplendorosamente terminada la estatua, se dispuso inaugurarla en la fecha que he dado ut supra. Estaba cubierta con un amplio velo rojo en el centro de un ancho recinto limitado por alta balaustrada de piedra con cuatro elevadas puertas de hierro de primorosa hechura, obra del metalista Luis Rodrguez de Alconedo. Hencha la plaza de mar a mar, enorme muchedumbre bulliciosa y alharaquienta. Si se intentara meter entre ella un alfiler no hubiese cabido. Ventanas, balcones y azoteas desbordaban de gente curiosa en un rumor incesante de conversaciones. Haba multitud de damas y seores de las ms altas casas de Mxico, con gran boato de trajes, en las ventanas y extensa balconera del Real Palacio que ondulaba de tapices y terciopelos colgantes. En el balcn principal destacbase Su Excelencia el virrey Iturrigaray con la virreina, doa Mara Ins de Juregui, rodeados entrambos de entonados dignatarios palatinos, oidores, seoras principales y caballeros de alcurnia, sedas joyantes, encajes, galones, perfumes, plumas multicolores y la pedrera de las alhajas brincando en mil iris de luz. All se encontraba satisfecho el barn de Humboldt con doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco llena del vivo destello de las joyas y derrochando la gracia de sus mejores palabras. Encantados estaban los dos de ver la abigarrada muchedumbre, palpitante y sonora, llena de fiebre de impaciencia. A una seal del Virrey y como si fuese un resorte exacto, se rasg en dos el velo colorado que cubra la estatua, que qued desparramando reflejos en medio de la maana azul, llena de sol. A ella se enfocaron todas las pupilas. El gento estaba como atenazado en un asombro quieto. De pronto estalla el apretado trueno de los aplausos. Era una onda larga de ovaciones que extendase hasta muy lejos. En ventanas, balcones y azoteas haba una blanca agitacin de pauelos al viento. Rompi el lmpido cristal del aire el humeante trueno de diez piezas de artillera, unnimemente disparadas. Luego el fragor de las tupidas salvas de los regimientos de la Nueva Espaa, de Dragones y de la Corona. Y al terminar este gran ruido se alz al cielo un agudo estrpito de clarines y el ronco estruendo de los parches y atronaron los festivos repiques de las campanas de la ciudad entera que envolvironla ampliamente en su msica y la tornaron toda sonora. Se abrieron las cuatro anchas puertas de la elipse y el oleaje humano se precipit por ellas como un agua tumultuosa y contenida a la que le alzan las compuertas para que corra libre. Llen el ambiente un apretado rumor de comentarios henchidos de admiracin. Todo en la ancha plaza eran plticas y algarabas. Un oleaje de rumor creciente. Antes de descubrirse la estatua, hubo en la Santa Iglesia Catedral gran solemnidad, ofici la misa de pontificial el arzobispo don Francisco de Lizana y Beaumont, y se cant un solemne tedeum por la capilla catedralicia con el acompaamiento de la vasta polifona del rgano. Asisti a esa funcin solemne, llena de infinitas luces de velas y de cirios y con mucha plata en el altar, no slo toda la clereca, sino multitud de frailes de todas las religiones, y con los seores virreyes, lo ms principal de la ciudad. En seguida toda esa vistosa concurrencia se traslad al Real Palacio para ponerse a sus ventanas y balcones mientras sonaba el amplio gozo de un repique a vuelo y entre l haba un

estremecido son de brillante trompetera. Poco despus aquel elegante seoro tronaba de palmoteos entusiastas en una agitacin de manos enjoyadas. Formaron calle los vistosos alabarderos color blanco con oros y vivos encarnados, para que pasaran Sus Excelencias los seores virreyes con su largo squito a ver de cerca el magnfico monumento, obra creada por un magno artfice espaol de Valencia. La Gera Rodrguez iba feliz del brazo del barn de Humboldt. Encareci el Barn el crecido mrito y belleza de la estatua. No dejaba de celebrarla con amplsimas alabanzas. Todo l se convirti en aplausos. Habl despus, encantando a todos los que lo oyeron, de las grandes estatuas ecuestres que haba visto y admirado en sus andanzas por el mundo, en nada superiores a esta magnfica de Carlos IV, sino de igual valor, la del condotiero Bartolom Colleone en la acutica Venecia, modelada por Andrs Verrocchio; en Padua, la de Erasmo Gattamelata, obra de Donatello; la del po Marco Aurelio que se yergue en el Capitolio romano. Tambin alab el Barn la sencillez armoniosa del pedestal que sustentaba el bronce heroico del Rey Carlos IV vestido, o ms bien dicho, desvestido a la romana, y coronado, pero no como siempre lo estuvo en vida con largos y puntiagudos adornos debidos a las gracias exquisitas de su fogosa mujer, sino que aqu le puso don Manuel Tols simblicos laureles. Hay ms laurel en la real testa que los que necesitara una hbil cocinera para condimentar un buen nmero de guisados de carne. Pero la perspicaz y suspicaz Gera Rodrguez en el acto le vio al caballo un defecto maysculo y capital en el que nadie haba hallado tachas ni menguas, sino que muy al contrario, encontraban en el corcel todo perfecto y todo en su punto y medida. Con la mayor gracia del mundo dijo que estaban a igual altura lo que los hombres, equinos y otros animales, tienen a diferente nivel. Su experiencia personal le ense esto de los ddimos, cosa en la que no repar al insigne valenciano Tols. En seguida, para completar cumplidamente el festejo, hubo gran besamanos en Palacio, con magnficos refrescos, exquisitas suculencias que salieron de los conventos de monjas. Despus, banquetes, paseos pblicos de gala en la Alameda y en Bucareli, iluminaciones, corridas de toros, lindas comedias en el Coliseo. Hubo un alambicado certamen literario que abri con excelentes premios el ampuloso y altisonante cannigo don Jos Mariano Beristin de Sousa, al que concurrieron numerosos poetas de musa estptica con versos de enrevesado lenguaje y pesadsimos como el plomo y ni Cristo que lo fund entendiera semejante jerigonza. Siete aos antes este campanudo seor Beristin, cuando el virrey Branciforte descubri la do rada estatua provisional, or un sermn muy hinchadsimo, ostentosamente exornado con la tremenda riqueza de su hiperblica literatura. Se le llam el Sermn del Caballito. Adems, el seor Arzobispo hizo el buen regalo de un peso de plata y vestido nuevo a doscientos nios pobres. El oidor decano, don Cosme de Mier y su esposa, doa Mara Iraeta, convidaron a don Manuel Tols junto con su mujer, doa Luisa Senz, a ir con ellos en coche al paseo pblico en donde fueron aclamados, y por la noche les ofrecieron un lauto banquete con muchos platos, todos ellos de suculencia extraordinaria., y con gente de alto porte para honrarlos al lado de tan eximio artista. El oidor regal a Tols con un gran tejo de oro de quince marcos. A toda esta larga y vistosa serie de festejos no falt, cmo iba a faltar?, la Gera Rodrguez en la buena compaa del barn don Alejandro de Humboldt y en todos ellos era el centro precioso y vital que atraa las miradas como un imn de poder irresistible, a cuya fuerza misteriosa nadie se poda sustraer. Humboldt y doa Mara Ignacia casi no se apartaban, eran dos en una voluntad. Eran por unin un cuerpo y un alma. Experimentaban entrambos soberanas dulzuras con estar juntos, babanse en los deleites de la vida y nadaban en las aguas de sus gustos propios. Slo andaban en seguimiento de sus contentos y apetitos, pero todo pas como flor, que no dura. Tuvieron remate y fin sus contentos. El barn Federico Enrique Alejandro de Humboldt, que era como optimate del Renacimiento, sali de Mxico, lo que fue fin ideal a sus gustosas y largas peripecias con la Gera Rodrguez. Ambos se echaron los dos brazos y al desenlazarse de aquel

estrecho abrazo, se alej el Barn a todo paso, ella lo segua con los ojos hasta no perderlo de vista y l volvi atrs muchas veces la cabeza. Ese adis fue arrancrseles el alma y partrseles el corazn. Escribe la clebre escocesa Francs o Fanny Erskine Inglis, que despus fue la marquesa de Caldern de la Barca, que el barn de Humboldt ms se enamor del talento que de la belleza de la Gera Rodrguez, "considerndola como una especie de Madame Stal de Occidente, todo esto me induce a sospechar que el grave y sesudo viajero estuvo bajo la influencia de la fascinacin que ejerca la joven y que ni las minas, ni las montaas, la geografa o geologa, ni las conchas fsiles, ni piedras calizas de los Alpes (alpenkalstein), le embargaban de tal manera que no pudiese concederse a s mismo el placer de un ligero stratum de coqueteo. Es un consuelo el pensar que "algunas veces hasta el gran Humboldt dorma". Fue para l la singular Gera Rodrguez un breve y trrido relmpago que le ilumin sus das y tambin se los quem con delicia inefable. Subi de lo humano de la ciencia a lo divino del amor.

JORNADA DCIMA

CONSPIRACIN, INQUISIDORES, DESTIERRO Y OTRAS COSAS


SI los alegres devaneos, siempre de mucho bro, de la Gera Rodrguez, no eran mal vistos en aquella sociedad exigente, y pecata, o, al menos, se les tena suave tolerancia, y hasta, acaso, levantaban algunas envidias en el alma de tales o cuales seoronas encopetadas, de las de gran recato, que muy en lo ntimo de su ser las alimentaban porque crean tambin ser buenas merecedoras del disfrute de un amor prohibido, y que, por lo mismo, era de un sabroso agridulce; en cambio, la alta sociedad virreinal no le toler nunca a doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco el desentono de ser libre propagadora de la Independencia desde que el cura don Miguel Hidalgo y Costilla la proclam, hasta que fue consumada por don Agustn de Iturbide, brillante aristcrata criollo. Cmo una seora decan damas y caballeros de los que bullan elegantes en torno de doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, cmo una seora de tan altas prendas y elevada prosapia que tena allegado parentesco o al menos era muy de la amistad de lo ms encumbrado de la nobleza mexicana, amiga predilecta del virrey y que concurra, sin faltar a ninguno, a sus lucidos saraos en los que era el centro vivo y luciente de la gracia y en los que su belleza y refinado lujo ponan en todos los ojos un deslumbramiento inevitable; cmo se atreva, sin recatarse de nadie, a ser del sucio partido de los malditos insurrectos que deseaban malamente la separacin de Mxico y Espaa en la que como un sol estaba fulgiendo el generoso rey don Fernando VII que slo gobernaba con sabidura y dulzura paternal, no mirando sino por acrecentar, con especial empeo, los beneficios de sus muy amados sbditos los americanos? No sala la bulliciosa doa Mara Ignacia de las esplndidas casas de los marqueses, de los condes, de los duques, de las de los oidores, de los oficiales reales, de todas las de los ricos, caballeros de pro. El seor virrey la reciba con agrado; era deudo suyo un inquisidor; el arzobispo se recreaba gozosamente en su amistad; frecuentaba a varios cannigos, a los prelados de las religiones, a una infinidad de frailes y clrigos, mansuetos unos, otros de mucho bro y sapiencia, y delante de todos estos personajes, as como en cualquier parte, celebraba siempre con el brillante desenfado que le era ingnito, las hazaas de los insurgentes y les cantaba entusiastas loores en los odos de todos. Mirbanla con asombro y admirbanse de verla que sacase de su boca esas amplsimas

alabanzas v que se embraveciera contra aquellos que los combatan y les cantaba el salmo de la maldicin. Eso era el espanto de todo el mundo. Decir mal de los realistas era ser despreciado. Era extraordinario el pasmo que causaba semejante proceder de la Gera Rodrguez, pues todos los ricos y los de alto linaje, eran realistas por firme conviccin y no afectos, horror!, a las desordenadas chusmas insurgentes, a las que no vean sino con asqueroso espanto porque no andaban, decan, ms que en desaforadas rapias, incendios y matanzas. Los adinerados, los de prosapia, y otra gente de ese tono, no se explicaban el caso bien extrao, de por qu una persona inteligente, de la lujosa aristocracia, con buena fortuna inmobiliaria, fuera adicta con fidelidad a esa gentuza desmandada y cruel, y pensando en esto quedbanse confusos y perplejos, atados de razones. Era clima de los optimates de Mxico despreciar con detestacin a los insurgentes y decir de ellos las peores abominaciones; su alabanza era slo cosa de plebeyos, de insignificantes, de gentecilla ruin del estado llano, aunque sta tuviese riquezas o letras divinas o humanas, adquiridas ya en el Seminario Tridentino, bien en la Real y Pontificia Universidad. Esos mal nacidos eran ms que traidores a su rey y merecan, como tales, ser quemados con lea verde y aventadas despus sus cenizas a todos los vientos. La Gera Rodrguez, con su frtil desparpajo, ensalzaba dondequiera con encarecidos elogios al cura don Miguel Hidalgo, a don Ignacio Allende, a los Aldama, don Juan y el licenciado don Ignacio, y a los hombres denodados que andaban peleando contra el rgimen espaol para hacer libre a Mxico, y deca lindezas contra esa vil alimaa de Fernando VII, vergenza de la humanidad. Oyndole esas cosas contra ese insigne bribonazo, la gente timorata levantaba muy compungida los ojos al cielo y santigubase tres cruces con el espanto untado en el rostro por escuchar esas dicacidades irrespetuosas, dedicadas a su soberano, a quien, indudablemente, all en lo ms hondo y escondido de la conciencia, tena cada cual el firme convencimiento de que ese ser era una indigna, siniestra, infame y muy despreciable criatura, un "marrajo", co mo delicadamente lo llamaba su madre, la ardorosa Mara Luisa de Parma. Todas esas damas y caballeros se asustaban ms, mucho ms, de orle decir a la Gera ingeniosas maledicencias contra ese sucio mentecato, que de las turbulencias de esa inflamable seora. Es cosa bien sabida que el cura Hidalgo era de gran sociabilidad, amigable y comerciable con todos, posea buena conversacin y un exquisito don de gentes, todo lo cual hacalo conquistar buenos, excelentes amigos por todas partes. Algunas de las amistades que cultivaba con especial esmero en provincias, eran como la del tercer conde de Sierra Gorda, que era el can nigo don Mariano Timoteo Escandn y Llera, don Manuel Abad y Queipo, gobernador y vicario capitular de la dicesis de Michoacn y considerado como su obispo, el intendente don Juan Antonio Riao, el riqusimo don Jos Mariano Sardaneta y Llrente, marqus de Rayas, don Juan Vicente Alamn, y su esposa, doa Mara Ignacia Nepomuceno Escalada, entonados padres de don Lucas el gran historiador, don Juan Moneada y Berrio, marqus del Jaral de Berrio, don Francisco de Paula Luna Arellano Gorrez Malo y Medina, mariscal de Castilla, fastuoso seor, salaz y nigromntico. Hay que aadir a esta enumeracin de proceres, algunos muy especiales, residentes en la ciudad de Mxico, tales como el conde de San Mateo de Valparaso y varios otros miembros de la nobleza, y la famossima Gera Rodrguez, la que, ya con alabanzas, y con censuras, andaba en las lenguas de todos. Es casi seguro que el sutil don Miguel Hidalgo, en sus viajes a la capital, no dejaba de hacer interesadas visitas a esta dama como las haca a muchos otros seores de casas principales, y que en ellas, con su perspicaz e ingeniosa habilidad, procur atraerla a la noble causa de la que sera el principal caudillo, toda vez que doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco empez a dar buena ayuda en dinero antes de la proclamacin de la independencia, la que caus tantsimo alboroto en todo el reino. Ya puestos de acuerdo Hidalgo y Allende en llevar a cabo la lucha y en plena connivencia con los conjurados de San Miguel el Grande y los de Quertaro, no slo procuraron con el mayor empeo y sigilo hacer abundante aprovisionamiento de armas, municiones y de toda suerte de

pertrechos de guerra, sino reunir fondos para las primeras necesidades de la lucha que iban a emprender, y el propio Allende determin dedicar a este objeto todos los productos de un molino harinero que era de su propiedad en los aledaos de Quertaro. Por cierto que la vigilante atencin de maquilas y otras cosas ataederas al negocio, le serva al Capitn de buen pretexto para encubrir sus frecuentes viajes a aquella ciudad con la mira principal de estar siem pre en contacto con las recatadas juntas conspiradoras. El cura Hidalgo, a quien desde estudiante, con atinado apodo, llamaban El Zorro por lo ladino, sutil, astuto y pronto para advertirlo todo, haba procurado atraer, entre otros, a Juan Garrido, tambor mayor del batalln Provincial de Guanajuato. Este tmido sujeto, lleno de tembloroso miedo, se denunci a s mismo el 13 de septiembre de 1810, como complicado en el movimiento libertador, con el especial encargo de seducir a sus compaeros de armas y que para esta faena el Cura le entreg competente cantidad de dinero, la que Garrido mostr ntegra, sin nada faltante, para que se viera que no deca embustes, pues dijo que abominaba la mentira por ser temeroso de Dios y de sus santas leyes. El intendente de Guanajuato, don Juan Antonio Riao, no crea en el levantamiento de su buen amigo don Miguel Hidalgo, pero le dio crdito a esa noticia por el contenido de unos irrefutables documentos que le mostr el capitn del ya dicho Batalln Provincial de Guanajuato, don Francisco Bustamante, y entonces convenci fcilmente a Juan Garrido con la amenaza de mandarlo matar si no aceptaba al punto de ir como espa al pueblo de Dolores para traerle amplios y verdicos datos, con fundados testimonios, de lo que all se tramaba y haca. El Garrido, como era natural, accedi de mil amores, a ocuparse en lo que se le peda, ya que se emplearon tan excelentes y efectivos argumentos para persuadirlo totalmente. Es muy eficaz manera avisar con el castigo. Fue a Dolores con toda prisa e hizo buena caza de noticias fidedignas que en seguida y corriendo vino a Guanajuato a poner en los odos del incrdulo Intendente, con las que ya sali este seor de sus dudas y lleg al convencimiento. Ya tuvo certidumbre infalible. Refiri de manera pormenorizada el tambor Garrido que Hidalgo era la cabeza visible de la faccin y quines eran los principales inodados en el plan de independencia; que haba almacenadas gran cantidad de armas punzocortantes; que doa Ignacia Rodrguez, conocida por la Gera Rodrguez "famossima por su extraordinaria belleza" y que viva en la ciudad de Mxico, "daba dinero para la revolucin", y que, por ltimo, "la invasin debera de empezar el da primero prximo de octubre, por Quertaro o Guanajuato, llevando los sediciosos un estandarte con nuestra Seora de Guadalupe para alucinar al pueblo". Esto declar de palabra Juan Garrido, pero todo cuanto fue refiriendo se le tom circunstancialmente por escrito y este documento importante lo publica don Luis Castillo Ledn en su magnfico libro Hidalgo. All puede verse y leerse. Una vez dado el "grito" doa Mara Ignacia fue citada a la temerosa Inquisicin por la denuncia del cobarde espa Juan Garrido, a responder de los cargos que le haca, el "en teora Tribunal de la Fe, pero en la realidad, extraordinariamente nacionalista", que ya desde principios del reinado de Felipe II estaba "identificado en demasiadas ocasiones con la voluntad del Rey, hasta el punto de convertirse a veces en instrumentos de ste, para fines que no afectaban a la religin y cuya relacin con ella haba que forzar o, francamente, inventar". La Gera Rodrguez no se alter ni en lo mnimo con esa cita. A cualquiera otra persona se le hubiese helado el alma, llenndosele de temblores, pero ella se qued muy ufana y sosegada como si una amiga suya le hubiese convidado a tomar en un estrado una jicara de chocolate. Presentse en la temible "casa de la esquina chata" ms campante que nunca, con el rostro muy arrebolado y compuestos los rizos. Iba bien vestida y vistosa, ataviada con el refinado lujo que tena por costumbre usar. La fuerte seda de su ampulosa falda susurraba alegre al cruzar por las apenumbradas estancias, llenas de grave silencio y de muebles oscuros, austeros, espectrales en aquel ambiente sombro, parece que tenan ceo y efluan en las manchas y fras

cmaras, algo temeroso, un espanto perturbador. Y los retratos de personajes de otros tiempos que honraban las paredes, con rostros amarillos o de palidez plomiza, que descubran clera fcil o altivo menosprecio, desde lo alto de sus marcos dorados vean con sus ojos inmviles, con miradas ya speras o so berbias, aquella donairosa seora que ante ellos pasaba sonriendo con deliciosa gracia entre un amplio rumor de sedas agitadas. Si por alguna milagrosa casualidad rompieran a hablar los torvos varones y le dirigieran la palabra a esa dama gentil, llena de donaire, no lo haran, ciertamente, con enrgicas voces en consonancia con su seo hosco, sino que le diran frases amables, llenas de sosiego y amor. Se plant la Gera ante los inquisidores muy garbosa y decidida y despus de pasarles la vista junto con una sonrisa, les hizo larga reverencia como si fuese el airoso remate de una figura de pavana, de gallarda o de ceremonioso minu. Despleg en seguida la pompa multicolor de su abanico de ncar y empez a agitarlo frente a su pecho con lenta y suave parsimonia, con toda la tranquilidad del mundo. Volvi a sonrer con apacible encanto. A cada contoneo de su talle despeda una fragancia almizclada y oriental. Ya que los graves seores no se la ofrecieron, tom una silla con todo sosiego, se sent y se puso a arreglar los mltiples pliegues de su traje y cuando termin con esta faena elegante, subi sus manos, mrbidas, afiladas y breves, en las que haba sortijas fulgurantes, a componer el cabello, no porque estuviese en desorden, no, sino por frvolo prurito de vanidad exhbita, para lucir su nveo encanto y el pulido donaire de sus movimientos; despus las baj y las puso, como descansando unos instantes, en el enfaldo de su vestido y en seguida tom de nuevo una de ellas el versicolor ventalle y se dio a abanicarse con pausada delicia, muellemente. El vigor jams hua de su nimo. En aquel pesado silencio se oa el repetido choque de las varillas de ncar sobre las joyas que adornaban su pecho. La audacia de la elegante seora pasm a los severos varones que la iban a juzgar por nefandos delitos, por los que se imponan recios castigos y crceles perpetuas. No los tema la Gera, no era medrosa ni cobarde, sino antes bien muy decidida; hombres muy de pelo en pecho en esa sala y ante esos seores hoscos, de negras vestiduras y altos bonetes de pico, ya se estaban rezumando de miedo, y aun antes de entrar en la anchurosa estancia, hallbanse ciscados y temblando del temor que iban a tener. La Gera Rodrguez no se arredraba con nada, ni ante nadie se le vio inmutarse-as es que encontrbase en aquel lugar, ni temerosa ni falta de nimo y vigor. No tena ningn desasosiego, el susto no entraba en su corazn. Pisaba siempre de valenta. Aquello para la desaprensiva seora no eran sino cocos y asombros de nios y ella no se embarazaba con semejantes cosas. La Gera, como se dice de los miedosos, no haba comido liebre ni mucha gallina. Era doa Mara Ignacia de recio nimo, no se alteraba bajamente con temores, en ninguna ocasin perda sus bros. Jams fue pusilnime ni de afeminado corazn. Uno de los austeros jueces era su muy conocido porque dizque quiso tener con ella retozones deslices; otro de aquellos rgidos jueces era su allegado y ella le saba bien algunas ocultas y sabrosillas trapisondas con las que decoraba el actico rigor de su vida solitaria. As es que los tres seores de imponente rigidez con sus negras gramallas, tras de su amplia mesa encubertada de rojo damasco, con su crucifijo y sus dos candelabros que a los muy hombres les helaban la sangre, ponindolos en gran espanto, no eran para la Gera Rodrguez sino vientos y espantajos de nios y de bestias asustadizas. Les atron las orejas al preguntarles, con la mayor naturalidad del mundo y gran dulzura en la voz, si ellos que eran esto y lo otro, y lo de ms all, y que haban hecho tales y cuales cosas, seran capaces de abrirle causa y de sentenciarla? Y esto y lo otro y lo de ms all y aquellas cosas lindas y apetitosas que haban ejecutado, se las solt con nimios detalles que dejaron turulatos a los tres seores, y una a una se las fue enumerando con brusquedad, sin cuidados eufemismos, ni suavidades emolientes. Bien claro les descubri sus grandes secretos y les

manifest que haban cundido por trescientas partes y, con toda frescura, les empez a quitar el embozo a sus racatados encubiertos. En los tres graves varones puso, sin repar, la graciosa y pervertida malignidad de su lengua, que les encendi los rostros como si les hubiesen arrimado una roja bengala. Sus seoras estaban atnitos, con la boca enmudecida y los ojos en gran expectacin, porque aquella desenvuelta seora estaba dando a conocer a unos y a otros las lindezas que cada quien crea tener muy escondidas, siete estados bajo tierra. Todos sus galanes divertimientos estaban all, con muy picantes aadidos que los ruborizaban, y su temor se entremezcl con enojo cuando les dijo la Gera Rodrguez con el lindo rostro baado en la luz de sus sonrisas, que los gustosos vicios que tenan eran ya pblicos y notorios y se contaban por las plazas y sobre ellos se componan coplas y decan donaires, pero que estaban en lo justo de hacer lo que hacan porque las bestias apetecen su propagacin. Los derrib con la filosa espada de su len gua. Sali muy airosa la dama dejando en el temeroso y vasto saln de audiencias el fulgor de su sonrisa y la suave delicadeza de su perfume. Ya en la puerta por la que se acceda a este ttrico recinto, se volvi llena de gracia e hizo una larga reverencia, ante el asombro de Sus Seoras, todos descoloridos y trmulos. Abri de nuevo su policromado abanico de descubretalle y se fue firme y altiva, dndose aire con mucha gentileza entre el vasto frufr de sus sedas que sonaban armoniosamente con la euritmia de su andar. Lo que pas en esta audiencia tan de secreto, no s como se puso pronto a la publicidad. Empez a susurrarse, con mucho misterio, de un odo a otro. Pero un secreto dicho en secreto a uno, se descubre en secreto a otro, y de los dos secretos resulta un no secreto que empieza a esparcirse y pregonarse con el adorno de muchos aadidos. As, a este suceso chistoso cada cual que lo escuchaba agregbale flecos, borlas, volantes, mil faralaes y ringorrangos; de boca en boca, fue creciendo la sabrosa historia de la que todo el mundo haca comidilla y burla con mucha risa y por dondequiera era llevada en chacota. Los austeros seores de la Inquisicin, de quien ya todos descrean, fueron alguacilados como el alguacil del cuento. Para definir en este tiempo lo que era el Santo Tribunal de la Fe se deca: Qu cosa es Inquisicin? un Cristo, dos candeleros, y tres grandes majaderos, esta es su definicin. El proceso, iniciado con lentitud calmosa, "ray en lo jocos". Intervino con su suave benevolencia el bonachn arzobispo-virrey, don Francisco Xavier de Lizana y Beaumont, para que ya dejasen de ir y venir por la ciudad aquellas cosas regocijadas que cada quien echaba con beneplcito a la calle. El Arzobispo-virrey conden a la Gera Rodrguez a destierro: tendra que irse a Quertaro por breve tiempo. Esa fue su rigurosa justicia. No tena mayor importancia el castigo de alejamiento de la ciudad de Mxico que se le impuso, leve pena, tal como se manda a un nio travieso que permanezca un rato de pie en un rincn. Pero la donairosa dama, antes de partir al lugar quieto y levtico, designado para su castigo, anduvo con malignidades irnicas muy saladas despidindose de sus numerosos amigos, tal como si fuese a emprender largo viaje a ultramar. Con su lengua que de tan fi losa que era cortaba ella de vestir, hera sin cesar los hechos, nada unciosos, de los inquisidores, sanitarios de la Fe, que, tan viejos como eran, pareca cosa de mentira que tuviesen an en la sangre rijosos hervores de juventud. Telaraas con vida.
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Esta frase es de don Manuel Romero de Terreros Vinent, marqus de San Francisco. Est en la pgina 227 de su Ex antiquis.

En todos los estrados en que tomaba asiento doa Mara Ignacia, acudan a su boca palabras

murmurantes y maliciosas, ya entre olorosa sopa y sopa de chocolate, o ya entre trago y trago de rosoli, de clarea o agraz, con que le regalaban la visita, y un murmullo picaresco zigzagueaba a travs de la concurrencia. Con mucho gracejo le minaba la honra y fama a cada fo goso inquisidor, pues el que se la haca a la Gera no se escapaba del sutil azote de su lengua. Sus dichos se los celebraban todos los de la elegante tertulia con jocunda alegra, nutrindose con gran placer, considerablemente, de prjimo. En todas las casas a las que concurra, dejaba con desenvuelta brillantez claras memorias de su ingenio. No slo esta vez anduvo en la Santa Inquisicin el nombre, famoso y de estruendo, de la Rodrguez de Velasco, sino que antes son en sus estrados. Don Mariano Snchez Espinosa de Mora Luna y Prez y Caldern tomad resuello para decir esta cfila de apellidos, conde de Santa Mara de Guadalupe del Peasco, capitn que era de la cuarta compaa del "Escuadrn de patriotas distinguidos de Fernando VII", era un cotorrn, Dice Facundo, seudnimo bajo el que escribi el observador y curioso don Jos Toms de Cullar la extensa serie de sus libros costumbristas de La linterna mgica, en el tomo X que lo forman Artculos ligeros sobre asuntos trascendentales, que los seores que no tenan nada que hacer, que oan misa todos los das en el Seor de Santa Teresa y visitaban a Nuestro Amo, que paseaban en coche y se recogan temprano, eran llamados en tiempo de la Gera Rodrguez "cotorrones". El Conde ste era un "cotorrn de los que crean que no les ha alcanzado la maldicin del trabajo, y estn listos para morirse a cualquier hora que se ofrezca". Estaba este seor timorato y tolondro, lleno de mil escrpulos ridculos y ajenos de razn. Todo se le haca pecaminoso y protervo a esta estlida rata de sacrista, y sin que el caso le fuera ni le viniera, ni al necio tontn le importara cosa alguna, crey era negocio digno, a su parecer, de grande consideracin, y para salir del horrendo pecado en que haba cado por ver, horror, santo cielo!, lo espantoso que vio y salvar as a su pobre alma de las lumbres del purgatorio, fue de prisa y corriendo, casi desolado, al Oratorio de San Felipe Neri a buscar al Prepsito de este instituto, doctor don Jos Antonio Tirado y Priego, comisario del Santo Oficio de la Inquisicin. Ya ante l dijo el Conde bobalas que iba a hacerle una muy importante denuncia y entonces el Prepsito llam al doctor don Juan Bautista Calvillo, presbtero del mismo Oratorio, para que sirviese de notario en las diligencias que se haran en la acusacin que iba a presentar el conde de Santa Mara de Guadalupe del Peasco que era esto lo que, acaso, tena en vez de sesos el tal zonzorrin, en virtud, dijo, de la cosa horrenda que haban contemplado sus pobres ojos mortales que se haba de comer la tierra no supo cmo no cegaron al ponerlos encima de aquella nefanda espantosidad. Al decir esto se daba furibundos golpes de pecho y despus se santiguaba. Con aquellos largos aspavientos, aquel azoro y temblor, creyeron los filipenses que el Conde iba a delatar un horrible delito contra la fe, del que no se poda hablar sino con repugnancia y horror, y preguntando para qu haba pedido esa audiencia, dijo, que despues de jurar y perjurar por Dios Nuestro Seor y la Santa Cruz, que hizo con los dedos de su mano, que iba a decir la pura verdad y que, adems, guardara el secreto: Que estaba presente en aquel bendito lugar "para denunciar al Santo Oficio un retrato en cera de medio relieve que representaba a doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, viuda en segundas nupcias de don Juan Ignacio Briones; el cual llev a la casa del denunciante su autor don Francisco Rodrguez, fabricante de los dichos retratos, que vive en la calle de la Amargura N 10. Que no se acuerda del da pero que s fue en la semana de este mes que comenz el da siete, despus de la oracin de la noche, estando el exponente en su gabinete en compaa de la seora su esposa, la prima de sta, doa Mara Manuela Sandoval y Moscoso. Que aunque el citado fabricante llevaba otros retratos, el de la Rodrguez slo lo ense al decla rante con reserva, y los dems tambin a las otras, que manifestaron encandalizarse de los de la Panes, y una de Valladolid (que no sabe quin es), porque los pechos estaban muy descubiertos. Que el de la Rodrguez los tena enteramente de fuera, de suerte que hace memoria el declarante,

aunque no puede afirmarse, que se le vea el ombligo. Y porque cree no haberse explicado bastante, dice: que el retrato era de medio cuerpo, y todo l estaba desnudo y aun sin camisa hasta el estmago, en donde comenzaba un drapeo azul hacia lo inferior. Que preguntando el declarante para quin era este retrato, respondi el autor que para la misma Rodrguez retratada. Que no es ste el nico retrato indecente que ha fabricado el citado don Francisco, pues el declarante ha visto muchos y entre ellos el de la seora Marscala de Castilla, los cuales son para la mayor parte como los que ha referido antes de la Panes. Que el dicho fabricante Rodrguez, cont al que declara, ya que el seor Inquisidor Prado, haba hecho pedazos otro retrato de la misma Rodrguez fabricado por l". Y con todo esto que solt el zorrocloco conde de Santa Mara de Guadalupe del Peasco, sinti un dulce descargo en su conciencia atribulada, un bienestar incomparable, respir hondo y acentusele el alivio. Pero se le volvi a preguntar "por las seas y dems del denunciado" y dijo: "Que le parece es mexicano, y sabe que es casado, aunque ignora quin es su mujer; que ser de veinte y tantos aos, blanco, bajo de cuerpo, delgado, cariaguileo, ojos azules, pelo castao, peln, de levita, pantaln y media bota; y de su conducta slo ha odo decir que es un poco afecto al juego". Le hizo al motolito otra pregunta el Prepsito: "Si sabis que alguna otra persona haya dicho o hecho cosa que sea o parezca ser contra Nuestra Santa Fe, buenas costumbres, o recto proceder del Santo Oficio?" y contest el don Mariano que no saba. Le fue leda su denuncia y manifest muy complacido "que estaba bien escrita y asentada y que en ella se afirma, no por odio o mala voluntad sino en descargo de su conciencia" atribulada. Y despus de esto puso su firma y el seor Comisario tambin ech la suya. Pero de aqu no pas este atroz y abominable crimen que hizo sonrer sutilmente al Prepsito al cambiar una mirada leve de malicia con el presbtero Calvillo, negocio que tanto y tanto perturb al zonzo seor conde de Santa Mara de Guadalupe del Peasco, cuya mente forjaba mil quimeras de delitos. Esta diligencia se llev a cabo el 16 de julio y ao de 1811. Se encuentra en el Archivo General y Pblico de la Nacin, en el tomo nmero 1453 del ramo Inquisicin, folios 187-198. Por lo visto muchas seoras mexicanas de aquel entonces, de las de ms alcurnia y distincin, tenan a inocente gala el hacerse retratar con la menos cantidad de ropa posible sobre sus carnes o si acaso se las cubran, hacanlo, lo que no era taparlas, con una ilu sin de tul o una tenue tnica de vilanos Con esto seguan con fiel obediencia, los dictados de la moda que andaba entre las damas europeas, a las que afamados escultores y pintores las trasladaban al mrmol o al lienzo sin que siquiera cubriese la clsica hoja de parra una mnima parte de su persona, lo que manda el pudor que no se vea. Para clara muestra all est nada menos en el Museo del Prado de Madrid el retrato que pint don Francisco de Goya y Lucientes de la manolesca doa Mara Teresa Cayetana de Silva, duquesa de Alba, que se halla como sali del vientre de su madre, y en el fresco traje ednico el de Paulina Bonaparte, a quien retrat Canova como "Venus Victoriosa". La escultura se conserva en el Museo de la Villa Borghese, de Roma. Paulina era la segunda hermana de Napolen I; viuda del general Leclerc (que muri de fiebre amarilla en la isla de la Tortuga, al norte de Santo Domingo), cas en segundas nupcias con el Prncipe Borghese. Canova la retrat cuando ya era princesa Borghese, Volviendo un poco ms sobre el conde del Peasco, de parvo discurrir, pues vale la pena para saber cmo era este infeliz papatoste, dir que fue el que acus, slo por simples figuraciones, sin razn alguna, al famoso metalista Luis Rodrguez de Alconedo, de que tena un terrible plan contra los espaoles y a favor de la independencia de Mxico, con lo que caus al insigne artista prisiones y hasta se le deport a Espaa bajo partida de registro. El bobarrin del Conde se tena ingerido el espritu de entender al revs.

Era el seor Conde un badulaque lleno de melindrosos escrpulos, uno de esos tontos que si se dedicaran a ser inofensivos se le tendra una compasiva simpata y lstima por la confusa cerrazn de su cerebro, pero, es lo grave, que tales seres se quieren hacer pasar por inteligentes y eso es su perdicin, y entonces tienen nuestra risa o nuestro desprecio ms absoluto. El general don Alvaro Obregn dijo cierta vez que lo peor del mundo era un tonto con iniciativa. Pero ay!, digo yo, que lo ms insoportable es un tonto adulterado por la lectura. Y vuelvo a mi narracin de la que me sacaron muy a mi gusto los retratos que denunci al filipense. doctor don Juan Bautista Calvillo, comisario de la Inquisicin, el tontivano conde de Santa Mara de Guadalupe del Peasco. Paz para semejante bobatel. La Gera Rodrguez, para amenizar en Quertaro el aburrido destierro y para no estar ociosa, pues la ociosidad bien se sabe que es madre de todos los vicios, se ocup activamente en la busca y rebusca de galanteces, y, tal vez, algunos de ellos le modific el ritmo afectivo de su corazn, pocos no le faltaron, siempre los tuvo, y si no le salan de por s, ella, gentilmente, procurbaselos con alegre facilidad. Regres a Mxico antes de concluir su agradable condena. Con ms alegra sigui poniendo sal y pimienta con su correspondiente puntita de ajo en todas sus palabras. Tuvo muchos y buenos galanes que la sirvieron. Qu verdad es el dicho: amar es bueno, ser amado mejor; lo uno es servir, lo otro ser seor! Trajo este viento arrebatado y oloroso al puro retortero, a un riqusimo notario que andaba en un continuo suspirar por ella, aferrado en su obstinacin amatoria hasta dejar en olvido sus escrituras y protocolos y sin poder trazar ya con pulso firme el complicado signo que pona al par de su nombre, encaramado en revuelta rbrica. Con ella desperdici como prdigo gran parte de su fortuna por servirla y regalarla. Se recre en seguida la Gera, muy lindamente, con un mdico gordo, barrigote, de buena alma, que ya no atinaba con sus rcipes, ni saba el pobre, a derechas, cul era la lanceta para sangrar y cul el hierro con el que se atisba en la garganta enferma. Tomaba unas cosas por otras, porque tena obscurecido y tonto el entendimiento, y as su juicio no distingua la equi vocacin del acierto. Ya no llevaba pies ni cabeza en cuanto deca; todo era desconciertos y desvaros. No saba si estaba loco, muerto o vivo. La piadossima Gera, caramba, qu gran corazn el suyo!, con el noble fin de sacarlo de aquel lamentable estado de alelada indiotez, le concedi unos meses su amistad pura, sin mancha, y con el pobre tontucio tom solaz y entretenimiento. Adems le gust porque tena, como los buenos vinos, calidad, finura y vejez y, adems, olor. Olor a hombre o a macho cabro. An tuvo la dama pasajero antojo de ciencia y trajo a mal traer y de pura cabeza, pero no pas de all, a un sapientsimo maestro, togado l y lleno de nfulas con todos los colores universitarios, con quien satisfizo ampliamente sus loables caprichos de saber. Despus a ella y a un poderoso abogado el ferrete de la simpata los uni estrechamente. En otros jugue tones devaneos anduvo metida y de ello hablbase mucho y mal, suministraba a su pasin continuo alimento esta doa Juana Tenorio, pues gan las inclinaciones de mozos fornidos y vigorosos, bestias magnficas de gran aguante en los caminos del amor Su ancho corazn, aunque lleno de amor, se llenaba ms cada da. Era una sed que no se le apagaba, pues crease que se le extingua y tornbale a salir irresistible. Los variados elementos de su carne y de su espritu confluan sinfnicamente a aumentrsela. Decan que su exuberancia vital era clara prueba de que tena los humores alterados y que para este mal no se encontraba ningn remedio en la botica. La Gera Rodrguez ninguna pasin la transform en amistad, sino que sta, muchas veces, la hizo amor.

JORNADA DCIMA PRIMERA

PRISIN DE AMOR
Una va llevaba don Agustn de Iturbide y Armburo, Arregi, Carrillo y Villaseor y por otro camino distinto iba doa Mara Ignacia Rodrguez de Ve-lasco, pero en un cruce de esas sendas el Destino los junt y se trabaron sus vidas. Y aqu de la eficacia expresiva de los simples smiles: la carne y la ua, el olmo y la vid, la llama y el pbilo. En el ao de 1808 en el que villanamente fue depuesto y arrestado el virrey don Jos de Iturrigaray por algo ms de trescientos dependientes de casas espaolas de comercio y otro puado de mozos de hacienda, acaudillando esta turba el ambicioso don Gabriel Yermo, don Agustn Iturbide que era por aquel entonces simple subteniente contaba treinta y cin co aos, se apresur ansiosamente a ofrecer sus importantes servicios al nuevo gobierno que surgi del vergonzoso motn de los mentecatos chaquetas. En 1809, traicion vilmente con su denuncia a los fieles patriotas de Valladolid los dos Michelena, don Jos Mara el militar y el licenciado don Jos Nicols, el capitn don Jos Mara Garca Obeso, el cura de Huango don Manuel Ruiz de Chvez, el franciscano Fray Vicente de Santa Mara, el comandante don Mariano Quevedo, el licenciado Soto Saldaa y alguno otro u otros los denunci por la razn toral de que, siendo alfrez en ese tiempo, no lo hicieron mariscal de campo como era su vivo y ardiente deseo. El cura don Miguel Hidalgo le ofreci el nombramiento de teniente coronel si se una a sus huestes, cosa que rehus don Agustn no por adicta fidelidad a la Corona como se creyera, sino porque mir claro que aumentara ms sus provechos que era lo que le importaba, combatiendo a los insurgentes que formar en sus filas. Y as fue como alleg grandes riquezas. Des de 1810 dedicse tenazmente a combatirlos y a perseguirlos con exceso de crueldad hasta el ao de 1816 en que se le separ del mando del ejrcito del Norte, en virtud de las graves y constantes acusaciones que le hicieron algunas casas de importancia de Quertaro y Guanajuato, por los numerosos desmanes y sinrazones que cometi con ellas y no era nada falso lo que le imponan, pues que impulsado por loca ansiedad de enriquecerse pronto a costa de lo que fuera, atropellaba las leyes, incurra en mil excesos e injusticias. Estaba a la sazn en Mxico para responder a los cargos que justificadamente le hacan, pero como era hombre astuto, de muchas maas, enredos y sin escrpulos pacatos para romper impedimentos y dificultades, ech sus coordenadas y clculos y buscando embustes y falsas apariencias se hizo muy de la amistad de don Matas Monteagudo, prepsito que era de la Casa Profesa e inquisidor honorario, y aun entr muy devoto, humilde y contrito, en una tanda de ejer cicios espirituales slo con el interesado fin de lograr una recomendacin eficaz para el oidor don Miguel Bataller, de quien, como auditor, dependa el despacho de su causa. Estos engaos los manejaba muy bien Iturbide. Tena la ostensible devocin de rezar todas las noches el rosario y si andaba en campaa lo deca casi a voz en grito para que lo oyeran los soldados, y si estaba en la ciudad, por ms tarde que llegara a su casa lo rezaba con sus familiares y criados. Escribe don Mariano Torrente en su Historia de la Independencia de Mxico que "para acabar de deslumbrar a los fieles realistas, pas Iturbide a hacer unos ejemplares ejercicios en el convento de la Profesa, durante cuyo tiempo recibi de todos los asociados los ms tiles consejos y enrgicas amonestaciones; mas si bien aparentaba este prfido confidente un aire exterior edificante y una dcil conformidad con las instrucciones de sus maestros, tena premeditado bur lar a unas y a otros, y valerse de tan favorables elementos en su propio provecho". Iturbide enmiel con su miel, pues tan excelente y amplia obtuvo la recomendacin que deseaba, que se sobresey su proceso, devolvindole, adems, aunque slo fuera de nombre, el mando de sus tropas, al frente de las cuales se hizo poseedor de buen historial de ferocidades con las

que desluca sus triunfos, porque Iturbide, al lado de enorme luz, proyectaba sombras llenas de contrastes. El Gobierno, como para estar contento con l y tenerlo a su lado de buen amigo, le arrend a bajo precio, que nunca le cobr, La Compaa, finca rstica cercana a Chalco, que fue propiedad de los jesuitas y que no se vendi como todos los bienes que les inter vinieron a los padres ignacianos por estar dedicada a fomentar con sus productos las misiones de California. Esa hacienda la utilizaba el Estado con mucho provecho para favorecer graciosamente a aquellos sujetos que le convena tener gratos. Sigui el coronel Iturbide en Mxico medito alegremente en un alborotado desenfreno. Escribe don Vicente Rocafuerte que "viva slo entregado al juego que es una de sus favoritas pasiones, y abandonado a sus vergonzosos amores". El irrecusable don Lucas Alamn, dice: "Iturbide en la flor de la edad, de aventajada presencia, de modales cultos y agradables, hablar grato e insinuante, bien recibido en la sociedad, se entreg sin templanza a las disipaciones de la capital, que acabaron por causar graves disensiones en el interior de su familia", o sea, que estaba muy separado de su esposa, la rica doa Ana Mara Huarte. Don Agustn pasaba de pasin y llegaba a desatino y locura. Con abundante prodigalidad derrochaba y as deshizo una gran mquina de bienes. Slo empleaba la noche en liviandades, "en medio de una sociedad cito a Poinsett que no se distingua por su moral estricta, l sobresala por su inmoralidad". El mismo en sus Memorias que dict a su sobrino don Jos R. Malo, afirma que al retirarse a la capital del virreinato fue a seguir "cultivando mis pasiones". Vida abrasada y frentica. Puso siempre por obra la impiedad. Los ruegos no hallaban en l clemencia. A donde llegaba haca cruel carnicera. Furores y crueldades ejecutaba con los insurgentes. Tino siempre los castigos con mucha sangre. Cientos y cientos de estos patriotas fueron fusilados. Dice don Francisco Bulnes que "era un hombre de guerra notablemente cruel y acostumbrado a matar tanto -como a comer y dormir". Hablando de la crueldad de Iturbide asienta don Jos Mara Coellar "que cuando no mataba o causaba un dao efectivo, lo inventaba en sus partes militares, en los que se nota no slo el deseo de agradar a sus superiores con pro mesas falsas, sino cierta voluptuosidad morbosa que se deleitaba con hacer muertos aunque fuera con la pluma en el papel". Y don Justo Sierra afirma por su parte, que "tena detrs una larga historia de hechos sangrientos y de abusos y extorsiones; era la historia de su ambicin... exager su celo, lo que calent al rojo blanco, por lo mismo que no era sincero, y la espada de represin se tino en sus manos de sangre insurgente hasta la empuadura". Y as y todo muchos hay que quieren hacerlo pasar por un blanco cordero sin mcula, cuando no era sino hombre, todo un hombre hecho de carne pecadora. El padre jesuita, don Mariano Cuevas, en su libro El Libertador, se afana en querer persuadir que no era sino un delicado y suave San Francisco de Ass con sable y charreteras. Con su genio altivo, dominante y arrebatado de orgullo, manifestaba dondequiera su necio despotismo. A un tal Gilbert, que dizque haba dicho de l cosas feas y que, por lo tanto, no le parecieron, lo oblig a firmar un recibo de veinticinco azotes que le mand dar a muy buen son, bien repicados. Esto mismo hizo alguna vez Federico el Grande y el coronel Iturbide quiso imitarle. S fue de su sola invencin el ordenar que al alcalde de Xalapa, don Bernab Elias, le pusieran un albarda con todos sus atalajes por el gravsimo delito de no haberle podido facilitar unas muas que necesitaba para que cargasen no s qu cosas. Si necesitaba dinero, que siempre lo haba menester y con urgencia, "lo tomada donde poda" sin ningunas dificultades, lo asienta as don Carlos Navarro y Rodrigo. Esto lo hizo repetidas veces y no slo cuando andaba en la guerra persiguiendo y matando insurgentes, sino que an siendo emperador orden el secuestro de todos los cuantiosos bienes de los herederos de Hernn Corts, de los que sac no pocos provechos. Careca de escrpulos para apoderarse de lo ajeno. Aprovechaba bonitamente su elevado puesto militar para realizar negocios suculentos que le rendan crecidas ganancias. Llevaba a

Guanajuato cargamentos de azogue, necesarsimo para beneficiar la plata, y, adems, conduca otros muchos, artculos tambin indispensables a los mineros, todo lo cual venda a elevadsimos precios porque sola maosamente "retardar el envo de estos cargamentos, siendo jefe de las fuerzas que custodiaban los convoyes". Esto afirma y no miente, el dicho don Carlos Navarro y Rodrigo. Hasta con la vida negociaba el seor don Agustn de Iturbide. Vaya aqu un solo botn de muestra para saber cmo las gastaba este seor. Se aprision a don Juan Sein para fusilarlo, pero se le perdon el grave delito de ser simpatizador de la Independencia mediante el pago de ocho mil pesos contantes y sonantes que se repartieron amigablemente el virrey don Flix Mara Calleja, su listo secretario Villamil y el no menos avisado don Agustn. El Padre Lavarrieta que conoci muy de cerca tanto a este seor como a su familia, rindi un informe confidencial al virrey Calleja en el que, claro, nada nuevo deca que no supiese este sanguinario sujeto. "No solamente pone en su escrito, julio de 1816, se hizo comerciante sino monopolista del comercio: poniendo comisionados en todos los lugares, detena los convoyes; venda la lana, el azcar, el aceite y los cigarros por cuenta de l; y para conducir sus cargamentos finga expediciones del real servicio". Pero todas estas abundantes riquezas y muchas ms que alleg con perseverante dedicacin y cuidado, se le fueron en pitos y flautas o como la sal en el agua, y baj pobre de su inestable trono y en el destierro pas penurias y hasta tuvo que empear alhajas que le dieron cosa de catorce mil pesos para poder vivir algn tiempo con mediana holgura. Primero, mucha humildad y suavidad, los ojos en tierra, fingindose ovejita de Dios, para lograr el perdn por sus cosas nefandas, aparente sumisin que encubra finas habilidades; pero despus de haberlo conseguido, sac a relucir todo su carcter imperioso, violento, apasionado. Qu objeto embaucar con hechizos y embustes para pasar por mojigato? Entonces trab relaciones con la Gera Rodrguez, torbellino brillante y suntuoso. Siempre se les vea a los dos por dondequiera. Se decan ambos dulces cosas apasionadas, mientras que con los ojos se cambiaban el alma. Mutuamente estaban presos y encadenados de amores. Pero lo dir mejor con las autorizadas palabras de don Vicente Rocafuerte, que tomo de su Bosquejo Ligersimo de la Revolucin de Mxico pgs. 21 y 22, que tambin cita sin ninguna rectificacin, las acepta y hace suyas sin la menor discrepancia, el descendiente de la Gera Rodrguez, don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco, en La Corte de Agustn I Emperador de Mxico pg. 9; "Contrajo (Iturbide) trato ilcito con una seora principal de Mxico, con reputacin de preciosa rubia, de seductora hermosura, llena de gracias, de hechizos y de talento, y tan dotada de un vivo ingenio para toda intriga y travesura, que su vida har poca en la crnica escandalosa del Anhuac. Esta pasin lleg a tomar tal violencia en el corazn de Iturbide, que lo ceg al punto de cometer la mayor bajeza que puede hacer un marido; con el objeto de divorciarse de su esposa, fingi una carta (y aun algunos dicen que l mismo la escribi), en la que falseando la letra y firma de su seora se figuraba que ella escriba a uno de sus amantes; con ese falso documento se present Iturbide al provisor pidiendo el divorcio, el que consigui, haciendo encerrar a su propia mujer en el Convento de San Juan de la Penitencia. Esta inocente y desgraciada vctima de tan atroz perfidia, slo se mantuvo con seis reales diarios que le asign para su subsistencia su desnaturalizado marido". Y aade Rocafuerte en una nota: "Qu mudanzas! Y cuan voluble es la rueda de la fortuna! Ahora cinco aos esta desventurada criatura hubiera cambiado su suerte por la ltima criada honrada de Mxico, y hoy que tiene una corona en la cabeza, no hay individuo de ningn sexo que pueda aguantar el peso de su orgullo, su impertinencia y vanidad". Slo para mantener tela de conversacin de lo que por entonces aconteca en Espaa, se reunan en animada tertulia en una sala llena de libros y con viejas pinturas, de la santa Casa de Ejercicios llamada por todos La Profesa, varios seores orgullosos, personas de la nobleza, adinerados propietarios, gente del alto clero, militares, oidores, todos los fieles partidarios del

absolutismo que sentan y respetaban como un dogma. El jefe de estos tertuliantes retrgrados era el prepsito don Matas Monteagudo, hombre de mucha representacin y valimento en el partido espaol, por lo que contribuy en la indebida deposicin del virrey don Jos de Iturrigaray, y tambin por haber influido mucho en el Santo Oficio de la Inquisicin para que se procesara al cura batallador y heroico estratega, don Jos Mara Morelos y Pavn. Entremeti Monteagudo su baja obra con los inquisidores y de ella se deriv la condenacin del gran Caudillo. Sobresalan tambin en esas reuniones de altivos, el prepotente inquisidor don Jos Antonio Tirado, que jams se prestaba a transigir, fiscal que fue en la causa desrazonada del heroico cura de Carcuaro el oidor don Miguel Bataller, regente de la Audiencia, quien deca a menudo con cara ceuda y blandiendo el ndice, autoritario y amenazador: "Mientras exista una mua tuerta manchega en Espaa, sta deber dominar a los mexicanos". Todos estos enhiestos ter tulianos abominaban de la Constitucin porque les extingua sus antiguos privilegios y prerrogativas que crean, con muy slida conviccin, que deberan de ser perdurables a travs del tiempo, sin mudanzas ni variaciones, estar firmes en un mismo estado aunque la tal Constitucin no era sino un fcil asidero que los reyes soltaban o tomaban segn les convena. Esta tertulia de seores presuntuosos y de escasos alcances, poco a poco pas adelante: de slo conversaciones sin trascendencia, la reunin se mud en junta secreta de conspiradores, si no con la aquiescencia del Virrey; s, al menos, con su benvolo disimulo. Pretendan los conjurados que en la Nueva Espaa no se jurase la Constitucin, con el pretexto de que el amado don Fernando bonito bribn! haba sido cruelmente obligado a aceptarla en contra de sus altos principios religiosos y morales cules principios tena ese malvado mentecato? , y que mientras se estableca el benfico absolutismo, la nica forma buena de gobierno que haca feliz a todo el mundo, se gobernase en Mxico con las sabias e inigualables leyes de Indias. Esto s es verdad, pues ese cuerpo legislativo es lo mejor que ha habido. Todo esto no era sino proclamar la libertad de Mxico, que as no iba a aprovechar en nada al pueblo, sino nicamente a las clases altas, clero y gente noble, para conservar ntegros sus privilegios, fueros y riquezas. Aceptados sin discrepancia estos propsitos, se formul una nueva proposicin que tuvo cabida y consentimiento en todos aquellos seores: proclamar la Independencia, ya de tan urgente necesidad, y libre la Nueva Espaa se le ofrecera su gobierno a un infante espaol, para que en ella mandase como soberano absoluto, sin Constitucin ni otras zarandajas que le estorbaran sus actos con impedimentos. Mas para acaudillar esta revolucin era menester un jefe militar. Dnde encontrarlo? Sonaron varios nombres que no tuvieron eco eficaz. Pero la Gera Rodrguez, de vitalidad desbordante, con nimo y pecho brioso, que era muy asidua concurrente a esas reuniones y andaba entre todos los conjurados con alegre familiaridad, habl de su amado coronel don Agustn de Iturbide con ardiente entusiasmo y con el fogoso donaire que pona en todas las cosas de su vida, siempre alegre, proponindolo como el jefe adecuado para esa gloriosa campaa que se iba a emprender. El doctor don Matas Monteagudo, con su gran autoridad, la secund, alentando a los dudosos, diciendo, adems, encarecidos loores de ese hombre audaz, persistente, valeroso, que hua de toda pusilanimidad y que siempre cobraba nimo en las dificultades y con fianza en el peligro. Para qu ms? Los conjurados aceptaron a don Agustn de Iturbide con alegre beneplcito, sin ponerle ningn pero, pues no atrevanse, por temor y respeto, a contradecir al prepsito Monteagudo. Cedan todos sin rplica a su autoridad y talento. Adems, de so bra saban con qu zaa feroz combati Iturbide a los insurgentes y, con esa excelente tctica, estaban seguros que conducira a buen xito la campaa que se le encomendaba con tantsimo entusiasmo. Era el fuerte Varn de Dios como rezaba el anagrama latino Tu vir Dei que con su apellido Iturbide, compuso uno de sus asiduos aduladores, o "el del camino fuerte" que esto en el spero vascuence es lo que quiere decir su dicho apelativo, o bien el Agustinos Dei Providentia, como

decret el adulador Congreso que llevase este lema la moneda imperial que se iba a acuar con el busto de don Agustn. Hay por ah algunos que niegan ese hecho verdico alegando peregrinas razones, pero por tradicin se sabe su certeza, y, adems, don Carlos Mara de Bustamante lo asegura porque lo supo bien, pues este seor en todas partes meta los ojos y hasta las narices para averiguar verdades. Don Agustn de Iturbide estaba rendido por el deslumbramiento de esa bella mujer, quien alcanz, por lo mismo, mucha cabida con l. Don Agustn le fiaba todos sus pensamientos. Se desabroch con ella su pecho y dbale parte de sus secretos ms ocultos. As es que "cuando march al Sur dice Bustamante con la idea de hacer la Independencia de Mxico, consultaba sus planes y propsitos a la Gera como se refiere que el romano Numa Pompilio lo haca con cierta ninfa sabia en las artes mgicas. "Dcese que algn descendiente de la Rodrguez conserva an en su poder cartas muy curiosas del Emperador, en que peda consejo a su amiga, lo cual demuestra el alto concepto que de ella tena el entonces arbitro de los destinos de la nacin mexicana". En la pgina 10 de La corte de Agustn I emperador de Mxico, escribe su autor que lo es don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco y caballero de Malta como dije antes que se aade a este ttulo, lo que es cosa verdaderamente importantsima para sus contemporneos: "que no existe prueba fehaciente para el acert" (de los amores de la Gera con Iturbide). Fehaciente o fefaciente, significa lo que hace fe en un juicio, vase esto en cualquier diccionario, y no se entabl juicio alguno, que yo sepa, para demostrar los los de esa dama y el hroe trigarante. Nadie tena inters en probar eso que de pblico se saba y estaba tan a la vista, a no ser su esposa, doa Ana Mara Huarte, si fuese ciega esta seora y no viese lo que todos vean. Ciego es el que no ve por tela de cedazo. No hubo tampoco persona alguna que llevase un notario para que diese fe extrajudicialmente de lo que hacan doa Mara Ignacia y el seor don Agustn. Contina diciendo don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco y caballero de Malta: que "pronto se propag en todo el pas la especie de que el jefe de las tres garantas tena relaciones amorosas con la famosa Gera Rodrguez y hasta lleg a decirse que stas tuvieron gran influjo en la Independencia". Para reforzar esto del "gran influjo", copia don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco y caballero de Malta, lo que escribe don Guillermo Prieto en una pgina de sus Memorias: "que este influjo era tal" que cambi la ruta sealada para el desfile del Ejrcito Trigarante "porque as lo quiso la dama favorecida por el caudillo de las tres garantas". Sala sobrando enteramente este refuerzo con la cita de don Guillermo Prieto, pues era demasiado conocido ese influjo por lo que haba de por medio entre Iturbide y esa dama "famosa", como la llama el seor Romero de Terreros. Estas felices relaciones amorosas de la placentera doa Ignacia Rodrguez las dice don Mariano Torrente en su documentada Historia de la Independencia de Mxico, quien trat muy de cerca al taimado don Agustn Iturbide, pues al llegar en destierro a Liorna lo encontr en este puerto en donde Torrente haba sido cnsul de Espaa. Como don Mariano era hombre culto y conocedor de idiomas que hablaba con la correccin y soltura del propio, Iturbide lo tom a su servicio como secretario porque crey que en ese desempeo le sera muy til. Se dice que el encuentro de estas dos personas no fue nada ocasional, sino buscado a propsito y con maa, ya que el sapiente y polglota don Mariano era un hbil espa de Fernando VII. Este "baldn de la especie humana" le pag la edicin de su libro, bien nutrido de noticias importantes. Pues bien, don Mariano Torrente dice en esa obra de la amistad, digmosle as, con suave eufemismo, que uni a Iturbide y a la clebre seora Rodrguez, pero sin poner el nombre de sta y aunque lo calle por "decencia" se saca en el acto que es a ella ni ms ni menos a quien se refiere de manera clara y patente. Esta su nombre tan oculto como aquello que traa en una canasta el quidam del cuento y que deca al que se encontraba: "Si me adivinas lo que traigo

aqu, te doy un racimo". Don Rafael Heliodoro Valle examin minuciosamente en Washington el copiossimo archivo particular de don Agustn de Iturbide y Armburo que se guarda en la Biblioteca del Congreso y con todo aquello que de l copi compuso trece largos artculos llenos del mayor inters, con el ttulo comn de Redescubriendo a Iturbide que public en el diario Exclsior de esta ciudad de Mxico del 28 de diciembre de 1950 al 20 de enero del 51. Antes que el seor Valle, ya haba explorado ese riqusimo archivo don Mariano Cuevas, arisco y atrabiliario padre jesuita, quien solamente utiliz para escribir su libro El Libertador, apasionado como todos los suyos, las piezas firmadas por don Agustn. Olvid el padre Mariano que las "personalidades histricas deben ser reconstruidas no slo por lo que dijeron bajo su firma, sino por lo que les dijeron otros, en ese tono que el ambiente epistolar permite que suene claro, redondo, a pesar de los aos que amontonan ptina y olvido". Pues bien, entre lo mucho que utiliz el seor Valle de los abundantes papeles iturbidianos, est la curiosa carta de un fraile en la que enumera algunos adeudos que tena doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, y don Rafael Heliodoro la precede con este prrafo despus del ttulo que le dio de Deudas de la Gera Rodrguez: "Deploro cordialmente que el licenciado Artemio de Valle-Arizpe no haya conocido el documento que va en seguida, porque le habra dado mucho color en su delicioso libro reciente La Gera Rodrguez. La presencia de este documento entre los cartapacios de Iturbide, es una prueba indudable de que tenan magnficas relaciones. Dice as: "Colegio de San Gregorio, diciembre 20/1822. Muy seora ma: "La ejecutiva necesidad en que estoy de dar cumplimiento a las obras pas que son a mi cargo, me hizo ocurrir el Excmo. Seor D. Domingo Malo, en solicitud del justo pago de la cantidad de novecientos treinta y tres pesos, dos y medio reales, que por razn de rditos adeuda usted a este colegio, por los vencidos en dos aos cumplidos en catorce del ltimo agosto, y un tercio ms en catorce del presente diciembre, por el capital de ocho mil pesos que su Hacienda de la Patera reconoce a favor de mi colegio. "No es de menos atencin para mis deberes el otro crdito de cuarenta pesos que por el capital de cuatrocientos adeuda usted tambin por dos aos de rditos cumplidos en 15 de septiembre ltimo al Colegio de San Pedro y San Pablo, hoy a Temporalidades, cuyo cobro es a mi cargo, y cuyo destino recomendable me estrecha a reclamarlo. "Dicho seor me contest no ser ya de su administracin los bienes de usted por tenrselos ya entregados; por cuya causa suplico a su bondad se sirva providenciar el pago referido del cual depende nicamente el cumplimiento de las obras pas a que est afecto y a que es responsable en todo evento la finca hipotecada; sirvindose al mismo tiempo disimular la molestia de su affo. Servidor y Capelln Q.S.M.B. Fr. Juan Francisco Calzada". Es indudable que la donairosa Gera, de tan suelta gracia, no le envi esta carta de cobro a Iturbide con el nico objeto de que la viese, sino que se la entreg para que despus de que se hubiera enterado de su contenido, le mandara pagar esos adeudos, cosa que, de seguro, hara gustoso, teniendo en cuenta lo extremadamente desprendido que era, agregado a esto la sabrosa intimidad que mantena con la desenvuelta dama. Si esta seora hubiese cubierto las sumas que le cobraba el fraile, estara entre sus papeles la dicha carta y no habra razn alguna para que se encontrase entre los de don Agustn. Escribe el mentado historiador Mariano Torrente: "La primera persona a quien confi Iturbide el sigiloso Plan de la Profesa, fue a una de las seoras principales de Mxico, en la que la Naturaleza haba prodigado de tal modo sus favores, que pareca que se haba empeado en formar un modelo de perfecciones. Su talle elegante, su rubicundo color, sus ojos rasgados, la

frescura de su tez, sus bien delineadas formas, y el ms interesante conjunto de gracias, competan con la amabilidad de su carcter, con la dulzura de su voz, con la sutileza de sus conceptos, sagaz previsin, agudeza de talento, rara penetracin y prctica del mundo. No es extrao, pues, que un ser adornado de tan seductores atractivos, hubiera merecido toda la confianza de quien tena bien acreditada su aficin a quemar incienso ante los profanos altares del amor". Aqu el autor pone una Nota, sta: "Tena ya dicha seora ms de cincuenta aos y conservaba tan fresca su belleza, que nadie que la haya conocido en aquel tiempo dir que haya exageracin en el cuadro que acabamos de trazar. Bastar ste por s solo para no equivocarse en su designacin aunque por decencia se suprima su nombre". Hasta aqu el comentario. Sigue el texto: "Esta nueva Ninette de L'Enclos trat desde luego de adquirir en el centro revolucionario fomentando la aversin en quien estaba muy inclinado a seguir la independencia para vincular en sus manos el mando supremo. Qued, pues, convenido entre ambos que se cometiera al licenciado Zozaya el encargo de reformar el Plan de la Profesa en el sentido de la independencia : y como ese letrado no supiese pedir prestadas a su dominante pasin por el juego las horas necesarias para este trabajo, se encarg de l el licenciado don Juan Jos Espinoza de los Monteros, quien form el que luego fue conocido con el nombre de Plan de Iguala. "Los asociados de la Profesa, que ignoraban estos prfidos amaos y artificiosos manejos, trabajaban incautamente por proporcionar a Iturbide, para destruir la Constitucin, los medios que luego sirvieron para asegurar el triunfo de la rebelda". Mediante la eficaz recomendacin de los pacatos seores de la Profesa al virrey don Juan Ruiz de Apodaca, que tenan sus simpatas, lo nombr "Comandante general del Sur y rumbo de Acapulco y manifest que iba a exterminar a los nicos rebeldes que quedaban, el enriscado Vicente Guerrero, Pedro Ascencio y las partidas insignificantes, pero bravas, de Montes de Oca y de Guzmn. En esa regin abrupta la Independencia se defenda por s misma, pues all cada paso es un abismo y cada jornada una insolacin. Puso el virrey bajo el mando del coronel Iturbide el mayor ejrcito que hasta entonces se haba formado y l, con su peculiar habilidad, todava lo aument mucho ms, ayudado siempre con pronta eficacia por Apodaca, quien no le negaba ni escatimaba tampoco cosa alguna de cuantas le peda, que eran muchas, ya en refuerzos, municiones o dinero. Los fieles realistas estaban ms que satisfechos, encantados; no caban en s de loca alegra, pues todos hallbanse suficientemente informados de lo tremendo que era don Agustn con los insurgentes, que no dejaba, como se dice, ttere con cabeza, y, adems, conocan su osada y arrojado valor, y, sobre todo, lo miraban casi a diario confesar y comulgar con gran devocin y se saba que era frecuentador asiduo de iglesias y conventos y, asimismo, dizque sabase bien que viva lleno de grandes austeridades y que en su casa rezaba, con todos sus criados, largos rosarios de quince misterios y que hasta se propuso la ardua, la penosa tarea, que Dios le tomara muy en cuenta para la remisin de sus ms grandes pecados, de traer al buen camino a la tempestuosa Gera Rodrguez. El Coronel cimentaba interesados embustes para llegar a sus fines, con esa mscara que tomaba de santidad Lo cierto de todo es que el muy marrullero, junto, demasiado junto, con esa hermosa mujer toda mpetu, llena de hervor vital, rezaban, a saber qu cosas, muy solitos ambos en una casa del Puente Quebrado. Todas estas demostraciones de acendrada piedad daban a los incautos realistas las ms slidas garantas para el recto desempeo de la comisin de acabar con todos los sublevados del Sur, sin dejar ni uno solo. Como don Agustn era hombre listo y nunca se le helaban las migas entre la boca y la mano, puso, desde luego, todo su ingenio y actividad, que era mucha, para atraerse a Guerrero y a los suyos a fin de que se pusieran de acuerdo de cmo darle fin a la lucha; y aunque don Vicente no le tena ninguna confianza a don Agustn, sabiendo, como lo saba, y lo saba todo el mundo, las

tremendas atrocidades que cometi con los insurgentes, al fin pudo lograr Iturbide, valindose de hbiles intermediarios, que don Vicente Guerrero se adhiriera al plan que haban forjado y vino el famoso abrazo de Acatempan en que se acogieron como dos buenos amigos. Esto lo comunic al virrey don Juan Ruiz de Apodaca, quien le contest, satisfecho, "que nada haba deseado como el restablecimiento de la paz general conforme a las rdenes y piadosas intenciones del rey". Iturbide sostuvo nutrida correspondencia poltica con la Gera Rodrguez y todas las cartas que le hacan llegar a sus manos las firmaba don Agustn con el seudnimo femenino de Damiana. El comandante Jos de la Portilla declar que Iturbide le haba mandado un oficio con otro para el Virrey, pero que ignoraba las razones que tena para ello, si bien era de la confianza de Iturbide y su ayudante de campo. "Que cuando vino condujo algunas cartas abiertas para las familias de algunos oficiales que se hallan en aquel destino; otras, cerradas, para el padre y esposa de Iturbide, y otra, que le encarg Iturbide, bajo la mayor reserva, para que la pusiera en manos de una seora conocida, en esta capital, por la Gera Rodrguez, protestndole al que declara que contenan slo asuntos familiares, sin mezclarse de ninguna suerte en los de Estado; que dicha carta le movi a curiosidad y que bien satisfecho de que no volvera a hallarse bajo la dominacin de Iturbide sino muerto o prisionero (lo que es muy dudoso), abri dicha carta y la ley al seor coronel don Jos Joaqun Mrquez y Donallo y a su ayudante, capitn don Manuel Santiago de Vargas, y habindole aconsejado el ltimo que evacuase la comisin que encarg Iturbide y extraer la contestacin de la dicha Rodrguez para que con ms conocimientos diese cuenta al Excmo. seor Virrey, no lo verific as, sino que to das las cartas sin excepcin las puso en manos de dicho seor excelentsimo y, adems, le dio verbalmente todas las noticias que saba. "De la Portilla asegur que trataba de atraerse la confianza de Iturbide, pero que no crea haberlo logrado; y "que bien demuestra la misma de la Rodrguez en la que se firma Iturbide con el nombre de "Damiana", y se explica en ella en trminos que no se puede formar sentido sin tener antecedentes, y que ste no lo tena el declarante". Tom lo anterior de Redescubriendo a Iturbide de que antes ya di noticia, por Rafael Heliodoro Valle, publicado en Exclsior de 20 de enero de 1951. Claro est que la correspondencia de la trasloada doa Mara Ignacia con don Agustn de Iturbide, est llena de frases convenidas de antemano, de giros velados que le daban a las palabras otro diferente viso para entenderlas en modo interpretativo, de otra manera de como estaban escritas. Era una clave ingeniosa estudiada con cuidado y de comn acuerdo entre los dos amantes para esconder el sentido recto de todo lo que se comunicaban y nadie desenvolva el secreto por ms que sudaran y se atareasen el entendimiento los ms ingenios para develarlo. Ninguno participaba de sus secretos misteriosos. Grande y fina habilidad demostr el coronel Iturbide para hacerse en la Puebla de los Angeles con una imprenta para imprimir el famoso Plan de la Profesa, reformado en sentido de la Independencia por el licenciado don Juan Jos Espinosa de los Monteros; pero estuvo an ms hbil y astuto para adquirir suficiente dinero del obispo don Juan Cruz Ruiz de Cabaas y Crespo, a quien le sac ms de veinticinco mil pesos, con sutilsimos engaos bien tejidos y an se burl de la credulidad del virrey Apodaca para hacer que saliera de Mxico la conducta llamada de los manilos que conduca al puerto de Acapulco ms de quinientos mil pesos, producto de las ventas de lo que trajo la nao de la China. Pegsela buena al ofrecerle lo que no pensaba hacer. Ya de entero acuerdo con el teniente coronel don Vicente Guerrero, as como con todos sus parciales para unirse y proclamar la libertad de Mxico, se public en Iguala la famosa proclama, fundando la necesidad de la Independencia en el curso ordinario de las cosas humanas y cuyos artculos esenciales era la unin entre europeos y mexicanos, la conservacin de la religin catlica sin tolerancia de otra alguna y el establecer una monarqua moderada con el ttulo de Imperio Mexicano, llamando para ocupar el trono a Fernando VII pero que si ste no se

presentaba personalmente en Mxico a jurar la Constitucin que haban de dictar unas cortes, seran sucesivamente llamados los infantes sus hermanos y, a falta de estos serensimos seores, el archiduque Carlos de Austria u otro individuo de casa reinante a quien eligiese el futuro Consejo. A estos principios se les llam de las Tres Garantas, Religin, Independencia y Unin, y se adopt una bandera con los colores blanco, verde y rojo, puestas las tiras en sentido diagonal, con una estrella dorada de cinco picos en cada franja. Estas simbolizaban el cumplimiento de las Tres Garantas: el color blanco, la pureza de la Religin; el verde, el movimiento insurgente, la Independencia; el rojo, al grupo de espaoles que secundaban este patritico movimiento, que era la anhelada Unin. Don Jos Magdaleno Ocampo, sastre de Iguala, fue quien hizo la primera bandera, del Mxico independiente. Con ardoroso entusiasmo y alegra se proclam este plan y jur sostenerlo a costa de su sangre todo el numeroso ejrcito reunido en Iguala. Hubo tedum solemne y nutridas salvas entre largos repiques. Con himnos y loores alababan todas las bocas al inmaculado patriota don Vicente Guerrero y a don Agustn. Fueron grandes las alegras. Reson el lugar entero con gloriosas aclamaciones. Se hizo de ello fiesta y regocijo. Con sobra de razn todo esto, pues Mxico se haba independizado de Espaa. Iturbide se nombr a s mismo "Primer Jefe del Ejrcito". Est bien comprobado, sin lugar a duda, que estuvo en poder de la Gera Rodrguez la famosa carta de Fernando VII, escrita de su letra y por su mano, de la cual salieron los principios del Plan de Iguala, pues dio la exacta solucin para hacer la Indepen dencia. Don Jos Presas trajo personalmente esta misiva al virrey don Juan Ruiz de Apodaca, la cual vio el marqus del Jaral de Berrio, as como otros seores respetables que pertenecan a la logia Arquitectura Moral, sita en la calle del Coliseo Viejo. Como el virrey tambin era masn, por eso se la mostr a esos sus conmilitones. La carta del abyecto y protervo Fernando era sta: "Mi querido Apodaca: "Tengo noticias positivas de que vos y mis amados vasallos los americanos, detestando el nombre de Constitucin, slo apreciis y estimis mi real nombre: ste se ha hecho odioso en la mayor parte de los espaoles que, ingratos, desgraciados y traidores, slo quieren y aprecian el gobierno constitucional y que su rey apoye providencias y leyes opuestas a nuestra sa grada religin. "Como mi corazn est posedo de sentimientos catlicos, de que di evidentes pruebas a mi llegada de Francia con el restablecimiento de la Santa Inquisicin y de la Compaa de Jess y otros hechos bien pblicos, no puedo menos de manifestaros que siento en mi corazn "un dolor inexplicable; ste no calmar ni los sobresaltos que padezco mientras mis adictos y fieles vasallos no me saquen de la dura prisin en que me veo sumergido, sucumbiendo a picardas que no tolerara si no temiese un fin semejante al de Luis XVI y su familia. "Por tanto, y para que yo pueda lograr la grande complacencia de verme libre de tantos peligros, de la de estar entre mis verdaderos y amantes vasallos los americanos y de la de poder usar libremente de la autoridad real que Dios tiene depositada en m, os encargo, mi querido Apodaca, que si es cierto que vos me sois tan adicto como se me ha informado por personas veraces, pongis de vuestra parte que ese reino quede independiente de ste; pero como para lograrlo es necesario valerse de todas las inventivas que pueda sugerir la astucia (porque considero yo que ah no faltarn liberales que puedan oponerse a estos desig nios), a vuestro cargo queda el hacerlo todo con la perspicacia y sagacidad de que es susceptible vuestro talento; y, al efecto, pondris vuestras miras en un sujeto que merezca toda vuestra confianza para la feliz consecucin de la empresa; que en el entretanto yo meditar el modo de escaparme incgnito y presentarme cuando convenga en mis posesiones; y si esto no pudiere yo verificarlo

porque se me opongan obstculos insuperables, os dar aviso para que vos dispongis el modo de hacerlo; cuidando, s, como os lo encargo muy particularmente, de que todo se ejecute con el mayor sigilo y bajo de un sistema que pueda lograrse sin derramamiento de sangre, con unin de voluntades, con aprobacin general y poniendo por base de la causa la religin, que se halla en esta desgraciada poca tan ultrajada, y me daris de todo oportunos avisos para mi conocimiento y gobierno por el conducto que os diga en lo verbal (por convenir as), el sujeto que os entregue esta carta. Dios os guarde: vuestro Rey, que os ama. Fernando. Madrid, a 24 de diciembre de 1820". De esto vino, principalmente, que se nombrara a Iturbide para realizar el plan propuesto por el monarca, ese "chispero infame y manolo indecente". Como la Gera Rodrguez andaba en la intriga para la designacin de su amigo con el fin de que fuera l quien tuviese el mando de las tropas que iran al Sur, dizque a sosegar a los rebeldes, ella tuvo en su poder la mentada carta del falaz Rey chuln. Lleg ese papel a poder suyo o bien porque se lo dio el mismo don Agustn de Iturbide, a quien, a su vez, se lo haba entregado don Juan Ruiz de Apodaca para que se enterase de los deseos de Fernando, o bien, puede ser, que alguien lo sustrajo de donde lo tena bien guardado el Virrey y se lo entreg a doa Mara Ignacia que se hallaba patriticamente muy metida en el ajo. El caso es que, de cualquiera manera de stas, la Gera posey la tal misiva y sta no apareci entre sus papeles particulares, acaso porque la destruy para no comprometer al rey Fernando, quien siempre la neg, pues era un bribn de siete suelas, pero no un tonto, y ya con esto el infame se aferr ms en que nunca haba existido esa carta que aqu, repito, vieron muchas personas llenas de probidad que no tenan por qu mentir de tan comn acuerdo. El da 27 de septiembre de 1821 el Ejrcito Trigarante hizo en Mxico su vistosa entrada triunfal, entre las claras voces de los clarines, el tarantntara de los tambores y el alborozado estruendo de los repiques, en los que se injertaba alegre el mltiple y constante estallido de los cohetes. La ciudad arda en gran deleite que expresaba en vtores fervorosos al Libertador. Mxico entero, encendido de gozo, ech llave a sus casas, y amos y criados se trasladaron a las calles por donde iba a pasar el vistoso desfile de las tropas trigarantes. Aquellos que no tenan quien les sirviera cerraron sus puertas y fueron a aumentar el contento popular, que atronaba con msicas y con larga algazara de festivos vivas que prolongaban los ecos; las campanas, llenas de jbilo, avivaban a los corazones ansiosos. Ese da lo seal todo el mundo con piedra blanca. Se deca por todas partes que esa gran hazaa de don Agustn de Iturbide mereca esculpirse en mrmoles y grabarse en bronce. La carrera que iba a seguir el Ejrcito Libertador se acord fuese desde la Tlaxpana por San Cosme, puente de Alvarado, costado de la Alameda, Marscala, San Andrs y calles de Tacuba, para pasar en seguida frente al Palacio Virreinal en donde estara el virrey don Juan de O'Donoj, recientemente llegado a Mxico. Pero Iturbide mand desviar la columna con el galante fin de que doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco presenciara el desfile y lo viese a l muy arrogante al frente de sus tropas invictas. Cambi a ltima hora las rdenes de la marcha y quiso pasar por la calle de la Profesa en la que estaba la casa morada de esa magnfica seora con quien tena sus alegres veleidades. Se hallaba doa Mara Ignacia con el cuerpo baado en deleite, como beatificada con arroyos abundantsimos de bienaventuranzas. Se hizo la marcha desde el Paseo de Bucareli por las calles de San Francisco, que no podan estar ms llenas de gente entusiasta, toda ella con el alma llena de gozo y fiesta. En esas engalanadas ras no hubiese cabido un arroz, como suele decirse para ponderar la gran muchedumbre que hay en un lugar. Se detuvo un instante el hroe en la esquina del convento franciscano en donde el cabildo municipal haba mandado levantar un elevado arco de triunfo, cuya arquitectura adornaban

banderas y largos gallardetes con los colores trigarantes. All el Ayuntamiento tuvo el alto honor de entregarle las llaves de la ciudad, que eran de oro, puestas en una bandeja de gruesa plata repujada, las que en el acto devolvi Iturbide despus de un breve discurso del regidor decano y de un gentil intercambio de sonrisas, saludos y otras bien estudiadas y exquisitas cortesanas, y sigui un redoble profundo de tambores junto con la regocijada resonancia de las trompetas y campanas. Llenaba el aire un largo retumbar de gritos y de aplausos. La famosa Gera estaba puesta al balcn con el rostro dado suavemente de blanquete, con tenues frescores en las mejillas que armonizaban con el desledo azul de sus ojos. Se hallaba muy entre sedas, con encajes y joyas lucientes y con el alma cargada de gozo. El brillo de las armas, entre un ondear de plumas, le anunciaron mil prximos contentos, expansiones vehementes. Iba don Agustn muy enhiesto, airoso y bizarro, con un uniforme muy galano: en cada vuelta del galn de oro se vea prendido un minsculo relumbre. Montaba muy gallardo un caballo alazn, braceador y de gran alzada. El blico frison se lozanea del ronco tarantntara incitado, como dice en su Arauco domado Pedro de Oa. Rodeaba a Iturbide el brillante bullicio de su Estado Mayor, adems de un crecido estol de altos personajes ataviados con todo fausto. Los ojos de doa Mara Ignacia, guiados por el alma, lo descubrieron pronto, entre tanto ardiente colorn y tanto refulgir de metales. La alegra que le sali a la cara voce y pregon en el acto el buen hallazgo. Los ojos de l tambin dieron con lo que apeteca e igualmente les sali el contento al verla tan radiante, vestida y adornada con esmero suntuoso y con mil alhajas fulgurantes. Ambos cambibanse el alma con la mirada, mientras el versicolor abanico de ncar aleteaba con muelle parsimonia, poniendo aire fresco en el rostro de la dama y llevndose perfumes. Don Agustn, con voz magnfica de mando, detuvo la columna, y ante la pasmada admiracin de todo el mundo, se desprendi del sombrero una de las simblicas plumas tricolores que en l llevaba ondeando, y con uno de sus ayudantes de campo la envi muy galn a la donairosa y traviesa dama, quien la tom con delicada finura entre el ndice y el pulgar, como si fuese cosa quebradiza, de suma fragilidad, y con magnfico descaro se la pas por el rostro varias veces, lenta y suavemente, acaricindoselo con voluptuosa Delectacin. Su rostro con aquel roce se le colore de alegra con el pregusto de futuros y largos contentos. Su gozo en aquel instante era igual a las ansias de su deseo. Por el aire difano, traspasado de sol, de aque lla maana limpia como un diamante, baj la sonrisa de ella a pagarle a Iturbide la rendida fineza. Ms tarde celebraron el fausto acontecimiento con las expresiones de rigor en tales casos, tras de mucha ausencia y mucho deseo.1
Don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco, en su libro Ex antiquis, pginas 227 y 228, dice que la Gera "tuvo gran amistad con Iturbide", y tanta! digo yo, y cuenta lo que es bien sabido de que don Agustn desvi el desfile del Ejrcito Trigarante de las calles de San Andrs y Tacuba por donde iba a papar, para que fuera por las de San Francisco "con el objeto de que ella pudiera admirarlo desde su casa de la calle de la Profesa" y cuenta, adems, "que detuvo la marcha y, desprendiendo de su sombrero una de las plumas tricolores que en l llevaba, la envi con uno de sus ayudantes a la hermosa Gera". A propsito de esta pluma quiero poner aqu, ya que viene a pelo, lo que don Jess Galindo y Villa escribe en el captulo titulado Las reliquias del General, que es uno de los de su ameno libro Polvo de historia. El general don Vicente Riva Palacio era poseedor de muchos curiosos objetos histricos entre los que estaba una silla que fue del cura Hidalgo, una espada de Mina, una parte del uniforme militar de su abuelo, el general don Vicente Guerrero, etc., etc. y el "penacho o plumaje tricolor, que Iturbide usaba en su gran sombrero de empanada, cuando en medio de las aclamaciones de un pueblo delirante de gozo, entr en la ciudad de Mxico el venturoso 27 de septiembre de 1821, al frente del Ejrcito Trigarante. Dicen que se lo regal la famosa Gera Rodrguez".

Por la noche fue adecuada la celebracin de las paces firmadas en Iguala. En la fachada del Real Palacio, en la del Ayuntamiento, as como en todas las casas del Estado, se hicieron profusas iluminaciones que dizque fingan bien la claridad diurna. Adems de esto la noche que se asentaba en la Plaza Mayor se aclar ms, aunque fugitivamente, en los multicolores fuegos pirotcnicos que se multiplicaban en castillos, altos y complicados, y en aisladas girndulas. Tambin llenaron la noche el sin fin de los cohetes voladores que volcaban brillantemente sus flores de luz. Todo esto estaba hecho con mucho arte por los mejores polvoristas. La Gera e Iturbide, con sus almas tambin muy de fiesta, presenciaron desde un balcn del Palacio, junto con el Virrey y las encumbradas personas de su corte, el incendio multicolor de los castillos y el bullicio de la gente que llenaba la plaza. "Iturbide vuelvo a citar a don Carlos Mara Bustamante despus de idear el notabilsimo plan de Iguala, lo jur solemnemente, as como los dems jefes de la revolucin separatista; en aquel documento hacindose promesas muy formales al pueblo mexicano respecto del sistema de gobierno que haba de regir la nueva nacionalidad. No se dijo all, ni por asomo, que un mexicano ocupara el solio del imperio, porque a la sabidura poltica de Iturbide no se ocul taba entonces que, intentarlo, era fracasar, como sucedi ms tarde. Pero la popularidad del hroe de cien batallas, del libertador, del verdadero Padre de la Patria, iba creciendo ms y ms cada da; y no cien ni mil, ni cien mil mexicanos, pedan a gritos la consagracin de Iturbide Emperador, sino toda la Nueva Espaa, como un solo hombre. "Y sucedi entonces que el famoso guerrero y libertador, acept el cetro y la corona que se le ofrecan, sin pensar que con ello, las promesas de Iguala se disipaban como nubes de verano, y que el pueblo, que al fin todo lo comprende, y todo lo descubre, tachara de ambicioso al que antes colmara de honores. "Naturalmente, la Gera Rodrguez tuvo conocimiento de la resolucin adoptada por Iturbide: y cuando l solicit el parecer de su bella amiga, sta djole con la penetracin de un augur, poco ms o menos, lo siguiente: Guardaos muy bien de aceptar la corona, don Agustn, porque yo s que cuantos hombres entran a Palacio pierden la cabeza. Dar garantas, conservar el orden, repuso Iturbide. Pensad observ la dama, que la primera cabeza que caer ser la vuestra. Cuando el Presidente del Congreso puso a Iturbide la refulgente corona imperial, se le lade rpida hacia una oreja con lo que estuvo a punto de ir a dar al suelo y en el acto exclam don Rafael Mangino, con un cierto dejo de irona: Cuidado, no se le vaya a caer a Su Majestad! Yo har que no se me caiga! Contest tambin rpido don Agustn. Pero a pesar de todo lo que hizo no la pudo sostener firme en su cabeza con las violentas arremetidas que le daban los liberales. Al fin se le vino abajo definitivamente al del "camino fuerte", que esto, en vascuence, significa Iturbide como aqu decimos o Iturbide como en Espaa se pronuncia este apellido, con acento en la u. En el archivo del general don Vicente Guerrero, que posee el general don Juan Andreu Almazn, se guarda una hoja volante que sali a luz en 1882 de la "Imprenta Imperial (contra el despotismo)" y su autor la firma slo con sus iniciales: D. B. T. Dice as ese papel: DUDAS, PARA EL QUE QUISIERA RESPONDERLAS, QUE LE HAN OCURRIDO A UN TRISTE EVANGELISTA 1a. Si a la Gera Rodrguez por la unin carniposttica con el Smo. Sor. Iturbide le corresponde la S.A. 2a. Si esta, u otra distincin, a las subalternas de que por ms tiernas usa S.A.S.

3a. Si en el caso de coronarse este Hroe, las sobredichas Seoras han de ser comprendidas en la familia Ymperial. 4a. Si las Cortes exigirn a S.A.S. los ocho millones que se ha embolzado. 5a. Si los dos de contribusin al Venerable estado eclesistico se destinarn a las urgencias del Ymperio o a las del presunto Emperador. 6a. Si las prdidas que este hace en los albures han de ser por cuenta de la Hasienda Ymperial, o de la suya particular. 7a. Si agotado el numerario por S.A.S. ser permitido el robo, y ha de sellarse el cobre, u otro metal. 8a. Si nuestra libertad consiste en que el Sr. Yturbide se corone, y nos gobierne a su advitrio, o en que se formen las Cortes y benga uno de los llamados por el plan de Yguala y Trat. os de Crdova. Compatriotas: interesado en la felisidad comn del suelo en que nasi, no puedo menos de deciros que uyendo del fuego hemos cado en las brasas, y que al paso que vamos yegar el dia que ni tengamos que comer ni a quien pedrselo, y lo que es mas, ni a quien robrselo, porque la metlica idropecia de nuestro regenerador se traban e tras cosechas de oro y plata de tal modo que en el presente ao ni semillas se hayan para la nueva siembra. Despreocupmonos, que nos sucede ya lo que a la culta Francia, que no pudiendo sufrir la tirana de Napolen, se acoji a su lexitimo Govierno. Ymprenta Ymperial (contra el despotismo) de D.B.T. Mxico 1822. En el efmero relmpago del Imperio, doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, que era la quinta esencia de la astucia y avisadsima en extremo de todo lo que le tocaba, no quiso ocupar puesto alguno en la corte, como esperaban todos que lo tuviese, y puesto prominente, al lado de la emperatriz doa Ana Mara Huarte, ya como camarera, ya como dama de honor o dama de Palacio. Para qu quera nada de esto la Gera Rodrguez? Ella tena puesto muy firme y principal en el corazn de Iturbide, el flamante emperador. A don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco, le causa gran admiracin pgina 10 de su Corte de Agustn I emperador de Mxico, de que si su antepasada la Gera Rodrguez "tuvo tanta influencia en el nimo de Iturbide, llama mucho la atencin que esta seora, no figurara con cargo alguno cuando se form la corte del nuevo imperio. Ni en la Gaceta Imperial ni en las listas separadas que se publicaron al efecto, se halla el nombre de la clebre dama". Esto es como un dolido reproche que hace don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco y caballero de Malta, a Iturbide por no haberle dado puesto alguno sobresaliente en su flamante corte. Ya dije antes el puesto que ocupaba la listsima seora. Habra, acaso, otro mejor para ella? En cambio s consigui con su valimiento elevados cargos para sus tres hijas, que fueron como consta en la Gaceta Imperial de Mxico de 20 de julio de 1822. "Damas Honorarias", as como para sus yernos y su hijo don Jos Jernimo de Villar Villamil, mayorazgo de Lpez de Peralta. Este seor fue nombrado "Mayordomo de Semana", e igual cargo tuvo el conde don Pedro Jos Mara Romero de Terreros y Trebusco y Rodrguez Sez de Pedros de la Coste ra Rivas Cacho, marido muy feliz de doa Mara Josefa, hija mayor de la Gera. Este encumbrado caballero era por nombramiento del virrey Apodaca, capitn del Escuadrn Urbano de Patriotas de Fernando VII. El esposo de doa Mara de la Paz, la segunda hija de la notable doa Mara Ignacia, era el seor don Jos Mara Rincn Gallardo y Santos del Valle, marqus de Guadalupe Gallardo y mayorazgo de Cinega de Mata o la Grande. Este caballero tuvo el puesto de "Caballerizo Mayor" que, como su nombre lo indica, tena a su cargo el importante gobierno y cuidado de las

caballerizas y de los que servan en ellas, as como, algo de ms calidad, el oficio de ir a caballo a la izquierda del carruaje que ocupaban las imperiales personas. Fue "Mayordomo Mayor de Su Majestad" don Jos Mara Echverz Espinar de Valdivieso Azlor y Vidal de Lorca, marqus de San Miguel de Aguayo y de Santa Olaya y maestrante de Ronda, marido de doa Mara Antonia, la tercera de las hijas de la templadsima Gera Rodrguez. El marqus de San Miguel de Aguayo era muy adinerado, posea extensas posesiones en las provincias de Coahuila y Texas, A todos estos pernclitos seores no les cabra la rimbombancia de sus nombres, apellidos y ttulos, en una simple tarjeta de visita, sino que para ponerlos todos completos necesitaran una serpentina. Despus del Imperio fugitivamente deslumbrante, vino en seguida la amargura del destierro; luego el sangriento cadalso de Padilla y el jams de la muerte. La sepultura es lo verdadero, lo que no falla, es puerto seco que est a la raya de este reino terrenal y entra da del celestial. Polvo y ceniza era don Agustn de Iturbide, como todas las criaturas humanas hechas del deleznable barro mortal. Viene de travs el cierzo de la muerte y marchita y acaba con el vigor y juventud. Todo pasa como agua corriente de ro que no se detiene, como flor que se mustia y acaba.

JORNADA DCIMA SEGUNDA

FILIAS Y FOBIAS DONOSAS


Mujer extraordinaria era la Gera Rodrguez por su buen parecer, su claro talento de fcil minerva, su gran riqueza y, adems, su esplendoroso lujo, hubiese ocupado lugar prominente en una de las cortes galantes y pervertidas de los Luises de Francia. Por menos merecimientos subieron tan arriba la cojitranca Luisa de La Vallire, la Maintenon, la marquesa de Montespan, la Du Barry y la suntuosa Pompadour y dems ralea. En el reducido medio mexicano brill la Gera Rodrguez como ninguna. La alababan grandemente por lo gracioso y agudo de su palabra colorida y frtil y la teman por el filo sutil de su lengua. Deslumbraba con su elegancia y graciosidad. Admirbasele por la prontitud fcil de sus amores continuos. Daba, con stos, escalas de movimiento y color a la dulce monotona de los das en la ciudad pacfica. Iban y venan por estrados, reboticas, tercenas, locutorios y sacristas, los comentarios de lo que ejecutaba, siempre con sagacidad y donaire. Haca la gente platillo y conver sacin de su vida. Y lo que ella deca rodaba gozosamente entre risas por todos los mbitos de Mxico. Las lenguas corran de calle en calle. Los hechos todos de la Gera convertanse en aplausos. Esta doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, de vida tan suelta, de vida tan gil, conoci y an trat muy en la intimidad, a varios seores virreyes, asista a sus tertulias, asista a sus saraos, a sus besamanos, a sus banquetes y paseos, a misas y sermones en la adornada capilla de Palacio. En la corte virreinal era una de las beldades de ms lucidos rayos. Deslumbraba su vista. Paseaba por ella su gentil donaire y el lujo suntuoso de su atavo. Siempre anduvo bien vestida y vistosa, con ropas rozagantes y ricas, llenas de refulgencia de joyas. Donde ella estaba era como si resplandeciera un sol. Cuando sale la luz, quin no se alegra? Bastaba su garbo para honrar un reino. Buscbanla todos en aquellos grandes salones que con candiles, cornucopias y candelabros estaban a la luz clara. Buscbanla con ahnco constante para conversar y deleitarse con sus sales y agudezas y se tena por muy beneficiado quin la escuchaba; slo or el me lifico tono de su voz era incomparable deleite, suave msica con ondulantes cadencias. nicamente haba en

su boca palabras de alegra, nunca las obscureci enojo ni despecho. Por eso en la corte su frivolidad era un tesoro. Desde luego conoci bien al inflexible virrey don Juan Vicente Gemes Pacheco de Padilla, conde de Revilla Gigedo, tan sobrio y elegante, tan lleno de majestuoso seoro. El fue quien origin su matrimonio con el gallardo oficial de Granaderos, don Jos Jernimo Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo. Debi estar agradecida porque hizo que la casaran con el que ella quera. Negro matrimonio fue a realizar. Eligi para toda su vida al que iba a ser su martirio. Don Jos Jernimo era elegante y decidor, de muy vivaz ir y venir, pero ya en el matrimonio se le opac la luz de su viveza y como que se atontolin y vino a quedar slo en una pasividad corts y fra al lado de los mpetus garbosos y enloquecedores de su mujer, ya desamorada de l. Ese seor se torn de condicin nimiamente pacfica, tranquilo y acobardado, con una gran dejacin, amante de la sosegada paz del hogar en que no logr conseguir por el agitado fuego de la Gera que, si se quemaba, tambin verta luz. Conoci tambin la placentera seora al virrey don Juan de la Gra Talamanca y Branciforte, marqus de este dictado, y a su arremangada mujer, doa Mara Antonia Godoy, hermana del todopoderoso prncipe de la Paz, dicho el Choricero, a quien la reina Mara Luisa haba elevado desde el cuerpo de guardia hasta las tibias intimidades de su alcoba. Los Brancifortes vinieron solamente a la Nueva Espaa a engrandecerse ; no estuvieron atentos ms que en fabricar su fortuna y a procurar su ganancia. Valase Branciforte de su alto oficio para satisfacer a su codicia nunca saciada. No daba paso si no era para lograr abundante provecho; cegado con el polvo de la ddiva se hizo rico de la misma injusticia. No atendiendo sino a su utilidad junt grandes haberes de riquezas ajenas. En la plata y el oro tena su inters y su consuelo. De seguro doa Mara Ignacia, como que no se le escapada nada, comentara a todo sabor, muy bien comentado, con acres censuras, los hurtos manifiestos de! Virrey, su perfidia para sacar dinero, la nica y constante preocupacin de Su Excelencia. Hablara la Gera con muy suelta lengua de que con el conde de Contramina, don Francisco Prez Soanes, seor muy de la amistad de ella y de su marido, estaba enlazado Branciforte en mil trampas odiosas para sacar un buen por qu, vendiendo a precios convenidos empleos, justicia, rebajas de impuestos y exenciones y para conseguir buena paga, recomendaciones para Espaa. La casa de este magnate bribn era una almoneda para conseguir puesto pblico. La Gera dijo "que se pujaban y compraban como los huevos en la plaza", s, casi sacbalos a vender a la calle y ponerlos en pregn, para multiplicar el Virrey su hacienda y ensancharse en sus bienes. Branciforte, muy admirado, hizo notar a su esposa la soberbia cantidad de perlas que lucan todas las altas damas de Mxico cuando acudan crujiendo sedas, ya a los saraos de Palacio o a las funciones de iglesias y conventos o se reunan en las suntuosas fies tas que haba en sus casas. Hasta en los vestidos llevaban anchos bordados de perlas y lindos, tornasolados aljfares. Ya se haba fijado en ello, claro!, la perspicaz virreina, doa Antonia Godoy. Sus ojos se le derretan de encanto y codicia al contemplar aquellos collares de mltiples hilos, los altos ahogadores, los cabrestillos, las diademas y garbines, los pinjantes, los pinos de oro, los alcorces, los brazaletes, las manillas, los broches, los medallones y tiranas, y aquellas perlas nicas, de flexuosos matices, en que corra la luz en suaves tornasoles, que ornaban solitarias las sortijas y cintillos y colgaban temblorosas de los prolijos pendientes. Ya haba visto, s, la Virreina, la preciosa suntuosidad de aquellos trajes de corte con lindas bordaduras de perlas. El Excelentsimo Seor virrey, don Miguel de la Gra Talamanca y Branciforte y su esposa, la altiva doa Mara Antonia Godoy y Alvarez, ya no tuvieron otro pensar ms que en hacerse con todas aquellas perlas. Su ingenio no estaba sosegado; se acostaban pensando en las preciosas perlas y despertaban con esa misma inquietud. Cuando llegaba una virreina a Mxico, todas las damas de calidad distinguida en la Colonia

tendan su ansiosa curiosidad en la indumentaria que luca para hacerse ropas segn el uso que imperaba en ultramar, pues la virreina siempre era elegante portadora de los modelos ltimos que se estilaban en la corte de las Espaas. Cuando se supo que doa Mara Antonia Go doy y Alvarez era en ella de alto rango, dama de honor de la reina Mara Luisa de Parma y hermana del valido prncipe de la Paz, a todas las seoras les rebos el deseo porque llegara pronto la ocasin de algunas fiestas para poner su embeleso en los trajes de la Virreina. Y as fue como todo cuanto sta llevaba para realzar su hermosura, era al punto imitado con gracia por las seoras de Mxico. Esto lo notaron pronto, con satisfaccin, los allegadores Brancifortes. Cierto da el Virrey, meditando en las perlas, que no salan de su pensamiento, sonri con leve sonrisa y en sus ojos ardi un inquieto fulgor porque haba dado ya con la fcil manera de adquirirlas. Se frot alegremente las manos y fue ms larga y sutil su sonrisa, y, embelesado, pas a comunicar su pensamiento a la Virreina. Una tarde, en la elegante tertulia palatina de los virreyes, doa Ma. Ignacia Rodrguez de Velasco hizo sobre el silencio de la concurrencia, relacin, con mucho chiste, de mil cosas que le celebraron todos, pues nunca como aquella vez su ingenio tuvo magnficos relumbres que pusieron admiracin en los oyentes. Branciforte y la Godoy estaban sorprendidos del claro fundamento de aquella inteligencia, cuyas lindas invenciones hasta resplandor tenan sin ser soles ni estrellas. Mltiples alabanzas le prodigaban muy cumplidamente y los cor tesanos, para seguir el mismo viento, con grandes encomios le solemnizaban todo por muy gran cosa. Dijo Branciforte que iba a dar en breve un sarao en buena correspondencia de las gentiles manifestaciones de aprecio que haba recibido de las nobles personas de la ciudad y que ya hacan grandes preparativos y que pronto saldran los convites. Y salieron, s, a poco. Lo mejor de la ciudad, lo ms calificado iba a asistir al esplndido festejo que daran los seores virreyes en la Real Casa. Para qu comentar el deslumbrante adorno de las salas de Palacio? Para qu decir de la fastuosa elegancia de las damas, fragantes de discretas esencias? Doa Mara Antonia Godoy y Alvarez, pomposa y frvola, se llevaba tras de s todos los ojos por la ostentosa magnificencia de su traje de tis con sutiles trepas de encajes. Se le miraba con esas miradas largas con que se contempla lo que nos fascina. Se le vea un hbito de suntuosidad y seoro. Pero, ay!, la seora Virreina no llevaba ninguna joya; pero, ay!, la seora Virreina adornbase slo con corales. Doa Mara Antonia portaba una alta diadema de corales, y tambin de corales eran sus pulseras, sus largos pendientes, el collar d mltiples vueltas que se le derramaban por el levantado pecho y le suban por la blancura de la garganta. Sus sortijas tenan corales. Las buenas seoras mexicanas estaban confusas, asombradas. Corales? Pero si nicamente los llevaban las indias sobre el bronce asoleado de sus carnes, y que daron ms suspensas y atnitas cuando oyeron de los autorizados labios de Su Excelencia que los corales estaban de gran moda en Espaa, que las altas damas de la nobleza no usaban sino corales. Y las perlas? Bah, las perlas! Ya nadie las llevaba, ni tan siquiera hay quien se acuerde de ellas. Cualquier seora que se tenga en algo no es capaz de llevar encima ni una sola perla, pues se les desdea profundamente y con detestacin, como a cosa balad y de mal gusto. Las perlas!. . . Y diciendo esto hizo la seora Virreina un elegante, un magnfico ademn de desdn. Las per las!. .. La sonrisa de Branciforte era ms fina y ms sutil. Al da siguiente de este sarao, como las perlas haban cado en completo desuso, segn lo afirmaba la fastuosa Virreina, y era hasta de mal tono el poseerlas, las candidas seoras empezaron a vender precipitadamente y a precios irrisorios las que tenan o a cambiarlas, fascinadas, por corales. Los hbiles agentes del conde de Contramina, bien abastecidos de corales, adquiran a precios nfimos todas las buenas perlas que deseaban, e iban a parar despus, abundantes, a las arcas del ladino y rapaz Branciforte. As fue como este bribn y su mujer se llevaron en gran cantidad las mejores, las ms preciosas perlas de las familias linajudas

de Mxico. La astuta Gera Rodrguez no cay en el engao de los picaros Branciforte, pues saba que ambos eran sutiles tracistas para negociar hacienda con trampas. El virrey era fino maestro en el arte de hurtar. Cuando se descubri el embuste burlbase la Gera con muchas risas de sus amigas, casi se despedazaba a carcajadas. El corazn le sala de s de contento. Tambin a toda la gente de Mxico se le llen el pecho de regocijo por lo que les pas a las bobas y vanidosas noveleras que dizque queran acatar la moda elegante de los corales, como si se sometiesen a una ley imperativa de estricta observancia, que si no se obedeca se impondran fuertes penas corporales y en dinero. Traan a esas damas por ejemplo de risa y escarnio en todas las conversaciones y la Gera era la que se distingua ms en decir oprobios satricos de las tontas y virtuosas seoras que recibieron tan tremendo chasco. Por dondequiera hacan fiesta y donaire del hbil artificio que armaron los virreyes a la inocente credulidad de esas seoras. Su vana ostentacin las hizo caer en el garlito. Los Brancifortes les dieron culebrazo fino. Les hicieron mala treta. Tambin la Gera Rodrguez trat amistosamente al pobre zonzorrin del virrey Marquina. Don Flix Berenquer de Marquina le dio decidida ayuda y favor en el negocio de la separacin con su primer marido, e! pusilnime don Jos Jernimo Lpez de Peralta Villar Villamil y Primo, seor lleno de ttulos y puestos honrosos, y de finchada mentecatez. Este asunto levant en toda la ciudad un risible chismorreo por tan curiosos y picantes incidentes que tuvo en su secuela La Gera Rodrguez hall al virrey Marquina cada vez ms constante y firme en su apoyo, pues lo alucin, con el donaire con que ella saba hacerlo, con la filada miel de sus palabras, le ech con ella cataratas y trampantojos a la razn. Lo puso en infusin de embelecos, como escribe Quevedo en la Musa. Con ese bambarria hizo doa Mara Ignacia todo lo que se le antoj, hasta su esposo don Jos Jernimo fue arrestado para ms escarnecerlo, pues que a una peticin de ella jams se le cerraba la puerta. Jams le decan no, a la Gera Rodrguez. Con mucha risa gozaba las torpes ingenuidades de este apacible y bondadoso motolito. Eran don Flix Berenguer de Marquina hombre afable, tranquilo y de muy poco seso. Tena cortsimos alcances el seor virrey Marquina. Cmo no se haba de carcajear con muchas ganas la Gera Rodrguez y con ella todo el mundo de sus acciones candorosas? Se deca, no s por qu, que era ms tonto que un mastuerzo. O era para permanecer en seria gravedad, cuando expidi un sapientsimo decreto, con todas las solemnes formalidades del caso, declarando nula y sin ningn valor la corrida de toros que se dio sin su consentimiento? O no era cosa bufa, sino de compostura y circunspeccin, el fallo dizque prudentsimo que dict en un pleito enrevesado y lleno de dimes y diretes de abogados trapaceros? Le llevaron, ya en ltima instancia, el disforme mamotreto y se qued todo perplejo, con los ojos llenos de azoro, casi bizco, ante el formidable rimero de papel sellado. Ley aqu y all, y todo se le trabucaba al infeliz papatoste y no entenda ni jota Ese voluminoso cartapacio se le asent en el pensamiento y ya no dej discurrir cosa alguna en muchos das al memo seor. Apenas si atinaba a comer. Los insomnios se enseorearon de sus noches. El pleito, slo el pleito, nicamente ese terrible pleito le llenaba las horas al Virrey papanatas. Lo vea siempre delante de los ojos, y, a la vez tenalo metido, apelmazado, en los estrechos aposentos de su cerebro. Por fin se decidi con rara heroicidad a leerlo y noches y ms noches se peg a esos endiantrados papeles. Tragse con heroico denuedo toda aquella lectura espesa y qued al fin con el cerebro hacindole olitas y los ojos estrbicos como si le hubiera cado en la nuca un formidable garrotazo. Estaba el pobre tontaina como si jams hubiese ledo cosa alguna del pleito. Torn a principiar con ms ardor la lectura y luego que volvi la ltima hoja se convenci que no haba entendido nada, nada en lo absoluto. Se le atascaba el pensamiento entre aquel rido mazacote y a duras penas lograba sacarlo su voluntad y se volva a meter con ms mpetu y ahnco entre los innumerables folios de barbudo papel de Manila. Las luces de muchos amaneceres le sorprendieron fatigado sobre esos papelorios. Oa el claro

despertar de todos los campanarios de la ciudad; hasta l llegaban los cantos, largos y ondulantes, de los canteros y los rtmicos golpes de sus cinceles en las piedras fran cas que labraban para la fbrica de la Santa Iglesia Catedral. Tras de numerosas lecturas del abultado legajo y despus de haberse echado a pechos, de pasta a pasta, el cardenal Luca; los Autos acordados de Monte-mayor y Belea; el Regio Patronato de Indias de Rivadeneira y el Patronato de Frasso; la Poltica Indiana de Salazar y Pereyra; de haber removido por todos lados la Recopilacin, las Partidas y el Cedulario de Puga y muchos otros formidables cuerpos de leyes; despus de haber deletreado con mucho afn unas pginas del Digesto que se le indigestaron, y de haber tenido largas meditaciones, dando pensativos paseos por las extensas salas de Palacio, despus de todo eso, escribi sin vacilar el infelizote Virrey este sesudo, este incomparable provedo: "Como pide el Seor Fiscal y le parece al Asesor General, aunque no me parece a m. Marquina". Respirando hondo, con gran satisfaccin, puso bajo su nombre la rbrica complicada y prolija y echndose sobre el respaldo del silln, sonri de manera incomparable, como si hubiese descubierto el origen de las causas finales o resuelto el arduo problema del cono cimiento. Gran fiesta de regocijo hubo en el concurrido estrado de la Gera Rodrguez cuando despus del refresco, del untuoso pionate, de canutillos de suplicaciones y de aguas nevadas para entretener con todo ello deliciosamente las plticas, dijo con gracia maliciosa un mordente pasqun que esa misma maana le haba dicho uno de los tertulios de una de las alacenas del Portal de Mercaderes, que era el agora de los habladores : Para perpetua memoria nos dej el virrey Marquina una pila en que se orina; y aqu se acab su historia. Esta cuartera era la sntesis del gobierno de ese hombre tonto y honrado. Tambin se soltaron las risas y las burlas cuando se supo que a esa fuente todo fue ponerle nimios labrados en las piedras rosadas que la formaban, pero se olvid por completo abrirle siquiera un somero conducto por donde manara el agua, por eso la gente la destin al imprescindible menester que dice el pasqun. Muchos pidieron a la Gera para tomarlo de memoria que repitiese los versillos esos con el fin de extenderlos a travs de sus tertulias por toda la ciudad para que alzaran regocijo. Entonces la Gera dijo otros muy breves y satricos, fciles de aprender en el acto, pues no constaba ms que de dos renglones, pero sin ningn desperdicio de palabras: A pie y a caballo nadie te gana. Se aluda aqu al tamao enorme de los pies de Su Excelencia, pues usaba casi barcazas en vez de chinelas hebilladas y tambin se refera mordazmente el epigrama, a su escasa altura mental, comparndola a la de un equino. Gorgoritas de placer salan de las bocas de todas las damas y los caballeros se reiran como unos descosidos si estuviesen solos y no en un estrado con seoras, pues la etiqueta se los vedaba y slo hacan festejo a los pasquines con risas opacas, sin descompostura. Algunos se sorban los labios para contener las risadas, pero en lo risueo daban seales evidentes de placer. Y segua el menudo cuchicheo de las damas, mucho de este bisbisar se haca tras de los abiertos abanicos, y continuaba el largo comentario de los caballeros en aquella sala elegante y olorosa, y la Gera reparta amabilidades, derramaba sonrisas, e iba tendiendo suavemente la mano a los que se iban. En el aire andaba el perfume del almizcle. Igualmente doa Mara Ignacia frecuent la buena amistad del virrey Azanza. Don Miguel Jos slo reuna a tertuliar a caballeros en una de las saletas de Palacio, pero la Gera lo visitaba y l reciba gusto con tan buena huspeda, y adems, veanlo en funciones de conventos y paseos.

Con l charlaba y referale mil cosas, serias unas, chuscas otras, pero todas agradables y entretenidas, siempre con jugo y gracia en el decir y Su Excelencia tambin se le mostraba liberal de palabras. Y en ambos haba risa, pues era punto imposible que sta no saliera oyendo los galanos chistes y quisicosas de la endiantrada seora. Todos sus prrafos salan preados de vivezas y daba mucho que entender aunque dijera pocas palabras. Despus ya no vio doa Mara Ignacia al Virrey sino con desapacible desabrimiento, por haber expulsado, aunque de buen modo, al impetuoso Simn Bolvar. Le mostraba a Su Excelencia el sinsabor que padeca, pues a doa Mara Ignacia le lleg a las entraas esta pena. Desde el da en que sali el Caraqueito de Mxico, trajo ella una espina atravesada en el alma, cuya violencia le estaba continuamente desgarrando y dividiendo el cuerpo. Cmo no iba a retirarle al virrey Azanza su afectuosa deferencia y amistad respetuosa, si le anubl el claro da? Luci mucho su garbo y gentileza en la brillante corte del virrey Iturrigaray. Era muy afecto este seor don Jos, como su ostentosa mujer, doa Ins de Juregui y Arstegui, a las grandes fiestas, bailes, paseos, corridas de toros, peleas de gallos, caceras, banquetes aparatosos. Siempre andaba tratando don Jos de Iturrigaray de cosas de entretenimiento y gusto. Con festejos pblicos solazaba al pueblo, pues que todo su afn era ganrselo con halagos para hacerlo muy de su lado, pues dizque pretenda coronarse rey de Mxico. Del metalista y batifulla Luis Rodrguez Alconedo se deca, como cosa muy veraz, que haba labrado con mucho primor la corona llena de pedrera para el nuevo soberano. La Gera Rodrguez andaba embelesada en todos esos recreos y regocijos. Nunca rehus solaces. Siempre vivi con delicia, sumida entre regalos, sin ms idea que divertir el nimo sabrosamente. En los ms lucidos saraos de Palacio, su lujo y belleza excedan a todo cuanto se puede imaginar y decir. A su porte y graciosidad no haba lengua ni encarecimiento que le llegara. Joyas preciossimas llenas de las vivas luces de las esmeraldas, de los rubes, de los topacios, de los diamantes, perlas de todos gruesos, perfectas en su tornasolada redondez; trajes de lindo corte de las mejores telas brochadas, rasos, tises, gorgonelas, pitiflores, piuelas que se urdieron en los ms famosos telares italianos y de las Espaas, y encima de ellas la pompa espumosa de los encajes, e iluminndolo todo el fijo deleite de sus sonrisas y el claro mirar de sus ojos azules por los que descubran el corazn vertiendo agrados. La vista se recreaba en mirarla. No tena par. Era lo florido de todas las esencias. Ya en un captulo de los primeros de ese librillo de admirativos loores a la Gera Rodrguez, se ha puesto el dicho de quien lo vio, que en el primer sarao que dieron los Iturrigaray, al entrar majestosamente en el saln doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, todos los ojos se lanzaron hacia ella y fue un unnime ah!, de sorprendida admiracin el que corri acelerado por la boca de los lujosos asistentes. Era la flor de las naturalezas, la gracia, la idea, lo primo, el imn, la nata, la fuente de hermosuras. Cmo era de bella la Gera Rodrguez, cmo era de elegante, cmo era de inteligente y de grande su ingenio, no puede nunca caber en mi corto y grosero discurso. En das de campo, tardeadas, lunadas y otros paseos en huertas y verdes parajes de los aledaos de la ciudad, luca la Gera la levedad transparente de vestidos vaporosos que mostraban visibles fondos de sedas de colores fuertes con manga corta y talle elevado, arriba de la cintura, segn los exigentes dictados de la moda imperante en la corte fernandina. Con esos trajes de telas ligeras luca lindos rebozos de seda joyante o de los entretejidos de plata y oro, ametalados que se les deca, que daban visos. En tales paseos campestres, en vergeles, o en el Pensil Mexicano, era una inestimable presea la Gera Rodrguez de Velasco, no solamente por el lucido encanto de su persona y la divertida amenidad de su charla, sino porque mostraba su hbil destreza en tocar la guitarra a la que le sacaba cromticos disones. En ese instrumento haca milagros con las manos. Adems se acompaaba con sus trinados y fciles rasgueos, ya preciosas canciones que andaban en boga en la boca del pueblo, o tonadillas con gracioso picor que salieron del Coliseo a bullir por calles y

plazas de la ciudad. Recreaba con lo suave de su voz. Iba variando los tonos con modulaciones ondulantes que se sucedan en ondas sucesivas que en aquel claro ambiente lleno de cimbreante verdura, de flores y de msica de agua, como que sonaban mejor, con ms delicioso encanto. Sala a menudo doa Mara Ignacia a pasear en coche por las calles de la ciudad con doa Ins de Juregui y Arstegui, la virreina, y con la condesa de Regla que despus fue la marquesa de Villahermosa de Alfaro, inseparable amiga de Su Excelencia, al grado de que prestbanse mutuamente alhajas y hasta los trajes de su uso que les gustaban. Las dos damas tenan deleite con las chispeantes plticas de la Gera; se lanzaba en sus nimos el vivo deseo de escucharla; al lado suyo las horas se hacan rpidos minutos. En esos frecuentes paseos, tanto la seora Virreina como la Condesa estaban en grandes gozos. Al ver pasar el reluciente carruaje en el que un estirado cochero rega el mpetu de los fogosos y braceadores caballos de la tierra, de hocicos espumantes y pieles lustrosas como de seda por las que resbalaba la luz, decan los transentes con el gozo del descubrimiento : All va la Gera Rodrguez! Qu linda est la Gera Rodrguez! Lo que ir contando la Gera Rodrguez! Quin tuviera la sealada dicha de or las sabrosuras que va diciendo la Gera Rodrguez! Yo diera un dedo de la mano, el que quisieran, por escucharlas. S, lo que refiere superar en sabores al ms delicioso licor, al dulce ms sabroso. Se fijaba la vista, claro est!, en la Virreina, pero ms en la Gera deslumbrante a quien todo el mundo conoca y admiraba. Era persona que como ninguna estaba en los ojos del pueblo. La conjuracin de los estpidos "chaquetas" desposey del mando a Iturrigaray y le puso preso en la Inquisicin y a doa Ins de Juregui la llevaron al convento de San Bernardo, toda rota de dolor y espanto, que "al corazn ms duro mova a compasin y a lstima". De mil desmanes groseros usaron los conjurados con barbarie organizada, en la persona de los virreyes, aparte de lo que iban despedazando con furia de locos por todos los suntuosos salones y otros aposentos de Palacio, dizque en bsqueda ansiosa de pruebas irrecusables en contra de la supuesta infidelidad del Virrey hacia el menguado y mendaz Fernando VII Nada que hiciera fe encontr aquella canallesca gente, confusa y desordenada. Qu haba de hallar si no exis ta cosa alguna que, aunque levemente, indicara traicin a ese soberano cnico y falaz? S encontraron abundantes joyas y dinero en oro y plata que se apropi bonitamente la activa turba de conjurados, no como robo indigno, ah, eso no!, sino nicamente se lo llevaron por castigar al virrey Iturrigaray. Nada ms por eso. Estos infelices mentecatos pusieron en una de las puertas de Palacio y en otros visibles lugares de la ciudad de mayor trnsito, una proclama, como para dar justicia y razn, a la perfidia de su injustificado proceder: Principiaba as: "Habitantes de Mxico de todas clases y condiciones: La necesidad no est sujeta a las leyes comunes. El pueblo se ha apoderado de la persona del excelentsimo, seor virrey: ha pedido imperiosamente su separacin por razones de utilidad y de conveniencia general..." Y terminaba poniendo en conocimiento del mismo pueblo que el mando de la Colonia lo tena el mariscal don Pedro Garibay y al final del bando una graciosa mano desconocida escribi este agudo pasqun que ha tenido annima eternidad : S el pueblo fue quien lo hizo obrando de mala ley, pregunta el seor Virrey: A quin se le da el aviso? La Gera soltaba por todas partes, pues no tena pelos en la lengua que le impidiesen decir su ntimo sentir, estos versillos al comentar con gracejo el contradictorio bando, sin que temiera iras ocultas, represalias o castigos visibles. Ella muy a las claras y a rostro des cubierto, manifestaba lo que haba en su pecho y el que se picaba, deca, ajos come.

Tampoco sin darle ninguna importancia al temido "qu dirn" de los contrarios, iba a diario a visitar a doa Ins de Juregui a su sosegado refugio de las bernardas. La iba a confortar cariosamente en su desdicha, a ensacharle el negro apretamiento de su alma. La ayudaba a sentir. Le saba templar con suaves y acertadas palabras el dolor que la tena transida. La de solada Virreina reciba consuelo y alegra con las diarias visitas de la Gera Rodrguez. Era luz que le baaba el pecho con sus rayos. Meses despus sali doa Ins de la embalsamada quietud de San Bernardo y parti a Veracruz, escoltada por soldados dragones y de los comedidos caballeros don Miguel Gil de la Torre, capitn que era de artillera, y de don Jos Ignacio Uricena, capitn de Voluntarios, quienes le hacan a la vez corts acompaamiento y guarda. La Gera y la condesa de Regla fueron con ella hasta muchas leguas adelante de la ciudad, otras damas hasta menos distancia. En la despedida doa Ins verti todas sus lgrimas. Nota bene.Para no hacer tan extenso y ms enfadosamente pesado este captulo, lo aligero dividindolo en dos y con ello tendr un descanso el que tenga el nclito denuedo de leer este librete. Le dar el ttulo de Simpatas y diferencias de la Gera para no tener el trabajo, dada mi ingnita pereza, de buscarle otro, pues este es el nombre que Alfonso Reyes le ha puesto a una serie famosa de sus libros. Con su franca y noble bondad me sabr perdonar Alfonso esta rateril apropiacin, pero para disimularla le pongo de aadidura un elemento mo: "de a Gera" que es, como se ve, verdaderamente importante, y, a pesar de esto, no me cost mayor tortura, bendito sea Dios!, sacarlo de mi caletre, a pesar que de ella no sale ni gracia, ni inventiva, pero, qu le vamos a hacer!, as es la rosa.

JORNADA DCIMA TERCERA

SIMPATAS Y DIFERENCIAS DE LA GERA RODRGUEZ


ntimas relaciones de amistad tuvo la Gera Rodrguez con don Pedro Garibay desde mucho antes de que la indigna revuelta lo alzara hasta la altura del poder. Tambin, claro est, era ami ga suya la esposa de este Virrey, doa Francisca Xaviera Echegaray, cohermana del famossi mo abate don Francisco Xavier Clavijero, magnfico hombre de letras, expulsado de la Nueva Espaa por el inconsulto mandato del enciclopedista Carlos III, al igual que otros muchos jesuitas, admirables por su ciencia, por sus letras y su patriotismo y a quienes la muerte alcanz en pas extranjero. Estos afables seores Garibay eran visita continua de la casa de la Gera, quien tena con ambos brillantes plticas ya en su estrado, ya en la modesta casa de ellos. Don Pedro era la honradez conspicua, acrisolada; pobre subi al virreinato y pobre sali del Palacio despus de manejar grandes caudales. Fue corona y luz y alteza de virtuosos. Siempre vivi engolfado en el mar de la perfeccin, aadiendo cada da a su vida nuevos resplandores. Ci don Pedro Garibay todas las cualidades sin temor de que se le apartara ninguna de ellas; en l todo lo perfecto resplandeca con eminencia. Dejaba de su sueldo una pequea suma para sus gastos, lo dems siempre lo daba gustoso a los necesitados. Buscaba con afn cmo favorecer a todos los que se le acercaban, tan slo vea por el bien de otros, jams por el suyo propio, que muy contados son los que hacen esto, pues primero se enriquecen y luego derraman algunas migajas de los desperdicios del suculento festn, y aun muchos, los ms, recogen esas sobras escrupulosamente sin dejar ni una sola barredura, pues poco se les hace para ellos mismos. Ms tiene el que ms roba, es su lema. Don Pedro Garibay durante todo su gobierno se puso en la obligacin de hacer beneficios, y as jams tuvo las manos secas para con otros, jams orden un dao a nadie. Saba bien el arte de

ser misericordioso. A todos reciba debajo de su amparo y cuando hubo que castigar usaba templanza en el castigo. Encantaba por su afabilidad, sencillez y lo humilde que era. Nunca dio fiestas, ni en cosas intiles derroch el dinero del Estado. El seor llam para s a la buena doa Francisca Xaviera y quedse slo en el mundo don Pedro Garibay. Una hija tena, monja profesa en el Real Monasterio de la Encarnacin. Tarde con tarde este anciano, pulcro y cordial, iba a verla al apenumbrado locutorio de esa santa casa monstica. Teresa de Beln era el nombre que llev en religin esa doncella, parte del alma de don Pedro. Un encanto delicado y femenino haba en ese viejo locutorio, tena algo de grata y delicada intimidad familiar y algo tambin de capilla domstica. Mezcla amable en que se reunan la suavidad de los perfumes conventuales con los que emanaban de los trajes mundanos: el sndalo, el benju, la algalia y el almizcle, con el cedro, el linloe, el esto raque, el incienso, el suave de la cera y el fresco de las rosas de los altares. All la Gera iba a menudo, as como asistan otras muchas damas elegantes, ya a ver a monjas profesas o a novicias que eran parientas suyas, a hacer candorosas consultas a madres graves, o a que otras muy santas les consolaran cuitas, o simplemente a tejer plticas entre s o con las seoras srores. En ese como estrado conversaban las viejas abadesas con los prelados de las religiones, con frailes y con obispos, presentndoles siempre sus eximios regalos de chocolate, panecillos dorados y frgiles, aguas frescas de todos los sabores y dulces que eran como joyas, envueltas en papelillos de china de variados colores o ya en papel blanco con versos, primorosos en su ingenuidad, caligrafiados entre una nimia orla de flores miniaturas con exquisita paciencia. En ese locutorio de la Encarnacin encontraba la Gera Rodrguez a don Pedro Garibay lleno de comedimiento y mesura, y con l comparta el delicado agasajo monjil, le oa su palabra sosegada con la que deliciosamente iba enhebrando recuerdos, pues el re creo de los viejos es rememorar, traer con nostalgia lo pasado a lo presente. Cuando hablaba don Pedro todos callaban en aquel aposento y en el silencio perfumado caa su voz con acompasada lentitud. Hablaba haciendo leves movimientos con los brazos, inclinando con suavidad la cabeza. De tiempo en tiempo tomaba su fresco rap con elegante pulcritud de una esmaltada tabaquera de plata y lo sorba complacido, entrecerrando los ojos con beata delicia, y despus con su pauelo perfumado, sacudase minuciosamente la chupa, los encajes del pecho y prosegua con su apacible pltica. En esas penumbras olorosas todas las tardes sonaba la palabra comedida, mansa, suave, de don Pedro. La Gera Rodrguez senta placentera felicidad al lado suyo, parece que le traspasaba algo de su dulzura bondadosa, de su paz, de su afectuosa indulgencia, y siempre conducalo doa Mara Ignacia en su coche a la casa en que l habitaba, calle de los Ballesteros, casa humilde, con moblaje limpio y sencillo. Entre esas paredes blancas no se vean ningunas riquezas ostentosas. All, leyendo o meditando, se deslizaba mansamente hacia la muerte la vida de don Pedro Garibay, austera, simple, ejemplar. Cuando pasaba con la Gera Rodrguez en el carruaje todos inclinaban la cabeza y se bajaban los sombreros hasta la tierra en saludo profundo y ceremonioso. Mayor era la complacencia de doa Mara Ignacia de ir a su lado. Le satisfacan esos merecidos homenajes. Tambin al afable Lizana y Beaumont antes de que como virrey tuviese la direccin de los asuntos pblicos, lo frecuentaba la Gera en su palacio arzobispal. Don Francisco Xavier de Lizana y Beaumont era gordo, de abultado abdomen, y, por lo mismo, de natural pacfico. No haba cosa que le alterase el genio al seor Arzobispo-virrey, ni menos aun que lo sacase de quicio. Nada en el mundo le desasosegaba su paz, siempre dulce e inalterable. Lento, apacible y cordial era Lizana y Beaumont. No haba en l gesto duro de intransigente omnipotencia, sino la sonrisa acogedora y benvola. Hombre con espritu de caridad y templanza. Una bondad perenne, inagotable, que siempre supo ms de misericordia y perdn que de dureza en los castigos. Cuando stos se hacan necesarios, eran no rigurosos sino blandos y llevaderos. Por

eso al ir la Gera Rodrguez al Santo Oficio de la Inquisicin acusada con fundamento irrefutable de que conspiraba a favor de los insurgentes, intervino la benevolencia del Arzobispo-virrey, y le aplic como pena aquel destierro a Quertaro, donde doa Mara Ignacia solt, alegremente, su humor alborotado. En ese destierro no sufri nunca la Gera la lejana de su ciudad verncula, nunca pens en Mxico con ojos turbios de nostalgia, sino que para ella fue breve y risueo el exilio. Un castigo quedo como todos los que impona el bonsimo Lizana y Beaumont. Ella lo supo llevar con elegancia, con alegra y con el mpetu que le era connatural, y as no palade la amargura de la soledad. De su obligada permanencia en Quertaro, siempre tuvo recuerdos entraables que muchas veces le aromaron repentinas melancolas. Cuando se le alz el destierro y vino a Mxico, fue a visitar, como si tal cosa, al tolerante arzobispo Lizana y Beaumont, quien la recibi con la dulce afabilidad que siempre haba en su vida y la ba con el encanto de su suave sonrisa. Lo sigui visitando y siempre reciba delicadas muestras de benignidad y cortesa, y ella reconocindole sus altos mritos y gracias, celebrados por todos, conversaba con l con la mayor reverencia y respeto, aunque de vez en cuando meta en la pltica los intenidos donaires de alguna malicia de la que no poda prescindir y que Su Excelencia Ilustrsima reciba con agrado, y aun le saltada de la boca una risa discreta. No entr nunca en la amistad de doa Mara Ignacia el infernal don Flix Mara Calleja del Rey por los excesivos horrores que cometi en su campaa contra los insurgentes con la cruenta ayuda de otros menguados. Calleja ejecutaba en ellos y en sus familiares todas las crueldades del mundo: mutilaciones, fusilamientos, degellos, incendios, saqueos, raptos, prisiones, azotes brbaros. Todo esto eran grandes testimonios de su saa. No respetaba ningn fuero de justicia. Rastro de piedad no se hallaba en el pecho de don Flix Mara Calleja del Rey. Este hombre duro y violento bramaba por la venganza. Como que complacase en los sufrimientos ajenos. Haba tomado sabor a la sangre de los patriotas insurgentes y en sta como que apacentaba sus ojos con delicia. Para los realistas andaba Calleja con la pura justicia, sin apartarse de ella ni un pice, para los contrarios, slo estaba revestido ferozmente de Nerones. La Gera Rodrguez, partidaria decidida de los que anhelaban la independencia de Mxico, cmo iba a admitir en su afecto personal a ese ser, grosero, dspota y cruel, que subi al virreinato teido todo de sangre? Su esposa doa Francisca de la Gndara, mexicana, de San Luis Potos, era seora de muy bondadosa afabilidad, llena de cordial sencillez y caritativa a manos llenas. Doa Francisca de la Gndara no se daba reposo en hacer bienes. Era una simpata acogedora que se derramaba por todas partes. Calleja prendse de doa Francisca por quien perdi los pulsos de puro amor. Y ella, cosa extraa, tambin se enamor de ese sujeto abominable que la hizo de su voluntad. Tuvo en su pecho muy hondas races este querer. Cuando fue virreina, todas las seoras realistas la rodeaban con mil finos halagos, con las bocas transformadas en dulcsimos panales de miel. No reparaban en cosa a trueque de agradar. Iban a caza del agrado de doa Francisca con las redes de la lisonja. Pero doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco no se le acerc nunca porque chocaban en su fina sensibilidad los hechos injustos de Calleja. Una vez doa Francisca convid a su mesa a la Gera, otra ocasin a su tertulia, pero con gentil fineza puso doa Mara Ignacia la excusa de una tenaz enfermedad que no la dejaba salir de la cama y menos de su casa. Se encontraron muchas veces, entrambas seoras, era esto inevitable, movindose las dos en el mismo medio aristocrtico, y nada extrao era que no estuvieran juntas en algn lugar, pero siempre doa Mara Ignacia trat a la Virreina con fro despego, con ceremonioso desdn, que muchos le reprocharon y le tenan a mal. Esto lo not, o se lo hicieron notar a Su Excelencia algunos aduladores y envidiosos malquerientes de la Gera, pero la bondadosa doa Francisca de la Gndara dijo que nadie estaba en Mxico obligado a quererla, acercrsele y rendirle cortesas. Y con esto ya retir el chisme de su presencia.

Doa Mara Rosa Gastn era la mujer del virrey don Juan Ruiz de Apodaca. Entrambos seores estaban muy complacidos en el mundo de las amistades de la Gera Rodrguez. Doa Mara Rosa "era un perfecto modelo de virtud" y cuando el ataque de los insurgentes a la hacienda de los Virreyes trat a sus prisioneros, lo cuenta Bustamante, "con una caridad cristiana, pues a los heridos los asisti y cur personalmente en la Venta de Ojo de Agua que estaba inmediata, preguntndoles con una sencillez angelical por qu haban obrado de aquel modo, pues su marido ni su familia venan a hacerles mal ninguno, sino a mirarlos como a hijos". La revolucin en pro de la independencia de la Nueva Espaa haba bajado en entusiasmo por tanta y tanta derrota como sufrieron los que peleaban justamente por ella; solamente arriscados en agrias serranas del Sur, por los caminos asaltando convoyes, unos cuantos hombres no soltaban las armas. Le dio momentneo ardimiento la expedicin del desinteresado don Francisco Xavier Mina, General del Ejrcito Auxiliador de la Repblica Mexicana, como l se hizo llamar. Pero a poco de combatir cay prisionero en el misrrimo rancho El Venadito y ya con esto mengu mucho el fervor revolucionario. Para tener paz en la Nueva Espaa, el virrey Apodaca us de piedad. Abri las puertas de su corazn a los rayos de la clemencia. Hizo paces entre enemistados. Los pocos que quedaban por ah combatiendo se fueron indultando unos tras de otros. Logr ms su clemente suavidad que el sangriento rigor del abominable Calleja. Cuando el sinvergenza de Fernando VII supo el lugar de la captura y el fusilamiento de Mina, el generoso caudillo espaol, dijo rindose con su risa soez: Bueno haremos a Apodaca conde del Venadito. No hay maldiciones ni palabras afrentosas fuera de la de cornudo, que no merezca, con sobrada justicia, ese oprobioso ser que se llam en el mundo Fernando VII. Todas las indignidades y las ms ruines y asquerosas abyecciones las tena en s ese marfuz y aun parece que se las cultivaba con esmerado cario. Ni para premiar a quien bien le serva fue oportuno el muy bribn, pues tan slo por burlarse de su fiel Apodaca, le dio ese ttulo chabacano y logr perfectamente lo que se propuso, porque una gran carcajada llen toda la Nueva Espaa por lo chusco del favor de ese miserable, y nadie al hablar de don Juan Ruiz de Apodaca le deca el virrey, o el seor, o don Juan, o Su Excelencia, sino el Venadito, y slo la Venadita se le llamaba a su mujer, doa Mara Rosa de Gastn, que se limpi ms de una lgrima y rompi, rabiando por el apodo injusto, varios abanicos y paolitos de encaje. Mxico se llen de risa inacabable al saber que a su Virrey se le haba hecho conde del Venadito. Mil chistes y epigramas llevaban constantemente en burla ese ttulo ridculo. Los partidarios de los insurgentes eran los que ms se mofaban y hacan escarnios del generoso don Juan Ruiz de Apodaca. Le ensartaban chanzas, le decan mil oprobios satricos. Comprendan sus buenas dotes de gobierno, su prudencia, su honradez, su energa, pero como era contrario a la noble causa de la Independencia y no tenan ningn otro motivo para burlarse de l, sacaban agudezas y caricaturas en su contra, llevndolo con esto a la irrisin y al ludibrio de la gente, y as segua la chacota con carcajadas por toda la ciudad. Si se hablaba de los dos esposos se les deca los Venaditos, y muchas personas de Mxico les llamaban los Venaditos mogones, porque no tenan cuernos. Si iban a la iglesia se murmuraba entre risas que los perros no hacan ninguna falta, pero que los venaditos. s; si coman, que estaban pastando; si bailaba don Juan, que andaba de retozo por los topetones y pata das que dio a la revolucin ms justa del mundo; si montaba a caballo, pues que era un bruto sobre otro bruto, pero menos mal que siquiera concedan que era el venado el que mejor pensaba entre los dos animales. "Han visto unos venados ms bien amaestrados? Los habr, pero como estos dos venaditos, no, pues mrenlos caminando gilmente en los pies, como si fuesen personas; mrenlos sentados, mrenlos ya sonndose las narices, y al Venadito mrenlo tomando rap y a la hembra, qu primor!, abanicndose". Las cosas ms ntimas, ms privadas de su vida, se las comentaban con frases chocarreras o se las ponan en dibujos soeces que derramaban la

alegra por todo Mxico. Apodaca dio al Rey las gracias por el favor de haberlo hecho conde, pero le rogaba que se dignase cambiarle la designacin al ttulo, mas Fernando, el chulapo, soez y engaoso se ri. Volvi Apodaca a hacerle otra nueva y respetuosa representacin y ya no le hizo caso el falaz Borbn. Y se qued Apodaca con su Venadito a cuestas, sirviendo a todos de irrisin cascabelera. La Gera ms de una vez fue a hablar con Apodaca al Palacio Virreinal para darle noticias secretas que le enviaba su amartelado amigo don Agustn de Iturbide, quien gracias a las hbiles intrigas de ella en aquellas juntas de la Profesa, en unin del prepsito don Matas Monteagudo, fue nombrado, con aquiescencia del Virrey, para ir a combatir a los surianos, pero, ms bien, a ponerse de acuerdo con ellos, hacer paces y la anhelada independencia de Mxico. Ruiz de Apodaca tambin le dio algunas instrucciones verbales muy delicadas y despachos privados para que por los escondidos y seguros conductos que ella saba, los enviase a don Agustn al lugar por donde andaba. Tambin vea la Gera a doa Mara Rosa, la seora virreina, y graciosamente quitbale el mal humor a que dio motivo la chabacana gracejada del malvado manolo Fernando VII, y, le deca, que tambin echara a risa o al cmodo "no me importa" las festivas chaco tas de los mexicanos por el nombre del ttulo de condes con que los haba regalado el bellaco soberano. Doa Mara Rosa haca caso y buen aprecio a los consejos de la Gera, pero despus tornaba a caer en indignacin encendida y dejbase llevar del enojo. Vena a sus odos un nuevo chiste adobado con el nombre del venadito o venadita y le flameaba en el corazn la mayor rabia del mundo. Ya no le import nada a la Virreina esta cosa balad por los graves sucesos que vinieron. Como Apodaca visitaba en la Crcel de Corte al caudillo don Nicols Bravo, hacale buenos regalos y deca: "Me parece ver en l a un monarca destronado", y por esto y otras cosas ms, lo abominaban sinceramente los espaoles que queran que fusilara en el acto a todo cuanto insurgente se rindiera. Los espaoles de aqu tenan el furor de la intolerancia, tenan la exaltacin de las pasiones, la crueldad brbara. Como en Espaa se restableci la Constitucin de 1812 motiv otro activo movimiento la insurreccin en Mxico, a cuyo frente se puso don Agustn de Iturbide, y como esta revolucin iba aventajando y creciendo como la espuma, tambin en la misma proporcin aumentaba el descontento de los realistas por sus desaciertos, la decadencia de la causa espaola, y en su contra comenzaron a tramar una sorda conspiracin sus paisanos descontentos. Los gachupines se hicieron a una en contra de l; excitaban tumultos, movan gente armada en oposicin a su persona y estado, y aun empezaron a hacer maquinaciones con algunos oficiales del ejrcito, prometindoles dinero, honores y otros buenos provechos. El oro y el moro que siempre se ofrece con toda formalidad a los milicianos porque se pronuncien en contra del rgimen que estn obligados a defender. Con todo esto hicieron en el nimo de los militares lo que el viento en las ascuas y al fin, ante la completa indiferencia del pueblo, se atrevieron contra la autoridad del Virrey y lo depusieron la noche del 5 de julio de 1821. Don Juan Ruiz de Apodaca, con serenidad y calma inalterable, apacigu el formidable gritero con que se presentaron en tumulto los conjurados gachupines, y sin hacer ninguna violencia entreg el mando. Por qu retenerlo ms? Vea el triunfo inminente de la Independencia; tambin vea bien claro que los que le quitaron el gobierno no detendran ya en la Corona a la Nueva Espaa, y as se los dijo con serenas y concisas palabras, y despus, sonriendo afectuoso, les hizo una reverencia gentil, y con paso reposado, fue tranquilamente a la estancia contigua, en donde estaba muriendo de zozobra su mujer, doa Mara Rosa, y tomndola suavemente de la mano, como si fuese a danzar una pavana o una gallarda en fiesta de corte, pas, sin dejar l su delicada sonrisa, y ella, su mirar blando y acariciador, entre los conjurados, todos en silencio atnito. Sali del saln, luego del Palacio, con sosiego, sin apresuramiento, y se fue al goce delicioso,

imponderable, de la apacible vida privada, sin tener ya prisas ni cuidado en el alma, lejos del asqueroso fregado de la poltica, ya en completa libertad hasta para prescin dir de sus libertades. Paz, suave paz del hogar. La Gera Rodrguez segua yendo, con ms asiduidad que antes, a la casa de su amiga doa Mara Roca Gastn y sta asista al estrado de la Gera. Entrambas seoras estaban estrechadas en s con vnculos de amistad. Afuera ladraba la canalla. Pero ya a doa Mara Rosa no la inquietaba el barullo que traan los gritadores gachupines, quienes le dieron el mando del gobierno al director de Artillera don Pedro Novella, y a poco este buen seor no fue ya del gusto de los espaoles porque tambin les result honrado, con prudencia y una comprensin indulgente para todos, y, lo que era peor an, con independencia de carcter. Lo empezaron a aborrecer porque no haca ninguna de las mil cosas indignas que ellos deseaban que ejecutara para beneficiarlos y a las que crean tener perfecto derecho, porque a ellos y slo a ellos, les de ba el gobierno. Una maana en la puerta del Palacio apareci este pasquinillo, escrito, tal vez, por alguno de los amotinados : T, Virrey provisional, eres tonto o animal? Y don Pedro Novella, despus de que se lo dijeron y sin alterarse en lo mnimo, mand agregarle abajo estos cortos renglones a modo de respuesta: Si me quedo y no me voy, pronto sabris quien soy; pero como estoy de paso, no os hago caso. La Gera Rodrguez continu sin apartarse de la amistad de los Apodaca. Iba de tertulia a su casa o a sacarlos de paseo en coche, siempre con la precavida prudencia de ir por los aledaos de la ciudad, para evitar cualquier exceso de la pasin del populacho, o de la plebe gachupina que era peor que la mexicana, que baj del poder a don Jos Miguel, hombre honrado y muy cabal. Dur la Gera en este inalterable apego a sus amigos hasta que stos en Veracruz se hicieron a la vela para Espaa, surcando las ondas del mar en viaje feliz. En la metrpoli Apodaca fue tratado con la respetuosa consideracin que era debida a su honradez y fidelidad. Se le dio la honra que mereca. La Gera pregonaba por dondequiera estos homenajes y galardones tan bien merecidos, ya que es un gusto decir lo que enaltece y alegra a los amigos. Tambin deca, por dondequiera, grandes bienes de los Apodaca y baaba su memoria de encomisticos elogios. Toda ella se converta en aplausos recordando a sus amigos lejanos. Con don Juan O'Donoj no tuvo ningn trato la Gera Rodrguez, pues a poco de llegar a Mxico, la muerte, universal rasera, le cort el hilo de la vida. Tampoco lo tuvo con la esposa, doa Josefa Snchez Barriga y Blanco, quien apenas muri su marido, la desgracia la hizo suya hasta no llevarla al extremo de la pobreza. Gracia y bondad haba en esta noble seora. Tena un vago embeleso de melancola; al hablar denunciaba hallarse llena de paz, de sosegada dulzura, de un gran bienestar interior, y aquel seoro suyo, aquel grave continente, sus ademanes, su voz, denotaban su alcurnia. Mucha raza haba tras de esa dama, toda su persona lo manifestaba as con elegancia. Se reciba gusto mirndola tan delicada, con tan suave donaire, y con aquella invisible niebla de tristeza que la envolva y aumentaba su fina idealidad. Llega a Mxico doa Josefa y ya la desdicha no se aparta de su lado; se tiende, implacable, a lo largo de sus das. Don Juan O'Donoj no gobern; se le fue el mando de las manos en virtud de los tratados de Crdoba y a poco de llegar a la Nueva Espaa puso ya lo dije su vida en manos de la muerte y dej a su esposa ms tesoros de reputacin que de dinero. Jams cruz esta seora Virreina por una fiesta en Mxico. Los blindados cofres de su equipaje slo se abrieron para sacar sus trajes negros; los de lujo all quedaron, sus mejores galas.

Pronto empez a agotarse su caudal, a hallarse con falta de dinero. Triste cosa es nadar en lo ms alto del agua y luego hundirse. Vendi sus joyas que le dieron casa y sustento por algunos meses; luego fueron a la venta sus trajes magnficos. Se qued sin ninguno de sus atavos de antes, de cuyo refinado esplendor gustaba mucho, y se encamin a vivir una vida pobrsima, sin echar de menos sus regalados manjares y su vistosa servidumbre, atenta a sus deseos. A Espaa no poda regresar doa Josefa, porque Fernando VII, el rey feln, tena alzada toda su clera contra O'Donoj y su familia, pues lo envi, dijo, a conservarle estos reinos, no a que los diese sin su real consentimiento a los enemigos de la Corona. Tambin las Cortes no slo haban reprobado los tratados de Crdoba, sino que declararon traidor y fuera de la ley a don Juan O'Donoj, que los firm sin tener autorizacin para semejante cosa. Era estrecha la necesidad de doa Josefa Snchez Barriga y Blanco; los cuidados y dolores la gastaban y consuman. El Congreso Constituyente que se instal en la antigua iglesia jesuita de San Pedro y San Pablo, le decret una pensin suficiente, mil pesos mensuales, por los sealados servicios que su marido prest a la causa de la Independencia de Mxico. Gran consuelo entr en la vida de la infeliz seora, pero solamente recibi la primera mensualidad, y ya no se le dio cosa alguna porque, gran razn, no haba fondos en la Tesorera de la que queran saliese ms dinero del que entraba en sus arcas. El poco que caa en ellas emplebase en el pago de mil cosas intiles y aun desastrosas. Con todo esto cmo se haba de pagar la crecida pensin de mil pesos mensuales a la seora doa Josefa Snchez Barriga de O'Donoj? A ms. con aquellas revoluciones constantes, con aquellos pronunciamientos, luchas, cuarteladas, planes que unos secundaban, que otros combatan, y las tremendas intrigas de las logias masnicas que todo lo revolvan, la de los yorkinos, la de los escoceses, y que tanta y tanta sangre costaban al pas, pues bien, con esos acontecimientos inusitados entonces quines se acordaban ya de lo que hizo don Juan O'Donoj por la independencia de Mxico? Se hallaba el Gobierno deudor al ejrcito de muchas pagas y con grossimos gastos; al fiado compraba los materiales necesarios con grandes intereses a corto plazo; traa en largas de da en da a los acreedores. Ya no encontraba con qu pagar y hallarlo prestado. Doa Josefa caminaba a toda prisa al menoscabo y al empeoramiento. Cay rendida a las puertas de la necesidad. La infeliz seora estaba en grandes penurias. La pobreza en que viva y las tribulaciones porque pasaba la tenan arrastrada por esos suelos. Hallbase alcanzada de hambre, y de las cajas de la Tesorera no salan nunca sus haberes, los que tena el Gobierno obligacin de suministrarle y deuda de ellos, y as como doa Josefa muchas otras personas haba a cobrar que se vean despedidas como despiden al pobre mendigo. Iba a vivir la infeliz seora a una casa y en breve tena que dejarla por no poder pagar la renta, as fuese corta; por su antiguo rango y la desgracia en que estaba, le tenan alguna consideracin los propietarios; pero como iba creciendo el adeudo, y al fin y al cabo, con muchos miramientos, le pedan que la desocupara e iba a dar a otra de la que sala al poco tiempo. Los golpes de la fortuna la hicieron apocada, medrosa y abatida. Se le ennegreci la fuerza de la vida y su belleza se apag para nunca ms lucir. Ella,, que arrastr siempre ricas sedas y terciopelos, andaba ya de triste picote; de estameas speras, verdeantes, eran sus vestidos de diario traer. Peda y no sacaba ms fruto que hambre y ms hambre. Se contentara con pajas y no se las daban. Viva una vida con crecientes de penas, sin menguantes de dolor. Le ofrecieron formalmente pagarle quinientos pesos mensuales y con toda puntualidad en vez de los mil decretados, siempre y cuando consintiera en la rebaja. Y cmo no haba de consentir la sin ventura? Ni esta cantidad logr nunca que le pagaran. A extrema necesidad lleg la triste seora. Dara vuelta a todo Mxico y no hallara quien le diera bocado de pan. No se desayunaba la infeliz con otro manjar que de congojas y amarguras. Su corazn estaba lleno de dolor. Padeca sin linaje de alivio y no tena consuelo su afliccin. Llegaron a tal punto las penas que le os curecieron la

luz de la salud, con lo que se le cort fcilmente la trama del vivir. Muri el 20 de agosto de 1842 y le hicieron humildes exequias de pobre en la capilla de Santa Paula y en ese cementerio se le dio tierra a su cadver. Todo lo mucho que padeci la cuitada seora doa Josefa lo supo la Gera Rodrguez hasta que muri esa dama, por la boca parladora de su amigo don Carlos Mara Bustamante, que era curioso en saber vidas ajenas para ponerlas despus en las historias que compona con incansable constancia o bien para meterlas en apostillas, glosas y notas de los libros de otros autores que sacaba de imprenta. Y hasta dijo a la Gera que l, aunque pobre, se movi varias veces en socorro de doa Josefa con algunos dineros y provisiones para su menguado sustento. La Gera reproch a don Carlos por qu no le haba dicho antes de la miseria en que estaba sumida esa seora tan buena y desventurada. Ella, tanto por su caudal como porque O'Donoj ayud a Mxico a salir de la sujecin de Espaa, la hubiese puesto debajo de su proteccin, mirando por su provecho con una buena mesada y en alimentos diarios, sin atormentarla con la dilacin. Esto no era un vano prometer, pues doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco redimi bastantes penurias y dolores. Acuda con larga caridad al socorro de los pobres. A las congojas de muchos les daba alivio e iba con el remedio en la mano y no en la lengua. Pero ya que no pudo ayudarla en vida, eficazmente, tal y como hubiese querido, hara algo por su alma y le mand decir en Santo Domingo la misa de la Emperatriz, en San Francisco las de las Cinco Llagas, y las eficaces gregorianas en el privilegiado altar del Perdn de la Catedral, lleno de indulgencias. Le consagr en varios templos otras animalias. Hizo as un beneficio a la pobre seora, que fue esposa del Virrey que contribuy a que Mxico alcanzara la libertad, ya que la Gera Rodrguez siempre fue entusiasta, decidida partidaria de la Independencia.

JORNADA DCIMA CUARTA

SUPERVIVENCIAS INNIMES
Que nos queda ahora de esta linda doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, la del perenne encanto, conocida ms bien por la Gera Rodrguez? Cinco cosas. Es la primera, y muy preciosa, su retrato. La delicadeza de un pincel la traz en una miniatura muy bien sacada, excelente y hermosa. Decora una bella cajuela de oro y carey. El artista annimo que la hizo puso con sus colores en perfeccin el dibujo. Matiz la gracia y claridad de hermosura. Se ve all a la Gera Rodrguez con el leve desdn de su sonrisa, con su pelo lacio y dorado, de un oro fluido, en fleco sobre la frente despejada. El pintor sac a lo propio la viva gracia de sus claros ojos azules, pestaosos, pensativos, de mirar profundo. Su traje es tambin de un desvado azul celeste y de subido talle a lo Imperio, los senos redonduelos campan a gran altura como los de las madonas de las ureas tablas primitivas. No se le ven las manos, aquellas sus manos blancas, finas, alargadas y con sortijas que saba jugar con coquetera expresiva. La segunda cosa, as en singular, es un mazo de cartas escritas de su puo y por las que pas la intangible mano del tiempo amarillando los plieguecillos y haciendo un tanto cuanto borrosos los caracteres trazados con tinta negra, sin duda de la de huizache que era la que se estilaba en aquellos tiempos viejos. Todas esas misivas estn dirigidas al seor don Manuel Romero de Terreros y de Villar Villamil a quien la Gera sac de pila y se hallan datadas en la hacienda de la Escalera que fue de la propiedad de don Juan Manuel de Elizalde, su tercer marido. En esas epstolas no le trata a su ahijado de nada particular y concreto, son simples cartas familiares sin ninguna importancia, como cualquier seora de esa poca pudiera escribir a una persona de confianza, pero se ve en esas letras buen sentido y clara sencillez, as como discrecin y buen discurrir. Nada de frivolidades, de superfluo, sino todo en su punto y bien asentado.

Hay muchas otras cartas, todas extensas llenan las cuatro carillas del pliego con letra firme y menudita, dirigidas a su hijo don Jos Jernimo. Estn llenas de ternura y amor y le dan amplios consejos, maduros y prudentes, para comportarse en la vida y adems, dice bellamente cosas que interesaban al alma del mancebo. Se ve en todas ellas su acendrado amor maternal, aparte de su claro talento y de la suelta facilidad de su pluma. La tercera cosa es un rebozo de los que se llaman ametalados porque en su fina urdimbre de seda se traman mltiples hilos de oro y plata que le dan precioso brillo y lucimiento. Este tiene bordadas cuatro franjas anchas de variados dibujos multicolores. Una de stas, respectivamente, se halla a lo largo de la orilla superior y en la inferior, y en los espacios que dejaron las otras dos, hay hechas con exquisito primor y con sedas chinas de colores, infinidad de lindas fi guras de damas y caballeros con brillante vestimenta a estilo del siglo XVIII. Hay varios seores que danzan al son de los diversos instrumentos que unos msicos curiosos soplan o taen; otros caballeros andan de paseo entre una extraa vegetacin muy florecida; otros, ruando en muy bonitas carrozas o van de camino en negros y colorados carruajes; otros estn puestos a la mesa en la que hay platos con manjares y andan criados sirviendo; unos seores, encumbran rabudos cometas en un cielo con nubes; otros, estn atareados en ocupaciones venatorias, caza de volatera y de fieras animalias monteses, osos, tigres, leones y corzos esbeltos. Hay un obispo con capa magna y pajes caudatarios y uno muy airoso conduce alta mitra dorada; est tendido, en aparatoso catafalco, un personaje muerto, lujosamente vestido con casacn y calzones, ambas prendas azules y con candingas y arremueques, medias blancas y chinelas con hebilla dorada, yace entre cuatro torneados blandones de argento, tiene de fondo un gran cortinaje rojo muy delgado, encima del cual resalta vivamente un escudo con sus atributos simblicos; ms adelante lo llevan a sepultar puesto en unas andas plateadas que conducen seores lujosos y otros muchos le siguen en abigarrado cortejo, honrando al mortuorio. Hay un combate naval y otro en tierra muy reido y tumultuoso; hay castillos y casas muy torreadas y tiendas de campaa con flotantes banderolas; hay barcos de velas desplegadas, llenas de viento, en un mar azul, fuentes que desde lo alto de sus diversas tazas descuelgan abundante agua de plata; por todas partes se ven, aparte de altos cipreses y de sauces muy verdes, rbo les quimricos cargados de flores raras y de grandes frutas extraas, altivos pavos reales que posados en peas, abren el pomposo abanico de sus grandes colas y vuelan guilas, loros y garzas, unas blancas, rosadas otras, y una multitud de pjaros versicolores completan aquella polcroma y cabal suntuosidad, regalo de los ojos. Tambin tiene bordado este rebozo singular tres escudos coloridos; el de Espaa, que era grande el amor que le tena la Gera, siempre el amor!, el del Imperio y el particular de don Agustn de Iturbide y hay huellas visibles de otros escudos nobiliarios que el tiempo no se llev, como se lo lleva todo, con evidentes seales de nombres propios que tambin se ve claro que fueron deshechos adrede, pues que ninguno de ellos qued. No puede decirse que los muchos aos, porque hubiesen destruido all otras cosas que estn en su completa hechura, sin nada faltante. Qu casualidad tan extraa que tan slo en todos stos se hubiesen ensaado los aos destructores! Quedaban bien claros y distintos los mltiples agujerillos de los que quitaron las hebras de seda de las puntadas. Qu nombres eran stos? La Gera mand poner en la poca de sus amoros con Iturbide el blasn familiar que dizque tuvo este seor? O, acaso, esta lucida prenda fue uno de los tantos buenos regalos que ofreci el Emperador a su amiga y por eso l mand poner all sus armas? El color de este rebozo es ya un indefinible y suavsimo amarillo. Cortas y triangulares son sus puntas o rapacejos. Esta linda prenda estuvo sobre los hombros, espalda y brazos mrbidos de la Gera Rodrguez, ci veces incontables su talle y le pas a la tela el calor que la entibiaba; tambin, mezclado con los perfumes que tena por uso rociar en sus ropas diariamente, le puso el capitoso olor natural de su cuerpo. Las manos de ella, blancas y leves, pasaron y repasaron por su seda joyante y como un halago deslizronse sobre los numerosos personajes histricos que lo

califican y decoran y sus claros ojos azules leeran siempre con delectacin aquellos nombres queridos que lo ilustraban y que a la Gera, indudablemente, le traan remembranzas, gratas o adversas. Era esta seora tan original en todas las cosas de su vida y tambin tan desdeosamente desaprensiva, que le importaba muy poco o ms bien nada, que dijeran o dejaran de decir, ella haca ampliamente su antojo y despus que hablase la gente primores o le echase improperios qu ms daba? Era cosa sta que le despreocupaba y la tena muy sin cuidado, as es que es casi seguro que ella fue quien mand bordar con toda claridad los nombres esos para lucir visiblemente la cumplida y exacta lista de sus rendidos amadores y maridos, lo que era tanto como decorar con recuerdos su rebozo elegante. En estos tiempos los ha desbaratado de propsito algn pariente suyo, escrupuloso, que con esto ha pretendido as como tapar el sol con un dedo. Para qu esta intil precaucin, seor, si sabemos las preciosidades que hizo y con quin las hizo? O es que, acaso, haba algunos caballeros ms de los que se enlistan en este libro y son de los que ahora se tiene conoci miento, que no convena que se supiese quines eran? Ay, caramba! Pero si ella no se avergonz nunca de tenerlos y lucirlos con ufana atados a su linda voluntad y andaba con ellos a la vista de todos por paseos, plazas y calles y fiestas, sin ocultamientos hipcritas, ni miedosas cautelas, como lo publicaba su despejo y confirmbalo su desgarro, y tuvo a gala el poner los nombres y apellidos de todos ellos por qu los quit su asustadizo descendiente? Es indudable que este deudo suyo deliberadamente los desbarat para evitar as el recuerdo de la gente que los llev y que estuvo allegada a la brillante doa Mara Ignacia, o bien los suprimi para no atraer con ellos suspicacias, pero dej intacto el escudo particular de Iturbide que hace pensar en muchas cosas. Igualmente las hace imaginar a la malicia la supresin de esos letreros habladores de tanto y tanto... Adems, podra suceder, por qu no?, que esos nombres que se quitaron fuesen de personas a las que esa dama, fuego vivo, les tuvo no amor sino sealada gratitud y tan slo por eso quera llevarlos escritos claramente en su rebozo como tena sus beneficios en la memoria, para demostrar con ello y de manera visible su devocin hacia ellos y pregonar que reconoca y amaba los favores. Si no lo hubiese reconocido as sera una ingrata y ella nunca fue infiel a los amigos. Mostrando esos nombres en su rebozo satisfaca al beneficio recibido. Hay otro rebozo la cuarta cosa que de ella subsiste, no de la suntuosidad brillante que el anterior que he descrito y comentado con sospechas y conjeturas, pero tambin magnfico de calidad. Es todo l a rayas angostas, verdes, rojas y amarillas, pero todos estos colores estn ya tenuemente desvados en matices y esas franjas se encuentran entre filamentos brilladores de plata y de oro y su rapacejo no es agregado, sino est hecho de hilos del propio tejido, es corto y forma una serie de tringulos anudados en fino macram. Existe una cama. La quinta cosa que hay de doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco, linda cosa. La cama que us durante toda su vida. Yo la he visto con mis ojos mortales, la he tocado, como tambin con encanto inacabable lo he hecho con las otras cosas que fueron de esa mujer de maravilla. Es una cama ancha de palo de cedro, pintada de oscuro verde olivo, con paisajes arcdicos, tanto en la elevada cabecera como en la piecera de retorcido borde en donde hay filetes dorados y carmeses. Es una cama que gracias al primor de su fuerte hechura es discreta y muy callada, digo, silenciosa, pues no es como otras camas que hay por ah, no se queja en largos rechinidos por ms peso en movimiento que tenga encima. Ay, si las cosas hablaran e hicieran ntimas confidencias! Si nos dijesen lo que han visto, qu manos en suavidad cariciosa o violentas de enojo, han pasado por ellas; qu ojos las han mirado con indiferencia, furor o suave encanto, y les fueron adhiriendo como una ideal capa de cario, como una ptina amable y constante del propio espritu de sus dueos y en pago de tanta solicitud, como que aumentaban el brillo de sus barnices, suban el tono de sus colores o bien los amortecan con idealidad y lanzaba al aire la sutileza de su aroma.

Hacen lo que pueden, dan lo que poseen. Si las cosas nos dijeran las alborozadas alegras que miraron, las tristezas que ante ellas se compungieron o las penas o dolores que lloraron a su lado, ay!, lo que hubiesen dicho a la curiosa avidez de nuestros odos estos lindos rebozos ametalados, esta vieja cama grandona y verde de la Gera Rodrguez. Viendo este mueble me naci la idea de conocer la historia, y de escribirla despus, de esta magnfica y extraordinaria mujer que sobrepona la donosura a la malicia y llen toda una poca con su vida plena de gracia, de inquietud y brillo suntuoso.
JORNADA DCIMA QUINTA

LAS TRES GRACIAS Y UN BREVE DISCURSO SOBRE LA NOBLEZA MEXICANA


Eufrosina, Aglae y Thala eran las Tres Gracias. Representaban, respectivamente, la alegra, la belleza y el ardor en los festines. Jpiter y Eurimone son sus padres, otros dicen que Juno fue la madre. Eurimone era hija de Apolo. Estaban encargadas de presidir el contento de los festejos particulares, tales como el baile, la msica, los banquetes, el mpetu juvenil de los juegos, los cantos, las danzas y otros entretenimientos. Eran las tres hermanas fciles dispensadoras del bienestar y el placer. Con sus canciones y bailes dironle grato consuelo a doa Venus, madre de don Amor, cuando perdi a su amado Adonis, lo que la hizo muy desgraciada. Las Tres Gracias arrinconaron las reglas del arte, fras y rgidas, y las reemplazaron por slo la inspiracin; el vino, cuando ellas queran, no produca ninguna alteracin daosa en los cerebros, sino sueos delicados, optimistas, una placentera euforia; al orador le ponan elocuencia vibrante y ternura al poeta. No s cuntos primores ms otorgaban las tres olmpicas hermanas a los pobres mortales de cuerpo corruptible. En Atenas sus estatuas se erguan a la entrada de la blanca ciudadela de mrmol y en la ciudad de Elis estaban revestidas de oro reverberante. Una tena una rosa entre las manos, un dado otra y la tercera, una rama de mirto. Venus y las Tres Gracias le decan en Mxico a la Gera Rodrguez y a sus hijas Mara Josefa, Mara de la Paz y Mara Antonia. El nombre de las Tres Gracias caa de manera perfecta, a maravilla, en esas doncellas por su deslumbrante hermosura y por deleitar con sus atractivos. Tenan el garbo, despejo y donaire de la madre y de sta y del progenitor les vena la belleza. Los hijos retraen a sus padres en los semblantes. Don Jos Jernimo Lpez de Peralta de Villar Villamil y Primo, era tonto l y mentecato, pero de sobresaliente gallarda, de buen aire y disposicin de cuerpo. A la vista de doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco no se vea ms cosa; al lado suyo todo pareca feo, toda beldad se eclipsaba y toda hermosura se esconda. Tambin de esta vivsima seora les vena a las tres hijas atrayente simpata, algo de su claro talento y elegancia espiritual y algo tambin de la agudeza y perspicacia de ingenio para prontos, respuestas y salidas. Mara Josefa, Mara de la Paz y Mara Antonia cautivaban con la atractiva finura de su gracia, suspendan y embelesaban las potencias y sentidos, totalmente parecanse a las divinidades cuyo apodo les dieron y que ponan encanto en todo lo que esta ba en relacin con el agrado de la vida. Al orlas hablar, discurrir y rerse se vea de modo patente la semejanza con la Gera, pues resplandecan con el lustre de sus hechizos, ya que herederas fueron de todos aquellos bienes. Sucedironle con excelencia en todas sus carismas. Las tres doncellas, como correspondan a su esclarecida alcurnia, casaron con seores tambin de prosapia y que no eran de cortos menesteres, sino muy pudientes y con su dinero le daban ms relumbrante brillo a los cuarteles de sus escudos. Estos caballeros resplandecieron con el lustre de sus pasados. Tambin estos seores representaban a los suyos con la hermosura de sus virtudes. Doa Mara Josefa fue esposa del conde de Regla, que era don Pedro Jos Romero de Terreros y Rodrguez Senz de Pedroso. Doa Mara de la Paz se uni en matrimonio con el seor don Jos Mara Rincn Gallardo y Santos del Valle, marqus de

Guadalupe Gallardo y mayorazgo de Cinega de Mata. Cas doa Mara Antonia con don Jos Mara Echeverz Espinal de Valdivieso y Vidal de Lorca, que llevaba el ttulo de marqus de San Miguel de Aguayo y Santa Olaya. Tres grandes seores. Seores cristianos, dciles al bien, ajenos a la maldad. El convento de la Enseanza fue pa fundacin de doa Mara Ignacia de Azlor Echeverz. De Coahuila era esta ejemplar seora, naci en Santa Mara de los Patos, villa que ahora lleva el nombre de General Cepeda, hroe local de la Reforma. Victoriano Cepeda se llamaba este valiente y patriota seor, pero slo su apellido se le dio a este lugar de donde era oriundo. Don Jos de Azlor y Vito era el padre de doa Mara Ignacia Azlor Echeverz, segundo hijo del conde de Guara, y la madre doa Ignacia Javiera Echeverz Valds, primognita de los marqueses de San Miguel de Aguayo y Santa Olaya, as es que doa Mara Ignacia era heredera legtima de este ttulo nobiliario. Desde muy moza quiso fundar casa de religin y cuando pudo, despus de vencer miles de penosas dificultades que sin cesar le interpusieron sus parientes y allegados, se fue a Espaa a profesar y a hacer el estudio, su principal propsito, de la organizacin del convento mariano de Tudela, del cual su seora madre le haca continuas y grandes alabanzas, pues los ms vivos deseos de doa Mara Ignacia de Azlor eran el implantar en Mxico uno semejante para que fuera aqu de gran provecho. Pasados algunos aos torn a Mxico con un selecto grupo de religiosas para fundar casa y la Nobilsima Ciudad las recibi con gran agasajo y las aposent en el Convento de Regina Coeli. Empez desde luego doa Mara Ignacia a hacer habilsimos portentos, para conseguir dineros abundantes a fin de realizar su empeo, pues era de suyo muy despejada y hbil para lo ms dificultoso, y muy pronto compr buenas casas en la cntrica calle de los Cordobanes y desde luego empezaron las ingentes obras para labrar el convento, 23 de junio de 1754. Corri con la fbrica un fraile profeso en San Agustn, maestro en el arte de edificar. Tan de prisa fueron los trabajos que ya para finalizar el mes de noviembre del ao dicho, estaba concluido un gran patio porticado, los claustros, la enfermera, buen nmero de celdas, muy amplias salas para clases, capilla con su airosa torre llena de campanas y las dems oficinas necesarias para religiosas de vida comn. El convento lo bendijo el arzobispo don Manuel Rubio y Salinas y pasados das lo consagr con gran solemnidad. Su nombre fue convento de Nuestra Seora del Pilar de Religiosas de la Enseanza y Escuela de Mara, pero nadie en Mxico lo llamaba as con esta larga designacin, sino simplemente la Enseanza. Este era su principal objeto, ensear. Haba en esa casa muchas nias internas y tambin muchas nias externas; stas de balde y las otras pagaban slo un corto estipendio, pues la institucin no era para lucrar sino slo para hacer el bien. All se aprendan letras y cuentas y, de modo principal, las tiles artes domsticas. Lleg a tener la Enseanza buen nmero de alumnas, no slo muchachas de la capital del virreinato, sino de todas partes del reino, pues su fama se haba extendido en cada una de sus provincias, pues de ella salieron excelentes hijas, excelentes esposas y excelentes madres que saban regir con muy buen pulso su casa. Era claro prestigio para una doncella decir que fue educada en la Enseanza, ms que para esta noble casa contar que haban estado en sus aulas tales o cuales damiselas de alcurniada estirpe. La honra es de quien la da, no de quien la recibe. A esta casa fueron a dar, como era natural, las tres hijas de doa Mara Ignacia Rodrguez de Velasco en donde demostraron su lucida capacidad para aprender todo cuando all enseaban las pacientes monjas maanas. Duraron varios aos sujetas a la disciplina que reglaba el convento y salieron al mundo diestras para todo lo que en aquella poca era necesario a una doncella: habilidades de aguja, el sabroso arte culinario, escribir con limpia y redonda letra es paola, con sus gruesos y sus finos, hacer con sencilla facilidad todas las cuentas en uso y el gusto a la lectura en buenos libros. Doa Mara Josefa contaba diecisis aos de su edad y provoc grandsima admiracin su

gracia femenina. Su hermosura aun todas las miradas de aquella sociedad elegante. No se hablaba en estrados y paseos sino de la grcil belleza de esa doncella en la que reuna todas las perfecciones, tan pulida en sus maneras, de tan afable sencillez en su trato poblado de sonrisas y tan lujosa en su modo de vestir. En el marco luminoso de los salones se destacaba como la mxima actualidad cortesana; en torno de la finura de su silueta haba un constante girar de exquisitos galanteos, llenos de ilusionada ansiedad. Entre aquel crculo de luces y aquel revolar de danzas apareci muy gentil el joven conde de Santa Mara de Regla que acapar ntegras las miradas de la hermosa damisela y a poco, de modo apasionado y total, tena su corazn. Este joven conde de Regla era don Pedro Jos Mara Romero de Terreros y Rodrguez Senz de Pedroso. En su bautizo 4 de noviembre de 1788 le impusieron todo este bonito calendario: Pedro Jos Mara Ignacio Antonio Pascual Ramn Manuel. Este apuesto mancebo era nieto del dadivoso benefactor, el primer conde de ese dictado, don Pedro Romero de Terreros, quien instituy el benfico Monte de Piedad como se le llama ahora y que principi a funcionar con el nombre de Sacro y Real Monte de Piedad de Animas. Adems de esta fundacin derram el conde de Regla mil cuantiosos beneficios por dondequiera e hizo al rey don Carlos III la fastuosa ddiva de un buque de guerra de alto porte, todo l de pura madera de caoba y con la dotacin de ms de ochenta caones bien probados. Ese navo se llam "Nuestra Seora de Regla", habla de l el genial don Benito Prez Galdos en su episodio Trafalgar. Alcanz de costo ochocientos mil pesos y Su Majestad orden, en retorno de ese gran regalo, que siempre hubiese en la marina espaola un barco que llevase el nombre de "Conde de Regla, altas el Terreros". Don Pedro Romero de Terreros como dio tantos miles y miles de pesos al rey, ste, en buena correspondencia, lo hizo hidalgo, caballero de Calatrava y hasta lo regal con el ttulo nobiliario de Conde de Regla. Tambin se despacharon ms ttulos de marqueses y de condes a otros mineros afortunados y ostentosos que enviaron millonadas a las arcas de Su Majestad, siempre escasas y necesitadas. En el libro del marqus de Saltillo, Historia nobiliaria espaola (Contribucin a su estudio), tomo I, impreso en Madrid el ao de 1951, en la pgina 376, captulo titulado Mayorazgos de Indias, est una nota, la nmero 2, que dice as: "Mjico, 7 de septiembre de 1775. El Conde de Regla haba nacido en Cortejana, el 28 de junio de 1710, de una familia honrada; cuando se enriqueci y se le hizo merced de un hbito de Calatrava necesit dispensa de sus cuatro apellidos por no tener hidalgua. Muri en su hacienda de San Miguel del Salto, jurisdiccin del Real y minas de Pachuca, el 27 de noviembre de 1781. A.H.N. Col. Exp. 2.258." Y en esa misma obra del marqus del Saltillo, en las pginas 381, 82 y 83, se lee que "Al primer Conde de Regla, don Pedro Romero de Terreros, se le concedi real facultad el 3 de agosto de 1766, refrendada de don Toms Mellor, para fundar tres mayorazgos y nueva facultad el 18 de mayo de 1775. Se verific por escritura ante Bernardo de Rivera Butrn el 7 de septiembre siguiente, aprobada por real cdula en Madrid a 22 de diciembre de 1777. Lo dot con las minas de plata de la veta Vizcana y Santa Brgida en el Real del Monte, las haciendas de bene ficiar metales situadas en el Partido de Tulancingo llamadas de Regla, San Miguel, San Antonio, San Juan, Ixtula y San Javier, y las de la jurisdiccin de Pachuca llamadas San Jos, alias Snchez, y la de la Fursima Concepcin, dos casas en Pachuca, tres en el Real del Monte y las de la Alcalda Mayor de Zimapn, la mina de San Diego, alias Lomo de Toro, y la casa de Mxico, calle de San Felipe Neri. "Atendiendo deca a que el laboreo de las minas vinculadas es importante a la comn utilidad, a la Nacin y a la del Real Erario y del mismo poseedor, y en consideracin a una dependencia tan cuantiosa necesitada para su corriente de un fondo o repuesto considerable de aquellos ingredientes o cosas que son precisas para el beneficio y laboreo. Es condicin precisa que el poseedor ha de mantener siempre provisin considerable de fierro, acero, azogue, sal magistral, greta, cebada, pieles y dems que para el efecto

requerido se necesita, de tal modo que en el principio de cada ao se hallen en los almacenes cien mil pesos de estos efectos." El segundo mayorazgo, fundado en Mxico el 9 de febrero de 1779, ante el escribano Rivera Butrn, en favor de don Jos Mara Romero de Terreros Trebusto y Dvalos, se compona de las haciendas de Jalpa, Casablanca, Jiloncillo, los Prteles, Temohaya, el Panal, la Concepcin, Xuchimanyas, Santa Ins, la Gavia y el Apostadero de Colima, con las tierras y aguas que les pertenecan cuyas fincas fueron de los Regulares ex jesuitas y se le adjudicaron en pblica subasta como era notorio, y consta y constaban del documento o ttulo que lo acreditaba. Aprobado por cdula en El Pardo de 4 de febrero de 1787. El Tercer Mayorazgo se constituy por escritura de 10 de febrero de 1779, ante el mismo escribano y se compona de las haciendas de San Cristbal, y Paragero con todas sus agregadas y de Caada, con cien mil pesos que se convertiran en fincas para aumento del caudal, fue aprobado en favor de doa Mara Micaela Romero de Terreros Trebusto Dvalos y mereci la aprobacin real por cdula de El Pardo de la misma fecha que la anterior. Archivo de Indias.Indiferente, 1,609. Nuestra nobleza es nueva y reluciente como un peso chinito porque es minera, es decir, viene de las minas. Escribe el tico don Victoriano Salado Alvarez con la gracia que le era peculiar, y larga ser esta cita, pero no huera y ociosa: "... si bien creo en mu chas cosas por la fe, no he podido encontrar manera de creer por la fe en la nobleza mexicana. Prescindamos. .. de si la nobleza es buena o mala, justa o injusta; no quiero meterme en tales reconditeces, porque difcilmente sabra salir de ellas. Pongmonos slo en el caso de la nobleza mexicana, que es lo que niego, y veamos cmo es un ente de sin razn que han inventado los vanidosos. Por qu son nobles y famosas las casas? Por el nacimiento y la fortuna poseda y mantenida por muchas generaciones. Ya se sabe, el don sin el din nada vale; y para tener el don es preciso tener algo: sin elevada alcurnia, se expone el noble improvisado a cometer barrabasadas y a deshonrar el ttulo, y sin dinero hacer lo que los prncipes italianos, que se ocupan en abrir las portezuelas de los carruajes y en cobrar solditti de todas las eccelezas que se encuentran al paso. "Sangre? Es el mayor elemento de vida para los individuos y las sociedades. No me juzguen tan necio que llegue hasta pensar sea indiferente descender de don Pedro Terreros o de Antonio Rojas. Pero precisamente porque tengo idea muy alta de la nobleza, no creo en la mexicana: no hay en ella ramas del viejo rbol peninsular, y por un Cervantes, des cendiente de la nobilsima casa de los Vlasco y emparentado con lo mejor de Espaa, hay quinientos ttulos haitianos que nada valen ni significan. "Dinero? Es tambin una gran fuerza; pero, desgraciadamente, entre nosotros no duran las fortunas en las manos de los descendientes de los primitivos poseedores, pues con el continuo trasiego de caudales se ha podido decir siempre con razn aquello de padre minero, hijo caballero, nieto pordiosero. "Ya sabemos cul era el procedimiento durante la poca colonial; lo dice un viejo soneto, que es el primer vagido de la literatura espaola en Mxico, la primera muestra de enemistad entre criollos y peninsulares, y la primera inyeccin contra los hidalgelos sin blanca, a estilo de los del Lazarillo, que venan a suponer y darse pisto a estas Indias: Viene de Espaa por la mar salobre a nuestro mexicano domicilio, un hombre tosco, sin ningn auxilio, de salud falto y de dineros pobre. "Sola ser el recin llegado gente de nervio y de accin, producto de esa raza vigorosa que conquist y coloniz el Nuevo Mundo mientras se bata en Italia y en Flandes; y ya vendiendo gneros, ya dedicndose a la agricultura, ya en trabajos mineros, prosperaba y se enriqueca en poco tiempo. Espaol haba que despus de errar por los caminos, descansaba una noche al raso, en un agrio pen de cualquier monte; all encenda lumbre para cocer su pobre pitanza, y

al calor de la hoguera se derreta el metal que guardaban en sus entraas los tenamaztes que servan de hogar a la luminaria. Entonces empezaban los trabajos y dolores, y sin saberse cmo ni cmo no, el desvalido caminante se encontraba, a vuelta de unos cuantos aos, dueo de un caudal que quiz no haba soado nunca. Ya le cercaban la adulacin y el boato, ya tena cortesanos y adlteres que ponan en las nubes la ciencia del potentado, no su amor al trabajo; su habilidad, no su buena suerte; su talento, nunca su perseverancia. Ese era el tiempo que describe el satrico annimo: Y luego que caudal y nimo cobre, le aplican en el brbaro concilio, otros como l, de Csar y Virgilio las dos coronas de laurel y robre. "Pero no bastaba sentar plaza de discreto, de talentoso, de hbil o de rico; tambin haba que ser noble, pues no se conceba excelencia ninguna si no se contaba con la mayor de todas, la limpieza de sangre y lo encumbrado del origen. Se daban dos o tres mil duros para las necesidades (que nunca faltaban) de la corte; se satisfacan los impuestos de lanzas y de medias annatas; se pagaba a un genealogista que hiciera pintar un cudrete lleno de grifos, leones, cascos y divisas; y azur por aqu, gules por all, sinople por tal parte y a veces hasta losanges y barras atravesadas, vena a constituir lo mejor de la obra. El resto lo completaba una voluminosa informacin en la que se probaba con el dicho de media docena de infelices, que el donante no slo no tena mezcla de moro ni de hebreo, sino que descenda, si era preciso, del Cid Campeador, de don Pelayo o del mismsimo padre Adn. "Si el agraciado tena entre sus parientes prximos o remotos a algn Guzmn, por ms que ste fuera el de Alfarache, ya se le declaraba pariente inmediato del propio hroe de Tarifa; si tena un apellido capaz de inspirar recuerdos de cosas viejas, como Guerra, Machuca, Matamoros o Matajudos, sin falta se le haca descender de algn capitn que acompa a don Fernando el Santo a la toma de Sevilla, capitanes, que, a la cuenta, deben de haber sido millones, pues casi en ninguna ejecutoria de nobleza local falta este comodn. "Pero cuando no haba capitn a qu recurrir, los linajes vizcanos, montaeses y asturianos le hinchaban las medidas al ms exigente. De este modo en unos cuantos das, el que ayer era un pobre nacido en el arroyo, se converta en baj de tres colas a quien haba que hablar por memorial. Y el annimo glosaba: Y esotro que agujetas y alfileres venda por las calles, ya es un conde en calidad, en cantidad un Fcar. Y abomina despus el lugar donde adquiri estimacin, gusto y honores, y tiraba la jbaga en San Lcar. "Todos los ttulos mexicanos (y digo todos porque dos o tres ejemplos en contrario no prueban nada) proceden del siglo pasado o del actual, todos se compraron con dinero, y si hay entre ellos alguno de servicios al rey o a la humanidad, la inmensa mayora fue dada a tenderos enriquecidos, a mineros afortunados, que tenan tanto de nobles como el diablo de obispo". Haba tambin en Mxico los ttulos que concedi la Corona a los que cooperaron a la cada del virrey don Jos de Iturrigaray. Cuatro o cinco casos de esos existen que yo no dara por ellos un maraved. Por seguir a don Gabriel de Yermo y haber contribuido a acogotar a don Francisco Primo Verdad y Ramos y a la verdadera libertad mexicana, llevan el "seor don" algunas gentes. Por ejemplo los marqueses de Agreda, cuyo origen contaba graciosamente el sabio biblifilo don Jos Mara de Agreda Snchez, se debi ni ms ni menos, a que su abuelo compuso una larga

disertacin demostrando a por b, que "los criollos no eran sino unos monos changos", no precis de qu especie, pero esta sabia afirmacin la reforz macizamente enviando a Su Majestad no s cuntos miles de pesos. Con esto y su sabidura le lleg el flamante ttulo de marqus. Y as hay otros que yo me s. Nuestra reluciente nobleza, repito, procede de las minas. Con las bonanzas de stas coincide la expedicin de flamantes ttulos nobiliarios. Don Jess Salado, conde de Matehuapile y marqus de Guadiana, su ttulo lo debi a la mina de Matehuapile. La Veta Grande de Zacatecas produjo tres ttulos debidos a las bonanzas de Urista, Milanesa, San Acasio y Quebradilla: los condes de San Mateo Valparaso, condes de Santiago de la Laguna y marqueses del Jaral del Berrio, pagaron "por cuanto voz" el de recho de hombrearse con los nobles peninsulares. De la misma Veta Grande salieron las riquezas de Labor-de, de los Campa y Cos y de otros muchos llamados nobles distinguidos. El condado de Valenciana, que concedi el virrey Bucareli a don Antonio Obregn, tuvo por origen la mina de Valenciana que dio doscientos cincuenta y cinco millones de pesos. El condado de Rayas que se acord a don Jos Tardaneta, lo produjo la mina de Rayas; el vizcondado de Duarte y marquesado de San Clemente, nacieron de la mina de Santa Anita; el condado de Rul vino de las minas de Cata y de Mellado y se otorg al coronel don Diego Rul; la mina de La Luz le dio a doa Mara Rul, con qu pagar el condado de Prez Glvez. Los sesenta y cuatro millones de pesos que extrajo Fagoaga de Pabelln y Veta Negra, le concedieron el derecho de llevar el ttulo de marqus de San Miguel de Aguayo, por su mina de Albarradn; los Gordoas obtuvieron el marquesado de Mal Paso por sus minas de la Luz y del Refugio; don Pedro Romero de Terreros comenz de minero y gan el condado de Regla; los Vivanco y Fagoaga fueron marqueses de Vivanco por sus minas de Bolaos, en Jalisco; el condado de Contramina tuvo cu nacimiento en el mineral de Tepantitln de Guerrero; don ngel de Bustamante ostent el ttulo de marqus de Batopilas a causa de la bonanza de la mina Pastrana; trabajando en las minas de Panuco pudo aspirar don Luis Portilla al ttulo de marqus de Panuco. Acaso esos mineros, sin duda hombres fuertes y avezados al trabajo, pero en muchas ocasiones favorecidos por la casualidad, tenan ms mritos, ms talento, sangre mejor, que el ltimo de sus barreteros? Cierro aqu este parntesis que hace largo rato abr para poner en l este discurso sobre la presuntuosa nobleza mexicana. Vuelvo a mi relato. Hablaba del joven Pedro Romero con su retahila de apellidos que se enamor de la bella Mara Josefa Villamil y Rodrguez. Pues bien, se pusieron en apasionadas relaciones amorosas. Crea firmemente el mancebo que a su madre le parecera muy de perlas aquel noviazgo y que no opondra nada a sus buenas pretensiones de casamiento en vista de que ella al hablar de Mara Josefa no abra la boca sino con encarecidas palabras de elogio. Constantemente le cantaba himnos y alabanzas y suba hasta el cielo su belleza singular y su ingenio, la gracia elegante para ataviarse, la modesta compostura de su conversacin. Pero de todo a todo se equivoc el joven Pedro Jos Mara y no fue a topar con esos amores ms que con inconvenientes. Entre madre e hijo hubo grandes diferencias y contrariedades. La dominante seora procur apartarlo de aquella idea para ella despropositada y no lo haca volver atrs de su intento. El jovenzuelo era el heredero de una fortuna muy cuantiosa y saneada a la que le echaban ojos codiciosos mil doncellas de la ciudad, adems, el muchacho era gallardo, de buen parecer, muy buen mozo, y por eso deseaban meterse con l en el matrimonio. Pero si porque Mara Josefa quera slo cazar esa herencia abundante, o por que teman a la otra herencia, a la loquesca que con la sangre le heredaba su madre, la singular Gera, el caso es que la condesa viuda de Regla empebase en llevar a su hijo agua arriba de su inclinacin. Se opuso de punta en blanco al amor con esa damisela. Doa Mara Josefa Rodrguez Senz de Pedroso de la Cotera y Rivas Cacho, condesa viuda de

Regla, que por sus propios ttulos lo era tambin condesa de San Bartolom de Xala y marquesa de Villahermosa de Alfaro, era de genio altivo, intransigente y duro. Tena por fueros sus antojos y por pragmticas slo su voluntad. Quera que marchasen las cosas por la senda que ella deseaba, sin concederles ni una mnima desviacin, se haban de hacer como deseaba y nada ms. As es que con la tozuda pertinencia de su hijo estaba sofoquinada la Condesa y no haca transigir al mancebo con la enhiesta firmeza de su orgullo. Ni tampoco el muchacho quera ceder, estaba con entereza clavado, en su tesn, sin dejarse dominar ni abatir. Ambos se hallaban obstinados en su porfa. La rigidez contra el amor. La terca negativa le aument el deseo al doncel. Arm la Condesa la gran pelotera. Fue aquello como una comedia divertida de enredos, de entradas y salidas, de las que andaban en el escenario del Coliseo solazando a la gente. Mand la seora con orden rigurosa y el pecho roto de coraje, a Pedro Jos, que no saliese para nada de la casa, pues como menor de edad que era debera de cumplir estrictamente y sin vacilar todo aquello que ella le ordenase que hiciera o que no hiciera, ten dra que vivir colgado de su voluntad y caminar por donde lo guiara. El mancebo hizo con humildad sumisa ostentacin de acatamiento. Baj la cabeza a ejecutar. Vease que no sacuda el yugo de la obediencia. Pero el uncioso capelln de la casa lo sorprendi ms de una vez que muy a la chita callando y lentamente, paso sobre paso, sala del casern en las madrugadas, cuando todos estaban sumidos en lo ms hondo del sueo. Lo sigui a la distancia e iba a dar el mozo a la morada de la novia, calle de la Profesa, donde tras la reja de una ventana del piso bajo, tramaba con Mara Josefa larga conversacin de enamorados. Despus, con cuidadoso sigilo, se diriga a gran prisa a su residencia, calle de San Felipe Neri, y tambin con el mayor silencio, ladronamente, se meta en ella y luego en su cama, creyendo que no hubo nadie que se diese cuenta de su furtiva escapatoria atrado por el ardor de su pasin juvenil. El clrigo ech esta noticia en el odo de la Condesa que se sulfur toda, la haca hervir la ira y puso alto grito en el cielo porque el hijo se apart de su mandato y no estaba su juicio rendido a la obediencia que le deba. Cometi contra ella un caso punible de mal respeto. Por slo su bien mil veces le haba dicho: "En manera alguna puedo convenir en un matrimonio que va a constituirte desgraciado e infeliz a tu posteridad; me faltara a m misma, hara traicin a la verdad y sera el oprobio de la gente sensata". Buenas razones de la orgullosa seora, que claro, presenta lo que iba a hacer su linda nuera. 1 Entonces dijo con el rostro encendido y echando como llamas de furor: T te lo quieres, frailes mostn, t te lo quieres, t te lo ten, y extrem rigores. Con ms entono y enrgica firmeza orden a Pedro Jos con duras palabras engastonadas de enojo, que pemaneciera en la casa sin dar ni un solo paso a la calle y como si no fuese suficiente esa disposicin la reforz con un terminante mandamiento del virrey don Francisco Javier Venegas, quien mand que Pedro Jos quedara detenido en su morada bajo el cuidado y vigilancia de su seora madre, que lo puso como se dice, bajo siete llaves y se constituy en alcaide y guarda del hijo rebelde. El muchacho protest de la temeraria disposicin dictada por Su Excelencia, alegando que en asuntos de familia no tena ninguna jurisdiccin su autoridad, pero viendo el taimado Condesito que no se le haca ningn caso y continuaba estrechamente vigilado entre las cuatro paredes de su casa, pidi, para tener una mayor libertad, que lo mudasen a la morada de su to el maestrante de Ronda, el seor don Juan Vicente Gmez de Pedroso, cosa que de manera terminante le fue denegada y continu en su reclusorio muchos das hasta que el Virrey levantndole el castigo del arresto, dispuso que fuese a verlo al Palacio, aun en contra de la efervescente indignacin de la Villahermosa, toda sulfurada como una eumnide, pues quera muy a pie firme que no se disminuyese en nada su autoridad maternal y que permaneciera fiel a sus mandatos aquel hijo inexorable y obstinado, que no haba remedio para reducirlo.

Expuso el muchacho ante el benvolo y comprensivo virrey Venegas cuan grande era la dicha de sus amores con Mara Josefa Lpez de Peralta de Villar Villamil y Rodrguez a los que su autoritaria madre se opona sin razn alguna, ya que su novia era de lo ms encumbrado de la ciudad y nada tena en su lmpida conducta de que se le pudiese tildar, ni un pelo, ni una piedrecita, ni la ms mnima cosa. Era limpia como la ms reluciente patena.
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Estas frases que pongo entre comillas son de don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco, las he tomado de su libro Ex antiquis, pgina 232.

El amigable componedor requiri a la Condesa para que expresase por qu negaba el consentimiento para aquel enlace, y contest muy en breve la soberbia dama con un altisonante escrito en el cual a la vuelta de muchas razones, que no lo eran por superfluas y vanas, alegaba los pocos e inexpertos aos de su hijo Pedro Jos Mara y que necesitaba el real permiso que era necesario para contraer matrimonio a los que tenan como l un ttulo de Castilla, de so lariega nobleza espaola. Adems, la seora Condesa alegaba no s qu cosas de herencia y de dineros. Enfil tambin veladas ironas hacia la Gera Rodrguez. No pareci bien alegado lo que manifest la emberrenchinada seora y se habilit de edad a Pedro Jos para que pudiese casarse cuando quisiera hacerlo. En un instante llega lo que nos conviene y pasa lo que nos daa. El enfogesido Condesito, ni tardo ni perezoso, aceler los pasos con exorbitante prisa, temiendo, con razn, que su madre le interpusiera otros estorbos y dispuso en un cerrar y abrir de ojos la boda, que se verific con sencillez y muy en familia en la amplia y elegante mansin de la ta de la novia, doa Mara Josefa Rodrguez de Velasco, marquesa de Uluapa. Esta casa es la que hace esquina con la Avenida Uruguay y la 6a. de Bolvar antes, respectivamente, calles de Ortega y las Damas, y que fue en la que estuvo hospedado Simn Bolvar. Hizo el desposorio don Jos Mariano Beristin de Sousa, a la sazn arcediano de la Catedral, fueron los testigos el maestrante de la Real de Ronda, don Juan Vicente Gmez Rodrguez de Pedroso y el seor don Silvestre Daz de la Vega, individuo del Consejo de hacienda y que llevaba el apodo de Bandoln, seor alto, tostadillo de color, de bellos ojos pestaosos y acompaado de carnes. Mara Josefa, o doa Pepa, como se le llam despus, cas a los diecisiete aos que eran los que contaban en 1812 en que fueron sus nupcias. Naci en 1795. "Muy pronto escribe don Manuel Romero de Terreros y Vinent, marqus de San Francisco, muy bien enterado de estas cosas de sus ascendientes, se reconcili la de Villahermosa con su nuera, como lo prueba un prrafo de su carta del 4 de julio de 1812, ?. su grande y querida amiga la ex virreina, doa Ins de Juregui y Arstegui. "Dice as: "Pedrito se puso en estado con doa Josefa de Villamil Rodrguez de Velasco el da 14 de enero del presente ao. La nia es hija de la Gera, hermosa, de buen personal, muy bien educada, mucho juicio y recogimiento; prendas todas con que endulz el sinsabor que tuve al principio y me precis a resistir el enlace hasta ocurrir a la autoridad judicial, pues, por las circunstancias actuales en que se halla la casa de mi hijo, me pareca no era tiempo de que pensara en casarse, sino que debera demorarlo para mejor tiempo; pero te repito, estoy contenta con mi nueva hija, que me respeta y ama con la mayor ternura." Este matrimonio se propag en larga descendencia. Tuvieron siete hijos, de ellos dos mujeres y cinco varones. Esta Gracia parece ser que no result tan sosegada como las otras dos Gracias sus esplendentes hermanas, sino un tanto cuanto bulliciosa, punto menos que su ardorosa mam. Hizo sus gracias doa Mara Josefa. Tuvo sus ntimos dares y tomares nada menos que con el presidente de la Repblica don Guadalupe Victoria y, adems, la utiliz en sus malvolas intrigas el representante de los Estados Unidos Joel Robert Poinsett, de resonante impopularidad. A iniciativa de este hombre insidioso se fundaron las logias masnicas de los Yorquinos para

enfrentarlas a las ya establecidas de los Escoceses y en ambas con la prfida sutileza de sus manejos, fomentaba bien entre los insalubres polticos mexicanos mil odios y abra divisiones infranqueables que lo llenaban de gusto y que era lo que se propona el picaro seor, "agente constituido para la explotacin de virtudes republicanas". Este yanqui de buen porte, inteligente y bribn, que todo lo haca con astucia y ocultamente para conseguir sus fines, que siempre lograba, entra en la Historia muy enhiesto y serio con una roja flor en la mano. Esta bella flor de brctea escarlata, euphorbia pulcherrima, como elegantemente la designan los botnicos, o flor de Noche Buena como la llamamos nosotros, porque luce en el mes de diciembre sus encendidos spalos, o Poinsettia como se le nombra en los Estados Unidos y otras partes, en merecido homenaje al intrigante Ministro, viajero inquieto, que la descubri en sus andanzas por nuestro pas, o bien le fue regalada por un oficioso con la que le quiso hacer un halago, sin que l saliese a herborizar por esos campos y embreadas sierras, sino cmodamente instalado en su posada confortable, pero, de todas maneras, l fue quien la introdujo y propag en su patria, y por eso, para perpetuar su memoria, se le dio el apellido suyo, el cual proceda por parte de padre y por parte de madre de calvinistas franceses. Pero dejo a don Joel con esa rara y encendida flor mexicana Harnendole en la mano y dir que J. Fred. Rippy, puntual bigrafo de ese sujeto embrolln, pone en la pgina 56 de su bien documentado y minucioso libro Joel Poinsett, versatlle American, editado por Durham, N. Carolina Duke University Phess, 1935. que la linda condesa de Regla doa Mara Josefa, fue favorita del general don Guadalupe Victoria, presidente de la Repblica, y que Poinsett la aprovech bien para sus embrollos polticos. Fred Rippy emplea la palabra "favorita" para expresar con suavidad y decoro las ilcitas relaciones que haba entre ellos y no decirlo con el trmino exacto que resultara duro y mal sonante. Favorita es pulido vocablo de corte, no de tertulia de arrabal, piquera o pulquera. Nadie entre la gente de bronce llama con tal delicadeza a la amante de un individuo, pues que hay en el bajo lxico mexicano como en el espaol, voces muy castizas y adecuadas con las que se nombra a las elegantes y refinadas seoras, pero locas de su cuerpo, que mantenan relaciones ilegales con los seores reyes de Francia, Maintenones, Pompadoures, Montespanes, las Fontanges, las La Valieres.. . Tambin fue favorito el apuesto Choricero, don Manual Godoy, de la reina espaola doa Mara Luisa de Parma, esposa del sufrido corniveleto don Carlos IV, cuyos hijos tenan escandaloso parecido con el gallardo guarda de Corps, quien por esas secretas secretas? intimidades fue todo poderoso en la corte del calmado Borbn. Pues bien, Mr. J. Fred Rippy, exacto bigrafo de Poinsett, pone en la pgina 111 de su citado libro: "Pero la lucha sigui. El Poinsett quiso adelantar sus negociaciones con ayuda de una especie de alianza con los liberales, Ward, con ms precaucin y delicadeza, con tinu logrando sus fines, asocindose con los grupos en pugna, Ward acus a Poinsett de descender hasta la calumnia para destruir la influencia de una bella favorita (la condesa de Regla), del presidente Victoria, pero s confes que l mismo la haba empleado para lograr sus propsitos. Poinsett no dice nada sobre el particular, o bien porque no lo supo o no lo quiso escribir; ms bien sera esto digo yo, pues los enredos amorosos de los que estn arriba, no los ignora nadie, siempre salen por ms ocultos que se tengan y se hacen sabrosa comidilla de ellos. Que en cules de sus muchos manejos cautelosos ayud a Poinsett eficazmente la bella condesa de Regla? Averigelo Vargas, pues tampoco lo refiere el funesto seor, solamente escribe en la pgina 56 de sus Notes on Mxico, sacadas a luz en Filadelfia el ao de 1824 por Curey and L. Lea. "En seguida visitamos a la familia del conde de Regla, tan frecuentemente citada por el barn de Humboldt por sus grandes posesiones, sus ricas minas y sus vastas haciendas Su casa es semejante a aquellas que ya he descrito, las habitaciones muy espaciosas y bien amuebladas. Fuimos recibidos amablemente por la Condesa, que es muy hermosa y cordial. Parece muy joven, pero tiene cinco aos que viven con ella. Supe por la misma Condesa que entre los nobles

y los ricos es cosa comn el casarse muy jvenes. No tiene ella ms de veinte aos de edad. Su hermana menor cuenta diecisis y ya tienen dos hijos. No es nada raro que las doncellas contraigan matrimonio a los trece aos, pues esta costumbre existe siempre que hay herencias cuantiosas y se practica tambin para asegurar los grandes mayorazgos o ttulos y para unir entre s a las familias pudientes. Lady Russel, en sus muy interesantes cartas menciona varios de estos tempranos matrimonios, verificados en su propia familia e insiste mucho en las negociaciones que los precedan. "Gast algn tiempo en la conversacin con la Condes? y la encontr muy inteligente y opuesta decididamente al presente orden de cosas, que segn ella me asegura, es contrario a los deseos de la Nacin y en oposicin a todo lo que es virtud e ilustracin en el pas". Con fecha 10 de marzo de 1829 le informaba Poinsett al Secretario de Estado, Van Burn, que "La nobleza y la clase acomodada, entonces como ahora, habita espaciosos caserones construidos a imitacin de los de la metrpoli, slidos y durables, pero carentes de comodidad. Su estilo de vivir no es generoso ni hospitalario, aunque algunas veces dan fiestas costosas y llenas de ostentacin. Por sus absurdas pretensiones al rango y por sus pequeas envidias, nunca cultivan el trato, el cual en otros pases forma el encanto de la vida. . . No puede asombrar, por lo tanto, que los hijos de esos hombres tan poco educados como ellos, huyan de las sombras mansiones de sus padres, al teatro, a los cafs o a las casas de juego. Estas circunstancias unidas a la ausencia de todo inters por el trabajo (puesto que el Consejo de Indias daba preferencia a los europeos para todos los nombramientos), hace de la aristocracia mexicana una clase ignorante e inmoral..." Y sigue por este orden diciendo lindezas de Mxico y de su gente, el seor Poinsett. Se disgust doa Mara Josefa con su amigo el presidente don Guadalupe Victoria y doa Mara Josefa se diriga dizque a Europa con permiso de su marido, pero de Veracruz a Nueva York fue penossima la navegacin por lo psimo del tiempo que se desat con toda furia y trajo a muy mal traer aquel barco viejo en que viajaba, que mil veces se vio sumergido debajo de las olas. Se conjuraron los vientos contra l. Hasta por varios das faltaron los vveres, no haba rosa que llevarse a la boca. A consecuencias de tan largas penalidades, agravadas con antiguos achaques de la seora, la muerte la hizo suya, muy de prisa. Precisamente iba a Europa cont su marido, para que algn mdico famoso de all, la sacara de la enfermedad y le diera entera y cumplida salud y as le sera suave y fcil la vida. Fue a vivir doa Mara Josefa en el suburbio de Brooklyn. Haba en sus das un constante echar de menos, terca nostalgia por su Mxico lejano. Traa siempre en la memoria cosas y gente de su tierra, y sus hijos no se le caan del corazn. Como presenta la pobre seora que la muerte ya la andaba rondando muy de cerca, al fin la tom de sobresalto y partise de este mundo el 7 de junio de 1828. Supo su fallecimiento el obispo de Nueva York, doctor Jean du Bois, y enterado, igualmente, del alto rango de la difunta seora, dispuso que se le hicieran honras fnebres en la catedral de San Patricio y en ellas l mismo ofici de pontifical. En el entretanto de lo que dispona el viudo, se deposit el cadver, tambin por disposicin de Su Ilustrsima, en la cripta de ese templo en la que estn los restos de los obispos de la dicesis. Grandes dificultades se atravesaron al conde de Regla para traer a Mxico los restos de su cara esposa y en la misma catedral neoyorkina los sepultaron definitivamente y en la tumba se puso una placa de mrmol con elegante inscripcin latina en el que se expresaba el nombre y ttulo de la seora. All descans hasta bien corrido el ao de 1860. El conde de Regla, despus de doce aos de triste viudez, se uni en matrimonio con doa Ana Pedemonte. Muri el Conde en 1846. Copio en seguida lo que escribe don Manuel Romero de Terreros y Vinent, de su antepasado el conde de Santa Mara de Regla en el fascculo La Corte de Agustn I , Emperador de Mxico: "Para "Caballerizo Mayor'' fue nombrado el tercer Conde de Regla, don Pedro Jos Mara Romero de Terreros y Rodrguez de Pedroso, Maestrante de Sevilla, Gentil hombre de C mara

del Rey Catlico y Alguacil del Santo Oficio, quien haba tomado parte en algunos sucesos a la sazn recientes. En 1818 haba sido nombrado Capitn de la Guardia de Alabarderos del Virrey, puesto que l fue el ltimo en ocupar. Cuando, el 5 de septiembre de 1821, lleg Iturbide a Azcapotzalco y estableci all su cuartel general, muchos jefes realistas, cuya opinin era que O'Donoj deba ser reconocido como virrey, se pasaron a los independientes, y entre ellos el Conde de Regla, quien manifest que pasaba a continuar su servicio como Capitn de Alabarderos de la guardia del virrey, cerca de la persona del que lo era. Fue nombrado ayudante del Generalsimo en compaa del Marqus de Salvatierra y del Conde del Peasco y al da siguiente firmaron l y don Eugenio Corts el armisticio que se pact en la Hacienda de los Morales, con los representantes de Novella. Contribuy con la suma de mil pesos para los uniformes del ejrcito trigarante. El Conde de Regla era concuo del Marqus de San Miguel de Aguayo, estando casado con la hija mayor de la Gera, doa Josefa de Villar Villamil". Su hermana Mara de la Paz era altonaza de cuerpo, vasta, fornida, de ademn brioso, su hermosura magnfica y poseedora de una fuerza herclea que para s hubiera querido jayn ms brioso y alentado. Mova a pulso las cosas de mayor peso como si tuviesen la ligera levedad de una pluma. Era de mpetu denodado y resolucin vigorosa. Cierta maana sala doa Mara de la Paz de una iglesia en la que hubo gran fiesta al titular e iba radiante de hermosura entre el amplio susurro de las profusas sedas de su traje color amaranto. Al verla tan donosa y desenvuelta un sujeto que estaba en el atrio embobado con el desfile del seoro elegante, le dijo un requiebro que no le pareci nada adecuado a la dama, quien se detuvo muy de repente y encolerizada, echando chispas por los ojos lo mir despacio de arriba abajo una y otra vez, como buena respuesta del desastrado piropo, luego le solt, con lindo denuedo, una tremenda bofetada con que casi ech volteando por el aire al infeliz galanteador, quien cay en el suelo con gran retumbo, polvareda y muy patas arriba. Casi lo volvi de revs con el soberbio guantazo, le desaboton toda una quijada, y lo hizo echar por la boca, entre una gran efusin de sangre, algunos dientes y muelas, y la forzuda doa Mara de la Paz sigui adelante tan fresca y tranquila como si de un papirotazo a garnucho como decimos en Mxico, se hubiese quitado de la ropa la leve molestia de un insecto. En el ao de 1815 se uni en feliz matrimonio con el seor don Jos Mara Rincn Gallardo y Santos del Valle, que era el segundo marqus de Guadalupe Gallardo, y, adems, mayorazgo de Cinaga de Mata. El Gallardo no fue nunca un apellido de familia sino un apodo elogioso que se dio a un don Pedro Rincn Ortega, por su gentileza y buena disposicin, y fue de tan su gusto este sobrenombre que lo tom por apelativo en lugar del segundo que tena. Consta esto as en la pgina 437 de la Historia del Estado de Aguascalientes escrita por don Agustn R Gonzlez: "Los grandes propietarios y el clero, tenan entre s graves cuestiones, de las que no se aperciban los pueblos oprimidos, cuestiones que decidan la privanza, la astucia y la intriga. En 1618 estuvo en peligro de desaparecer la inmensa propiedad territorial de la familia Rincn, de la cual slo quedaba un vastago, D. Pedro Rincn de Ortega, Cura de Aguascalientes. Siendo nio ste, fue arrebatado del hogar y educado por los jesuitas, quienes esperaban por este medio adquirir cuanto aqul posea. Don Pedro no quiso la sotana de jesuita, sino la del clrigo, y aunque le obligaron a hacer voto de pobreza, encontr una parienta a quien constituy heredera de sus bienes. "De esa seora desciende un hombre que se hizo clebre por su gentil apostura y su valor personal a quien por esto llamaron gallardo, sobrenombre que hizo el segundo apellido de Rincn, cuya familia olvid el de Ortega. Como entonces la Nueva Espaa no sostena la guerra con nacin alguna, es lgico suponer que las campaas caballerescas dieron nombradla al primer Rincn Gallardo". Tan peregrina era la belleza de la forzuda doa Mara de la Paz, esposa de este seor Rincn Gallardo, que ahincadamente solicit su licencia un afamado pintor para que le sirviera de modelo para una Virgen de los Dolores, encargo que le haban hecho para su iglesia los padres

de la Casa Profesa. El artista, con la preciosa delicadeza de su pincel, dej el retrato perfec tamente sacado. Tan al vivo sali la imagen que no le faltaba sino hablar. Este cuadro se conserva an con mucho culto y veneracin en un altar de este templo. El deceso de la bella doa Mara de la Paz acaeci el 15 de septiembre y ao de 1828. Al caballero santiaguista y gentilhombre de cmara del rey, don Pedro Ignacio Echeverz Espinal de Valdivieso y Azlor, que era marqus de San Miguel de Aguayo y Santa Olaya, como cabeza de la familia de la ilustre madre fundadora del convento de la Enseanza, le perteneca de juro el patronazgo de esa casa, que iba a visitar frecuentemente tanto por gusto como por la obligacin de su encargo para enterarse bien y poner pronto remedio a las necesidades de ese plantel y reclusorio de monjas. Una ocasin fue acompaado de su hijo don Jos Mara, viudo de una dama tapata de alto linaje, doa Mara Teresa Lagarzurrieta, y al atravesar entrambos seores por el gran patio porticado en el que estaban en bulliciosa recreacin muchas educandas, sus ojos fueron a dar como flechas certeras a una jovenzuela preciosa que se sealaba en hermosura adelantadamente. Don Jos pregunt curioso quin era esa muchachuela que se hallaba en la esplendente lozana de la mocedad y supo que llambase Mara Antonia, que era hija de la Gera Rodrguez y que all haca buenos estudios y aprenda labores manuales con notable aprovechamiento, siendo pronta y fcil para cualquier cosa, sin que tuvieran que reirle falta alguna. Ya con frecuencia repetida fueron las visitas del seor don Jos Mara Echeverz a la Enseanza. Mara Antonia estaba en el centro de sus sueos si dorma, y si despierto, su grcil imagen andaba en un pasar continuo y brillante por su imaginacin. Cuando hall base frente a ella anegaba las miradas en la fija transparencia de sus grandes ojos azules y como enarenados de oro. En stos tena puales como dice en la copla de Lola Montes: Tiene en sus ojos puales y va matando con ellos a los hombres ms cabales. Al fin este hombre formal y cabal, la pidi en matrimonio y a pesar de contar Mara Antonia solamente quince aos de su edad, se celebr la boda, la que fue con grandes fiestas colmadas de esplendente suntuosidad como cumpla a familias tan ricas, de vieja prosapia y amigas de lucir. Don Jos Mariano Beristin de Suosa fue el que los uni el 6 de junio de 1812 en la iglesia de San Francisco, con el indisoluble lazo que slo rompera la helada mano de la muerte. Los testigos fueron, uno el popular y morenazo Bandoln, el de los buenos ojos, alias, como se ha dicho atrs, que llevaba don Silvestre Daz de la Vega; y el otro, el conde de Regla, cuado de Mara Antonia. Como fruto de ese enlace tuvieron tres hijas, generacin sana y hermosa, que al andar del tiempo indetenible llegaron a ser buenas mozas, muy garridas, que no desmentan en nada la ascendencia materna y a quienes todo el mundo llamaba las Aguayo por el nominativo del ttulo del padre. Mara Antonia de no s qu mal se vio enferma y sin remedio. Fenecieron sus das en un instante. El terrestre cuerpo pag el censo natural. Su deceso fue en el ao de 1860. Con ella se terminaron las famosas y deslumbrantes Tres Gracias. En breve se acaba lo que se ha de extinguir.

LAVS DEO SEMPER O.S.C.M.E.C.A.R.

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En la ciudad de Mxico, el da 28 de febrero del ao de 1988, se termin de imprimir esta Primera edicin de: Panorama Editorial, S.A. LA GERA RODRGUEZ, en los talleres de Panorama Editorial, S.A. Leibnitz 31, Col. Anzures 11590 Mxico, D.F. La edicin consta de 2000 ejemplares.
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