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BIOTICA, LEGISLACIN,

POLTICAS PBLICAS Y
DERECHOS HUMANOS
MXICO, 2004
COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Primera edicin: octubre, 2004
ISBN: 970-644-379-7
Comisin Nacional
de los Derechos Humanos
Perifrico Sur 3469,
esquina Luis Cabrera,
Col. San Jernimo Ldice,
C. P. 10200, Mxico, D. F.
Diseo de portada:
Flavio Lpez Alcocer
Impreso en Mxico
[5]
CONTENIDO
PRESENTACIN
Jos Luis Soberanes Fernndez ........................................................... 7
BIOTICA, LEGISLACIN Y POLTICAS PBLICAS
Graciela Rodrguez Ortega.................................................................. 11
MENTAL HEALTH AND BEHAVIOR DISORDERS
AMONG MEXICAN-ORIGIN POPULATIONS IN TEXAS AND MXICO
Wayne H. Holtzman .............................................................................. 25
BIOETHICS AT THE DAWNS OF THE 21ST. CENTURY
Ronald Carson ..................................................................................... 37
POLTICAS PBLICAS Y DESEMPEO DE LOS SISTEMAS DE SALUD
Guillermo Sobern Acevedo ................................................................ 43
LEGAL AND ETHICAL IMPLICATIONS OF NEW MEDICAL TECHNOLOGY
William J. Winslade .............................................................................. 53
LAS TECNOLOGAS PARA LA SALUD Y LA BIOTICA
Alberto Lifshitz Guensberg .................................................................. 59
BIOTICA Y DERECHO
Sergio Garca Ramrez ......................................................................... 65
POBREZA, TICA Y ECONOMA
Paulette Dieterlen Struck ..................................................................... 81
6 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
LOS DERECHOS HUMANOS DE LA INFANCIA, SALUD
Y MEDIO AMBIENTE
Fernando Cano Valle ........................................................................... 93
LEGISLACIN Y POLTICAS PBLICAS. UN CASO: LOS DERECHOS
FUNDAMENTALES DE LA JUVENTUD
Graciela Staines Vega .......................................................................... 111
PROPUESTA DE MTODO PARA LA APROXIMACIN AL ESTUDIO
DE LAS CLULAS TRONCALES HUMANAS
Garbie Saruwatari Zavala ................................................................. 141
EPLOGO. ENFOQUES CONSISTENTES Y COMPLEMENTARIOS
Graciela Rodrguez Ortega.................................................................. 193
[7]
PRESENTACIN
La presente obra, que lleva por ttulo Biotica, legislacin, polticas pblicas
y derechos humanos, contiene las reflexiones colectivas de los especialistas que
participaron en el Seminario Binacional Mxico-Estados Unidos Biotica,
Legislacin y Polticas Pblicas, que se llev a cabo el 26 de marzo de 2001,
en la Unidad de Seminarios Dr. Ignacio Chvez, en Ciudad Universitaria,
Coyoacn, Mxico, D. F., organizado por el Programa de Investigacin de
Psicologa y Derecho de la Facultad de Psicologa, en coordinacin con el
Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Medicina de la UNAM,
y el mismo cont con la colaboracin de importantes instituciones de Mxico y
Estados Unidos de Amrica.
Como bien lo seala Graciela Rodrguez Ortega, en el eplogo titulado
Enfoques consistentes y complementarios, los trabajos de dicho Seminario
resultan de gran importancia para la sociedad, ya que en ellos se tratan varios
problemas de salud que se presentan tanto en Mxico como en varios pases del
mundo, as como la prospeccin de desafos, tales como el desarrollo de mar-
cos legales y ticos para regular las implicaciones del genoma humano, el uso
de las tecnologas mdicas, la biologa reproductiva y los transplantes de r-
ganos, entre otros.
Asimismo, Rodrguez Ortega, en su aportacin denominada Biotica, le-
gislacin y polticas pblicas, presenta un amplio panorama de los anteceden-
tes, el origen del proyecto, la configuracin del programa del Seminario, as
como la importancia del tema, la metodologa y el marco de las relaciones
acadmicas bilaterales de cooperacin, remarcando que el punto de partida de
todo objeto de la ciencia y de la tecnologa sea la preservacin y el desarrollo
del ser humano.
Esta obra contiene, adems, los trabajos producto del intercambio entre
Mxico y Estados Unidos de Amrica, en los que se plantean los retos y las
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oportunidades en temas de salud mental en ambos pases, en especial Men-
tal Health and Behavior Disorders among Mexican-Origin Populations in Texas
and Mxico, mediante el cual se pretenden desarrollar mtodos de evaluacin
que se puedan emplear en diferentes pases y en distintos idiomas, as como las
diferencias en el logro y la interpretacin de resultados.
En el trabajo de Ronald Carson, Bioethics at the Dawns of the 21st. Cen-
tury, se analizan las relaciones entre la tica y el desarrollo cientfico en las
ltimas dcadas, particularmente en lo relativo al desarrollo de la tica mdi-
ca con una creciente atencin al paciente y a sus derechos. La preocupacin
tica se ha centrado principalmente en la necesidad del consentimiento infor-
mado en la relacin mdico-paciente, as como en el desarrollo de relaciones
en pie de igualdad entre ambos. Estos cambios en la cultura tica tambin se
ven reflejados en la creacin de instituciones que desarrollan las lneas funda-
mentales de la conducta tica.
En este libro tambin se incluye el trabajo de Alberto Lifshitz Guensberg,
titulado Las tecnologas para la salud y la biotica, en el que se menciona que
el concepto de las tecnologas para la salud es amplio, ya que ste abarca tan-
to a los artefactos como a los procedimientos. De tal forma que la extensin,
diversificacin e importancia que han adquirido en la sociedad contempornea
han propiciado que la nuestra sea llamada la era tecnolgica. La rapidez del
avance tecnolgico y la cada vez mayor influencia de la tecnologa en los pro-
cesos de atencin mdica, salud pblica, educacin e investigacin mdica han
generado condiciones tales que se ha vuelto indispensable adoptar una postu-
ra crtica que, por un lado, preserve el deslumbramiento y, por el otro, permi-
ta el cabal aprovechamiento de sus ventajas.
En la colaboracin de Guillermo Sobern Acevedo, denominada Polticas
pblicas y desempeo de los sistemas de salud, se resalta la importancia del
cuidado de la salud desde una perspectiva poblacional y clnica, abordando la
salud desde el enfoque de las colectividades.
La presente obra contiene la colaboracin de William J. Winslade, sobre
Legal and Ethical Implications of New Medical Technology, en la que resalta
la necesidad de desarrollar polticas ticas y legales adecuadas para regular y
controlar la investigacin, y realizar un consenso social a fin de regular los
avances tecnolgicos, como la clonacin, la tecnologa neonatal, la fertilizacin
in vitro y el mejoramiento gentico.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 9
Por otra parte, en el artculo de Fernando Cano Valle, sobre Los derechos
humanos de la infancia, salud y medio ambiente, se aborda la importancia de
las polticas pblicas en materia de salud y del medio ambiente, y que en
Mxico requieren de mayor atencin por parte de las autoridades, particular-
mente en el aspecto jurdico y en el terreno de la biotica.
En la aportacin de Sergio Garca Ramrez, titulada Biotica y derecho, se
destaca la importancia de la relacin entre el derecho y la tica; en especial,
se trata de una colaboracin dirigida a quienes se ocupan de la atencin pro-
fesional de la vida y la salud.
El artculo titulado Pobreza, tica y economa, de Paulette Dieterlen
Struck, se refiere a las nociones de pobreza como elementos principales por los
cuales la salud no se puede completar.
El estudio de Graciela Staines Vega, denominado Legislacin y polticas
pblicas. Un caso: los derechos fundamentales de la juventud, tiene como
objetivo establecer algunas relaciones entre el derecho y las polticas pblicas,
en el cual se resaltan el perfil demogrfico mexicano, el ndice de crecimien-
to poblacional, la demanda de educacin pblica, an con los cambios refle-
jados en los ltimos aos, y la demanda de servicios de salud, entre otros, y se
demuestra el peso comparativo de los jvenes en la sociedad mexicana.
Por ltimo, en el trabajo de Garbie Saruwatari Zavala, titulado Propues-
ta de mtodo para la aproximacin al estudio de las clulas troncales humanas,
de despliega un catlogo de los temas que actualmente se debaten en los foros
internacionales, y tiene la finalidad de presentar una gua que conduzca al lector
hacia los aspectos que deben ser considerados minuciosamente al referirse al
tema de las clulas troncales o clonacin teraputica.
Esperemos que este material que hoy pone en sus manos la Comisin Na-
cional de los Derechos Humanos resulte de importante apoyo para los acad-
micos, los estudiantes, los servidores pblicos, los miembros de la sociedad
civil y, en general, las personas interesadas en los temas de salud pblica, los
avances tecnolgicos en esta materia y los derechos humanos.
Dr. Jos Luis Soberanes Fernndez,
Presidente de la Comisin Nacional
de los Derechos Humanos
[11]
BIOTICA, LEGISLACIN Y POLTICAS PBLICAS
*
Graciela Rodrguez Ortega
**
SUMARIO: I. Bienvenida. II. Antecedentes. Origen del proyecto y configuracin del
Programa. A. Importancia del tema. B. Importancia de la metodologa. C. Impor-
tancia en el marco de las relaciones acadmicas bilaterales. Globalizacin. III. El
punto de partida: todo objeto de la ciencia y la tecnologa es la preservacin y
desarrollo del ser humano. IV. Aproximacin desde la biotica. V. Aproximacin
desde el orden jurdico. VI. Aproximacin desde las polticas pblicas. VII. Ob-
jetivos, expectativas y productos. VIII. Bibliografa.
I. BIENVENIDA
Imposible iniciar este seminario binacional sin los merecidos agradecimientos
a las personas y a las instituciones que lo han hecho posible, con su inters y
disposicin de avanzar en el trabajo cientfico transdisciplinario que nos ocupa.
Bienvenidos todos a nuestra querida Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, una casa siempre acogedora y estimulante. Es un hecho emblemti-
co encontrarnos en esta Unidad de Seminarios Ignacio Chvez para reflexio-
nar sobre la salud de manera integral, desde distintos enfoques y disciplinas.
*
El Seminario Binacional Mxico-Estados Unidos se celebr el lunes 26 de marzo de 2001
en la Unidad de Seminarios Dr. Ignacio Chvez en Ciudad Universitaria, organizado por el
Programa de Investigacin en Psicologa y Derecho de la Facultad de Psicologa, en coordina-
cin con el Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Medicina de la UNAM, el
Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in Mental Health and Psychosocial
Factors in Health y el Institute of Medical Humanities de la Universidad de Texas.
**
Miembro del Sistema Nacional de Investigadores. Profesora e investigadora de tiempo
completo de la Facultad de Psicologa. Coordinadora del Seminario.
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Chvez fue Rector eminente de nuestra Alma Mater, as como un hombre per-
manentemente preocupado y ocupado en el estudio de la salud en Mxico, en
las alternativas de mejora verificables.
Nos enriquece la presencia del doctor Guillermo Sobern, universitario
imprescindible en la misma lnea de investigacin-accin y, precursor en la
discusin de numerosos temas en torno a la salud, bajo la perspectiva de so-
luciones que se apartan de respuestas nicas o parciales, como apreciamos en
las tendencias internacionales que abordan el tema de manera seria.
Nuestra gratitud anticipada a los ponentes, acadmicos destacados por su
talento, disciplina cientfica y cualidad humana, que harn de ste un Seminario
fecundo, sin duda alguna, por las perspectivas de vanguardia y por la puesta en
comn de las respectivas metodologas de trabajo. De manera especial a nues-
tros amigos, los doctores Wayne Holtzman, Ronald Carson y William
Winslade, siempre generosos para compartir su experiencia y hallazgos con
nosotros aqu en Mxico. Asimismo, nuestro ms profundo agradecimiento a
los ponentes, los doctores Alberto Lifshitz, Francisco Bolvar, Carlos Viesca,
Arturo Bouzas, Sergio Garca Ramrez, Vctor Manuel Martnez Bull Goyri
y Paulette Dieterlen, as como a los asistentes que enriquecieron en gran me-
dida este evento, Luis Felipe Abreu, Jossette Benavides, Olga Bustos, Mara
del Carmen Carmona, Ignacio Carrillo, Rolando Collado, Alejandro Cravioto,
Benjamn Domnguez, Juan Garza, Olga E. Hansberg, Claudia Infante, Rosa
Korbman, Patricia Kurczyn, Mara Eugenia Maldonado, Jorge Martnez, Mara
Elena Medina-Mora, Dolores Mercado, Marcia Muoz, Armando Nava,
Patricia Ortega, Celia J. Prez, Bertha Ramos, Lucy M. Reidl, Mario Rojas,
Clemente Ruiz, Leobardo Ruiz, Sandy Sheehy, Jorge Silva, Jos Luis
Soberanes, Javier Urbina y Cuauhtmoc Valds.
Es propio agradecer tambin el apoyo institucional de la Coordinacin de
Humanidades de la UNAM; las Facultades de Psicologa y Medicina; los Ins-
titutos de Investigaciones Filosficas y Jurdicas; la Comisin Nacional de los
Derechos Humanos; la Secretara de Salud; la Fundacin Mexicana para la
Salud, A. C.; The University of Texas at Austin; The Texas/WHO Collaborating
Center for Research and Training in Mental Health and Psychosocial Factors
in Health, y The Institute for the Medical Branch at The University of Texas
Medical Branch in Galveston, todas en un esfuerzo conjunto sin precedente.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 13
II. ANTECEDENTES. ORIGEN DEL PROYECTO
Y CONFIGURACIN DEL PROGRAMA
Entrando en materia, quisiera compartir con ustedes dos hechos que motiva-
ron este Seminario Binacional. Primer hecho: el seguimiento de la labor de
varios centros de estudios multidisciplinarios en Estados Unidos, donde cono-
cemos a gente estupenda no slo en el rea de humanidades, constatando por
un lado los excelentes resultados en torno a proyectos prioritarios apoyados en
forma consistente a mediano y largo plazos, y, por el otro, la tendencia creciente
hacia dicho trabajo, paralelamente a la superespecializacin por disciplinas o
reas.
Segundo hecho: las gratas conversaciones que he sostenido con el doctor
Diego Valads, Director del Instituto de Investigaciones Jurdicas, quien des-
afortunadamente no se encuentra con nosotros en este da para presenciar al-
gunos frutos de tales reflexiones, pero quien ha fortalecido el Ncleo de Es-
tudios Multidisciplinarios en Salud y Derecho, en particular, la idea de esta
reunin gestada inicialmente como actividad del Ncleo y posteriormente
acogida tambin por las instancias ya referidas, ampliando sus alcances.
En estos momentos, gran parte de la actividad del Ncleo se encuentra en
fase metodolgica exploratoria y en la delimitacin de lneas de discusin con
base en los problemas nacionales de salud ms acuciantes, as como en la pros-
peccin de desafos tales como el desarrollo de marcos legales y ticos para
regular las implicaciones del genoma humano, el uso de las tecnologas mdi-
cas, la biologa reproductiva y los transplantes de rganos, y la promocin
integral de la salud, entre otros. Desde la Psicologa, trabajamos ahora sobre
la cultura de la legalidad, los paradigmas ticos en la atencin de la salud y las
motivaciones de los movimientos migratorios. Los temas pueden promover
consenso en consideracin a la informacin objetiva con la que se cuenta; el
gran desafo es, sin duda, lubricar los cauces de un trabajo sistemtico, como
se ha referido anteriormente.
A. Importancia del tema
Hablar de biotica, legislacin, polticas pblicas y derechos humanos presu-
pone una mltiple alianza, que plantea la dimensin del ser humano: la deter-
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minacin de parmetros nticos, axiolgicos, conductuales y deontolgicos,
frente a la vida de la persona como entidad individual y en las diversas formas
de organizacin e interaccin social. Es hablar de valores generales aceptados
pero tambin en accin; es una cultura operante sobre los hbitos y las orien-
taciones vitales que perfila a los sistemas sociopolticos, siendo tambin un
lenguaje de sus estructuras econmicas y culturales, que da sentido y signifi-
cado a las soluciones fundamentalmente institucionales.
sta es la dimensin del tema. se fue el referente al momento de integrar
el programa y los objetivos del Seminario. Por constituir un reto colosal fren-
te a un esfuerzo pionero, puede extraarse la presencia directa de algunas
materias, como es el caso de temas tecnolgicos o epidemiolgicos especfi-
cos, la relacin entre derecho y polticas pblicas, incluso los desafos propios
de la implantacin, del seguimiento de polticas pblicas en un sistema o
subsistemas determinados, temas que constituiran redes de reflexin tal vez
previas o paralelas. No obstante, la prioridad es justamente recontextualizar el
todo bajo la perspectiva de la persona y sus derechos mnimos insustituibles,
derechos de existencia y desarrollo digno, con el objetivo de situar prioridades
materiales, herramientas de anlisis para los procesos y vas comparativas de
solucin.
B. Importancia de la metodologa
Es as que un segundo punto de avance previsto ante el gran tema general de
encuentro fue la intencin de estructurar el seminario como espacio para com-
parar metodologas y planteamientos sobre la triloga propuesta, pues siguiendo
la hiptesis de importantes comparatistas expertos en trabajo multidisciplinario
(Zweigert, 1992, y Kerchove, 1988), no es posible comprender cientficamente,
en profundidad, un concepto, una institucin o un conjunto de acciones si no
se encuentran referidas a un sistema de principios generales que muestran una
unidad determinada. En este aspecto, es pertinente mencionar la importancia
del uso de modelos de anlisis en el campo de la psicologa, que permitan dar
estructura y sentido a la comparacin de datos.
As, teniendo a los derechos humanos como determinantes culturales uni-
versales, el planteamiento de definiciones bsicas sobre el objeto de estudio
desde las diversas disciplinas constituye un teln de fondo imprescindible para
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 15
alcanzar definiciones convencionales uniformes para el trabajo posterior de
anlisis sobre relaciones, tensiones o problemas particulares. De aqu que la
forma de ver nuestros objetos de estudio, buscando primero isomorfismos y
expresando los respectivos fundamentos, tiene un segundo marco, no menos
importante: la investigacin emprica en cualquiera de sus diseos, el nexo
entre los problemas de estudio, la evidencia y el imperativo de transparencia
y expresin detallada; stas son las redes de trnsito donde los diversos lengua-
jes, los diversos paradigmas, puedan circular entre las disciplinas, para hacerlas
trascender hacia objetivos igualmente comunes. Este contexto presenta a la
metodologa comparada como una herramienta robusta para los propsitos del
trabajo inter, multi y transdisciplinario, y, en particular, del presente Seminario.
C. Importancia en el marco de las relaciones
acadmicas bilaterales. Globalizacin
Junto a la complejidad de los temas abordados, encontramos la propia de la
metodologa emprica y comparada, indispensable en el trabajo conjunto de
disciplinas distintas con objetivos comunes. Sin embargo, la complejidad va
siendo una caracterstica de la posmodernidad crecientemente reconocida, cuyo
fenmeno por excelencia es la globalizacin. Este entorno creciente de inter-
cambios, de informacin concurrente a gran velocidad, en la dimensin local,
estatal, binacional, regional e internacional, requiere la creacin y el manteni-
miento de redes de discusin e investigacin acadmica. sta es otra razn que
justifica y sita la importancia del presente Seminario.
Da con da, se aprecian los sentidos de la mundializacin o globalizacin,
en el terreno social, econmico, ecolgico y cultural. Ahora, fenmenos como
el multiculturalismo, las migraciones, los nuevos flujos y los perfiles epidemio-
lgicos, la violencia y otras conductas antisociales que afectan la integridad
fsica y mental del individuo, derivadas de identidades perdidas o en franca
reconstruccin, tales como el consumo de psicotrpicos, demandan de los
equipos acadmicos una permanente retroalimentacin y una alerta ultravio-
leta para dirigir los esfuerzos de investigacin a las necesidades y problemas
de las sociedades contemporneas. Los derechos humanos vuelven a ser el
centro de atencin ineludible y motivo de nuestro trabajo acadmico; cruzan
a todas las sociedades, a los gneros, las generaciones y los temas de la agenda
16 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
mundial: la vida, la muerte digna, la guerra y la paz, el tamao y las funcio-
nes del Estado.
Si esto no fuera as, tendrn razn quienes previenen sobre una vuelta a los
fundamentalismos (Savater, 2001): al descrdito de la ciencia ante la socie-
dad o al descrdito de la ciencia hacia la sociedad.
III. EL PUNTO DE PARTIDA: TODO OBJETO DE LA CIENCIA
Y LA TECNOLOGA ES LA PRESERVACIN Y DESARROLLO
DEL SER HUMANO
Cuando Popper seala que el progreso nunca es unvoco, es decir, siempre en
un solo sentido y paralelo en todos los rubros, nos da la pauta exacta para
aplicar dicha nocin a nuestros temas centrales: hacia dnde van la ciencia y
los desarrollos tecnolgicos; cules son sus implicaciones en el ser humano
y las sociedades; qu rumbos han de corregirse; cul es nuestra percepcin del
error, desde la ptica de los procesos de anlisis, de evaluacin de resultados,
y cmo construimos nuestros indicadores y paradigmas.
Es incuestionable que en menos de un siglo se han superado las estadsticas
de descubrimientos desde la edad moderna, desde la instauracin del mtodo
cientfico y los modelos matemticos, pero qu podemos decir respecto a la
calidad de vida integral de las personas? Si recordamos los indicadores mni-
mos del ndice de Desarrollo Humano de la UNESCO, encontramos un hori-
zonte de desafos an muy amplio que desborda los avances vertiginosos de la
ciencia y, desde luego, manchas de miseria y subdesarrollo a los que no les son
aplicables los beneficios referidos.
Siguiendo a importantes estudiosos de la globalizacin (Octavio Ianni,
Manuel Castells, Zaki Laidi), en sus aseveraciones sobre el irrefrenable inter-
cambio de informacin mundial aunado a la reconfiguracin de centros de
poder o autoridad, y al impacto en la biosfera de fenmenos distantes, hasta
hace poco desvinculados podemos pensar el siglo XXI sin conflictos que
modifiquen la integridad y estabilidad biopsicosocial del individuo?, podemos
continuar en una fascinacin unilateral por el espectacular desarrollo de la
ciencia y la tecnologa? Jean Rostand, el bilogo humanista ha respondido para
s que la ciencia nos ha convertido en dioses antes de que merecisemos ser
hombres. Cada uno tenemos la palabra.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 17
El axioma clsico Mente sana, cuerpo sano, en la perspectiva de nuestro
Seminario asume la forma de Ser humano sano, sociedades sanas. En la l-
nea de las definiciones convencionales, la Quinta Conferencia Mundial de la
Salud, celebrada el ao pasado en esta capital, concluy que la salud es un
hecho total y circular: prevencin, mantenimiento e investigacin prospectiva.
Aqu encontramos entonces algunos presupuestos de partida para la ciencia,
la tecnologa y la elaboracin y puesta en prctica de normas ticas y legales:
todo objeto de la ciencia y la tecnologa es la preservacin y desarrollo del ser
humano.
IV. APROXIMACIN DESDE LA BIOTICA
Si pensamos en la biotica a partir de una definicin bsica, como conjunto de
parmetros axiolgicos en torno a la vida, nos referimos no slo a la vida ac-
tual sino a la vida futura. En este marco de anlisis al menos dos preguntas
orientan el estudio del tema qu tipo de vida necesita el ser humano par ser
tal?, qu valores, cualidades e infraestructura se requieren para facilitar dicha
vida? Psiclogos, filsofos o juristas convergen al responder la primera pregun-
ta: una vida digna. Sin embargo, an en nuestra era de la informacin, que no
de la comunicacin, los trminos de justicia y dignidad presentan una ambige-
dad y vaguedad muy amplia en el sentido de valores.
Los cdigos ticos son un referente en cada profesin y rea de estudios. Por
otro lado, los derechos humanos positivados son referentes universalmente
reconocidos, no obstante, a pesar de encontrarse en distintas normas obligato-
rias aceptadas por la sociedad de Naciones Unidas, mantienen vigencia en el
nivel de los principios o cnones de valor, no son una realidad cotidiana en
grandes ncleos de poblacin; en algunos rubros esto sucede incluso en los
pases ms desarrollados. Existiendo marcos ticos o normativos, numerosos
casos de investigacin especficos parecen no encontrar solucin en estas gran-
des frmulas abstractas, parece que el nivel intermedio o los procedimientos
de aplicacin precisan mayor desarrollo.
La idea, entonces, es avanzar hoy y aqu, en el diagnstico de dicho marco
axiolgico, la difusin tanto de los derechos humanos como de los cdigos
ticos y la prctica de una cultura de hbitos y de procedimientos para la aten-
cin de la salud y la investigacin con seres humanos. Avanzar en el debate, en
18 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
acuerdos mnimos, frente a casos controvertidos que presentan una contradic-
cin entre el progreso y la violacin a los derechos humanos. Avanzar en la
prospeccin de problemas, de prioridades y su fundamentacin explcita.
As, frente a una revolucin biolgica inminente en torno a: plantas y ani-
males transgnicos, posibilidades de clonacin, nuevas tcnicas de reproduc-
cin humana, identificacin de huellas y materiales genticos, el uso industrial,
laboral, eugensico, del genoma humano y la terapia gentica, as como el
denominado terrorismo biolgico, la sociedad e incluso los propios ncleos
acadmicos, perciben umbrales de conocimiento cientfico y tecnolgico cu-
yas consecuencias son an desconocidas, y, desde luego, al tiempo que abren
nuevas rutas de desarrollo, entraan riesgos. El presente espacio propone un
debate sobre los lmites para los usos de la ciencia y la tecnologa, el avance
del marco axiolgico que los determina y otros tipos de regulacin que precisan.
V. APROXIMACIN DESDE EL ORDEN JURDICO
Los juristas con quienes hemos trabajado plantean niveles normativos y
tipologas diversas sobre las normas que regulan la conducta humana. Coinci-
den en que las normas jurdicas son normas obligatorias con la fuerza coacti-
va del Estado para hacerlas cumplir an en contra de la voluntad o del cono-
cimiento que los individuos tengan de las mismas.
Desde las distintas teoras del derecho, tradicionales o contemporneas, los
juristas explican y fundamentan epistemolgicamente los distintos sistemas de
normas propiamente jurdicas. La fuerza del derecho proviene de su proceso
racional de creacin, del reconocimiento estatal, de la capacidad de previsin
de las hiptesis jurdicas respecto a las conductas y sanciones, de su eficacia, del
grado en que la norma desacelera o desmotiva el incumplimiento o la violacin
del Estado de Derecho. Al parecer, el Sistema Jurdico Mexicano considera a
la ley como fuente primaria del derecho, as como el Sistema Jurdico en Es-
tados Unidos de Amrica considera a los precedentes judiciales la fuente ms
importante. La nocin de justicia que subyace en los diferentes Sistemas tie-
ne relaciones distintas con las fuentes del derecho, as como en la forma en que
se traduce en paradigmas de actuacin.
Para este foro sera importante conocer los caminos que transcurren entre
las fuentes del derecho y su cumplimiento efectivo, las formas en que se ma-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 19
terializa el sentido de la justicia, de los valores ticos, en la vida cotidiana de
las personas o comunidades, en relacin con los temas de salud.
Entre los sistemas jurdicos existen diferencias para crear, transformar y
aplicar normas; ms an, existen concepciones de orden, de desarrollo, que
resguardan de forma distinta a la persona, que sancionan de modo muy distinto
una misma accin. En materia de salud me refiero, por ejemplo, a temas de gran
magnitud, como la sexualidad o la planificacin familiar. No obstante, los
procesos de globalizacin antes referidos, particularmente en materia de salud,
obligan a la conformacin de acuerdos y procedimientos que resuelvan gran-
des problemas respetando los derechos humanos, el nico marco internacio-
nal con mayor numero de apoyos que refiere una nocin fundamental de la
persona con una vida digna. Los que estamos presentes sabemos que resolver
los problemas de salud implica numerosas dimensiones, dentro de las que el
enfoque preventivo cruza en forma transversal todos los problemas importantes.
El planteamiento frente a los juristas es cmo combatir los rezagos de
aplicacin de los derechos humanos en materia de salud?, cmo diagnosticar
las relaciones entre la ley y la sociedad, precedentes a la elaboracin de las
normas?, qu procedimientos estn faltando para que exista coherencia entre
estos tipos de normas y las necesidades sociales de desarrollo en el mbito de
la salud?, qu capacidad de respuesta brindan las normas actuales ante los
desafos de la biotecnologa? En las investigaciones que realizamos desde la
psicologa jurdica pretendemos encontrar respuestas en este sentido, mediante
un modelo que involucra creencias, motivaciones y actitudes en relacin con
el cumplimento de la ley.
El cumplimento es un campo an muy polmico, en el que encontramos
normas jurdicas bien elaboradas y con un amplio soporte tico que no se cum-
plen; hbitos que se perpetuan an sin leyes y ausencia de leyes o cdigos ti-
cos que prevean hiptesis o formas de solucin para posibles controversias.
Parece que lo ms viable es empezar por este ltimo nivel, llenando lagunas a
partir de problemas prioritarios concretos; all tenemos la informacin estads-
tica oficial de casos sistemticos.
Una reflexin pertinente en este Seminario es el anlisis de los mtodos
generales y particulares para incorporar en los cdigos ticos y las normas
jurdicas formas que favorezcan el cumplimento deseado; procedimientos que
tomen en consideracin a los destinatarios de la norma, con objeto de ampliar
el conocimiento de sus contenidos y consecuencias. En este caso, sin duda, hay
20 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
necesidad de tomar en consideracin los contextos socioeconmicos y cultu-
rales de las personas. Es aqu donde cobran sentido las relaciones entre las leyes
y los cdigos ticos, entre estos dos y las polticas pblicas que los difunden y
los ponen en prctica.
A partir de este punto las preguntas pueden reformularse: qu tan cerca
estn los juristas de las creencias, motivaciones, referentes axiolgicos, nece-
sidades e intereses de su sociedad al construir su sistema jurdico? O, en otro
sentido, cul es el lmite entre el contenido de las normas, que regula una
conducta social, y los valores que soportan dichas conductas? Los abogados
tienen la palabra.
VI. APROXIMACIN DESDE LAS POLTICAS PBLICAS
Antes me refer a valores, normas y paradigmas en relacin con conductas
observables, a la vinculacin entre las corrientes tericas y la praxis
metodolgica o las vas de operacin en el campo social desde la perspectiva
de la investigacin cientfica; todos sabemos cuan amplios son los retos y las
dificultades estructurales para mantener relaciones productivas que, por un
lado, den respuestas a las necesidades y, por el otro, permitan continuar el
desarrollo del conocimiento; stos parecen ser dos valores en conflicto, pero
no opuestos.
Las relaciones entre el devenir social cotidiano y las instituciones con sus
normas parecen revelar un flujo tenso entre demandas y productos. Hablar de
la autoestima, la muerte digna, el conocimiento informado del tratamiento
prescrito a los pacientes o los derechos humanos de los pacientes que padecen
sida, o de nias madres involuntarias, nos obliga a encontrar marcos ticos
claros que apoyen soluciones rpidas en su materializacin, pero de largo al-
cance en relacin con los efectos, previendo, evitando, aquellos de carcter
adverso o placebo; que sienten bases para interpretar y dar sentido a las situa-
ciones especficas en su contexto socioeconmico, permitiendo que stas se
incorporen en el marco valoral y de actuacin o lo vayan perfeccionando
sistemticamente. Para esto hacen falta cuerpos intermedios capacitados per-
manentemente en el manejo de la informacin cuantitativa y cualitativa, que
no tengan la responsabilidad de la atencin de los usuarios de salud, ni tampoco
la carga propiamente administrativa.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 21
Referirnos a las polticas pblicas es plantear otra mirada sobre el ciclo de
la salud, en este caso de un proceso orientado al diseo de acciones que resuel-
ven los problemas pblicos de salud, traduciendo el sentido de valores y nor-
mas. En este enfoque, la concepcin de lo pblico desborda lo propiamente
gubernamental en cuanto a los actores que intervienen.
El proceso de las polticas pblicas comprende: a) la hechura de las polti-
cas pblicas a partir de demandas actuales o prospectadas; b) la coordinacin
de la agenda gubernamental con otros grupos coadyuvantes relacionados con
las necesidades previstas; c) la implantacin y seguimiento de las acciones, y
d) la evaluacin y el proceso de autocorreccin o enmienda de las orientacio-
nes definidas. Desde la percepcin de las necesidades hasta la posibilidad de
reorientar las acciones, estarn presentes valores, principios y normas jurdi-
cas, qu decisin debe tomar un profesional frente a la alternativa de la vida
del neonato o la madre?, hasta cundo prolongar la vida por medios tecnol-
gicos?, qu procedimientos evidencian la atencin hospitalaria de calidad, en
casos de incremento drstico de la demanda por fuerza mayor, desastres natu-
rales o violencia social?, es la calidad privativa de poblaciones previsibles?
Desde que Charles Merriam y Harold Laswell, a casi un siglo de distancia,
impulsaron el estudio sistemtico de las polticas pblicas, sus bases
conductuales, humanistas y metodolgicas han generado diversos equipos de
investigacin y resultados evaluables, por ejemplo en Estados Unidos. Desde
entonces, estos equipos de trabajo inter y multidisciplinarios han recorrido un
amplsimo trecho en todos los puntos de este proceso denominado polticas
pblicas: ste es el aporte emprico y terico que nos ofrece la presencia de
nuestros colegas de la Universidad de Texas, as como la de figuras con gran
experiencia en los claroscuros de las polticas publicas mexicanas.
Algunas de las preguntas que siembro al lado de los datos y propuestas de
discusin que los expertos traen preparadas se refieren a las grandes lneas
antes planteadas: las grandes tendencias y soluciones. Cules son los princi-
pales desafos metodolgicos que han encontrado en el ltimo lustro?, qu
cambios temticos han efectuado en sus preocupaciones en el mbito sanita-
rio?, qu prioridad muestra el apoyo del sector gubernamental en los proyectos
de investigacin?, qu magnitud presentan los problemas pblicos locales
frente a los de la federacin?, existen paradigmas ticos similares para sortear
la estructura econmica y cultural de Estados diversos? Nuestros invitados
tienen la palabra ahora, pero son grandes reflexiones que nos competen a to-
22 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
dos. Por dnde empezamos?, por los problemas y recursos, los principios o
el marco jurdico.
VII. OBJETIVOS, EXPECTATIVAS Y PRODUCTOS
Hasta aqu los antecedentes, la hechura del programa, principales lneas de
discusin y justificacin de su trascendencia. En congruencia con el diseo del
Seminario, los objetivos previstos parten de tres ncleos:
1. Desde el punto de vista sustantivo, se pretende poner sobre la mesa los
temas que preocupan a los equipos de investigacin que hoy estn aqu repre-
sentados, para comparar los marcos conceptuales y normativos (tanto ticos
como legales) que prevn las implicaciones bioticas del conocimiento cien-
tfico y tecnolgico.
2. Desde la perspectiva metodolgica, compartir y analizar las diferentes
posibilidades para abordar los problemas de investigacin, los procesos de
experimentacin y la evaluacin de soluciones y resultados obtenidos en cam-
pos especficos y, en su caso, el entorno requerido para una eficiencia ptima.
3. La necesidad de promover redes acadmicas intercomunicadas en toda la
dimensin humana, con el nimo de coadyuvar a la formacin de clulas de
trabajo permanente hacia el futuro o, al menos, en una primera etapa, intercam-
bios peridicos.
Para cerrar con broche de oro, quiero dejar constancia y agradecer nueva-
mente el compromiso de las instituciones mencionadas en la introduccin, en
especial la Comisin Nacional de los Derechos Humanos, por el patrocinio
de la memoria de este Seminario pionero, para dejar un testimonio y una ruta de
desarrollo para preguntas, investigaciones y trabajos a futuro. Todos los exper-
tos interesados en alguna de estas lneas pueden tener contacto con la que esto
escribe, en la Facultad de Psicologa de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico.
Nuevamente bienvenidos todos y larga vida a lazos cada vez ms estrechos,
que resuelvan los muchos desafos de la Salud en beneficio de la humanidad.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 23
VIII. BIBLIOGRAFA
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[25]
MENTAL HEALTH AND BEHAVIOR DISORDERS AMONG
MEXICAN-ORIGIN POPULATIONS IN TEXAS AND MXICO
*
Wayne H. Holtzman
**
RESUMEN: Los intercambios entre Mxico y Estados Unidos plantean retos y opor-
tunidades nicos sobre los temas de salud mental en ambos pases. En 1993, sie-
te universidades de los dos pases fundaron el Centro de Salud Mental y Factores
Psicosociales de la Salud, de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), en el
sur de Texas. El Centro se cre para promover los esfuerzos mutuos para mejorar
la salud mental y la calidad de vida de la poblacin de Texas, a ambos lados de la
frontera entre Estados Unidos y Mxico. El crecimiento de la poblacin y de la in-
dustria en la zona fronteriza se ve asociada con la fragmentacin de las comuni-
dades y la ruptura de los lazos de familia, amistad y cultura.
Las actividades del centro no se limitan a estos temas. Los esfuerzos de inves-
tigacin y entrenamiento en la frontera contribuyen a entender mejor las cuestio-
nes migratorias y la integracin cultural a escala mundial. De especial inters para
el Centro es la Composite International Diagnostic Interview (CIDI), que surgi
de la necesidad crtica de disponer de un instrumento de encuesta que se pudiera
traducir a diferentes idiomas para estandarizar el empleo de los estudios
epidemiolgicos sobre enfermedades mentales a nivel mundial. La bsqueda de
un idioma comn entre diferentes culturas fue una cuestin prioritaria para la OMS.
Se han creado 11 centros de entrenamiento certificados por la OMS en distintos
pases.
*
Documento presentado en el Seminario Biotica, Legislacin y Polticas Pblicas, or-
ganizado por el Programa de Investigacin en Psicologa y Derecho de la Facultad de Psicolo-
ga, en coordinacin con el Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Medicina de
la UNAM, el Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in Mental Health and
Psychosocial Factors in Health y el Institute of Medical Humanities de la Universidad de Texas.
Mxico, 26 de marzo de 2001. Paper given at 27th International Congress of Psychology,
Stockholm, Sweden.
**
Director del Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in Mental Health.
26 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
De especial relevancia para conseguir esos objetivos fue la World Mental Health
2000, que persigue facilitar los estudios epidemiolgicos comparativos sobre pro-
blemas psiquitricos usando instrumentos como la CIDI. Se espera que los estu-
dios llevados a cabo proporcionen estimaciones que conduzcan a establecer com-
paraciones nacionales. La idea principal es hacer un estudio de la salud mental a
nivel mundial en los aos 2000-2001, empleando iguales instrumentos e igual
metodologa con un entrenamiento riguroso y control de calidad en los distintos
pases.
El objetivo de largo plazo de estos estudios comparativos es desarrollar mto-
dos de evaluacin que se puedan usar en diferentes pases y en distintos idiomas
con una cierta inexistencia de diferencias conceptuales, errores de traduccin, va-
riaciones en los instrumentos y formas de presentacin, as como diferencias en el
logro y la interpretacin de los resultados.
The Texas border between the United States and Mexico has always been
a relatively porous one, with residents on both sides sharing common heritages
and traditions. The growing trans-border economic and political interactions
over the past decade, however, have heightened this blend of cultures and have
presented unique opportunities and challenges in addressing common mental
health issues on both sides of the Rio Grande River. The rapid growth of the
Mexican-origin population in the Southwest of the United States, and the ex-
plosive population growth in Mexico throughout the thousand-mile long Texas
border have overwhelmed the limited health services of the entire region.
Recognizing these critical needs, the World Health Organization (WHO)
Collaborating Center for Mental Health and Psychosocial Factors in Health
was organized in South Texas. Seven major universities in Texas and Mexico
founded the Center in 1993 to promote collaborative efforts to improve men-
tal health and the quality of life of populations in Texas, along the United
States-Mexico border, and extending into Mexico. The University of Texas at
Austin, Texas A&M University, UT Medical Branch at Galveston, and UT
Health Science Center at San Antonio joined with three universities in Mexico,
the Universidad Nacional Autnoma de Mxico in Mexico City, the
Universidad Autnoma de Nuevo Len in Monterrey, and the Universidad
Autnoma de Tamaulipas in Ciudad Victoria, Tampico and Reynosa, as found-
ing members. I was appointed director of the Collaborating Center, and the
Hogg Foundation for Mental Health was designated its headquarters. Under
sponsorship of the WHO and the (Pan-American Health Organization
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 27
(PAHO)), the Center pursues its mission through the efforts of its scientific
associates from a dozen different disciplines in a collegial group that meets
periodically.
In planning the Center, special emphasis was given to Mexico because of its
proximity, its historical roots to Texas, and the unique opportunities that the
international border provides for understanding health in the context of rapid
social change. The integration of individuals from different cultures has been
and continues to be a serious problem worldwide. The U. S. Mexico border
region is unique in that it links a highly industrialized nation and a less devel-
oped one with dramatically different cultures. Rapid social changes taking
place in the area have produced a third or border culture which is neither
purely Mexican nor mainstream-U. S. In large part, the changes result from a
great dual migration the northward movement of Mexicans fleeing poverty
in search of work and the southward movement of U. S. manufacturers to obtain
inexpensive labor. The North American Free Trade Agreement has accelerated
this diffusion at the border.
Although certain gains accrue to both the U. S. and Mexico by this transfor-
mation, the growth in population and industry in the border area is also asso-
ciated with community disorganization and the breakdown of family, kinship,
and cultural ties. These social changes are experienced at the individual level
as feelings of alienation, conflict between pressures to acculturate or to main-
tain traditional values and lifestyles, and other potentially profound mental
health problems.
While focusing on the Texas-Mexico border, Center activities are not re-
stricted to this area. Rather, research and training efforts along this border are
being used to better understand issues of migration and cultural integration
worldwide. As in many other parts of the world, resources dedicated to the
quality of life, to general health care and promotion, and to mental health in
particular, are meager in the U. S. Mexico border region. Understanding
problems stemming from changes in this area requires greater development and
sharing or resources in terms of information, services, research, and training
between institutions and organizations in the U. S. and Mexico. The Collabo-
rating Center is dedicated to achieving these goals through its partnerships in
Mexico and Texas.
Specifically, the goals of the Collaborating Center are being pursued by the
following activities: 1) research on mental health epidemiology, service deliv-
28 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
ery, and psychosocial factors in health; 2) training to increase the capacity for
high quality, culturally competent, mental health care and for programs de-
signed to decrease psychosocial risk factors in disease; 3) information dissemi-
nation, and 4) international collaboration and exchange. Over 60 scientific
associates of the Center are involved in many projects related to the Centers
goals. Of special concern is achieving a better understanding of the causes and
manifestations of mental disorders in different segments of the Mexican-ori-
gin population such as the elderly, adolescents, residents of rural areas, refu-
gees and immigrants.
Some of the more notable current studies include an examination of the fi-
nancing and delivery of mental health services between the United States and
Mexico, a study of psychosocial health issues among rural populations in the
border region, life survey assessments of Mexican-origin adolescents in South
Texas and northern Mexico, a major health survey of elderly residents, a co-
morbidity study of diabetes and mental health in South Texas, and stress man-
agement for patients in Mexican intensive care units. Since little is known
about mental health and the complex interactions of psychosocial factors in
health and illness among the residents of the border region, a high priority for
the Center is to encourage the development of major epidemiological studies
to determine the prevalence and incidence of specific mental and behavioral
disorders within the large, rapidly growing Hispanic population on both sides
of the border.
Of special interest to the Center is the Composite International Diagnostic
Interview (CIDI), the development of which was largely supported by the U.
S. National Institute of Mental Health under the leadership of Norman Sarto-
rius, Director of Mental Health at WHO (Robins et al., 1988). The CIDI grew
out of the critical need for a comprehensive survey instrument that could be
translated into many different languages for standardized use in epidemiologi-
cal studies of mental illness throughout the world. For several decades, Sarto-
rius had been promoting such studies, primarily of schizophrenia, with notable
but limited success (WHO, 1973). Scientifically valid cross-cultural compari-
sons of mental illness could only be realized if a common language for descrip-
tion and a comprehensive set of standardized tools, were available in many
languages.
The stage was set for such a global approach by Sartorius early efforts. The
early development of the Diagnostic and Statistical Manual for Psychiatric
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 29
Disorders (DSM) by the American Psychiatric Association for standardizing
the description and classification of mental disorders in North America, as well
as the similar independent initiatives by Wing and his colleagues (1967) in
Great Britain, provided the needed impetus for a truly international effort that
might eventually be universally recognized.
Encouraged by these promising efforts, a search for a common language
across different cultures was chosen as a high priority for WHO. First, there had
to be agreement on concepts. Given the wide diversity and language-based
nature of most symptoms of mental illness, achieving agreement on concepts
proved to be an overwhelming task that only the hardy some would say
foolhardy would undertake. International committees of experts argued
endlessly about the details but finally settled on compromises that satisfied
most participants. Agreement was hammered out by WHO through the in-
creased specificity with which diagnoses were described in the tenth revision
of the International Classification of Diseases (ICD-10) and the clarity of the
accompanying glossary of terms (WHO, 1993c). The proposed diagnostic
syndromes that could be reliably employed on a near-universal basis, the re-
mainder needing considerable work before they could be reliably used in cross-
cultural comparisons. The subsequent effort of international task forces formed
to examine the results of the field trials and to merge the U. S. based DSM
IV and WHOs ICD-10 into one universal classification system proved only
partially successful. While highly similar, the two systems are still distinctly
different in some important respects.
A further stimulus to the development of a common language was the urgent
need to standardize a set of diagnostic tools. Three diagnostic instruments
under WHO sponsorship were chosen for cross-cultural standardization: 1) the
CIDI for studies in the general population (WHO, 1993a); 2) the Schedules of
Clinical Assessment in Neuropsychiatry (SCAN) designed to assess psycho-
pathology in treatment settings by clinicians (WHO, 1993b), and 3) the Inter-
national Personality Disorder Examination (IPDE) for assessing personality
disorders (WHO, 1994). All three of theses instruments had been drafted to
make possible the assessment of ICD-10 concepts pertaining to mental and
behavioral disorders. Each instrument also included questions drawn form the
latest revision of the Diagnostic and Statistical Manual, DSM-IIIR, in the hope
that data from the resulting field trials would permit the merging of the two
systems. Of the three WHO sponsored instruments, only the CIDI and the
30 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
SCAN have proven sufficiently robust and internationally popular to justify
major efforts in cross-national comparative research. Professional debate con-
cerning the concepts and syndromes of personality disorders as measured by
the IPDE reduces the likelihood of consensus in the near future regarding a
universally recognized assessment system.
The published Version 2.1 of the CIDI (WHO, 1993a) provides diagnoses
according to both ICD-10 and DSM-IV criteria and can be administered by
specially trained interviewers. The standard CIDI has 276 symptom questions
most of which are embedded in 11 core modules roughly corresponding to the
DSM-IV Avis I diagnostic groups, such as schizophrenia, mood, and anxiety
disorders. Highly structured and comprehensive, the CIDI contains many se-
quential probes for in-depth interviewing to improve the reliability and valid-
ity of resulting diagnoses. The modular nature of the CIDI provides great flex-
ibility for its use in special studies since each module is self-contained. Each
diagnostic category has its own set of diagnostic computer programs so that any
diagnosis can be dropped from an interview allowing for configurations of
specific diagnostic modules according to the specifics needs of researchers. The
interview questions are fully spelled out and answerable with a number or by
choosing among predetermined alternatives. Simple language avoiding idiom-
atic phrases is used to increase cross-cultural applicability in a standardized,
objective manner. To maximize equivalence of results in different settings as
uses by different interviewers in different languages, WHO maintains strict
control of the CIDI. Eleven WHO-approved training centers have been estab-
lished in different parts of the world, each with a standard instruction plan for
training would-be users of the CIDI to maximize comparability of results in
different cultures and languages.
At several workshops the past two years sponsored by the Texas-based
Collaborating Center, Sergio Aguilar-Gaxiola, a Mexican bicultural and bilin-
gual physician and clinical psychologist and who is also the Director of a WHO
CIDI Training and Reference Center located at the California State University
in Fresno, presented the latest developments in the most advanced version of
the CIDI that employs a lap-top computer and special software for conducting
interviews in the field in several different languages. One advantage of the
computer-based system is the highly efficient way in which the interview is
automatically branched into the correct probes or skipped over, as designed.
This computer-based system is thrirty five per cent more efficient and cost-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 31
effective than the traditional interview method, as demonstrated by Aguilar-
Gaxiola in his studies of Mexican Americans in Fresno County, CA (Vega,
Kolody, Aguilar-Gaxiola et al., 1998). The computer programs that have been
developed for conducting computer-assisted program interviews consist of the
I-Shell, the Interviewers Writing Tool, and the Translators Tool. Developed
at WHO headquarters to ease the process of creating computerized interviews,
the I-Shell is the engine that runs the interview and can accept any interview
in any language. The Interviewers Writing Tool helps build new interviews or
update current ones in an essay manner. The Translators Tool displays lan-
guage-dependent parts of the interview and facilities the creation of translated
versions of the I-Shell Interviews.
Follow-up activities to these successful CIDI workshops are planned. The
first phase will be pilot field studies in Texas and Mexico with leadership from
both the University of Texas Health Science Center at San Antonio, and the
National Institute of Psychiatry in Mexico City. Aguilar-Gaxiola will be in-
volved as a consultant, and Scientific Associates from northern Mexico and
South Texas will be active participants. Consideration is being given to the use
of the hand-held, computerized version of the CIDI, with both Spanish and
English as optional languages. The second phase will be the design, develop-
ment, funding, and execution of a major series of cross-national epidemiologi-
cal studies employing the CIDI on a sampling basis, together with other ap-
proaches to assessment.
Highly relevant to these plans and to the goals of the Texas WHO Center is
World Mental Health 2000 (WMH2000), a project of the Assessment, Classi-
fication, and Epidemiology (ACE) Group at the World Health Organization
under the direction of Bedirhan Ustun. A major partner in this enterprise is the
International Consortium in Psychiatric Epidemiology (ICPE) that has been
funded by the National Institutes of Health (NIH) and sponsored by the World
Health Organization (WHO). The main goal of the Consortium is to facilitate
cross-national, comparative, epidemiological studies of psychiatric disorders
using such instruments as the CIDI. Principal investigator of the Consortium
is Ronald Kessler, a public health sociologist at Harvard University. The ad-
ministrative home is the Survey Research Center at the University of Michigan.
WMH2000 is aimed at answering 6 important questions: 1) What are the
prevalences of mental and addictive disorders in different countries through-
out the world? 2) What are the mental health needs and associated disability
32 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
patterns, and what are the family burdens associated with theses them as com-
pared to physical disorders? 3) What are the values assigned to different health
states by individuals who have various physical, mental, and addictive disor-
ders? 4) What risk and protective factors can be identified from cross-national
analysis of the data, keeping in mind the eventual goal of undertaking appro-
priate interventions to alleviate the disorders. 5) What are the available services
and patterns of treatments for mental and addictive disorders in different coun-
tries and what are the barriers to the provision of effective disability-adjusted
estimates of life expectancies in different countries? The WMH2000 surveys
are expected to provide for the first time replicable and reliable estimates that
lend themselves to intra and cross national comparisons. The main idea
is to obtain a comprehensive survey of world mental health in the years 2000-
2001 by employing identical methodology and instruments with rigorous train-
ing and quality control in a number of different countries.
Participating countries within the Americas are Colombia, Cuba, Mexico
and the United States. Other Latin American countries which are actively
working towards their participation are Brazil, Chile, Panama and Peru. Data
management and data analysis for the Latin American countries will be coor-
dinated through a Coordinating Center located in Mexico City and funded by
the Pan American Health Organization (PAHO). A national study of Latinos
will be conducted in the United States under the direction of Margarita Alegria
and her colleagues in psychology at the University of Puerto Rico. Five of the
Scientific Associates in the Texas-based WHO Center are already participat-
ing in one way or another as part of this major epidemiological study. The
survey in the United States is a massive study with $10 million of government
support. It involves many thousands of subjects drawn to be randomly repre-
sentative of national populations, using the sampling methods and procedures
that have been developed by the University of Michigans Survey Research
Center.
WHO and National Institutes of Mental Health (NIMH) have been sufficiently
encouraged by the general success of these international efforts to develop a
common language and set of tools for diagnosis of mental disorders that they have
recently embarked on a new venture to develop a similar classification system
and set of tools for assessing a variety of handicaps in different cultures. Inter-
national committees have agreed upon a revised version of this system called the
International Classification of Impairments, Disabilities and Handicaps (ICIDH).
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 33
A second edition of the Disabilities Assessment Schedule (DAS II) is now avail-
able in English and several other languages. Designed to measure comprehen-
sively a wide variety of disabilities, including those due to mental and behavioral
disorders, the DAS II is being translated into different languages.
As part of this effort, a special international task force has been formed to
develop an appropriate Spanish version of the WHO-DAS II for the purpose
of assessing a variety of handicaps in different Spanish-speaking cultures.
Recent meetings have been held in Mexico City, Santander, Spain, and more
recently Concepcion, Chile. Aguilar-Gaxiola has been appointed director for
a network dealing with Spanish-language impairment assessments in the United
States among Spanish-speaking Hispanic people. The International Classifica-
tion of Diseases (ICD-10) sponsored by WHO deals with a variety of conditions
while ICIDH focuses on the specific functions and disabilities characteristic
of different kinds of impairments. These two systems are complementary, and
the use of both is encouraged to give more integrated views of and individuals
functional capability. A specific project under Dawn Velligan of San Antonio
has developed a highly structured assessment and training schedule that deals
directly with functional impairments among schizophrenic patients and increas-
ing their functional behavior.
The long-range goal of these cross-cultural studies is to develop assessment
methods that can be used in many different cultures and languages relatively
free of differences in concepts, errors in translation, variation in instruments,
and methods of presentation as well as differences in the scoring and interpre-
tation of results. Cross-cultural epidemiological studies across different nations
as well as among different groups within a single country are very important
for several reasons. First, comparative studies of mental and behavioral disor-
ders on the other hand show greater variability both in incidence and the man-
ner in which anxiety is expressed.
A second reason for such comparative studies is to develop improved treat-
ment methods for mental disorders by use of a common language for psycho-
logical and psychiatric assessment in different cultures. Without such concep-
tual and linguistic equivalence across different societies, there is no way in
which differences in the incidence or prevalence of disorders can be scientifi-
cally studied.
A third important reason for undertaking cross-cultural assessment is to
evaluate the consequences of stigmatization and of various kinds of interven-
34 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
tion that may be prevalent in one culture while nonexistent in another. Cultures
vary greatly in what is perceived as abnormal and what area judged to be ap-
propriate interventions or treatments to deal with mental disorders. For these
reasons, cross-cultural psychiatric assessment must compare members of the
general population rather than being limited only to those individuals who are
culturally recognized as mental patients.
An encouraging new development for the Collaborating Center is the appro-
priation of $55 million by the University of Texas Board of Regents to estab-
lish a new medical complex in four border countries as represented by the cit-
ies of Brownsville, Harlingen, Edinburg and McAllen. During the next several
years the WHO Collaborating Center will play an important role in develop-
ing special initiatives and partnerships in the valley that will focus on mental
health and psychosocial factors in health throughout the border region of
Mexico and Texas. The Regional Academic Health Center consists of five
components: 1) a new public health center in Brownsville that will be an arm
of the School of Public Health at the UT Health Science Center in Houston; 2)
a research center with scientists and graduate students in fields such as epide-
miology and preventive medicine near Texas Southmost College in
Brownsville; 3) a medical research division near UT-Pan American in
Edinburg, operated by the UT Health Science Center at San Antonio; 4) a
medical school extension in Harlingen that will offer classes for third and
fourth year medical students, and 5) expanded medical residency programs
in a new facility in McAllen.
This action by the Universitys regents challenges local authorities and
health care professional organizations to appropriate amount of in-kind support
and money. Over a period of years, the amount may well be over $100 million
of investment in a regional health center in South Texas. As a key supporter of
mental health research, the Hogg Foundation for Mental Health has commit-
ted $200,000 over the next four years to develop a partnership between the
Universitys medical school in San Antonio and behavioral science faculty at
the sociologist, anthropologists, and psychiatrists in both locations, providing
a real opportunity to bring behavioral medicine and mental health research and
training projects into the border region.
Meetings to date between behavioral scientists in San Antonio and Edinburg
have identified the rubrics of an ecological model that examines how factors
relevant to South Texas affect the conceptualization of mental illness and its treat-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 35
ment. This multidimensional framework recognizes three major contributors to
mental illness: 1) genetic and biochemical factors; 2) proximal environmental
factors particularly relevant to features of the border such as poverty, the rural
quality of life, and cultural influences, and 3) healthcare system factors that
impact the availability of services, such as facility availability and capacity and
reimbursement strategies. As the partnership between behavioral scientists in
Mexico and Texas grows, it is anticipated that funds from NIMH and other
sources of support will be needed to realize the full potential of the Center.
Gradually improving economic circumstances in Mexico, increased atten-
tion within NIMH to the great need for further research, training and service
activities for Mexican-origin peoples, and increased support form the State of
Texas will insure the success of this cross-cultural endeavor. Psychologists on
both sides of the border have worked together on scientific problems for sev-
eral generations. The new Collaborating Center provides a unique opportunity
for them to broaden these earlier collaborations among psychologists to include
behavioral scientists from related disciplines such as psychiatry, anthropology,
public health, and economics. The future of the Collaborating Center and its
expanding activities is indeed bright.
REFERENCES
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state. British Journal of Psychiatry, 1967.
[37]
BIOETHICS AT THE DAWNS OF THE 21ST CENTURY
*
Ronald Carson
**
RESUMEN: El autor analiza las relaciones entre la tica y el desarrollo cientfico
en las ltimas dcadas. Conjuntamente con el uso de nuevas tecnologas fueron
surgiendo inquietudes de tipo tico que impulsaron el desarrollo de una tica
mdica con creciente atencin al paciente y sus derechos. La preocupacin tica
se centr principalmente en la necesidad del consentimiento informado en la re-
lacin mdico-paciente, as como el desarrollo de relaciones en pie de igualdad
entre ambos. Estos cambios en la cultura tica tambin se vieron reflejados en la
creacin de instituciones que desarrollaron las lneas fundamentales de la conducta
tica. Igualmente, se ha asistido a la proliferacin de servicios de consultora y
comits dentro de los hospitales sobre cuestiones ticas.
Por otro lado, se han venido presentando nuevos desafos como el desarrollo
de la investigacin en pases carentes de regulacin tica, as como el hecho de que
las empresas farmacuticas faciliten la adquisicin de medicamentos en fase de
desarrollo experimental en territorios donde llevan a cabo sus investigaciones. El
marco de cuestiones ticas se expande constantemente con el desarrollo cientfi-
co, como muestra el impulso de la gentica en los ltimos aos.
*
Documento presentado al Seminario Biotica, Legislacin y Polticas Pblicas, organi-
zado por el Programa de Investigacin en Psicologa y Derecho de la Facultad de Psicologa,
en coordinacin con el Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Medicina de la
UNAM, el Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in Mental Health and
Psychosocial Factors in Health y el Institute of Medical Humanities de la Universidad de Texas.
Mxico, 26 de marzo de 2001.
**
Director del Institute for the Medical Humanities. University of Texas Medical Branch
at Galveston.
38 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
The conversation of which we are a part was struck up between medicine and
the humanities about 30 years ago. Medicine was becoming morally unsettled
in those days. As the decade of the 70s dawned a whole variety of questions
arising at the intersection of health care and human values became pressing.
Awareness was growing of the need for public mechanisms to govern medical
research involving human subjects. A mounting public unease was palpable
regarding the use of new technologies that often seemed to prolong life at the
expense of dignity in dying. Surgical and pharmacological advances in the
transplantation of vital organs were accompanied by challenges to widely held
notions of how to recognize and properly acknowledge death.
In response to the post-WWII increase in public funding for medical re-
search in the U. S., the emergence educators warned about the withering of the
virtues of personal care and began to engage practitioners of the humanities in
a dialogue about the legitimate scope and purposes of modern medicine. Aca-
demic physicians concerned about these matters turned to the humanities in
search of conversation partners because the humanities encompass disciplines
of moral inquiry and because many of the tough questions being generated by
biomedical science and technology were fundamentally ethical questions.
As the post-WWII era extended into the prosperous 1950s and on into the
socially turbulent 1960s, Americans became enamored of wonder drugs and
the magic of technological interventions, for example, to delay the spread or
slow the process of various cancers. A war on cancer was declared, then a war
on heart disease, then kidney disease. Patients who would have previously died
or respiratory failure could be sustained by artificial means. And so it went.
As exhilarating as it admittedly was, all of this activity did not amount to an
unalloyed advance in the conquest of disease. For instance, once it became
possible to maintain respiratory function in the absence of brain stem function,
new ethical questions arose about the propriety of withholding or withdraw-
ing respiratory support. Paul Ramsey put it graphically in a seminal book of the
time titled The Patient as Person. The question, he wrote, had become how to
resist the mechanical ventilator which he called a devilishly efficient instru-
ment, a question that seems almost quaint in retrospect now that we have
settled on acceptable standards, but a question that was deeply troubling at the
time. As questions such as these came to be recognized as only incidentally
medical questions but fundamentally human questions, patients began to ex-
pect to be included in decisions regarding their treatment. As a result, medical
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 39
ethics, which previously had been tantamount to doctors ethics, was opened
up to public deliberation.
Informed consent, as formulated with regard to research subjects in the first
article of the Nuremberg Code, became the dominant idea in the critique of
medical paternalism that accompanied the growing recognition of patients
right beginning in the 1960s when the civil rights movement made great strides
on behalf of African-Americans. Competent patients, it was argued, as free
agents have a right to know the truth about their condition and about treatment
options, a right to refuse treatment, and a right to have confidences kept. Phy-
sicians are obligated, in turn, to assist in the securing of these rights by inform-
ing in a comprehensible way of what is being offered them and by seeking the
patients permission for medical interventions. The widespread acknowledg-
ment of consent as a non-negotiable feature of responsible medical practice has
made for an increasingly egalitarian doctor-patient relationship. Many patients,
while of course acknowledging and seeking out physicians medical expertise,
increasingly expect to be respected as full partners in a relationship of moral
equals.
Sustained attention to consent as a cornerstone of ethically sound relations
between doctors and patients, and between researchers and subjects will con-
tinue to be necessary to meet the challenges posed by new biomedical knowl-
edge and technologies. Before commenting on what I expect to be one of the
most daunting challenges of the next several years, let me say something about
some related institutional and policy developments that have accompanied the
changes in the medical ethics culture that I have described.
Since the mid-1970s three federal commissions have been convened in the
U.S. The National Commission for the Protection of Human Subjects of
Biomedical and Behavioral Research was charged with developing guidelines
for conducting ethically sound human subjects research and issued reports on
research with fetuses and pregnant women, children, prisoners, and institution-
alized mentally ill and retarded persons. These guidelines provided the basis
for federal regulations. A subsequent Presidents Commission published reports
on making health care decisions, securing access to health care, screening and
counseling for genetic conditions, genetic engineering, compensation for in-
jured research subjects, whistle-blowing in biomedical research, defining
death, and deciding to forgo life-sustaining treatment. The latter two reports
were widely influential in shaping hospital policy, eventuating also in the pas-
40 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
sage of the federal Patient Self-Determination Act which requires health care
institutions to inform patients of the availability of advance directives regarding
care near the end of life. A National Bioethics Advisory Commission is cur-
rently at work on a variety of questions, including ethical implications of the
mapping of the human genome.
A number of commissions have also been active at the state level. Task
forces in Michigan, Minnesota, New Jersey, New York and Oregon have de-
veloped policy recommendations on issues ranging from physician-assisted
suicide to fairness in the allocation and distribution of health care resources.
Professional medical societies have established ethical practice standards and
articulated what, for example, the American Board of Internal Medicine calls
essential humanistic qualities required in certified internist... integrity, respect
and compassion. The American Medical Associations Council on Ethical and
Judicial Affairs issues current opinions as part of its regularly update Code of
Medical Ethics. The U. S. Catholic Conference promulgates Ethical and
Religious Directives for Catholic Health Facilities, and the American Hospital
Association has a Patients Bill of Rights. The Joint Commission on the
Accreditation of Health Care Organizations requires hospitals to provide evi-
dence that they conduct their relations with patients and the public in an ethi-
cally defensible manner.
Ethics consultation services are proliferating and ethics committees are now
a common feature in many U. S. hospitals. There is great variation in the way
such committees function, but all of them make ethical issues an explicit con-
cern in hospital care and governance. Many of them serve primarily a
pedagogic function, educating hospital staff regarding basic ethical consider-
ations in patient care. Some also assist in the development and revision of ethi-
cally sound hospital policies. A few are involved in clinical case review. Hos-
pital ethics committees symbolize a commitment to openness and inclusiveness
in decision-making in place of the relatively closed and exclusive practice
patterns of earlier eras of medical paternalism. Their very existence signals
societys acknowledgement that medical ethics is not limited to professional
ethics but is a function of an ongoing broad-gauged public dialogue about moral
values. How these positive developments are likely to be affected by the
corporatization of a growing segment of the U.S. health care enterprise is a
concern to many. As pressures increase to reduce health-care costs, those who
cannot pay their way because the lack insurance become less welcome than
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 41
those who can. Wherever risk is socialized and profit privatized, a bottom-line
mentality squeezes hardest those near the bottom of the social scale. As the
economies of our countries become more intertwined, there is much work to
be done in rethinking the meaning of solidarity, equity, and the common good.
I referred a few moments ago to a daunting challenge that will require careful
thought and judicious policymaking. I have in mind the renewed ethical chal-
lenges of human subjects research. Until just a few years ago, most medical
research involving human subjects, whether sponsored by the National Insti-
tutes of Health or by pharmaceutical companies, was conducted in the United
States. But with the advent of AIDS, which is no respecter of national bor-
ders, and in the face of increased regulation of research at home, research-
ers have ventured abroad to test new treatments in countries where poverty
prevails, regulation of medical research is scarce or nonexistent, and the con-
cept of informed consent may be foreign. Some of the more controversial stud-
ies of the efficacy of a new drug when an effective treatment exists. The newly
revised World Medical Associations Declaration of Helsinki takes the position
that an experimental treatment should always be compared to the best treatment
available anywhere in the world, and that placebos may be used only when no
affective treatment is available anywhere. But that continues o be a contested
view.
Another bitterly debated question is whether pharmaceutical companies
should be expected to make effective new drugs affordable and available in
countries playing host to their trials. These are not questions that are amend-
able to a one-size-fits-all answer but will have to be explored with both sensi-
tivity to cultural difference and attention to normative considerations. In any
case, the sheer volume of research being conducted in developing countries is
expanding enormously, and the ethical issues deserve wide public and schol-
arly debate.
Finally, there are the human implications of the new genetics to be consid-
ered. Now that the human genome is mapped, new diagnostic, treatment and
prevention options will become available. And accompanying these options
will be ethical questions, such as who should be responsible for interpreting and
making prudent use of genetic information? When genetic tests become readily
available for a variety of conditions, should any limits be set on their use?
Should we test people for conditions for which there is currently no cure? Do
people have a right not to be tested? Take Huntingtons.
42 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
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ties in the Internist, Annals of Internal Medicine, vol. 99, 1983, pp. 720-724.
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Culture and Biology. Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1999, pp.
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RAMSEY, Paul, The Patient as Person. New Haven, Yale University Press,
1970, p. 81.
[43]
POLTICAS PBLICAS Y DESEMPEO
DE LOS SISTEMAS DE SALUD
*
Guillermo Sobern Acevedo
**
SUMARIO: I. La salud, la biotica y la sociedad. II. Sistemas de salud. Las institu-
ciones especializadas, las normas y la responsabilidad. III. Principales polticas
pblicas. A. proteccin a grupos vulnerables. B. Algunos problemas especficos:
cobertura, reproduccin y vacunacin. C. El ambiente, las adicciones y los acci-
dentes. IV. Cambio de paradigmas en el cuidado de la salud. V. Grandes trazos de
evolucin del sistema mexicano de salud. A. La Red Bobadilla. VI. Desempeo
general de los sistemas de salud.
Agradezco a los organizadores de este evento, doctor Holtzman y doctora
Rodrguez, por la amable invitacin que me han hecho para estar en este Co-
loquio pionero en el tratamiento conjunto de temas fundamentales que, sin
duda, ser la semilla de numerosas disertaciones y productos en el campo.
Gracias por la oportunidad de compartir con ustedes algunas reflexiones.
Hoy, al escuchar al doctor Carson hablar de proyectos precursores, record
que precisamente este lugar, la Unidad de Seminarios Dr. Ignacio Chvez de
la UNAM, lleva el nombre de un ilustre mexicano que se distingui entre mu-
chas cosas por el aspecto humanista y por impulsar programas innovadores en
*
Documento presentado al Seminario Biotica, Legislacin y Polticas Pblicas, organi-
zado por el Programa de Investigacin en Psicologa y Derecho de la Facultad de Psicologa,
en coordinacin con el Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Medicina de la
UNAM, el Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in Mental Health and
Psychosocial Factors in Health y el Institute of Medical Humanities de la Universidad de Texas.
Mxico, 26 de marzo de 2001.
**
Presidente Ejecutivo de la Fundacin Mexicana para la Salud.
44 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
la medicina y la salud. Los que tuvimos la oportunidad de estar cerca de l, he-
mos constatado los frutos de su trabajo y la necesidad tanto de seguimiento
como de continuidad de programas y polticas pblicas.
I. LA SALUD, LA BIOTICA Y LA SOCIEDAD
El enfoque que voy a abordar parte de un punto de vista general, ms all de
las relaciones entre el mdico y el paciente, ms all de una nocin tcnica
de la medicina y de sus funciones; me referir al cuidado de la salud desde una
perspectiva poblacional y clnica, abordando la salud desde el enfoque de las
colectividades.
El desarrollo cientfico ha tenido gran auge, especialmente en el desarrollo
de la investigacin biomdica, celular y molecular que puede tener serias
implicaciones para la medicina. La biotica es el marco para reflexionar res-
pecto de la gama de implicaciones para las personas, las sociedades y el futu-
ro de las instituciones de salud; los orgenes de esta disciplina parten precisa-
mente del descubrimiento y la llegada de problemas que han sido producto de
investigaciones con seres humanos, de nuevos instrumentos, medicamentos y
procedimientos tecnolgicos.
Por ello, es preciso cambiar y aprender nuevos estilos de vida, nuevas for-
mas de actuacin para los prestadores de servicios y para los creadores de
polticas; estilos que da a da promuevan el cuidado de la salud integral. La
salud entendida como una herencia continua en nuestro quehacer laboral, en
la enseanza y retroalimentacin entre los profesionales de la salud, centrada
en la difusin de la importancia permanente que tiene el respeto a la dignidad
humana y la instrumentacin del consentimiento informado. Ambas nociones
deben permear no solamente los aspectos de investigacin, sino la aplicacin
de tcnicas de intervencin que operan en la prctica mdica cotidiana.
II. SISTEMAS DE SALUD. LAS INSTITUCIONES ESPECIALIZADAS,
LAS NORMAS Y LA RESPONSABILIDAD
Otro aspecto ntimamente relacionado, que se nota con ms fuerza en estos
tiempos, es la rendicin de cuentas: todos sin distincin, debemos ser respon-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 45
sables ante alguna instancia, de las acciones y omisiones en el ejercicio pro-
fesional, particularmente en el mbito de la salud; deben avanzar el aspecto
legal, sobre todo las leyes deben cumplirse y ejercitarse los procedimientos
existentes para hacer efectiva la responsabilidad. El trmino anglosajn es el
de accountability y ya empieza a discutirse entre los profesionales de la salud,
dada la creciente expresin de la ciudadana. Sin duda, pronto estaremos ins-
talados en una cultura ciudadana donde cada una de las partes involucradas
conozca sus responsabilidades y stas puedan hacerse valer.
Afortunadamente, en nuestro pas han surgido ncleos en distintos sectores,
asociaciones de profesionales que se preocupan y ocupan de estos temas y de
los aspectos bioticos que los originan. En el ao 2000, por ejemplo, el Gobier-
no Federal cre la Comisin Nacional de Biotica, rgano asesor del Secreta-
rio de Salud, que se encarga de promover el estudio y anlisis de los valores y
principios ticos para el ejercicio de la atencin mdica y la investigacin en
salud desde una postura multidisciplinaria y humanista.
Ahora bien, es necesario considerar la complejidad de los sistemas de salud.
Alguna vez se consideraron como tales solamente algunos establecimientos, llmen-
se centros de salud, clnicas, hospitales, consultorios, gabinetes. Actualmente
el sistema abarca un conjunto amplio de elementos, de personas, instituciones,
servicios y normas, que pueden mostrar un diseo de infraestructura sanitaria al
tiempo de una operacin efectiva. Tambin hay que considerar el marco nor-
mativo, el modelo previsto en la legislacin, las polticas pblicas, los progra-
mas y mtodos planteados para resolver los desafos que emergen del queha-
cer diario en la atencin de la salud. Tambin permiten analizar perfiles sociales
en general, de regiones o de grupos determinados.
Como lo deca la doctora Rodrguez, los coloquios tienen numerosos obje-
tivos, entre ellos la retroalimentacin paralela a las ponencias; hace un momen-
to comentbamos sobre la importancia de la proteccin legal en materia de
salud y los diversos modelos de acuerdo a las sociedades y su cultura. Enun-
ciar nuestra jerarqua normativa: en Mxico, en 1983, se aadi en el artcu-
lo 4o. constitucional la garanta social del derecho a la proteccin de la salud,
del cual se derivan una serie de leyes, reglamentos y normas que establecen el
compromiso del Gobierno federal para implantar la infraestructura necesaria
en beneficio de la salud de la poblacin. Seguramente este tema ser ms de-
sarrollado por los juristas, pero me parece importante tenerlo presente, pues es
una prioridad incorporada en el diseo mismo del Estado mexicano.
46 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
En Mxico contamos con un segundo nivel del marco jurdico representa-
do por la Ley General de Salud, promulgada en 1984 y que sustituy, enton-
ces, a una serie de ordenamientos conocidos con el nombre de Cdigos Sani-
tarios. No obstante, se retomaron algunos aspectos de esas normas anteriores
para la formulacin de nuevos reglamentos y normas tcnicas en materia de
salud, en el mbito federal y estatal, tratando de aclarar metodologas y tcni-
cas en la atencin y cuidado de la salud, tanto individuales como de grupos. No
omito sealar que el terreno de la salud es dinmico y, por tanto, las necesida-
des y las demandas sociales y su regulacin requieren una adecuacin gradual
y, por supuesto, seguir el avance de las ciencias de la salud.
III. PRINCIPALES POLTICAS PBLICAS
El diseo e instrumentacin de polticas pblicas se definen a travs de la for-
mulacin de estrategias que debern atender las necesidades de la poblacin,
que se traducen en la aplicacin de acciones, una vez que se han definido la
meta y el objetivo a alcanzar, que puede ser a corto, mediano o largo plazos,
dependiendo del problema que se pretende abordar (esquema 1). A continua-
cin me referir a algunas polticas pblicas relevantes en Mxico.
Esquema 1. Elementos bsicos para el diseo e instrumentacin
de polticas pblicas
C ort o
o
o
o
ro
o Horizonte de
nein
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Objctivo

c
P
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Estrategia
ie
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 47
A. Proteccin a grupos vulnerables
Diferentes rganos del Gobierno federal encargados de dar forma a las insti-
tuciones de salud han puesto especial atencin en el planteamiento de polti-
cas pblicas encaminadas a la cobertura de las necesidades de los grupos vul-
nerables: nios, ancianos, personas con bajos recursos econmicos o en
pobreza extrema que, lamentablemente, se encuentran en mayor proporcin
en reas rurales de nuestro pas, as como a las mujeres, que tambin han sido
objeto de proteccin, dado que en los ltimos aos se ha profundizado en el
diagnstico de su situacin y el importante papel productivo que desempean
las mujeres en nuestra sociedad. Asimismo, creciente atencin merecen aque-
llas personas con capacidades diferentes, como minusvlidos, invidentes, et-
ctera.
B. Algunos problemas especficos: cobertura, reproduccin y vacunacin
Otras polticas se enfocan, en mayor proporcin, a problemas especficos en
materia de salud, como es el caso de la planificacin familiar, que tiene sus
orgenes en la dcada de los setentas, y que est encaminada a una visin in-
tegral de la salud reproductiva de la poblacin. Otra poltica que durante mu-
chos aos existi es la de extensin de cobertura de los servicios de salud, cuyo
fundamento es lograr que todos los mexicanos tengan acceso a los servicios de
salud; indudablemente, no es una cosa sencilla, particularmente recordando que
en Mxico la poblacin rural est muy dispersa, y resulta difcil proporcionarles
no solamente servicios de salud, sino de educacin, agua, electricidad y otros
satisfactores bsicos. Para ello se han desarrollado estrategias que coadyuven
a este fin, como, por ejemplo, se cont con la dotacin de un paquete de salud
constituido por 13 intervenciones bsicas que tuvo afortunadamente un impacto
positivo en la poblacin.
Adems, existen otras polticas, encaminadas a disminuir los ndices de
morbilidad de enfermedades prevenibles por vacunacin; es por eso que nues-
tro pas se ha distinguido por que ha logrado abatir los ndices de mortalidad
infantil en forma importante y ha causado una disminucin de tal manera que
ha habido, desde hace varias dcadas, programas especficos sobre prevencin
de enfermedades y promocin de la salud.
48 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
C. El ambiente, las adicciones y los accidentes
Es preciso reconocer que no solamente existen polticas dedicadas al cuidado
de la salud, ya que contamos con polticas de otros sectores del gobierno de la
administracin pblica federal que coadyuvan en la obtencin de una mejor
calidad de vida y en la adopcin de estilos de vida saludables, como es el caso
de la prevencin de adicciones, donde corresponde a otros sectores formular
polticas en relacin con la produccin y trfico de drogas, y el sector salud se
ocupa por el consumo de las mismas y los efectos perjudiciales que tiene para
el organismo.
La prevencin de accidentes es otro ejemplo importante, ya que se ha
incrementado el nmero de stos y corresponde a la Secretara de Comunicacio-
nes y Transportes disear polticas para la disminucin de los accidentes, espe-
cialmente en carreteras, puentes peatonales, cruceros y otras vialidades. Estas
polticas reflejan, en cierta medida, la salud de la ciudadana. Y, posteriormente,
han aparecido polticas pblicas que protegen el medio ambiente, que de igual
manera repercute directamente en la salud de los individuos.
IV. CAMBIO DE PARADIGMAS EN EL CUIDADO DE LA SALUD
Profundizando ms en el tema de las polticas pblicas se observa la ruta en que
han evolucionado en la medida que se modifican los paradigmas de la atencin
a la salud. Anteriormente se tena un enfoque curativo, pero en la actualidad
se posee un carcter preventivo, es decir, se trabaja en menor proporcin en
recuperar el dao y se han diseado proyectos y programas enfocados en la
atencin primaria, a travs de la prevencin de la identificacin de factores de
riesgo, lo cual ser, sin duda, ms econmico para el pas. Lograr que las per-
sonas identifiquen los factores de riesgos que facilitan la aparicin de ciertas
enfermedades prevenibles es un reto, ya que es difcil lograr que los mexica-
nos asuman una mayor corresponsabilidad de su salud, si bien, los sistemas que
operan en nuestro pas se avoquen a la cobertura de demandas y necesidades
de nuestro gran mosaico cultural desde un enfoque individual y colectivo (es-
quema 2).
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 49
Esquema 2. Cambio de paradigma en el cuidado de la salud
V. GRANDES TRAZOS DE EVOLUCIN DEL SISTEMA MEXICANO DE SALUD
Como se ha mencionado en este seminario, las guerras mundiales tuvieron
grandes aportaciones tecnolgicas que fueron aplicadas en intervenciones para
la atencin individual, esto se traduce a travs de la declaracin de Alma Ata
de 1978, cuya intencin fue enfocar la atencin de la salud en aras de la pro-
mocin de la salud y la prevencin de enfermedades, esta premisa se
instrumenta a travs de la poltica de salud denominada Salud para Todos en
el Siglo XXI.
En Mxico, son tres los momentos en los que nuestro sistema de salud ha
tenido cambios drsticos en lo que respecta a la atencin de la salud, la cali-
dad de los servicios de salud y la distribucin de los recursos econmicos. Por
ejemplo, en 1943 surgi la Secretara de Seguridad y Asistencia que se form

2. Detonador del Sistema de respuesta
Dc m anda ccdadc
. ar ter del Sistema de espuesta
ca
. lane de responsailidad instituional
ndda
. elain on la polain
a
ana
acnam
cnadad
1. Etapa de intervencin primaria
Dao Riesgo
Respuesta
50 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
a travs de la Secretara de Asistencia con el Departamento de Seguridad; en
ese mismo ao se fund el IMSS. Este periodo puede considerarse de
reformacin institucional. En 1983 se dio un nuevo cambio estructural del
sistema, y en 1994 ubicamos la Reforma del Sistema Nacional de Salud (SSA)
y de modernizacin del IMSS.
A. LA RED BOBADILLA
Con recursos del Banco Interamericano de Desarrollo se cre, en 1998, la Red
Jos Luis Bobadilla de Polticas de Salud, que opera a travs de la Fundacin
Mexicana para la Salud, como un proyecto para la generacin, el empleo y la
difusin de informacin de utilidad en apoyo al Programa Nacional de Salud
2001-2006 y al proceso de reforma del sistema de salud en Mxico.
El propsito fundamental de la Red Mexicana de Polticas de Salud es po-
ner al alcance de las autoridades estatales de salud diversas metodologas para
la integracin de polticas pblicas y reformas en salud que favorezcan la cali-
dad de la atencin, la eficiencia en la utilizacin de recursos y la equidad en
la distribucin de dichos recursos, as como de garantizar a toda la poblacin
el acceso a los servicios de salud y fomentar la participacin ciudadana. Algu-
nos de los componentes que integran esta red son:
Instrumentos de poltica.
Foro Interamericano de Liderazgo en Salud, cuyos ejes temticos son:
abasto de medicamentos, gobernabilidad y participacin ciudadana, as
como proteccin financiera para poblaciones vulnerables.
Ncleo de acopio, anlisis y difusin de iniciativas de reforma en los
sistemas de salud.
Programa de becas.
Premio Internacional Jos Luis Bobadilla para la promocin de pol-
ticas de salud.
Esta Red tiene por objeto la implantacin de polticas de salud tanto para
Mxico como para otros pases de Latinoamrica; asimismo, congrega a mi-
nistros de salud o funcionarios de alto nivel para intercambiar informacin
sobre los sistemas de reformas que se hacen en los sistemas de salud en 80
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 51
pases de Asia, frica y Latinoamrica; dicha informacin se analiza y se
retroalimenta a travs de boletines.
VI. DESEMPEO GENERAL DE LOS SISTEMAS DE SALUD
La Organizacin Mundial de la Salud produjo, en julio de 2000, un informe sobre
algunos parmetros que operan en los sistemas de salud en el mundo, relativos
al desempeo de stos; los parmetros que se evaluaron fueron: esperanza de
vida; desigualdades en salud; capacidad de respuesta; equidad financiera; gas-
tos en salud con relacin al PIB; gasto en salud per capita; resultados, es decir,
logros que el sistema de salud va alcanzando en cuanto al impacto que causa
sobre distintas enfermedades, y, por ltimo, el desempeo general. Con ello, los
sistemas pueden identificar cules son sus fortalezas y sus limitaciones, respec-
to de la equidad en la asignacin de recursos, que es motivo de reflexin para el
anlisis de los contenidos tcnicos de las herramientas disponibles para el an-
lisis de las polticas de salud en nuestro pas (esquemas 3 y 4).
Fuente: Organizacin Mundial de la Salud (2000).
Esquema 3. Esperanza de vida a nivel mundial
52 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Fuente: Organizacin Mundial de la Salud (2000).
Esquema 4. Desempeo general de los Sistemas de Salud
[53]
LEGAL AND ETHICAL IMPLICATIONS
OF NEW MEDICAL TECHNOLOGY
1
William J. Winslade
*
RESUMEN: En paralelo con la revolucin tecnolgica que est teniendo lugar en
el cuidado de la salud, se est produciendo otra revolucin tecnolgica global de
mayor alcance. La tecnologa es, por s misma, neutra; su funcin es permitir lle-
var a cabo una vida de calidad y cada vez mejor, pero la responsabilidad de usar-
la adecuadamente recae en el ser humano; por ello, debemos estar muy atentos a
cmo se usa la tecnologa. De manera urgente, es necesario desarrollar polticas
ticas y legales adecuadas para regular y controlar la investigacin y, ms an,
se necesita establecer un consenso social, puesto que los avances tecnolgicos se
anteponen a nuestra habilidad para regular el uso de la tecnologa. La clave es llegar
a tomar buenas decisiones en relacin con el uso y no uso de la tecnologa y cundo
se debe interrumpir su uso.
William Winslade subraya las complicaciones que implica la tecnologa y ofre-
ce varios ejemplos de los riesgos que se corren, como por ejemplo la clonacin y,
al mismo tiempo, la posibilidad de clonar seres humanos; la tecnologa neonatal
que permite la supervivencia de los nios y la tentacin de ir ms all de los lmi-
tes; la fertilizacin in vitro y el mejoramiento gentico.
En Estados Unidos el trabajo poltico es un obstculo para elaborar polticas
concernientes a la investigacin. Necesitamos aprender de las experiencias de todo
1
Documento presentado al Seminario Biotica, Legislacin y Polticas Pblicas, organi-
zado por el Programa de Investigacin en Psicologa y Derecho de la Facultad de Psicologa,
en coordinacin con el Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Medicina de la
UNAM, el Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in Mental Health and
Psychosocial Factors in Health y el Institute of Medical Humanities de la Universidad de Texas.
Mxico, 26 de marzo de 2001.
* James Wade Rockwell Professor of Philosophy in Medicine. Institute for the Medical
Humanities. University of Texas Medical Branch at Galveston.
54 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
el mundo, incrementando la colaboracin entre investigadores, hombres de leyes
y bioticos. Nuestras sociedades esperan levantarse cada da con nuevos milagros
curativos. Pero se trata de un trabajo lento y arduo, y debemos educar al pblico,
adems de regular la investigacin.
The technological revolution in health care has been preceded by a much
broader technological revolution. Consider the revolution in transportation and
communication. And the global technological revolution has been greater than
we can imagine. Alfred North Whitehead
2
wrote that the function of reason is
to enable people to live, to live well, and to live better. We can say the same of
technology. But we have to be aware of the ways in which we use technologies,
because technology itself is neutral.
Every day in the newspaper, we read about the complications of technol-
ogy. Take cloning. We cant always predict how cloning will turn out. There
have been researchers who have announced their attempt to clone human be-
ings. Whether or not they will be able to do this and whether or not they will
be successful remains to be seen. In the United States, there is no law that says
you cant try to clone a human being. Even if there were, there would be sci-
entists trying to do it. We have to remember that technological advances typi-
cally precede our ability to properly regulate how the technology is used. For
example, our advances in communications technology have led to a reduction
of personal privacy. Nowadays, information is a commodity for sale. Efforts
have been made to regulate and control, for example, medical informaiton, but
the regulations may now be adequate to protect individual privacy.
3
Focusing on medical technologies in particular, I have chosen some personal
examples to illustrate how technology may help us to live, live well, and live
better. For example, people who have car accidents typically suffer brain in-
juries. If you have a brain injury in China on the road, there is no way to get
you to the hospital in time to save you. In the United States we have helicop-
ters to get you to the hospital in time to rescue you. The combination of emer-
2
Alfred North Whitehead, Function of Reason. Beacon Press, 1972.
3
Stacy A. Tovino, The Use and Disclosure of Protected Health Information Under the HIPPA
Privacy Rule: Unrealized Patient Autonomy or Promising Government Regulation. South Da-
kota, Law Review Forthcoming, 2004.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 55
gency medical technologies and transportation technology has made it possible
to lives that would otherwise be lost.
4
Once the patient is rescued, we have other technologies that allow people
with brain injuries to regain their ability to function. For example, prothetic
limbs enable people to walk, computers can help them communicate, and drugs
can help them think more clearly. There are examples of technology enabling
people to live well, and increasing technological advances allow these people
to live better. Unfortunately, there are side effects. Sometimes, we rescue
people, but they dont recover. Yet our technology allows us to keep them alive,
even though they may be severely impaired, even unconscious, and have no
prospect of ever being able to live better. We have no adequate policies or social
consensus enabling us to deal with problems posed, for example, by perma-
nently unconscious patients for whom no therapies can restore their capacity
for thought and communication.
5
Another example is saving newborn infants who may weigh 500 grams or
even less. For parents who are unexpectedly confronted with premature births,
neonatal technology is indeed a miracle. Children who would have died 20
years ago live and often live well. But we cant restrict the temptation to push
the boundaries and use this technology with more and more premature infants.
Consider the Houston case of a 22-week fetus.
6
Ultrasound indicated that the
fetus was over 500 grams, and the neonatologist said that because it was above
that weight, the infant would have to be resuscitated. However, the technolo-
gies that saved the childs life caused irreversible damage. The baby was blind
and had cerebral palsy and severe mental retardation. The child lived but now
requires total supportive care. The mother has given up her job to take care of
the child 24 hours a day. The parents sued the hospital for forcing the child to
live a life of such low quality. A jury awarded the parents millions of dollars,
but the award was reversed on appeal. We must be very careful about using
technologies that may save a life only to create intolerable suffering for the
child and the family. We dont have adequate legal and ethical policies to make
4
William J. Winslade, Confronting Traumatic Brain Injury: Devastation, Hope, and Heal-
ing. Londres, Yale University, New Haven and London, 1998.
5
W. J. Winslade, Permanently Unconscious Patients: A Radical Proposal. Texas Medicine,
1993.
6
Miller V. Sidney Ainsley, HCA, Inc., 118 S.W. 3d 758, 2003.
56 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
good decisions regarding when our life support technologies should and should
not be used. And if they are used, when they should be discontinued.
My next example relates to in vitro fertilization. Since Louise Brown was
born in England in 1978, the first baby to result from in vitro fertilization, tech-
nology has made great strides in this area. It has become much less expensive
and more widely available. Combining in vitro fertilization with advances in
genetic fertilization, we now have the ability to do a pre-implantation diagno-
sis for genetic abnormalities. This is a good thing, because it will allow us to
prevent disaster in advance. But one of the things that are being explored is the
desire not only to allow life through in vitro fertilization and to allow those born
through this genetic technology to live well through genetic diagnosis, but to
enable them to live better through genetic enhancement. With genetic enhance-
ment, we will soon be able to pick eye color, height, and so on. We have only
begun to discuss what the possible good and bad consequences of such use of
this promising technology might be for society.
7
We have made tremendous progress in genetics, but we are uncertain about
how to regulate the experimental research in order to make use of this knowl-
edge. We do not have a consensus, because the procedures we put in place in
the 1970s arent sufficient when applied to todays technological reality. We
are now in the process of rethinking our policies toward genetic research. When
things go wrong, researchers have often been silent. What we lack is adequate
oversight. The United States does not have an enduring national commission
for exploring the policies regarding research. In our country, it is difficult es-
tablishing such a commission because these things are so political. Perhaps you
who are studying the same issues here in Mexico can help us clarify this. To
achieve the wisdom and farsightedness that we need will require continued
collaboration among researchers, lawyers, and bioethicists.
In addition to regulating research, there is the problem of the selling of sci-
ence, especially as long as we have to market science and scientific advances
as progress, progress, progress. We have come to expect in our societies that
tomorrow we will come up with miraculous cures. This isnt how it happens.
Its slow, arduous work, with occasional breakthroughs. We must educate the
public, in addition to regulating research.
7
W. J. Winslade, International Guidelines in Genetics: Obstacles, Options and Opportunities,
Jahrbuch fr und Ethik. Annual Review of Law and Ethics, vol. 10, 2002, pp. 239-249.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 57
The technology is neutral, but the responsibility to use it for good lies in the
hands of human beings who are fallible. That is why it behooves us to move
slowly. The United States, unlike Mexico, doesnt have a nonpartisan national
bioethics commission. Maybe we need to have a Texas-Mexican Bioethics
Commission that will provide some of the wisdom that has been lacking. We
have poured millions and millions of dollars into genetic research but only a
small fraction of that into studying the resulting ethical issues. There is some-
thing called the technological imperative the idea that if we have the tech-
nology, we have to use it. But we dont. We need to decide which technologies
can be used for good and under which circumstances.
[59]
LAS TECNOLOGAS PARA LA SALUD
Y LA BIOTICA
*
Alberto Lifshitz Guensberg
**
SUMARIO: I. Tecnologa, salud, valores y polticas pblicas. II. El control sani-
tario.
I. TECNOLOGA, SALUD, VALORES Y POLTICAS PBLICAS
El amplio concepto de las tecnologas para la salud abarca tanto artefactos
como procedimientos, siempre que tengan el propsito de mejorar la salud, in-
dividual o colectiva. Su extensin y su diversificacin, y la creciente importan-
cia que han adquirido en la sociedad contempornea han propiciado que la
nuestra sea llamada la era tecnolgica. La rapidez del avance tecnolgico y
la cada vez mayor influencia de la tecnologa en los procesos de atencin
mdica, salud pblica, educacin e investigacin mdicas han propiciado con-
diciones tales que se ha vuelto indispensable adoptar una postura crtica que,
por un lado, preserve del deslumbramiento y, por el otro, permita el cabal apro-
vechamiento de sus ventajas.
*
Documento presentado en el Seminario Biotica, Legislacin y Polticas Pblicas, orga-
nizado por el Programa de Investigacin en Psicologa y Derecho de la Facultad de Psicologa,
en coordinacin con el Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Medicina de la
UNAM, el Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in Mental Health and
Psychosocial Factors in Health y el Institute of Medical Humanities de la Universidad de Texas.
Mxico, 26 de marzo de 2001.
**
Director General de Insumos para la Salud. Secretara de Salud.
60 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Al imponerse como una sobrenaturaleza segn Ortega y Gasset, la
tecnologa exige atencin para s y no se conforma con ser slo un medio para
manipular la naturaleza convencional. En el caso de las tecnologas para la sa-
lud, esta sobrenaturaleza ha adquirido tal identidad que parece haber dejado
atrs su propsito primario el instrumental para erigirse como entidad de
atencin preferente y hasta de culto.
Por otro lado, al convertirse en productivas industrias, las tecnologas para
la salud han adoptado la dinmica de los procesos mercantiles, de tal manera
que se origina una confrontacin entre valores comerciales y sanitarios, en la que
si bien los segundos tienen cierta ventaja en su fortaleza filosfica y su natu-
raleza protectora y benefactora, los primeros imponen su supremaca en los
pensamientos y jerarquas de las sociedades actuales.
En esta presentacin se researn algunas reflexiones en torno a los valo-
res que guan las polticas pblicas de Mxico con respecto a las tecnologas
para la salud y bajo la perspectiva de la biotica.
La tecnologa ha aportado ventajas incuestionables a la sociedad contempo-
rnea, aunque tambin ha generado problemas nuevos. Por ello, el sentir de la
poblacin se percibe ambiguo: por un lado, la valora como la esencia de la vida
moderna, el fruto de la creatividad humana, y, por el otro, la culpa de la des-
humanizacin de la poca y de los daos ecolgicos. El asunto se puede ver
como el precio que se debe pagar por el progreso, pero tambin como que la
tecnologa es un instrumento de poder que, como cualquier otro, puede ser bien
o mal utilizado o puede ser utilizado para el bien o para el mal.
En sentido estricto, la tecnologa transcurre aparentemente neutra con res-
pecto a los valores humanos y ambientales; no es, por lo tanto, inherentemente
buena ni mala, sino slo un instrumento cuyas consecuencias dependen de su
contexto social. Un bistur se puede usar para una intervencin quirrgica que
salva una vida o para cometer un crimen. La intencin de hacer el bien apro-
vechando el progreso compite con la de hacerse rico, famoso o poderoso, aprove-
chando ese mismo progreso an a costa de los dems. Aparentemente el avance
cientfico y tecnolgico no ha transcurrido paralelo con el progreso moral y
humano. La tecnologa ha sido vista como liberadora pero tambin como
esclavizante, como oportunidad y como amenaza, como herramienta para la
solucin de problemas y como instrumento de dominacin. La tecnologa y el
orden social basado en el humanismo han sido considerados como opuestos por
algunos pensadores y como complementarios por otros. En todo caso, habra
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 61
que liberar a la tecnologa de cualquier carcter moral y transferirlo, ms bien,
a la sociedad que la utiliza.
Las tecnologas para la salud han tenido incuestionables impactos en la
prctica mdica contempornea. Por un lado, han permitido el abordaje de los
problemas de salud hasta lmites otrora insospechados, y por el otro han con-
tribuido a generar consecuencias inconvenientes, tales como el aumento de los
costos de la atencin mdica, la tecnificacin de la prctica, la dependencia
excesiva de la tecnologa, la atrofia de las habilidades clnicas y el cambio los
valores sociales.
II. EL CONTROL SANITARIO
Las polticas pblicas en materia sanitaria, por su parte, tienen el propsito de
proteger a la poblacin al minimizar los riesgos y prevenir los daos a la sa-
lud. Este fin est claramente vinculado con la biotica, aunque, si se quiere,
bajo una perspectiva paternalista. El terreno de las tecnologas en salud ha
adquirido tal complejidad que se tiene que admitir que el consumidor no sue-
le tener elementos suficientes para juzgar si una determinada tecnologa es o
no conveniente y segura para l. En la medida en que los fabricantes, distribui-
dores y vendedores de tecnologa la quieren imponer, el consumidor se encuen-
tra desarmado y a merced de la informacin publicitaria que, an bajo restric-
ciones normativas o ticas autoimpuestas, tiene el propsito de vender, no
importa que sea creando necesidades falsas. Ni siquiera los profesionales de la
salud tienen a veces la informacin completa que les permita tomar decisiones
apropiadas. Por ejemplo, en los medicamentos, acaso conocen la farmacologa
del principio activo pero ignoran la calidad del proceso de fabricacin.
El desideratum del respeto a la autonoma, el poder del consumidor y su
capacidad de autodeterminacin, que son el sustento de las polticas comercia-
les y de muchas polticas pblicas, no ha resultado convincente en un merca-
do en el que la calidad y los riesgos sanitarios no son tan evidentes. El merca-
do de la salud es, por definicin, imperfecto. La eleccin que suele hacer el
usuario no necesariamente es favorable a su salud. La libertad para elegir al
mdico, por ejemplo, ha sido empleada en favor de los ms atractivos fsica-
mente, los ms tolerantes con las prcticas indulgentes, los ms afines a las
propias debilidades, los ms carismticos, etctera, no importa que no sean los
62 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
ms competentes en trminos tcnicos. Las reglas y los axiomas que funcionan
muy bien en otros contextos no lo hacen en trminos de salud. Por ejemplo, la
poblacin ha sido inducida a consumir medicamentos intiles y a llenar nece-
sidades falsas. El mercado de los vitamnicos, de los productos cosmticos, los
de efectividad no comprobada, los inmunoestimulantes, flebotnicos, colago-
gos, lipotrpicos, restauradores de la flora intestinal, digestivos, activadores del
rendimiento intelectual, anablicos, estimulantes del apetito; el uso de frma-
cos para dormir y para despertar, para estimular el apetito y para suprimirlo,
para olvidar las penas y sufrimientos, todo esto justifica la necesidad de una
regulacin que privilegie los valores sanitarios. La misma sociedad propicia,
por un lado, la adopcin de estilos de vida desfavorables a la salud y, por el otro,
genera los medicamentos y las tecnologas para combatir las consecuencias de
esos mismos estilos de vida.
La legislacin mexicana establece que el control sanitario es el conjunto de
acciones de orientacin, educacin, muestreo, verificacin y, en su caso, apli-
cacin de medidas de seguridad y sanciones en todo los procesos relacionados
con lo que hoy en da se identifica como insumos para la salud, entre los que
se incluyen medicamentos, sustancias psicotrpicas, estupefacientes y las
materias primas y aditivos que intervengan en su elaboracin, as como los
equipos mdicos, prtesis, rtesis, ayudas funcionales, agentes de diagnsti-
co, insumos de uso odontolgico, materiales quirrgicos, de curacin y produc-
tos higinicos. Esto supone que la autoridad otorga licencias de funcionamien-
to a fbricas, almacenes y puntos de venta, y registros a medicamentos y
tecnologas, de tal manera que se garantice la calidad de fabricacin, eficacia
y seguridad. Cabe sealar que en nuestro pas, a diferencia de otros, esta regu-
lacin se extiende a los productos herbolarios y a los homeopticos.
Las polticas pblicas vigentes declaran el reconocimiento a las limitacio-
nes de algunos principios, revalorados hoy por la biotica: la autonoma, la libre
eleccin, la no maleficencia. Los insumos para la salud no podran dejarse a
un libre mercado sin poner en riesgo la salud misma. Las estrategias de
comercializacin jerarquizan las ventas por encima de sus impactos sanitarios
y por ello, en todo el mundo, existen polticas restrictivas. En Mxico, por
ejemplo, se clasifican los medicamentos segn su riesgo y la regulacin atiende
a este riesgo.
Qu se puede decir de la eficacia? En este atributo las polticas pblicas han
sido bastante dbiles, la prueba es que el mercado est inundado de productos
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 63
intiles. Y es que valorar la eficacia requerira una capacidad tcnica que di-
fcilmente llenan los gobiernos, por lo que buena parte de la evaluacin se
sustenta en documentos.
Hoy por hoy, la regulacin se centra ms en una autorizacin para la
comercializacin que en la vigilancia de su empleo. Esta ltima parte supone
el anlisis de las consecuencias clnicas, econmicas, sociales y ticas de las
tecnologas sanitarias; la debilidad de las polticas pblicas en esta rea explica
la adquisicin de tecnologas obsoletas o inapropiadas; el aprovechamiento
subptimo; la paralizacin por razones de falta de mantenimiento o de
consumibles, y, en el caso de los medicamentos, los defectos de prescripcin,
tanto formales como de fondo.
El papel del gobierno en polticas sanitarias es insustituible. Nuestro pas
est inmerso en un autntico proceso de descentralizacin que propiciar la
funcin rectora del centro, fortaleciendo la capacidad de decisin en mbitos
lejanos, pero no se puede abdicar de la atribucin de proteger la salud aunque
se aparente ir en contra de la voluntad de los propios protegidos.
[65]
BIOTICA Y DERECHO
1
Sergio Garca Ramrez
*
SUMARIO: I. Interdisciplina y pluralidad democrtica: el ser humano como ncleo.
II. Derecho y tica: un binomio indisoluble. III. El avance cientfico y la biotica:
las fronteras entre el mare nostrum y la terra ignota. IV. Los bienes jurdicamen-
te tutelados.
I. INTERDISCIPLINA Y PLURALIDAD DEMOCRTICA:
EL SER HUMANO COMO NCLEO
Biotica y derecho el tema que figura en el programa de este encuentro, es
un ttulo excesivo para un trabajo modesto y reducido como el que ahora so-
meto a su consideracin. Mi pretensin central es suscitar algunas cuestiones
que hoy se plantean respecto al orden jurdico desde cierta perspectiva tica
sobre el ser humano, la vida y la salud: los temas de la biotica y del derecho
que en este campo conjunto se enlazan con absoluta naturalidad. Pero, por lo
pronto, parece que es necesario proteger, ampliar y fortalecer esa comunica-
cin, con el celo y la esperanza que requiere la preservacin de la vida.
1
Documento presentado en el Seminario Biotica, Legislacin y Polticas Pblicas, orga-
nizado por el Programa de Investigacin en Psicologa y Derecho de la Facultad de Psicologa,
en coordinacin con el Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Medicina de la
UNAM, el Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in Mental Health and
Psychosocial Factors in Health y el Institute of Medical Humanities de la Universidad de Texas.
Mxico, 26 de marzo de 2001.
*
Investigador en el Instituto de Investigaciones Jurdicas y profesor en la Facultad de De-
recho de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
66 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Sin olvidar el marco general, aludir sobre todo a las exigencias que el de-
recho, orientado por la tica, dirige a quienes se ocupan en la atencin profe-
sional de la vida y la salud. En el campo donde se renen las disciplinas y se
encuentran las profesiones, colmado de interrogantes, cada grupo muestra
inquietudes y dilogos distintos; algunos profesionales concurren en varios
temas, problemas o ncleos, tambin con aportaciones: filsofos, telogos,
socilogos, psiclogos, todos aprendemos de todos y eso es cada vez ms evi-
dente y valioso en s mismo. Los juristas estamos pendientes de las nuevas
enseanzas de los profesionales y las disciplinas.
En un sistema democrtico, que por supuesto no se define ni se agota en las
autoridades y los procesos electorales, como a veces se cree puerilmente, el ser
humano es el eje de la existencia social y poltica, por lo tanto, lo es de la aten-
cin del derecho y del Estado. Esto se expresa, primero, en el reconocimiento
del dato que explica, justifica, impulsa y contiene el desarrollo jurdico, la crea-
cin jurdica, en forma destacada los derechos humanos, y segundo, en la
misin que se atribuye a la sociedad poltica, desde los das lejanos de la de-
claracin francesa de 1789: la proteccin de esos derechos considerados como
radicales, naturales e inalienables. sta es una idea insignia que ha campeado
en nuestra mejor tradicin jurdica mundial y local. En el Decreto Constitucio-
nal de 1814 y en la Constitucin liberal de 1857, documentos mexicanos, se
aloj casi en los mismos trminos la idea de la frmula franca, sin las palabras
pero con la misma intencin; all se organizaron las relaciones entre el indivi-
duo y el poder poltico. Los derechos fundamentales en la Constitucin de 1917
no reflejan cambios de fondo.
Bajo esta idea-fuerza, una sociedad democrtica se caracteriza por su com-
promiso a ultranza con principios y razones bien determinadas: los derechos
humanos y las razones seculares para su imprescindible tutela. El orden jur-
dico democrtico constituye, en esencia, una forma sistemtica de considerar
los derechos del individuo y los grupos sociales; de explicarlos, de expandirlos
en la inagotable trama de relaciones, histricamente condicionadas; de garan-
tizar su ejercicio a travs de exigencias legtimas, vlidas, puntualmente corres-
pondidas por rganos del Gobierno, acotados en sus facultades y alcances.
El ser humano es el centro de la escena, pero cules son sus bienes jurdi-
cos primordiales?, cmo se relacionan entre s? No extraa que la vida sea un
primer peldao en los catlogos universal y regionales de derechos humanos.
Luego acudirn los otros bienes, que suponen la existencia y subsistencia del
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 67
primero, pero enriquecindolo, matizando sus aspectos cualitativos a qu vida
se alude? Entonces cobra mayor sentido el conjunto, los bienes complemen-
tarios acreditan variables de la calidad de la vida: integridad, salud, seguridad,
propiedad, educacin, trabajo, justicia, etctera.
II. DERECHO Y TICA: UN BINOMIO INDISOLUBLE
Ahora, una breve reflexin sobre los puentes entre la tica y el derecho y la
condicin de ste como depositario de bienes sujetos a tutela, bienes que por
estar ah se califican de jurdicos. Muchos sostienen, y yo comparto ese pun-
to de vista sobre el que volver varias veces, que el derecho humanista, demo-
crtico, constituye o aloja ticos mnimos exigibles. En este sentido, sostiene
un autor que ha orientado una corriente jurdica importante, el derecho es un
orden coactivo moralmente necesario.
2
Otra opinin va ms all al estable-
cer una prioridad muy clara: el derecho debe fundamentarse en la moral y no
en la mera ley. La moral da legitimidad a lo legal, no al contrario.
3
Destacando
la frecuencia de tiempo, se agrega: las normas de derecho han de tener siem-
pre un fundamento moral que las justifique.
4
Pero, establecer prioridades suprime las diferencias entre la tica y el de-
recho? La respuesta acenta ms bien las semejanzas. Slo implica el recono-
cimiento de que cierto gnero de conductas ticamente deseables deben ser
tambin jurdicamente exigibles, es decir, estn sujetas a la exigencia del Es-
tado o de los individuos y se imponen de manera inexorable,
5
porque tienen
que ver con hechos o situaciones cuya solucin jurdica, y no slo tica, se
considera como eje indispensable para la convivencia pacfica, como preceden-
te necesario para la preservacin, la proteccin y prosperidad de la vida indi-
vidual y colectiva. Es entonces, pues, cuando se echa mano del control social
2
Rudolf F. Stammler, Tratado de filosofa del derecho, trad. de W. Roces. Mxico, Editora
Nacional, 1974, p. 280.
3
Luis Alfonso Vlez Correa, tica mdica. Interrogantes acerca de la medicina, la vida y
la muerte. [2a. ed. Colombia], Corporacin para Investigaciones Biolgicas, 1998, p. 38.
4
Diego Len Rbago, La biotica para el derecho. Mxico, Universidad de Guanajuato,
Facultad de Derecho, 1998, p. 20.
5
Luis Recasns Siches, Filosofa del derecho. Mxico, Porra, 1959, pp. 184 y ss.
68 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
jurdico, con su amplio aparato de leyes y tribunales, dotados de la coaccin
o capacidad de aplicar soluciones an en contra de la voluntad del individuo.
La coaccin es un elemento importante que distingue las normas jurdicas, una
norma tica puede o no aplicarse sin consecuencias, una norma elevada al plano
jurdico no, por una primera gran razn: el mantenimiento de un orden mni-
mo que permita el desarrollo humano.
Una corriente terica que pone nfasis en las fronteras y distancias entre
derecho y tica no deja de admitir que esta ltima contiene elementos, crite-
rios que conforman puntos de referencia para la interpretacin de las normas
jurdicas, desde su creacin hasta su aplicacin. Cuando el jurista se encuen-
tre en una regin incierta puede ocurrir a la tica para desentraar el sentido y
el objetivo de la disposicin jurdica.
6
Esta pareja entraa un binomio indiso-
luble. ste es, asimismo, un tema relacionado con las fuentes del derecho y su
prelacin u orden de importancia en cada sistema jurdico.
Sobre el derecho y la tica hay que desprender motivos de meditacin y
accin para el quehacer cotidiano en el mbito de la salud y el jurdico. El
estudio del ejercicio mdico, desde el punto de vista tico en Mxico, se ha
hecho principalmente por los mdicos, no por los juristas. A aqullos ha corres-
pondido una indagacin profunda y rigurosa respecto de la proximidad y tra-
tamiento de la vida, del contenido tico de las profesiones involucradas. Por
supuesto, esta proximidad cotidiana con el matiz de la urgencia no significa
excluir otras aproximaciones, sumamente necesarias y valiosas, que pudieran
enriquecer la perspectiva mdica. se es uno de los imperativos actuales en el
cuidado de la vida y la salud: el coloquio multidisciplinario para la proteccin
idnea de los bienes humanos primordiales.
III. EL AVANCE CIENTFICO Y LA BIOTICA: LAS FRONTERAS
ENTRE EL MARE NOSTRUM Y LA TERRA IGNOTA
La prctica mdica y, ms ampliamente, el ejercicio de los profesionales de la
salud e, incluso, la investigacin cientfica y tecnolgica en torno a la salud hu-
6
Ulises Schmill Ordez, Derecho y moral: una relacin externa, en Sergio Garca
Ramrez, coord., Los valores en el derecho mexicano. Una aproximacin. Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1997, pp. 373 y ss.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 69
mana se hallan erizados de problemas ticos. Difcilmente encontramos otro
desempeo profesional en el que esas cuestiones tengan mayor actualidad,
frecuencia y viveza, como se ha reconocido en la Segunda Cumbre Internacional
de las Comisiones Nacionales de Biotica (Tokio, 4 de noviembre de 1998).
7
El derecho es otro de esos campos que atraviesan todas las reas de desarro-
llo humano en todos los momentos de la vida. La abogaca, a cuyo cargo es-
tn los valores que tutela el derecho: vida humana, justicia, libertad, orden,
seguridad, bien comn, etctera, se iguala a esas actividades en importancia
para el hombre y la sociedad.
8
De ah que se advierta: Los progresos en las ciencias mdicas facilitan
logros espectaculares, pero enfrentan a los mdicos con situaciones inditas
que provocan conflictos jurdicos y morales.
9
En este mbito adquiere espe-
cial intensidad la advertencia de que cualquier proyecto concreto, trabajo o
profesin, exige en estos momentos decisiones y, sobre todo, justificaciones de
naturaleza moral.
10
Los temas ticos aparecen y se multiplican ante los profesionales de la sa-
lud, en particular de la medicina, en sus diversas disciplinas y temas: medici-
na preventiva, medicina asistencial privada o pblica, docencia, investigacin
y experimentacin sobre seres humanos, ingeniera gentica, tratamiento de los
enfermos mentales, atencin del embarazo, control de la natalidad, transplante
de rganos, servicio profesional a pacientes en etapa terminal y que padecen
sufrimientos graves, accin sobre minusvlidos e inadaptados sociales, clo-
nacin en humanos, fecundacin asistida, supresin o manipulacin de la vida
del embrin, gestacin subrogada y arrendamiento de matriz, intervenciones
7
Cfr. Global Summit of National Bioethics Commissions: Tokyo communiqu, en Bole-
tn. Mxico, Comisin Nacional de Biotica, ao 5, nm. 1, enero-junio, 1999; BIO-VINCU-
LO, Federacin Latinoamericana y del Caribe de Instituciones de Biotica FELAIBE, nm.
15, enero-junio, 1999, p. 4.
8
Diego Len Rbago, La clonacin. Biotica y derecho, en Investigaciones jurdicas.
Mxico, Universidad de Guanajuato, Facultad de Derecho, nm. 61, julio-diciembre, 1996,
p. 175.
9
Jorge Alberto Kraut, Los derechos de los pacientes. Buenos Aires, Abeledo-Perrot, 1997,
p. 17.
10
Gustavo Figueroa Cave, Problemas ticos actuales. Reflexiones desde la biotica, en
Revista de Ciencias Sociales. Santiago de Chile, Universidad de Valparaso, Facultad de Dere-
cho, nms. 36-37, 1991-1992, p. 23.
70 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
quirrgicas para cambio de sexo, etctera. Observemos que los temas referi-
dos tienen trascendencia jurdica y refieren bienes fundamentales susceptibles
de ser protegidos.
La relacin es inagotable, pues se agregan o modifican elementos cada vez
que la ciencia da un paso adelante, y abarcan todos los espacios a los que lle-
ga la salud. A los desafos entre enfrentar las necesidades y los problemas de
la salud se aaden los desafos del desarrollo cientfico, a ellos se refiri tam-
bin nuestro Rector de la UNAM, Ignacio Chvez, en relacin con la experi-
mentacin en seres humanos: si hemos avanzado en la medicina es gracias a
la audacia de haber franqueado [la] barrera tradicional de la inocuidad mdi-
co y enfermo [gracias a personalidades que] aceptaron correr ciertos riesgos,
con tal de que fuesen razonables y en consonancia con el beneficio que se
espera de los ensayos.
11
Vale, pues, decir, como se ha dicho en torno de la biotecnologa, que se est
conquistando tierra nueva en muchos aspectos, no slo en las ciencias jurdi-
cas y en la medicina, sino tambin en el campo tico-jurdico.
12
La situacin
que aqu se presenta sugiere esos antiguos planos de la tierra, que marcaban los
confines del mundo conocido y poblaban de monstruos y enigmas las zonas
exteriores: la distancia que haba entre el mare nostrum y la terra ignota. En
ellos pueden hallarse nuevas razones de progreso o fuerzas terribles, que lle-
ven al abismo. El aprendiz de brujo entra en movimiento cada vez que se
aproxima a esas regiones desconocidas, de imprecisas fronteras migratorias,
y cuando ese aprendiz ensaya nuevas correras, todos quedamos en peligro.
Contra estos determinismos fciles: discusin y transparencia.
La importancia de la biotica es clara, como bien expresara la doctora Ro-
drguez al inicio del Seminario, es la ciencia de la supervivencia de la huma-
nidad, en palabras de Potter es una va para zanjar la ruptura entre el saber
cientfico y el saber humanstico, esas grietas o enfoques parciales que ame-
nazan nuestra existencia. El puente que comunica de nuevo esas instancias del
saber y el quehacer humanos debe ser transitado por el derecho. As, ste re-
11
Humanismo mdico, educacin y cultura. Conferencias y discursos. Homenaje del Co-
legio Nacional en su Octagsimo Aniversario. Mxico, El Colegio Nacional, 1978, t. I, p. 41.
12
Albin Eser, La moderna medicina de la reproduccin e ingeniera gentica. Aspectos le-
gales y sociopolticos desde el punto de vista alemn, en Marino Barbero Santos, ed., Ingeniera
gentica y reproduccin asistida. Madrid, 1989, p. 269.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 71
coger las respuestas que se provean a los problemas ticos de las ciencias
biolgicas para fijar con la relativa seguridad que se halle a nuestro alcan-
ce en qu medida es ticamente admisible y jurdicamente permisible la
prctica de todo aquello que resulte tcnica y cientficamente realizable, con-
forme avanzan las manecillas del reloj de la ciencia.
IV. LOS BIENES JURDICAMENTE TUTELADOS
Vayamos ahora al segundo punto del binomio que seal anteriormente: los
bienes jurdicamente tutelados. A reserva de precisar algunos conceptos cuando
examine, infra, temas especficos del sistema punitivo, recordar en trminos
generales que el orden jurdico se dirige a la proteccin de bienes, como ya he
dicho. Para hacerlo, debe ponderar previamente con qu bienes compromete-
r su misin y su destino, de qu ataques deber librarlos, cmo reaccionar
cuando se les ponga en peligro o lesione, qu correspondencia recibir el ata-
cante.
Se suele afirmar, ahora sobre todo, que los bienes jurdicos sujetos a tutela
deben aparecer de alguna manera en las disposiciones constitucionales. De esta
forma se quiere afirmar que el derecho tutela bienes formalmente reconocidos
y expresados por la nacin encarnada en un Congreso Constituyente y no
creencias, juicios o prejuicios populares, y que la tutela, con su elenco de
instrumentos algunos de ellos devastadores: la pena, por ejemplo se
mover precisamente en el espacio de los bienes jurdicos protegidos: a ellos
se subordinarn la accin entera del Estado, en el desempeo de sus atribucio-
nes, y los derechos y deberes de los particulares.
Esa pertenencia de los bienes a la Constitucin es una forma de garantizar
al individuo contra las tentaciones autoritarias que pudieran abrigarse en otras
normas. La ley suprema concentra las decisiones polticas fundamentales de
la nacin y expresa, as sea de manera general y germinal, los bienes jurdicos
que custodiar el orden jurdico. sta es una manera de entender la idea de que
una Constitucin es ley de leyes: todas se le subordinan y no irn ms all
de lo que les autorice la norma suprema, y de afirmar el concepto de Estado de
Derecho como escudo de las personas.
En las leyes fundamentales de la segunda parte del siglo XX que son la
primera ola del nuevo constitucionalismo se otorga el ms alto rango al de-
72 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
recho a la vida. Las guerras y sus prolegmenos tambin tienen eficacia cons-
tructiva, aunque sea por obra de la repugnancia que proviene de la experien-
cia. En efecto, las hecatombes anteriores a 1945 llevaron a la conciencia de
los pueblos la necesidad de consagrar de forma expresa el derecho a la vida,
como derecho bsico, no estimndose suficiente el reconocimiento implcito
de los antiguos textos definidores de los derechos humanos esenciales.
13
Obviamente, los bienes jurdicos se hallan presentes a todo lo largo, ancho
y profundo de la regulacin jurdica, pero quedan ms evidentes o debieran
quedar, por su formulacin y sus efectos dramticos en el sistema punitivo,
que implica, como se ha dicho con certeza, el reducto final, el ms distante y
guarecido, del control social; esto es, aquel que ha de encontrarse en ltimo
lugar y entrar slo en liza cuando resulta indispensable para el mantenimien-
to del orden pblico.
14
El sistema penal donde reside el ncleo de ese monopolio estatal de la
violencia, para recordar a Max Weber
15
es la trinchera que vigila los bienes
esenciales y combate las violaciones ms intensas y los peligros ms severos.
Lo hace, adems, con los instrumentos ms enrgicos: la privacin de la vida,
por ejemplo, como contragolpe para quien ha privado a otro de la suya.
Es cierto que el rgimen de los delitos y de las penas no debe subordinarse
es decir, ponerse a la orden a ciertas confesiones o prejuicios; sera ins-
trumento faccioso, en el peor de los sentidos; equivaldra a usar la espada para
imponer la cruz. Por ello se impugna el derecho penal destinado a la preservacin
de convicciones morales, que se asocia ms con un rgimen autoritario que con
uno democrtico,
16
y se desecha la pretensin de utilizar los medios devas-
tadores del derecho penal para combatir conductas que solamente son recha-
zadas por determinados estratos, en virtud de razones ideolgicas o religiosas.
Esto pugnara con el imperativo de tolerancia consagrado en una Constitucin
13
Marino Barbero Santos, Fecundacin asistida e ingeniera gentica. Consideraciones
jurdico-penales, en ibid., p. 307.
14
Reinhart Maurach, Tratado de derecho penal, trad. de Juan Crdoba Roda. Barcelona,
Ariel, 1962, t. I, pp. 31-32.
15
Cfr. Economa y sociedad. Esbozo de sociologa comprensiva. 2a. ed. en espaol de la 4a.
en alemn, 9a. reimpresin, trad. de Jos Medina Echavarra et al. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1992, pp. 1056-1060.
16
Cfr. Olga Islas de Gonzlez Mariscal, Valores ticos tutelados por el derecho penal mexi-
cano, en S. Garca Ramrez, coord., op. cit., p. 212.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 73
moderna. Por ello, no tiene fcil solucin el dilema ante el que se encuentra el
legislador que debe legislar una materia que nuestra sociedad pluralista se-
gn el criterio religioso o ideolgico previo valora de distintas maneras.
17
Lo anterior tiene su contrapartida, en cierta forma, cuando determinadas
conductas delictivas es decir, delictivas bajo el concepto prevaleciente en la
sociedad occidental de cultura europea, digamos son desincriminadas por los
prejuicios o los juicios, si se prefiere de tipo cultural o religioso. Aqu no
desincrimina el Cdigo Penal, sino las costumbres. Pinsese, por ejemplo, en
la mutilacin genital femenina en pases islmicos, pero tambin en otros usos
ms cercanos a nosotros, que han suscitado preocupacin bajo la perspectiva
de los derechos humanos, idnticos por absolutos y universales para hom-
bres y mujeres en todo momento y donde quiera.
Sin perjuicio de todo lo anterior, tambin es cierto que los bienes y valo-
res que el derecho penal tutela, aunque se trata de bienes o valores que pueden
tener matices utilitarios, son en su esencia valores ticos, en cuanto no es con-
cebible fuera de la tica un derecho penal que entiende, como el nuestro, ser
garanta y tutela de postulados morales fundamentales sobre los que se asien-
ta la sociedad.
18
No sera posible, en fin de cuentas, sellar el conducto que
conduce la licitud y la ilicitud desde sus fuentes ticas hasta sus concreciones
jurdicas, que para el caso del derecho penal son los tipos penales. El rechazo
del homicidio o del genocidio las mximas violencias contra la vida, en sus
respectivas escalas proviene de un consenso tico, no slo de una elabora-
cin jurdica.
El rgimen penal recibe de la Constitucin los bienes fundamentales suje-
tos a guarda,
19
los cuales se localizan en el extenso articulado fundamental,
pero, sobre todo, en la seccin que se destina a los derechos humanos y los
proyectos primordiales de la sociedad y del Estado. A partir de ah se constru-
ye el sistema. En ste, el corazn reside en la vida, en la salud y en la libertad.
17
Detlev V. Blow, Problemas jurdicos y ticos de la medicina del trasplante, en M.
Barbero Santos, ed., op. cit., pp. 234-235.
18
Giuseppe Bettiol, Derecho penal. Parte general, trad. de Jos Len Pagano. Bogot, Temis,
1965, p. 150.
19
Cfr. Claus Roxin, Derecho penal. Parte general, t. I Fundamentos. La estructura de la
teora del delito, trad. de Diego-Manuel Luzn Pea et al. Madrid, Civitas, 1997, pp. 52 y ss.;
tambin Luigi Ferrajoli, Derecho y razn. Teora del garantismo penal, trad. de Perfecto An-
drs Ibez et al. 2a. ed. Madrid, Trotta, 1997, pp. 103 y ss.
74 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
stos son los bienes primordiales. De alguna manera, el rgimen penal tiene
a su cargo resolver cmo se dispone de la vida, de la libertad o de la integri-
dad, justamente para preservar esos mismos bienes radicales.
Otro dato a considerar es la custodia de bienes que deriva del cada vez ms
amplio, diligente y enrgico derecho internacional, que si alguna vez concen-
tr todo su inters en el trato entre los Estados un rgimen para soberanos,
ahora destina buena parte de su ocupacin y de sus garantas a asegurar el tra-
to entre aquellos y los individuos un rgimen para seres humanos, nuevos
personajes de la escena jurdica internacional. stos ganan espacio y acaso se
instalarn como el dato principal un tanto hipotticamente, lo reconozco
en la nueva sociedad mundializada: un orden de la humanidad, ya no un orden
de la nacionalidad.
El problema filosfico de los derechos humanos, y en esta virtud agrego,
el catlogo esencial de bienes que en aqullos anidan, se resolvi finalmente,
como dice Bobbio,
20
en la Declaracin Universal de 1948, precedida por nues-
tra Declaracin Americana. Se resolvi, porque aqulla significa, por fin, el
mayor consenso posible el de mayor altura y actualidad logrado al cabo
de una larga marcha en procuracin de un orden universal, que abarque a to-
dos los hombres y a todos los pueblos. Por supuesto, esto no implica otra cosa
que el piso del edificio: el fundamento irreductible; sobre l se estn acumu-
lando construcciones. En este sentido los derechos humanos, que son expansi-
vos, tienen una explicacin histrica.
En ambas declaraciones citadas la Universal y la Americana, la vida
ocupa el primer lugar. Igualmente, destaca en la Carta Africana de los Derechos
Humanos y de los Pueblos y en la Declaracin de El Cairo sobre los Derechos
Humanos en el Islam: sta recuerda que la vida es un don dado por Dios
(artculo 2, a). Tiene colocacin principal en todos los textos que derivan de las
dos declaraciones citadas en primer trmino, como son los pactos internacio-
nales, en el plano global, y las diversas convenciones, en los planos regiona-
les. Destaco ahora la Convencin Americana sobre Derechos Humanos el
Pacto de San Jos, de 1969.
20
Cfr. Norberto Bobbio, Presente y porvenir de los derechos humanos, en Anuario de
Derechos Humanos 1981. Madrid, Universidad Complutense, Facultad de Derecho, Instituto
de Derechos Humanos, 1982, p. 10, y El problema de la guerra y las vas de la paz, trad. de Jorge
Binaghi. [Espaa], Gedisa,1982, p. 130.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 75
Esos pactos y esta convencin, ratificados por Mxico, son sealamientos
decisivos para nosotros, si nos atenemos al artculo 133 de la Constitucin: los
tratados son ley suprema de toda la Unin, y tienen rango superior no lo dice
la ley suprema, pero lo ha dicho ltimamente la Suprema Corte de Justicia
a las leyes federales. En suma, la proteccin de la vida forma parte del jus
cogens. No prevalecen las disposiciones que seran apariencia jurdica, or-
den ineficaz que conspiren contra esa proteccin. La idea tutelar, radical, se
abre paso ya en la jurisprudencia ms reciente de la Corte Interamericana de
Derechos Humanos (caso Barrios Altos, 2001).
As queda fijado el rango de la vida y no poda ser de otra manera como
bien jurdico nuclear, por una parte, y superior, por la otra. Es bien nuclear
porque informa todo el orden jurdico: es una luz que se proyecta sobre todos
los mbitos, conforme a lo que se pudiera llamar principio pro vitae, consus-
tancial a la regla universal de interpretacin de los derechos humanos y de
solucin de los litigios correspondientes: el principio pro homine. Y es bien
superior porque finalmente prevalece sobre cualesquiera otros en caso de con-
tienda y controversia. Salvar la vida es un objetivo de la mayor autoridad. En
los cdigos penales se halla en la entraa de una justificante clsica: el estado
de necesidad.
El debate sobre el bien de la vida y las conductas que le ataen debe hallar-
se ilustrado e inclusive regulado por las enseanzas de la biotica, disciplina
que como ha escrito Manuel Velasco Surez norma la conducta del hom-
bre para todo aquello que interviene o que interfiere con la vida; si se interviene
o se interfiere con ella sigue diciendo, necesariamente se tiene que actuar
con una tica racional.
21
Es en este punto, pues, donde se comunica la teora
tica del cuidado por la vida con la teora jurdica de los bienes tutelados, en
la que la vida es el derecho insignia. Ha ganado la conciencia de que el desa-
rrollo cientfico y tecnolgico tiene una frontera terminante: la dignidad huma-
na, los derechos del ser humano. As slo por ejemplo en la Declaracin
sobre la Utilizacin del Progreso Cientfico y Tecnolgico en Inters de la Paz
y en Beneficio de la Humanidad (Resolucin de la Asamblea General de las
Naciones Unidas 2284 -XXX-, del 10 de noviembre de 1975) se proclama so-
lemnemente que todos los Estados tomarn medidas apropiadas a fin de im-
21
Los Comits de biotica, en Revista Conamed. Mxico, ao 3, vol. 1, nm. 12, julio-
septiembre, 1999, p. 18.
76 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
pedir que los progresos cientficos y tecnolgicos sean utilizados, particular-
mente por rganos estatales, para limitar o dificultar el goce de los derechos
humanos y las libertades fundamentales de la persona consagrados en la De-
claracin Universal de Derechos Humanos, en los pactos internacionales de
derechos humanos y en otros instrumentos internacionales pertinentes.
En el mbito internacional el de las tradiciones profesionales y el de las
normas de actuacin profesional, ms o menos obligatorias corporativa o ju-
rdicamente abundan las prevenciones ticas. Son cada da ms definidas,
abundantes y rigurosas. No me atrevo a certificar orgenes o races, entre las
fuentes laicas y religiosas que fertilizan esta materia. Pero no es posible olvidar
el juramento hipocrtico que comprometi a los mdicos a vivir y practicar
[este] arte de forma santa y pura. Desde aqu hasta el Cdigo de Nremberg,
de 1949, mucha agua pasara bajo el puente. Correran, sobre todo, los hechos de
la Segunda Guerra, que pusieron en accin, casi febril, el movimiento mundial
de los derechos humanos y la comunicacin entre la tica y el derecho.
En cuanto al mbito nacional, se considera
22
que las normas vinculadas con
la biotica estn en la Constitucin Poltica, el Cdigo Penal y la Ley General
de Salud, a los que se agregara pero con otra naturaleza dispositiva el
Cdigo Nacional de Biotica, elaborado en 1993 por la Comisin Nacional de
Biotica y el Consejo de Salubridad General. En este conjunto habra que dis-
tinguir lo explcito de lo implcito y lo preceptivo de lo propositivo. Empero,
no hay duda de que en el mbito de la salud y la medicina se ha producido,
como en ningn otro, un proceso de asimilacin expresa y en este sentido
oficial de la tica por el derecho: ya no slo fuente de la norma jurdica, sino
disposicin jurdica estricta.
En el ejercicio mdico hay un binomio imperioso que marca el cauce del
profesional y de sus auxiliares, y, desde luego, infiltra el desempeo de las
instituciones y la prestacin de los servicios: por un lado, la lex artis, de la que
no me ocupar ahora, y, por el otro, la tica incorporada en el catlogo de las
normas que no quedan a la discrecin de la conciencia, sino que ingresan en
la codificacin jurdica. A esto dedicar algunos prrafos.
22
Cfr. Luis Limn Limn, Cdigos de tica y su aplicabilidad en la biomedicina, los tri-
bunales y el derecho, en Memoria. Primer Congreso Nacional de Biotica. Mxico, Comisin
Nacional de Biotica, Academia Nacional Mexicana de Biotica, 1997, p. 199.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 77
En la cspide de esta construccin tico-jurdico se halla el derecho a la
proteccin de la salud no a la salud misma, que sera imposible, constitu-
cionalmente establecido. Y es necesario traer este derecho a colacin, porque
a partir de l se organizan y armonizan todos los cuidados que luego regularn
las disposiciones secundarias en los planos sucesivos: ley, reglamento, normas
oficiales, acuerdos.
El derecho a la proteccin de la salud, como prerrogativa universal, es un
derecho de segunda generacin: tanto por la fecha de su aparicin como en
virtud de su carcter. En efecto, requiere acciones del poder pblico. No se
contenta ni se consigue slo con abstenciones, como es caracterstico de los
derechos llamados de primera generacin. Entre nosotros, el cuidado de la
salud figur primero en el catlogo de los derechos sociales vinculados al tra-
bajo: se pens en la salud de los trabajadores, pero no en la de todos los indi-
viduos. sa fue la proa del derecho social mexicano y de los derechos socia-
les que a partir de este mpetu llegaran, uno a uno, a instalarse en la ley
suprema. La reforma de 1979-1980 al artculo 4o. constitucional fue ms le-
jos, pero no tuvo todava pretensin universal. En efecto, aludi a las obliga-
ciones de los padres con respecto a sus hijos, entre las que figura el cuidado de
stos en caso de enfermedad, con el apoyo de las instituciones pblicas.
La reforma al mismo artculo 4o. promovida en 1982 present el derecho a
la salud como una garanta social, congruente advirti la exposicin de
motivos de la propuesta presidencial con los propsitos de justicia social
de nuestro rgimen de convivencia y con los compromisos que en cuanto a
derechos humanos Mxico ha contrado en la Organizacin de los Estados
Americanos desde hace dcadas. Aquella exposicin concibe el derecho a la
proteccin de la salud, en su faz pasiva, es decir, en cuanto a los deberes que
entraa, como una responsabilidad que comparten indisolublemente el Esta-
do, la sociedad y los interesados.
Estos derechos de segunda generacin han avanzado tambin en el orden
internacional. Lo han hecho sin omitir la confesin de su carcter incierto. No
se ponen en vigor de una sola vez y completamente, ahora mismo. Son dere-
chos que siempre quedan parcialmente pendientes de lo que traiga el futuro. En
los instrumentos internacionales se habla de disfrutar del ms alto nivel po-
sible de salud, y del carcter progresivo de aquellos derechos. Esto impli-
ca, en sntesis, que la titularidad del derecho se halla asegurada, pero el disfrute
puede quedar aplazado.
78 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Aqu se localiza una diferencia relevante que llega a ser crtica, particu-
larmente en pases menos desarrollados entre los derechos de la primera
generacin, que rigen de manera total e inmediata como es el caso del de-
recho a la vida, que no est aplazado ni condicionado y los de la segunda
como el derecho a la proteccin de la salud, que slo rige de manera gradual
y progresiva, porque sera imposible su vigencia total e inmediata. Pesa dema-
siado la realidad econmica, y ms pesar en la medida en que las polticas
pblicas tengan otras preferencias.
Veamos ahora las referencias ticas expresas en normas jurdicas. Una norma
de notable amplitud, que de plano traslada el caudal de la tica mdica a la pres-
tacin de los servicios de salud, en todas sus vertientes, es el artculo 51 de la Ley
General de Salud. ste fija o reconoce el derecho de los usuarios de los servicios
de salud es decir, todos los individuos que se coloquen bajo cuidado mdico
a recibir atencin profesional y ticamente responsable. El mismo principio
tico-jurdico campea en otros ordenamientos. As sucede en el Reglamento de
la Ley General de Salud en Materia de Prestacin de Servicios de Atencin Mdi-
ca, que ordena: La atencin mdica deber llevarse a efecto de conformidad con
los principios cientficos y ticos que orientan la prctica mdica (artculo 9).
La investigacin en seres humanos, materia de preocupaciones y controver-
sias, es un buen ejemplo sobre la atraccin de normas ticas al sistema jurdi-
co. En el mbito internacional, el Convenio para la Proteccin de los Derechos
Humanos y la Dignidad del Ser Humano con respecto a las Aplicaciones de la
Biologa y la Medicina, establece que toda intervencin en el mbito de la sa-
nidad, comprendida la investigacin, deber efectuarse dentro del respeto a las
normas y obligaciones profesionales, as como a las normas de conducta apli-
cables en cada caso (artculo 4).
En Mxico, a la cabeza de las bases que sustentan la investigacin mdica,
la fraccin I del artculo 100 de la Ley General de Salud dispone que aqulla
deber adaptarse a los principios cientficos y ticos que justifican la inves-
tigacin mdica. En el Reglamento de la Ley General de Salud en Materia de
Investigacin se advierte que la que se realice en seres humanos habr de ajus-
tarse a esos principios (artculo 14, fraccin I), y en ella prevalecer el crite-
rio del respeto a [la] dignidad [de la persona] y la proteccin de sus derechos
y bienestar (artculo 13).
Una referencia semejante existe a propsito del internamiento de personas
que padecen enfermedades mentales en establecimientos destinados a este
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 79
propsito, que debe ajustarse a principios ticos y sociales, adems de los
requisitos cientficos y legales que determine la Secretara de Salud y establez-
can las disposiciones jurdicas aplicables (artculo 75).
Desde luego, es necesario proveer los medios para que estas disposiciones
se instalen en la realidad. Al respecto, hay que citar dos manifestaciones de ese
empeo. Una de aqullas reside en los colegios profesionales; otra, en las ins-
tancias hospitalarias creadas especficamente para la observancia de la tica
que corresponde a la prctica mdica. Por supuesto, hay otras instancias, que
vienen al caso en supuestos de conflicto: el Ombudsman y los tribunales.
En Mxico es dbil todava, para los fines que ahora me interesan, la cole-
giacin profesional. Como sea, el inciso a) del artculo 50 de la Ley de Profe-
siones, reglamentaria del artculo 5 constitucional en esta materia, reconoce
como primer propsito de los colegios de profesionales la vigilancia del ejer-
cicio profesional con objeto de que ste se realice dentro del ms alto plano
legal y moral. A su vez, el artculo 49 de la Ley General de Salud ordena a la
Secretara de Salud y a los gobiernos de las entidades federativas promover y
fomentar la constitucin de colegios, asociaciones y organizaciones de profe-
sionales, tcnicos y auxiliares de la salud, como instancias ticas del ejerci-
cio de las profesiones.
La creacin de comisiones o comits de tica es un trabajo de todos los aos
recientes. Lo hay en el doble mbito de las naciones y de la organizacin inter-
nacional, como es el caso del Comit Internacional de Biotica de la UNESCO.
En Mxico, mdicos notables han impulsado esta tarea. Entre ellos se suele
mencionar al doctor Bernardo Seplveda, durante su desempeo al frente del
Consejo Superior de Salubridad,
23
un poderoso organismo con atribuciones
derivadas inmediatamente de la Constitucin de la Repblica. Estos comits,
que tienen funciones consultivas, normativas y docentes,
24
han aparecido en
la regulacin sanitaria. Los recoge la Ley General de Salud a propsito de la
investigacin (artculo 98) y el transplante de rganos (artculo 316). Los con-
23
Cfr. Carlos Viesca, Perspectiva histrica de los comits de tica, en Revista Conamed.
rev. cit., p. 27.
24
Cfr. Miguel Ayala Fuentes, Comits hospitalarios de tica, en Memoria III Congreso
Nacional Latinoamericano y del Caribe. La Biotica de Fin de Siglo y hacia el Nuevo Milenio.
Mxico, Comisin Nacional de Biotica, Academia Nacional Mexicana de Biotica, Federacin
Latinoamericana y del Caribe de Instituciones de Biotica, 2000, p. 324.
80 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
templa la Ley de los Institutos Nacionales de Salud, de 2000. Existe una Co-
misin Nacional de Biotica, rgano consultor del gobierno de la Repbli-
ca.
25
El 23 de octubre de 2000 se cre la Comisin Nacional para el Genoma
Humano, de carcter multidisciplinario, que procura dar respuesta a las
implicaciones ticas, sociales, jurdicas y econmicas que resulten de la in-
vestigacin cientfica del genoma humano y de la aplicacin de la misma.
Dejo aqu mis reflexiones tan breves y ligeras sobre un tema que inte-
resa profundamente a cada ser humano, y debiera interesar a la sociedad en su
conjunto y al Estado que se justifica en su misin de servicio al hombre y la
sociedad. La ciencia se ha reencontrado con la tica en un espacio fundamen-
tal, donde deliberan la salud y la enfermedad, el dolor y la felicidad, la vida y
la muerte. Grave deliberacin, a la que estamos atentos. En ello nos va la vida.
Y en ese mismo espacio circula el derecho, que tambin es personaje en el
debate entre el bien y el mal.
La tica, dijo Albert Schweitzer, es la reverencia por la vida.
26
sta se
halla en el credo que Potter propone a los individuos: Afirmo mi veneracin
por la vida, que es fundamento de una fraternidad que hoy apremia y de una
obligacin con las futuras generaciones de la especie humana.
27
Ciertamente ese amor respetuoso por la existencia y slo l bastar para
despejar las amplias zonas de oscuridad que an deberemos transitar antes de
que haya respuestas si las hay a los problemas que propone lo que sole-
mos llamar progreso. Pudiera ser, en realidad, un circuito dantesco donde nos
perderamos si no nos conduce un signo moral. ste una suerte de nuevo
Virgilio no puede ser otro que la tica comprometida con la vida.
25
Manuel Velasco Surez y Horacio Garca Romero, La biotica en Mxico, en ibid.,
p. 439.
26
L. A. Vlez Correa, op. cit., p. 20.
27
Van Ranselaer Potter, Global bioethics. Michigan, Michigan State University Press, 1988,
p. 194.
[81]
POBREZA, TICA Y ECONOMA
1
Paulette Dieterlen Struck
*
SUMARIO: I. El enfoque de la justicia distributiva. II. Las bases sociales del res-
peto de s mismo. III. El ingreso, el bienestar y el retorno a las bases sociales. A.
Mediciones de la pobreza. B. Funcionamientos y capacidades. C. Necesidades
bsicas o esenciales. D. Autonoma-vulnerabilidad, eleccin-coaccin. IV. Respon-
sabilidades en el combate a la pobreza.
I. EL ENFOQUE DE LA JUSTICIA DISTRIBUTIVA
Es ya un lugar comn mencionar que las mltiples discusiones sobre la justi-
cia distributiva han surgido de las tesis que se encuentran en la Teora de la
justicia
2
de John Rawls. Rawls se ha convertido en una referencia, sea para
apoyar, para criticar o analizar su obra. Este trabajo no ser la excepcin, nos
referiremos a dos nociones rawlsianas bsicas para explicar y distinguir dos
conceptos de pobreza: la de los individuos menos favorecidos de la sociedad
1
Documento presentado en el Seminario Biotica, Legislacin y Polticas Pblicas, orga-
nizado por el Programa de Investigacin en Psicologa y Derecho de la Facultad de Psicologa,
en coordinacin con el Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Medicina de la
UNAM, el Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in Mental Health and
Psychosocial Factors in Health y el Institute of Medical Humanities de la Universidad de Texas.
Mxico, 26 de marzo de 2001. La primera parte de este trabajo fue publicado en Juliana
Gonzlez, coord., Moral y poder. Mxico, SEP, Academia Mexicana de las Ciencias, Consejo
Consultivo de las Ciencias, Conacyt, 2000, pp. 91-98.
*
Directora del Instituto de Investigaciones Filosficas, UNAM.
2
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1995.
82 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
y la de los bienes primarios. De los cinco bienes primarios propuestos por
este autor: 1. Las libertades bsicas; 2. la libertad de movimiento y de ocupa-
cin; 3. los poderes y prerrogativas de cargos y posiciones de responsabilidad;
4. el ingreso y el bienestar,
3
y 5. las bases sociales del respeto de s mismo,
destacaremos los dos ltimos.
Mientras que el ingreso y el bienestar nos permiten examinar el concepto de
pobreza desde un punto de vista econmico, las bases sociales del respeto de s
mismo nos remiten a su dimensin tica. Recordemos que los bienes prima-
rios son condiciones sociales de fondo y medios omnivalentes generalmente
necesarios para formar y perseguir racionalmente una concepcin del bien.
4
Tambin son aquellas cosas que supuestamente todo hombre racional desea,
independientemente de que desee otras. Ms all de cules sean los planes
racionales de los individuos, se asume que hay varias cosas de las que prefe-
riran tener ms que menos.
5
La concepcin rawlseana de la justicia parte de la idea de que para fundar
una sociedad bien ordenada los individuos, bajo una situacin de incertidum-
bre llamada velo de la ignorancia, si fuesen racionales, escogeran los si-
guientes principios de justicia:
1. Cada persona tiene un derecho igual al ms amplio esquema de liberta-
des bsicas iguales, compatible con un esquema similar de libertades para
todos.
2. Las desigualdades econmicas y sociales han de satisfacer dos condicio-
nes: tienen que: a) ser para el mayor beneficio de los miembros menos favo-
recidos de la sociedad, y b) estar adscritas a cargos y posiciones para todos en
condicin de equitativa igualdad de oportunidades.
6
No es el propsito de este trabajo cuestionar la nocin de bienes primarios
de Rawls, como lo han hecho varios filsofos y economistas, ni examinar la
plausibilidad de dicha nocin para establecer una teora de la justicia. Los
bienes primarios simplemente se tomarn como punto de referencia para de-
sarrollar los dos conceptos de la pobreza que nos interesa destacar.
3
En algunas traducciones de la obra de Rawls, el bien primario en cuestin aparece tradu-
cido como renta y riqueza, la traduccin de ingreso y bienestar es de la autora.
4
J. Rawls, Unidad social y bienes primarios, en Justicia como equidad. Materiales para
una teora de la justicia. Madrid, Tecnos, 1986, p. 197.
5
J. Rawls, Teora de la justicia. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1995, p. 95.
6
Ibid., p. 189.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 83
II. LAS BASES SOCIALES DEL RESPETO DE S MISMO
Nos concentraremos en la primera parte del segundo principio para establecer
quines son los miembros menos favorecidos de la sociedad, teniendo siem-
pre de fondo el primer principio, el de respeto por las libertades bsicas.
Con objeto de saber quines son los individuos menos aventajados es nece-
sario distinguir entre la pobreza moderada y la extrema, ya que los individuos
ubicados en esta ltima son los que deben ser beneficiados por los principios
de justicia. As,
Los pobres extremos son las personas que no tienen un nivel de nutricin sufi-
ciente, lo cual incide en un desempeo fsico y mental deficiente que no les per-
mite participar en el mercado de trabajo ni en actividades intelectuales como la
educacin. Adems, la condicin de pobreza extrema prcticamente impide
cualquier movilidad social, los pobres extremos nacen y mueren, por lo general,
en la misma situacin. Por otra parte, los pobres moderados son los que, debido
al grado de desarrollo de un pas en un momento dado, no cubren lo que se con-
sidera necesidades bsicas. Se diferencian de los pobres extremos en que s tie-
nen la capacidad, pero no las oportunidades, de participar en actividades econ-
micas e intelectuales... Los habitantes en extrema pobreza requieren medidas
inmediatas para salir de la marginacin y para reducir su debilidad y su vulne-
rabilidad al medio.
7
O es difcil concluir que las personas que viven en una situacin de pobre-
za extrema son los menos aventajados dentro del grupo de los menos aven-
tajados.
III. EL INGRESO, EL BIENESTAR Y EL RETORNO A LAS BASES SOCIALES
Ahora bien, pasaremos a examinar el bien primario que se refiere al ingreso y
el bienestar. Rawls lo define de la siguiente manera: El ingreso y el bienes-
tar, entendidos en un sentido debidamente lato, son medios omnivalentes (y con
7
Flix Vlez, Introduccin, en Flix Vlez, comp., La pobreza en Mxico. Causas y po-
lticas para combatirla. Mxico, ITAM, Fondo de Cultura Econmica, 1994, p. 9.
84 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
valor de cambio) para alcanzar directa o indirectamente una amplia gama de
fines, cualesquiera que resulten ser.
8
En Mxico, este asunto no es trivial, ya que, segn datos oficiales, dentro
de un universo actual de 95 millones de habitantes aproximadamente, 40 mi-
llones se encuentran en estado de pobreza, de los cuales 26 millones estn si-
tuados por debajo de la lnea de la pobreza extrema. La situacin de pobreza
extrema se detecta por varios indicadores, como la composicin del hogar por
el sexo y la edad; la presencia de analfabetismo; la actividad econmica y el
ingreso de las familias; la presencia de minusvlidos, y el acceso a los servi-
cios bsicos, a los bienes y a la propiedad de tierra y animales. En cuanto a los
ingresos, se considera que una familia se encuentra en situacin de pobreza
extrema si sus ingresos per cpita son insuficientes para adquirir la Canasta
Alimentaria Normativa.
9
Otra manera de medir el grado de pobreza extrema
es en funcin de la desnutricin. En palabras de un economista mexicano:
De manera concreta, definimos a los extremadamente pobres como los individuos
que no pueden adquirir suficientes nutrientes para que, tomando en considera-
cin su edad y sexo, puedan mantener la salud y la capacidad de desempeo. El
nivel requerido de ingestin de alimentos se establece en 2,250 caloras diarias
por adulto y 35.1 gramos de protenas diarias.
10
La desnutricin y la lista de
bienes considerados esenciales constituyen dos maneras de definir el estado
de pobreza extrema. Esta inclusin de diversos elementos para establecer una l-
nea de pobreza permite superar las mediciones que se basan exclusivamente en
el ingreso y en el consumo.
A. Mediciones de la pobreza
Ahora bien, es conveniente sealar que los criterios utilizados para medir la po-
breza no estn exentos de consideraciones valorativas. Dependiendo de la
definicin de pobreza y de los mtodos que se empleen para medirla, se esta-
blecer una lnea divisoria que puede dejar a quien realmente lo necesite poco
8
J. Rawls, Unidad social y bienes primarios, en op. cit., p. 193.
9
La denominada Canasta Bsica en Mxico, desde diciembre de 1997 es de $241.70 men-
suales. Si se incluye el factor de expansin en donde se consideran gastos que no se destinan al
consumo de alimentos, la Canasta aumenta a $323.32.
10
Santiago Levy, La pobreza en Mxico, en F. Vlez, comp., op. cit. p. 23.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 85
ms arriba de la lnea de pobreza extrema. Amartya Sen nos advierte de este
peligro cuando afirma que la economa positiva no ha logrado describir los
hechos objetivamente, puesto que siempre se ven permeados por juicios de
valor. La descripcin no consiste slo en observar y reportar, implica el ejer-
cicio posiblemente difcil de seleccionar. Por ejemplo, al juzgar el estu-
dio de F. M. Eden, de 1797, El estado de los pobres, o La condicin de la cla-
se obrera en Inglaterra en 1844, de Federico Engels, o El pueblo de los
trabajadores 1760-1832, de John y Barbara Hammonds, nos encontramos con
muchas cosas ms que rebasan la verdad de los hechos individuales registra-
dos.
11
Este tema nos lleva a discutir el carcter evaluativo que subyace a los
mecanismos que se utilizan para detectar a los pobres extremos.
En la actualidad se acepta mundialmente que la focalizacin es el mejor
medio para detectar y proporcionar los beneficios a las personas que se encuen-
tran en una situacin de pobreza extrema. Este mtodo consiste en detectar las
zonas ms pobres de un pas y, mediante la aplicacin de encuestas exhausti-
vas a las familias, se determinan ciertos valores que permiten establecer el
nmero de hogares que se encuentran debajo de la lnea de pobreza extrema.
La focalizacin se opone a los sistemas de distribucin ms universales, como
los subsidios, y su aparente ventaja radica en que:
El mtodo tiene por objeto lograr que los medios para combatir la pobreza lle-
guen efectivamente a quienes ms lo necesitan y que se articulen de forma inte-
gral para lograr el beneficio pleno que persigue... La focalizacin pretende no
slo la eficiencia, sino que se traduce en un principio de equidad. En virtud de
que los recursos, por abundantes que sean, siempre sern necesariamente esca-
sos para combatir la pobreza, es imprescindible asegurarse que beneficien a
quienes ms lo necesitan, no destinarlos a quienes reciben otros apoyos o no se
encuentren en situacin apremiante.
12
Amartya Sen, quien ha propuesto mtodos para medir la pobreza y solucio-
nes para combatirla, reconoce ciertas ventajas de la focalizacin, tales como
11
A. Sen, Description as choice, en Choice, Welfare and Measurement. Oxford, Blackwell,
1982, p. 433.
12
Coordinacin Nacional del Programa de Educacin, Salud y Alimentacin, Lineamientos
Generales para la Operacin del Programa de Educacin, Salud y Alimentacin. Mxico,
Conprogresa, 1999, p. 9.
86 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
el aprovechamiento de los recursos, sin embargo, ha observado tambin algu-
nos problemas que surgen al aplicarla.
13
Por mencionar slo algunos: un m-
todo de focalizacin fino requiere de mucha y muy variada informacin, por
lo que se corre el riesgo de violentar la privacidad de las personas; adems,
puede propiciar que los entrevistados distorsionen la informacin para recibir
el beneficio; asimismo, la identificacin de las personas como pobres puede
ocasionar problemas de estigmatizacin, y, por ltimo, los hombres y las mu-
jeres caracterizados como pobres extremos pueden sentirse como seres huma-
nos pasivos incapaces de tomar decisiones. La falta de privacidad, el estigma
y la visin de los posibles beneficiarios como individuos pasivos nos remite al
concepto tico de la pobreza y, por lo tanto, al bien primario definido por Rawls
como las bases sociales del respeto de s mismo.
La definicin del bien primario que se refiere a los valores morales que en-
tran en juego con la pobreza es la siguiente:
Las bases sociales del respeto de s mismo son aquellos aspectos de las institucio-
nes bsicas que normalmente son esenciales para que los ciudadanos tengan un
sentido vivo de su propio valor como personas morales y sean capaces de realizar
sus intereses de orden supremo y promover sus fines con confianza en s mismos.
14
Rawls afirma:
Podemos definir el respeto propio o la autoestima en dos aspectos. En pri-
mer lugar, incluye el sentimiento en una persona de su propio valor, su firme
conviccin de que su concepcin del bien, su proyecto de vida, vale la pena de
ser llevado a cabo. Y, en segundo lugar, el respeto propio implica una confianza
en la propia capacidad, en la medida en que ello depende del propio poder, de
realizar las propias intenciones. Cuando creemos que nuestros proyectos son de
poco valor no podemos proseguirlos con placer ni disfrutar su ejecucin. Ator-
mentados por el fracaso y por la falta de confianza en nosotros mismos, tampo-
co podemos llevar adelante nuestros esfuerzos.
15
13
Cfr. A. Sen, The political economy of targeting, en D. van de Wale y N. Kimberly, eds.,
Public spending and the poor. Theory and evidence. Baltimore/Londres, The World Bank/The
Johns Hopkins University Press, 1995, pp. 11-23.
14
J. Rawls, Unidad social y bienes primarios, en op. cit., p. 193.
15
J. Rawls, J., Teora de la justicia, p. 398.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 87
B. Funcionamientos y capacidades
Es importante hacer notar que los filsofos que se ocupan de los temas propios
de la justicia distributiva han enfatizado el aspecto tico de la pobreza. Amartya
Sen ha insistido en que cualquier teora de la justicia debe tener como fin el
desarrollo de las capacidades, que son las que permiten a los seres humanos no
slo hacer sino ser, es decir, ejercer tanto la libertad negativa como la positi-
va para lograr ser agentes participativos en la vida social. Sen entiende por
funcionamientos los elementos constitutivos de una vida. Un funcionamiento
es un logro de una persona, lo que pueden ser o hacer. Por capacidad se refie-
re a la libertad que posee un hombre o una mujer para elegir entre formas di-
ferentes de vida. Contempla la necesidad de recurrir a un tipo de valoracin que
nos permita seleccionar las clases de funcionamientos y el tipo de capacidades
que los seres humanos requieren y deben adquirir. Sen resalta los diferentes
aspectos de un objeto de valoracin, al tomar en cuenta las capacidades y los
funcionamientos. Junto a la nocin de un bien existen sus caractersticas, el
funcionamiento y la utilidad que proporciona a una persona. Cuando ponemos
el acento en el tercer aspecto, es decir, en el del funcionamiento, sealamos una
cuestin nica e importante, el de las capacidades que tiene el agente para
funcionar en la vida.
As, el nfasis en el acercamiento a las capacidades puede llevarse a cabo
tanto en los funcionamientos realizados, lo que una persona es actualmente
capaz de hacer, como en el grupo de alternativas que tiene, sus oportunidades
reales. Sen explica que si el grado de funcionamiento que goza una persona
puede representarse por un nmero real, entonces el logro actual es proporcio-
nado por un vector de funcin en un espacio n dimensional de n funcionamien-
tos, asumiendo la finitud de los funcionamientos diversos. El grupo de capa-
cidades de una persona es el grupo de vectores de funcionamientos que dispone
una persona para su eleccin.
De acuerdo con lo anterior, para Sen, una Teora de la Justicia tiene que
garantizar una distribucin ms igualitaria de las oportunidades que se presen-
tan a las personas para conseguir aquello que les permita desarrollar las mxi-
mas capacidades posibles.
88 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
C. Necesidades bsicas/esenciales
Martha Nussbaum ha expresado la necesidad de distribuir bienes y servicios
que son indispensables para que las personas cubran las necesidades bsicas
esenciales que son el requisito indispensable para lograr el respeto hacia uno
mismo. Ella propone una teora de las funciones ms importantes del ser hu-
mano
16
que una vez identificadas, servirn de punto de partida de las polticas
pblicas sociales. Su posicin comprende tanto los fines que persiguen los
hombres como una idea del contenido general de la vida humana. Nussbaum
proporciona una lista normativa de las funciones humanas y si bien, admite que
dicha lista es vaga, piensa que es mejor acertar vagamente que errar con pre-
cisin.
17
Para argumentar a favor del esencialismo de las necesidades bsicas,
frente a posibles formas de relativismo, Nussbaum parte de dos supuestos: el
primero consiste en afirmar que siempre reconocemos a otros como humanos,
a pesar de las diferencias de tiempo y lugar; el segundo se refiere a que existe
un consenso general y ampliamente compartido sobre ciertas caractersticas
cuya ausencia significa el fin de una forma de vida humana. Entre las funciones
humanas bsicas destacan las siguientes: poder vivir hasta el final de una vida hu-
mana completa; tener buena salud, estar suficientemente alimentado, tener
alojamiento y libertad de movimiento; evitar el dolor innecesario y perjudicial,
tener experiencias placenteras; usar los cinco sentidos, imaginar, pensar y ra-
zonar; relacionarse con personas y cosas fuera de nosotros mismos, amar a
quienes nos aman y se preocupan de nosotros, sentir pena por su ausencia;
formarse una concepcin del bien y comprometerse a una reflexin crtica
acerca de la planificacin de la propia vida; vivir con y para otros, reconocer
y mostrar preocupacin por otros seres humanos, comprometerse en varias
formas de interaccin familiar y social; vivir preocupado por animales, plan-
tas, y el mundo de la naturaleza; rer, jugar, disfrutar de actividades recreati-
vas; vivir la propia vida y la de nadie ms en el propio entorno y contexto.
18
16
Cfr. Martha Nussbaum, Capacidades humanas y justicia social. En defensa del esen-
cialismo aristotlico, en Jorge Riechmann, comp., Necesitar, desear, vivir. Sobre necesidades,
desarrollo humano, crecimiento econmico y sustentabilidad. Madrid, Los Libros de la Cata-
rata, 1998, p. 60.
17
Cfr. ibid., p. 61.
18
Cfr. ibid., p. 71.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 89
Segn Nussbaum, si rechazamos la nocin de las necesidades bsicas esen-
ciales rechazaramos una gua crucial para construir una teora de la justicia
distributiva que nos sirva para implementar las polticas pblicas. Piensa que
el grupo de necesidades bsicas, mencionado anteriormente, es suficientemente
amplio para incorporar diferencias culturales y sociales. Tambin cree que una
poltica publica social no debe guiar la conducta de los ciudadanos, sino pro-
curar que stos tengan los recursos y las condiciones necesarias para actuar
como ms les convenga para garantizar, de esta manera, que las oportunidades
estn efectivamente disponibles.
19
D. Autonoma-vulnerabiliad, eleccin-coaccin
Len Doyal ha destacado el valor de la autonoma de las mujeres y los hombres
como una necesidad bsica, para que puedan, entre otras cosas, tener la sufi-
ciente confianza en s mismos para desear actuar y participar en la sociedad
o cultura a la que se pertenece. En cuanto a la autonoma distingue tres ideas
indispensables para comprenderla. La primera se refiere a la comprensin que
las personas tienen de s mismas, de su cultura y de lo que se espera de ellas en
dicho marco cultural; la segunda se relaciona con la capacidad psicolgica que
tienen los hombres y las mujeres para crear sus propias opciones, y, la tercera
se refiere a las oportunidades objetivas que permiten que una persona acte o
deje de actuar. La autonoma se relaciona ntimamente con la educacin for-
mal y, segn Doyal, sus niveles mnimos pueden describirse mediante las si-
guientes caractersticas: los agentes tienen la capacidad intelectual para fijar
metas de acuerdo con su forma de vida; poseen la suficiente confianza en s
mismos para desear actuar y participar en la vida social; pueden formular fi-
nes consistentes y son capaces de comunicarlos a los otros; los agentes perci-
ben sus acciones como propias; tienen la posibilidad de comprender las restric-
ciones empricas que dificultan o impiden el logro de sus metas; pueden
sentirse responsables de las decisiones que toman y de sus consecuencias.
20
19
Ibid., p. 72.
20
Cfr. Len Doyal A theory of human need, en Necessary goods, Our responsibilities to
meet othersneeds. Oxford, Nueva York, Rowman & Littlefield Publisher, 1998, p. 160.
90 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Onora ONeill
21
ha insistido en que la pobreza sita a las personas en una
situacin de vulnerabilidad que les impide la posibilidad de rechazar lo que les
ofrecen aquellos que detentan el poder. Nos acercaremos a una sociedad justa
cuando logremos implementar polticas pblicas de combate a la pobreza que
puedan ser rechazables porque se tienen otras opciones. Ella piensa que una
obligacin que cumple con estas condiciones es la de no ejercer coercin contra
nadie. Si bien considera que el trmino coercin es problemtico, afirma que
est indisolublemente ligado a la idea de amenaza. Por su parte, la amenaza
depende del poder que se tiene para infringir un dao y de la vulnerabilidad que
existe para sufrirlo. Una forma de vulnerabilidad consiste en tener necesida-
des bsicas puesto que las personas que carecen de los medios necesarios de
subsistencia dependen del ejercicio del poder de aquellos que pueden propor-
cionales o negarles los medios de vida. Las necesidades bsicas reflejan una
falta de poder y, por lo tanto, una situacin de vulnerabilidad. Recordemos que
para Rawls la autoestima incluye el sentimiento en una persona de su propio
valor, su firme conviccin de que su concepcin del bien, su proyecto de vida,
vale la pena de ser llevado a cabo. Adems, el respeto propio implica una con-
fianza en la propia capacidad, en la medida en que ello depende del propio
poder, de realizar las propias intenciones.
Cuando un sector de la poblacin tiene necesidades, puede ser coercionado
mediante el lenguaje del intercambio comercial o la negociacin poltica. Si se
carece de lo bsico es imposible rechazar aquello que ofrecen los que detentan
el poder. Segn ONeill, una vez que descubrimos el aspecto vulnerable de la
naturaleza humana debemos tomar en cuenta lo que se requiere para que aque-
llos que tienen necesidades no se encuentren en una situacin de coercin. Para
evitar situaciones coercitivas es necesario erradicar cualquier situacin de vul-
nerabilidad.
22
La idea de la justicia que ella propone consiste en cambiar los
principios fundamentales de las instituciones, con objeto de eliminar las situa-
ciones que ponen a las personas en un estado de incapacidad para elegir o re-
chazar aquello que se les ofrece. El cambio ms importante consiste en abolir
las necesidades materiales y, a partir de ello, empezar a construir su autoestima.
La posibilidad de rechazo que tiene una persona est ntimamente conectada
21
Cfr. O. ONeill, Rights, obligations and needs, en Gillian Brock, ed., Our resposibilities
to meet others needs. Nueva York, Rowman & Littlefiel Publishers, 1998, p. 95.
22
Cfr. ibid., p. 108.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 91
con el principio de autonoma mencionado por Doyal, puesto que permite que
los agentes puedan sentirse responsables de las decisiones que toman y de sus
consecuencias.
As, podemos concluir que, sin restar importancia al enfoque econmico con
todo y sus elementos valorativos, es indispensable para estudiar la pobreza
considerar que no podemos dejar de lado el aspecto tico, puesto que, a nues-
tro juicio, es el que mayor relevancia tiene en tanto se centra en la autonoma
de los individuos e incrementa su posibilidad de eleccin. Cualquier poltica
pblica social que soslaye la dimensin moral de la pobreza, en el sentido
expuesto, correr el riesgo de fracasar. El combate a la pobreza debe buscar la
manera de mejorar el ingreso y el bienestar de los individuos, pero tambin
debe proporcionarles los medios necesarios para que desarrollen su autonoma,
para que logren establecer sus propios planes de vida y puedan buscar los
medios adecuados para llevarlos a cabo y, finalmente, para que puedan alcan-
zar e incrementar las bases sociales del respeto de s mismos.
IV. RESPONSABILIDADES EN EL COMBATE A LA POBREZA
Es importante recordar que en un sistema poltico democrtico los ciudadanos
deberamos contar con mecanismos que nos permitieran ejercer presin para
lograr que los responsables de las instituciones cumplan con sus obligaciones.
Desde luego, algunas instancias principales de presin deberan ser el poder
legislativo y el judicial; pero, siguiendo a Jon Elster, tambin podemos pensar,
primero, en los grupos organizados que promueven metas comunes para todos
los miembros de la sociedad,
23
y, segundo, en la opinin pblica, es decir, en
el deber de pronunciarnos sobre asuntos que la sociedad no puede aceptar.
24
Ninguna sociedad puede aceptar que existan en su seno personas que an ten-
gan necesidades bsicas, ste es un asunto de moralidad social.
Para terminar, es conveniente sealar la importancia de algunos problemas
relacionados con el funcionamiento de las polticas pblicas y programas
institucionales. Quiz el ms importante sea que, con frecuencia, los progra-
mas de combate a la pobreza extrema se convierten en botn de los polticos
23
Cfr. J. Elster, Local justice. Cambridge, Cambridge University Press, 1992, p. 153.
24
Cfr. ibid., p. 155.
92 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
para adquirir beneficios electorales o para probar la eficiencia de sus admi-
nistraciones. Otro problema se relaciona con los mecanismos para seleccionar
a los beneficiarios y con los medios disponibles para denunciar las deficien-
cias que se presentan en la implementacin de los programas. Tambin es in-
dispensable que la oferta de servicios, tales como salud y educacin, corres-
ponda a la demanda, tanto en cantidad como en calidad. Otro asunto se refiere
al deber de defensa/exigencia que tienen las instituciones responsables de di-
sear y poner en marcha las polticas pblicas, en relacin con el mantenimien-
to de ingresos estables destinados al combate de la pobreza, y a la satisfaccin
de las necesidades bsicas, frente a las crisis econmicas federales o locales.
Tambin es indispensable pensar en polticas pblicas integrales, es decir,
que combatan la pobreza desde todos los flancos y no slo desde un punto de
vista; para esto se necesita la colaboracin de diversas instituciones guberna-
mentales y la vigilancia permanente de la ciudadana, a travs de los poderes
legislativo y judicial; de los grupos organizados, y de la opinin pblica.
La pobreza no es un problema exclusivo del gobierno. Nuestra responsabi-
lidad como ciudadanos consiste, por un lado, en buscar medios alternativos
para combatirla y, por el otro, en conocer las obligaciones del gobierno para
exigir que las cumpla. Si nos mantenemos al margen de las polticas pblicas
destinadas a combatir la pobreza, las obligaciones de procurar bienestar segui-
rn teniendo un nivel de simples manifiestos y slo aparecern en el discurso
de las campaas polticas de aquellos que aspiran a tener o mantener un cargo
pblico.
El problema de la pobreza ha sido estudiado en su dimensin funcional
principalmente por los economistas; los programas para combatirla han sido
discutidos por los polticos; la situacin de los pobres ha sido estudiada por
socilogos y antroplogos. El presente trabajo es una muestra de que los fil-
sofos tambin tenemos mucho que decir.
[93]
LOS DERECHOS HUMANOS DE LA INFANCIA,
SALUD Y MEDIO AMBIENTE
1
Fernando Cano Valle
*
SUMARIO: I. Introduccin. II. Los derechos humanos, prerrequisito para el desa-
rrollo humano. III. Los derechos humanos de los nios y la salud. IV. Derecho al
medio ambiente. V. Relaciones salud-medio ambiente. VI. Responsabilidad jur-
dica y ambiental. VII. Un tema de la catstrofe ecolgica: los pesticidas y la infan-
cia. VIII. Nueva orientacin de la salud y medio ambiente. IX. Alternativas para
la solucin.
I. INTRODUCCIN
Agradezco la invitacin que me hizo la doctora Graciela Rodrguez para asis-
tir a este Seminario Biotica, Legislacin y Polticas Pblicas, inaugurado hoy
26 de marzo de 2001, en la UNAM, con la colaboracin del doctor Wayne H.
Holtzman, el Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in
Mental Health and Psychosocial Factors in Health y el Institute of Medical
Humanities de la Universidad de Texas.
1
Documento presentado en el Seminario Biotica, Legislacin y Polticas Pblicas, orga-
nizado por el Programa de Investigacin en Psicologa y Derecho de la Facultad de Psicologa,
en coordinacin con el Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Medicina de la
UNAM, el Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in Mental Health and
Psychosocial Factors in Health y el Institute of Medical Humanities de la Universidad de Texas.
Mxico, 26 de marzo de 2001.
*
Investigador en el Instituto de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Nacional Aut-
noma de Mxico.
94 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Motivado por ambos coordinadores, por el tema y por el alto nivel de los
participantes en este Seminario, iniciar con un par de comentarios sobre las
polticas pblicas en materia de salud y del medio ambiente en Mxico, aspec-
tos que en lo jurdico y en el terreno de la biotica requieren de mayor atencin
por parte de las autoridades mexicanas.
II. LOS DERECHOS HUMANOS, PRERREQUISITO
PARA EL DESARROLLO HUMANO
En mltiples ocasiones, cientficos y humanistas han coincidido en que en una
sociedad que se precie de ser verdaderamente humana, en la que la igualdad
de oportunidades de atencin, la accesibilidad a bienes y servicios y la movi-
lidad social irrestricta sean metas urgentes, todo nio debe poseer, desde el
nacimiento, como derecho humano inalienable, la disponibilidad de alimento,
de estimulacin, de proteccin de la salud y de educacin. Sin nutricin ade-
cuada la estimulacin es insuficiente, la salud fsica y mental disminuyen y el
fracaso escolar se incrementa. Debe ser un derecho humano la posibilidad de
alcanzar el desarrollo mental ptimo de la especie y, para ello, el prerrequisito
es la nutricin adecuada en la infancia y en la niez. Se parti de la conside-
racin de que las potencialidades con las que los seres humanos contamos al
inicio de la vida decrecen o se acentan en razn de las posibilidades que el
medio externo ofrece a cada persona, incluso desde antes del nacimiento. Esta
posibilidad de desarrollo del ser humano, entendida en su sentido ms amplio,
debiera ser la misma para todas las personas, de acuerdo con los principios
fundamentales que garantizan los derechos humanos.
No obstante, es evidente que en los hechos tal escenario de desarrollo no es
el mismo para todos, y que las limitaciones obedecen a razones que desbordan el
campo tcnico o cientfico. De ah que existan, por ejemplo, afecciones a la sa-
lud cuya solucin tcnica se encuentra en poder del hombre desde hace muchos
aos, pero persisten por la inequitativa distribucin de la riqueza social o el
inters de unos cuantos por encima del inters de la mayora.
Puede afirmarse que el ambiente global fsico, laboral y familiar determi-
na en buena medida las expectativas de vida de los hombres, en trminos de
calidad y cantidad, desde que nacen y se exponen a tal ambiente. La conserva-
cin, fomento y elevacin de tales expectativas son derechos humanos irrenun-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 95
ciables, a los que aquellos que realizamos estudios de la salud y del ambiente
debemos atender y promover incesantemente.
Los procesos de contaminacin biolgica y contaminacin fsica, as como
sus impactos en las expectativas de salud campean tanto en el ambiente rural
como en el urbano. Ms que una relacin causal entre un tipo de contamina-
cin y un ambiente, se aprecia la modificacin de las formas en las que cier-
tos derechos humanos son violados o protegidos. De aqu derivan tpicos
importantes en el terreno de la biotica.
III. LOS DERECHOS HUMANOS DE LOS NIOS Y LA SALUD
En noviembre de 1959, la Asamblea General de las Naciones Unidas procla-
m el valor y la dignidad del nio como persona humana y la necesidad de
otorgarle la debida proteccin para su crecimiento y desarrollo. Treinta aos
ms tarde, el 20 de noviembre de 1989, la Asamblea General aprob un nue-
vo instrumento de derechos humanos de los nios, pero esta vez con el carc-
ter de convencin de derecho, con poder vinculante y obligatorio cumplimiento
para los Estados ratificantes.
Este documento es el instrumento de derechos humanos ms ratificado de la
historia. Antes de cumplirse el primer ao de su aprobacin ya haba sido ratifi-
cado por ms de 179 pases. Ningn pacto o convencin de derechos humanos
ha gozado de tan importante adhesin en tan corto tiempo. La Convencin ha
recibido el respaldo de connotados lderes mundiales, pero quiz uno de los ms
importantes ha sido el recibido del pleno de la Conferencia Mundial de Dere-
chos Humanos, efectuada en Viena, en 1993, cuando por primera vez en una
declaracin mundial se hizo un llamado a la ratificacin universal de un ins-
trumento de derechos humanos con fecha fija: 1995; slo falta la ratificacin
del estado de Somalia, en desintegracin, y de Estados Unidos de Amrica.
La Convencin viene a reiterar la legitimidad de los derechos humanos de
los nios, quienes ahora son reconocidos como seres humanos con igual dig-
nidad que los adultos. Hasta ese entonces los nios eran materia reservada a la
jurisdiccin familiar. Los nios no eran sujetos de derechos humanos, no eran
materia de inters para la comunidad internacional.
Ante el contraste entre la importancia del documento citado y las distintas
realidades, se han vertido opiniones como la de Andrea Brcena, que dice:
96 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Con la firma de la Convencin Internacional sobre los Derechos del Nio
tuvimos un atisbo de esperanza. Sin embargo, hoy somos testigos de que poco
han cambiado las pautas a seguir en la proteccin a nuestros hijos. Ninguna
transformacin profunda se ha experimentado que d motivo para ufanarnos
de la atencin a los menores.
Ninguna plaga, ni epidemia, ni guerra, ha matado tantos nios ni les ha
cancelado tantas oportunidades como el pago de la deuda externa, la crisis de
los ltimos aos y la poltica econmica internacional.
Los nios son despojados de sus derechos humanos ms elementales: de su
mesa se les arrebata el pan y sus cuadernos; de su vida cotidiana, las oportu-
nidades de salud, de aprendizaje, de juego. El derecho a ser nio, a vivir como
tal es cancelado masivamente. Millones de nios en todo el mundo pobre, in-
cluido nuestro pas, son expulsados a la calle por la familia y la escuela, obli-
gndolos a luchar en ella cuerpo a cuerpo por la supervivencia, hazaa que
realizan con asombrosa valenta y creatividad.
2
El Pacto de Derechos Civiles y Polticos de las Naciones Unidas reconoce
que los nios tienen derecho a la vida y supervivencia; a un nombre y una
nacionalidad y a conocer a sus padres: a la identidad; a no ser separado de sus
padres, salvo exigencias fundadas; a entrar y salir de un pas; a la libertad de
expresin; a la libertad de pensamiento, conciencia y religin; a la libertad
de asociacin y de reunin pacfica; a la no injerencia en su vida privada, fa-
miliar y correspondencia, honra y reputacin; al acceso a la informacin; a la
crianza, y desarrollo a cargo de sus padres; a la proteccin contra toda forma
de perjuicio o abuso fsico o mental, etctera; a la proteccin especial del Es-
tado, en casos de abandono o desamparo; a la adopcin; al estatuto de refugia-
do, etctera.
Los nios tambin tienen un lugar en el Pacto de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales: derecho a la asistencia sanitaria, especialmente para los
minusvlidos o impedidos; derecho al ms alto nivel posible de salud y a la
asistencia mdica; derecho a la nutricin; a la seguridad social; a un nivel de
vida adecuado para su desarrollo fsico, mental, espiritual, moral y social;
derecho a la educacin en todos sus niveles y perspectivas, para el desarrollo
2
Andrea Brcena, Defensa de los derechos humanos de los nios: en bsqueda de una
estrategia, en Periodismo por la infancia. Mxico, Centro Mexicano para los Derechos de la
Infancia, Comisin Nacional de Derechos Humanos, 1991, pp. 9 y 10.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 97
de su personalidad, y respeto a los derechos humanos, la paz, la tolerancia, la
igualdad; derecho al medio ambiente; derechos de la infancia de las minoras
tnicas, religiosas o lingsticas; derecho al descanso y al esparcimiento; de-
rechos relativos al trabajo.
3
El artculo 24 hace referencia especfica al nio, la salud y el medio ambiente:
1. Los Estados Partes reconocen el derecho al disfrute del ms alto nivel posi-
ble de salud y a servicios para el tratamiento de las enfermedades y la rehabili-
tacin de la salud. Los Estados Partes se esforzarn por asegurar que ningn nio
sea privado de su derecho al disfrute de esos servicios sanitarios.
2. Los Estados Partes asegurarn la plena aplicacin de este derecho y, en
particular, adoptarn las medidas apropiadas para:
a) Reducir la mortalidad infantil y en la niez.
b) Asegurar la prestacin de la asistencia mdica y la atencin sanitaria que
sean necesarias a todos los nios, haciendo hincapi en el desarrollo de la
atencin primaria de salud.
c) Combatir las enfermedades y la mala nutricin en el marco de la atencin
primaria de la salud, mediante, entre otras cosas, la aplicacin de la tecno-
loga disponible y el suministro de alimentos nutritivos adecuados y agua
potable salubre, teniendo en cuenta los peligros y riesgos de contaminacin
del medio ambiente.
d) Asegurar atencin sanitaria prenatal y postnatal apropiada a las madres.
e) Asegurar que todos los sectores de la sociedad, y en particular los padres
y los nios, conozcan los principios bsicos de la salud y la nutricin de
los nios, las ventajas de la lactancia materna, la higiene y el saneamien-
to ambiental, y las medidas de prevencin de accidentes, tengan acceso a
la educacin pertinente y reciban apoyo en la aplicacin de esos conoci-
mientos.
f) Desarrollar la atencin sanitaria preventiva, la orientacin a los padres y
la educacin y servicios en materia de planificacin de la familia.
3. Los Estados Partes adoptarn todas las medidas eficaces y apropiadas
posibles para abolir las prcticas tradicionales que sean perjudiciales para la salud
de los nios.
3
Joaqun Ruiz-Gimnez, Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre Derechos
Humanos, Derechos Humanos de los Nios, en Comisin Internacional de Juristas, nmero
especial, nm. 50, Viena, junio de 1993, pp. 91 y 92.
98 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
4. Los Estados Partes se comprometen a promover y alentar la cooperacin
internacional con miras a lograr progresivamente la plena realizacin del dere-
cho reconocido en el presente artculo. A este respecto, se tendrn plenamente
en cuenta las necesidades de los pases en desarrollo.
IV. DERECHO AL MEDIO AMBIENTE
El derecho al medio ambiente fue proclamado en la Declaracin de la Confe-
rencia de las Naciones Unidas, en Estocolmo, el 16 de junio de 1972. Esta
declaracin est considerada como la base del derecho internacional del am-
biente y la base conceptual de las legislaciones internas protectoras del medio
ambiente. La Declaracin reconoci el derecho a la vida en un medio ambiente
cuya calidad permita vivir en la dignidad y que el bienestar constituye un de-
recho fundamental de las personas. En su Prembulo, la Declaracin procla-
m que un medio ambiente de calidad satisfactoria era indispensable para que
el hombre pudiera disfrutar de sus derechos fundamentales.
El derecho al medio ambiente fue reconocido en varios documentos inter-
nacionales de carcter universal y regional. De los de carcter universal, los
ms importantes son las Declaraciones de Estocolmo, de 1972, y de Ro, de
1992. Sin embargo, estos documentos no se suman al catlogo de los derechos
humanos y no tienen el valor del Pacto internacional.
El concepto de los derechos humanos de la tercera generacin, llamados
tambin de la solidaridad, crea la posibilidad de elaborar y, en el futuro, adoptar
el tercer Pacto internacional dnde el derecho al medio ambiente podra encon-
trar su propio sitio como un derecho humano.
4
V. RELACIONES SALUD-MEDIO AMBIENTE
Para Fuenzalida, la relacin entre salud y ambiente parece hoy evidente. Sin
embargo, desde el punto de vista poltico-jurdico la relacin que ms intere-
4
Barbara Kuricka-Michalska, Derecho al medio ambiente como el derecho humano de la
tercera generacin, en Anuario del Departamento de Derecho de la Universidad Iberoameri-
cana, nm. 22. Mxico, Universidad Iberoamericana, 1993, pp. 471, 472, 478 y 479.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 99
sa es entre salud-ambiente-bienestar. El bienestar es el objetivo principal que
debe perseguir el Estado, en el sentido de que la sociedad en su conjunto y los
individuos que la componen estn bien consigo mismos, con sus congne-
res, con su hbitat. El elemento bienestar en la relacin es el que proporciona
la nocin social indispensable que debe informar los esfuerzos colectivos e
individuales en relacin con el ambiente. Las relaciones salud-ambiente tienen
un carcter ms acotado, la dimensin social incorpora componentes ms di-
nmicos. De all la importancia de las iniciativas y recursos, no slo en cuan-
to a proteger y conservar el medio ambiente y la salud, sino tambin las accio-
nes orientadas al bienestar, casos urgentes son, por ejemplo: el agua potable y
el tratamiento y eliminacin de excretas y desechos slidos, cuyo impacto en el
bienestar general e individual es notable.
Por otra parte, las acciones que tienen relacin con el ambiente estn a cargo
de mltiples entidades y jurisdicciones. En materia de contaminacin qumica
e industrial, de tan poderosa trascendencia en la salud individual y colectiva, en-
contramos fuentes diversas e injerencia de numerosas reas, instancias, acto-
res y agentes: salud, industria, transportes, etctera. Ante responsabilidades
institucionales, a veces tan difusas, es frecuente que en la prctica se produz-
can situaciones de terrenos de nadie, en que la regulacin, control y sancin
son de hecho lentos o inexistentes.
Para Carmen Carmona lo ambiental fue el grito de alerta a travs de la
contaminacin; a lo ecolgico se sumaron los problemas del deterioro am-
biental y los impactos en la salud y el bienestar; as, el deterioro ecolgico y
ambiental se ubica en un marco social con nuevas tendencias de estudio y ac-
cin, que aqu se subrayan.
En lo que se refiere a normativa en materia de salud, propiamente dicha,
tuvieron una evolucin paralela las regulaciones que surgieron, tanto a nivel
local como internacional, que demuestran esta tendencia de interacciones, es
decir, junto a la normativa ecolgica y ambiental. Podemos decir que la salud
ambiental a nivel normativo se alimenta de regulaciones de todo tipo y que se
encuentran en los diversos niveles del sistema jurdico de un pas.
5
5
Ma. del Carmen Carmona de Orozco, Los derechos humanos y el ambiente en Amrica
Latina. Guatemala, Instituto de Investigaciones Jurdicas, Ncleo Interdisciplinario Derecho/
Sociedad/Ambiente, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Procurador de los Derechos
Humanos Guatemala, Centro Amrica, 1993, p. 10.
100 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
VI. RESPONSABILIDAD JURDICA Y AMBIENTAL
Marcos Kaplan, al analizar la responsabilidad jurdica en el dao ambiental,
menciona que la crisis del medio ambiente, sus caractersticas, junto con sus
mltiples implicaciones y resultados, han ido forzando a los sistemas polticos
y Estados, sobre todo de los pases desarrollados, a intervenir mediante accio-
nes polticas y reformas jurdicas.
La estrategia y las polticas pblicas del medio ambiente resultan ambiguas
y contradictorias, como reflejo de conflictos de intereses y restricciones
sistmicas. Esta situacin se da en general y con particularidades segn el tipo
de problemas, pases y sistemas.
En los pases desarrollados, el Estado y las grandes empresas estn some-
tidos a la lgica de la rentabilidad, la acumulacin, la expansin ininterrum-
pida de la produccin y el consumo. El proyecto ecologista choca de frente con
los fundamentos y tendencias de las sociedades industriales contemporneas.
En la aceptacin de esta lgica, el Estado, sus polticos, sus administradores
y la tecnoburocracia se asumen en conjunto como portadores del modelo de
desarrollo y representantes del inters nacional. El Estado se vuelve gerente y
propietario de la naturaleza y de los bienes y espacios pblicos, sin perjuicio
de las privatizaciones. Estado y lites pblicas ven y tratan la naturaleza como
objeto de explotacin irrestricta, fuente de recursos y espacios de produccin;
y los seres humanos como meros productores y consumidores.
Pese a su gran diversidad de variantes, los pases en vas de desarrollo,
mayora del planeta, han pretendido alcanzar a los hoy pases altamente de-
sarrollados y superar condiciones iniciales de atraso y pobreza, mediante la
adopcin de un modelo de organizacin, de funcionamiento, y un proyecto de
crecimiento que coproducen y correfuerzan el deterioro y la destruccin am-
biental. Por razones a la vez demogrficas, socioeconmicas y polticas, los
gobiernos de pases en desarrollo no quieren ni pueden instituir verdaderas
polticas de reversin o prevencin de la catstrofe ecolgica.
6
6
Marcos Kaplan, Crisis ambiental: anlisis y alternativas, en La responsabilidad jurdi-
ca en el dao ambiente. Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico / Petrleos Mexi-
canos, 1998, pp. 110-111, 120-121.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 101
VII. UN TEMA DE LA CATSTROFE ECOLGICA:
LOS PESTICIDAS Y LA INFANCIA
En el marco de la toxicologa ambiental, cualquier organismo en el ambiente,
desde bacterias hasta el ser humano, pueden tener efectos nocivos provocados
por las substancias qumicas en el ambiente; el uso de los pesticidas o plagui-
cidas es un ejemplo claro de esta interaccin.
Un pesticida es una sustancia o la mezcla de varias sustancias dirigidas a
prevenir, destruir, repeler o mitigar una plaga, ya sea insectos, ratones, plan-
tas, hongos o microorganismos, como bacterias o virus. El espectro es ampl-
simo; si bien pueden ser benficos a la sociedad, si no se manejan de acuerdo
con las regulaciones internacionales pueden ser muy peligrosos.
Los nios representan un grupo muy vulnerable a los pesticidas, sus rga-
nos y sistemas metablicos, enzimticos, endocrino e inmune se encuentran en
desarrollo y maduracin; las conductas de los nios y los efectos adversos son
muy variados. Sin duda, datos como un billn de libras invertidos en pestici-
das en Estados Unidos, cada ao, deben hacernos reflexionar aqu, en Mxi-
co. No podemos dejar de ver que el control de ciertos vectores hace necesario
el uso de pesticidas; la OMS estima que cada ao ms de 300 millones de casos
clnicos son atribuibles a moscos, i. e., la encefalitis viral, el dengue, la fiebre
amarilla, el paludismo, la filariasis y la encefalitis equina, cuyo control hace
necesario el uso racional, planeado de acuerdo con el ciclo de vida del mosquito
y enfermos de riesgo razonable y no en forma indiscriminada. Si bien la EPA
estima que en 1995, en Estados Unidos 79,000 nios presentaron diversas
reacciones adversas a la exposicin de pesticidas, en Mxico no se tiene do-
cumentado el problema en datos oficiales.
El creciente uso de los pesticidas en Mxico para fines de produccin de
alimentos, en el control de plagas y otros propsitos ha mostrado en paralelo
daos al medio ambiente, a la salud humana y animal. Lo mismo mueren o
enferman agricultores que ganado, peces, patos o fauna salvaje.
Cuntos nios en Sinaloa, Sonora, Michoacn o en el sureste de Mxico
presentan en este momento conjuntivitis o faringitis por el contacto de dixido
de azufre, problemas respiratorios por paraquat o destilados del petrleo,
perdida de ua o cabello por arsenicales inorgnicos, o ataxia, convulsiones y
confusin mental por organoclorados o bien rgano-fosforados. Cuntos cua-
dros diarreicos no explicados en nios cuando ellos se han mantenido en con-
102 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
tacto con insecticidas carbonatos, arsenicales u rgano-fosforados que tambin
inducen trastornos del ritmo cardiaco. disnea por espasmo bronquial o insufi-
ciencia renal por cloratos o paraquat.
Lilia Albert llama la atencin en trminos de alerta al sealar que por la
naturaleza insidiosa y ambigua de estos efectos, suele ocurrir que la comuni-
dad cercana a la planta est expuesta por varios aos, resintiendo y acostum-
brndose a molestias aparentemente leves, dolores de cabeza, garganta o es-
tmago, insomnio, cambios de carcter, sin quejarse. Esto contina hasta que
algn acontecimiento inesperado saca el problema a la luz pblica. As ocurri
hace unos 30 aos con la planta llamada Cromatos de Mxico, que estaba ubi-
cada en Tultitln; algo similar pas despus en Ciudad Jurez, con las emisio-
nes de la fundidora de Asarco, situada al otro lado de la frontera, y lo mismo
sucedi hace poco en Torren, con las emisiones de la metalrgica Peoles.
A pesar de que en estos casos existe una fuente confirmada de la sustancia
o sustancias responsables del dao por cromo en Tultitln, por plomo en Jurez
y por arsnico y cadmio en Torren, y de que en la literatura existen pruebas
ms que suficientes de sus efectos negativos, la respuesta oficial suele ser la
misma: no hay pruebas de que la industria sea la emisora de la sustancia, de que
sta sea daina o de que exista un dao en la comunidad. Cuando, de algn
modo, los afectados obtienen pruebas de la contaminacin ambiental o del dao
a la salud, la respuesta oficial cambia: los datos no son suficientes, no son
adecuados o, de plano, no sirven, porque no se hicieron siguiendo una meto-
dologa especfica que, de entrada, es conocida slo por la autoridad.
Cuntos daos hepticos no percibidos o problemas hematolgicos graves
en el nio existen; no lo s a ciencia cierta. La doctora Lilia Albert, en forma
particular, me ha mencionado respecto de los plaguicidas que pueden ser 10,
50 o 100,000 toneladas de plaguicidas al ao que se aplican; eso es una reali-
dad, como lo es tambin la ausencia de una poltica pblica sobre sustancias
txicas en general y por supuesto pesticidas en particular.
De otra forma, cmo evitar episodios como el ocurrido en diciembre de 1994
y enero de 1995, en el que murieron 40 mil aves silvestres, en la Presa de Sil-
va, en Guanajuato, y el Ro Turbio, y que se calific de un evento puntual, y
no un proceso de contaminacin cotidiana. Se presentaron denuncias, inves-
tigaciones, debido a la mortalidad de aves migratorias; se conform una comi-
sin de 12 organismos, un comit cientfico integrado por 14 instituciones
pblicas y se esclareci que el causante de la muerte de las aves fue un plagui-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 103
cida denominado endosulfn en altas concentraciones en el agua y en el hga-
do de los patos.
Reportes de diversos grupos de investigadores de la UNAM, tambin sea-
laron la presencia de metales pesados en sedimentos de agua y vsceras, en
particular, cromo. As el endosulfn plaguicida organoclorado producido en Ar-
gentina y Brasil y restringido en Costa Rica, Honduras y Panam, es indis-
criminadamente utilizado en Mxico; es sabido que genera dao heptico, dao
miocrdico y neurotxico, todo esto en forma aguda; el cromo en forma cr-
nica est ampliamente reconocido como carcinognico.
Se siguieron realizando varias reuniones de trabajo de los grupos, se integra-
ron mesas, se realizaron muestreos para su anlisis en el extranjero y parece que
la temporada de arribo de los patos ser ms feliz. Y la salud de los nios y de la
poblacin de la zona, qu pas con ellos?, qu estudios se han realizado?, qu
sistema de vigilancia epidemiolgica se diseo y aplic?, qu sistema de salud
sent las bases preventivas del dao?, no hubo nada? Tampoco lo s.
Sin embargo, el 2 de agosto de 1996, en Toronto, se firm un convenio en el
marco del comit bilateral que incluye sistemas de vigilancia, colaboracin,
financiamiento, laboratorios para proteger la vida silvestre, nuevas tecnologas
y varias medidas ms para cuidar a los patos. En el convenio no se habla del ser
humano, de la salud de los nios, tampoco se dice nada de una poltica en el
manejo de pesticidas. Esta situacin no es espordica, es cotidiana en todo el pas.
En Mxico, el Valle del Yaqui es considerado como una de las principales
regiones agrcolas, debido a su extensin y altos niveles de produccin de
granos bsicos; sin embargo, para lograr estos rendimientos es indispensable
el uso de plaguicidas, por lo que la regin es una zona de alta contaminacin
de plaguicidas para el hombre, quien est expuesto constantemente a estas
sustancias a travs del ambiente o alimentos. En estudios previos realizados en
la regin, en muestras de leche materna se detect contaminacin por compues-
tos organoclorados en concentraciones por arriba del lmite permisible para
leche de vaca. En la regin, un gran nmero de mujeres embarazadas se encuen-
tran expuestas a los plaguicidas, por lo que se puede producir el paso de estas
sustancias al feto, con el riesgo de posibles efectos adversos.
7
7
Ma. Mercedes Meza Montenegro y Ma. del Carmen Ramrez Pardo, Plaguicidas, antes y
despus del parto, en sangre de mujeres residentes de Pueblo Yaqui, Sonora, Mxico, en La
toxicologa en Mxico, estado actual y perspectivas. Xalapa, Sociedad Mexicana de Toxicologa,
A. C., 1996, p. 119.
104 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
El uso de los plaguicidas ha trado consigo tanto beneficios como efectos
adversos. Como resultado de las crecientes necesidades econmicas de los
pases para lograr un mayor rendimiento en la agricultura y para asegurar la
proteccin de la salud humana y animal, se han producido ms de 2,500 varie-
dades distintas de compuestos qumicos con propiedades plaguicidas, que se
han llegado a convertir en un grave problema debido a que presentan actividad
txica y a que algunos se acumulan en el ambiente.
8
Otro ejemplo es el sureste de Mxico. Los principales problemas que pue-
de ocasionar el uso de plaguicidas en la horticultura en el estado de Yucatn,
tanto al ser humano como al ambiente, son los siguientes:
a) Daos a la salud de los horticultores que aplican plaguicidas, debido a la
toxicidad elevada de los compuestos utilizados, falta de uso de equipo de
seguridad y mal funcionamiento de las bombas aspersoras.
b) Contaminacin del agua, debida principalmente a la presencia de residuos
de diazinn y metamidofs.
c) Daos a la fauna y flora de los ecosistemas cercanos a los cultivos. Se est
poniendo en peligro a las especies que viven en los cenotes, cuya fauna
endmica hay que conservar. Aunque en menor grado, existe el riesgo de
destruir a mamferos pequeos y aves que transitan por los cultivos, al-
gunos de ellos en peligro de extincin.
d) Contaminacin de los alimentos. Es de esperarse la presencia de residuos
de diazinn, metamidofs y endosulfn en los productos hortcolas de esa
zona, debido al uso intensivo de los plaguicidas y a las dosis excesivas
aplicadas. Esto representa un peligro potencial para la salud de la pobla-
cin yucateca, la cual consume prcticamente todos los productos
hortcolas del estado.
9
Al margen de los accidentes qumicos Mxico sobresale en este aspecto
entre todos los de una economa similar; por ejemplo, en 1993, nueve de los
55 accidentes qumicos ms graves que haban sucedido en el mundo, inclu-
8
Stefan M. Waliszewski, Niveles de plaguicidas organoclorados en mexicanos en los aos
1988-1994, en La toxicologa en Mxico, estado actual..., p. 123.
9
Vctor M. Cobos Gasca, La problemtica de los plaguicidas en la horticultura del estado
de Yucatn, en La toxicologa en Mxico, estado actual..., pp. 127 y 128.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 105
yendo los muy sonados de Seveso, Bhopal y Chernobyl, haban ocurrido en
Mxico. En ese ao, la frecuencia de estos accidentes en el pas era de uno cada
18 meses. Basta con leer cualquier peridico nacional para convencerse de que,
en los aos posteriores, esta frecuencia ha aumentado, a pesar de que, por lo
comn, en la prensa slo aparecen los accidentes muy graves.
10
Es muy claro que un programa de reevaluacin de los pesticidas registrados
ciertamente ofrecera a la salud enormes ventajas, la vigencia de algunos, la
sistematizacin de la informacin de los tipos de pesticidas existentes, las
cantidades y su ubicacin, las licencias para su respectivo uso, la transporta-
cin, el almacenamiento y la distribucin.
Por supuesto que aparecern medidas necesarias conforme la ley; suspen-
sin, cancelacin, detencin y persecucin son instrumentos de la ley y del
gobierno federal impostergables.
Los gobiernos municipales debern cumplir un doble papel: vigilar la ley
federal, y representar a la autoridad municipal que controle los pesticidas que
puedan y deban usarse en su jurisdiccin; establecer centros de referencia
toxicolgica, estudios obligados de carcter epidemiolgico en humanos y la
salvaguarda de ros y lagos.
Para considerar el potencial dao a la salud humana y al medio ambiente
bien vale hacer un gran esfuerzo para generar una poltica ambiental moder-
na que regule ste y otros graves problemas ambientales.
VIII. NUEVA ORIENTACIN DE LA SALUD Y MEDIO AMBIENTE
El medio ambiente, la condicin biolgica del hombre y su forma de vida cons-
tituyen los factores determinantes fundamentales de la salud humana.
No hay duda de que el medio ambiente es un factor determinante de la sa-
lud de la poblacin. De l depende la salud o la enfermedad, el bienestar o la
calidad de vida; un ambiente sano provee alimentos y agua en un marco de
seguridad; los contaminantes atmosfricos pueden conducir a la muerte. De
esto que sucede a diario, de esta relacin entre salud y medio ambiente sabe-
10
Lilia Amrica Albert, Industria y salud: la gravedad de los accidentes qumicos en Mxi-
co, en Jornada Ecolgica, supl. de La Jornada. Mxico, 26 de abril de 2001.
106 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
mos poco en general, aunque hay reas del conocimiento que se conocen a pro-
fundidad.
La investigacin biomdica bsica, por ejemplo, ha pasado de la biologa y
la qumica a la bioqumica y de sta a la biologa molecular; hoy, la informa-
cin gentica es el clmax de este avance.
La medicina clnica y su natural plataforma de investigacin no solamente
han incorporado innovaciones tecnolgicas en el mbito hospitalario mediante
la epidemiologa clnica, y la medicina basada en evidencias han enriquecido
a la salud pblica y a la administracin de servicios de salud. El propsito es
abatir los costos e incrementar la calidad.
Las ciencias sociales y las humanidades han tratado de entender y explicar-
nos los determinantes de salud en poblaciones y cmo la estructura social
impacta en la salud. Su intervencin nos ha mostrado la distribucin geogr-
fica y demogrfica de la poblacin en riesgo; enfatiza los grupos vulnerables
a un medio ambiente inadecuado, en particular en los nios, o por su condicin
econmica, la infancia indgena y la poblacin en pobreza extrema.
Es posible plantear que los problemas ambientales tienen su origen en la
misma actividad que sostiene el orden social, en especial en el estilo de desa-
rrollo que opera en cada pas, y que los matices presentes en esos problemas
reflejan en el estado de salud de la poblacin los alcances y las limitaciones de
la propia sociedad.
Dado que la salud depende del medio, sta se convierte en objeto de trans-
formacin y en espacio de articulacin de las relaciones econmico-sociales.
En tanto que la transformacin del medio en la era moderna se ha sosteni-
do tanto en la produccin de conocimientos (investigacin cientfica) como en
la utilizacin de los mismos (tecnologa), la mejor respuesta frente a los pro-
blemas de salud provocados por el ambiente se encuentra tambin en el desa-
rrollo y la utilizacin del conocimiento; citemos tan solo un ejemplo que nos
ofrece recientemente la investigacin cientfica en relacin con el genoma
humano, de acuerdo con Fuenzalida.
En los ltimos aos se ha agregado una nueva gran preocupacin en mate-
ria ambiental. Se trata de los desconocidos posibles efectos en el ambiente de
las aplicaciones de la biotecnologa, especialmente los resultados de los desa-
rrollos cientfico-tecnolgicos con DNA recombinado en plantas, animales o
humanos, como el caso de ciertas vacunas. La preocupacin es particularmente
importante desde el punto de vista de la salud, por cuanto la presencia en el
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 107
ambiente de productos biotecnolgicos pueden tener insospechadas consecuen-
cias en la salud individual y colectiva. Es un rea en la cual la relacin adver-
tida entre salud-ambiente-bienestar es crucial. Con base en criterios que res-
peten esta relacin es que debern determinarse las normas que regulen estos
aspectos. Se trata, sin duda, de una materia altamente compleja y controverti-
da, en la que lo normativo deber jugar un papel esencial en la proteccin de
la salud.
11
Bolvar llama la atencin en relacin con la infancia. Tambin tenemos la
obligacin de ser mucho ms cuidadosos y no se debe permitir, en principio,
la realizacin de pruebas genticas en los nios. Las nicas excepciones po-
dran ser para los casos en que existieran tratamientos teraputicos, siempre y
cuando la prueba fuera positiva. De acuerdo con este tipo de lineamiento, a
ningn nio deber serle practicado ningn examen orientado a detectar la
presencia de genes que den lugar a enfermedades tales como Huntington o
cncer de seno, ya que hasta hoy no existen tratamientos para contender con
estas enfermedades desgarradoras. Hoy en da existen muchos individuos que
conociendo tener 50 % de probabilidades de portar un gene mortal, no quie-
ren conocer su destino final, prefiriendo vivir en la incertidumbre de tener que
cargar con la idea de que, a cierta edad, desarrollarn un problema fatal.
Asimismo, hay individuos que en el pasado consintieron cierto tipo de diag-
nstico gentico y que hoy, despus de conocer el resultado positivo, hubieran
deseado no habrselo practicado. La moraleja y la paradoja es que lo que un
individuo pudiera estar interesado en conocer en una etapa temprana de su vida
pudiera estar interesado en no conocerlo en una etapa posterior.
12
La salud ambiental requiere una visin integral; no es posible ver en una sola
dimensin la relacin entre salud y medio ambiente. Es el reflejo de valores,
creencias y polticas adecuadas que representan una interseccin como lo es
aquella que une a los investigadores, cientficos y humanistas.
Es sabido que la epidemiologa y la toxicologa han realizado grandes apor-
taciones, como el caso de Seveso, vinculando las dioxmas con diversos proble-
11
Hernn Fuenzalida-Puelma y Susan Scholle Connor, El derecho a la proteccin del medio
ambiente, en El derecho a la salud en las Amricas, Publicacin Cientfica, nm. 509. Orga-
nizacin Panamericana de la Salud, 1989, pp 596, 598 y 599.
12
Francisco Bolvar Zapata, Obra cientfica, la gentica moderna; fundamentos y horizontes.
Mxico, El Colegio Nacional, 2000, pp. 98 y 99.
108 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
mas de salud cncer en particular; la asociacin de contaminacin atmos-
frica y la morbilidad cardiorrespiratoria, dao heptico y pesticidas son como
dao neurolgico y defectos de nacimiento; cambios hematolgicos relaciona-
dos con plomo y benceno.
Existe suficiente evidencia de que el desarrollo temprano del nio es el tro-
quel fundamental para el resto de su vida.
En ese sentido, las ciencias sociales y las humanidades juegan un importante
papel en la identificacin de ciertos factores que condicionan una comunidad
sana. Cmo entender el rol de las fuerzas sociales y polticas en la influencia
de aquellos que toman decisiones en torno a la salud y el medio ambiente? La
investigacin en salud y medio ambiente demanda un abordaje integral.
Cada ao, en las Amricas, ms de 250,000 nios mueren antes de los cin-
co aos por enfermedades que podran prevenirse fcilmente. Estas muertes
ocurren principalmente por diarrea, neumona, desnutricin y otras enferme-
dades prevenibles por vacunacin. Estas enfermedades tambin son la causa
de 60 a 80 % de las consultas peditricas en los servicios de salud, y de 40 a
50 % de las hospitalizaciones de nios menores de cinco aos.
Esta abrumadora carga de sufrimiento y muerte ocurre en todos los pases
de Amrica Latina y el Caribe, pero es ms seria en pases donde las tasas de
mortalidad infantil superan 40 muertes por mil nacidos vivos.
La meta para el ao 2002 es reducir 100,000 muertes de nios menores de
cinco aos en las Amricas, a travs de la Atencin Integrada a las Enfermeda-
des Prevalentes de la Infancia (AIEPI). Estamos seguros de que se lograr ms
an si logramos convencer a quien corresponda que un ambiente sano es mejor.
IX. ALTERNATIVAS PARA LA SOLUCIN
1. Establecer una poltica de coordinacin que vincule el trinomio desarrollo-
salud-ambiente.
2. Crear una poltica que favorezca la cooperacin y el acercamiento entre
la Secretaria de Salud y otras Secretaras para satisfacer las necesidades de
salud generadas por las alteraciones ambientales.
3. Elaborar una estrategia de participacin de hombres de ciencia y huma-
nistas que demuestren inters en la resolucin del problema, as como aptitu-
des tcnicas y ticas para su abordaje.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 109
4. Incluir los grupos ambientales de la sociedad civil en la recoleccin de
informacin, la educacin y el cabildeo, favoreciendo la salud ambiental.
5. Hacer un abordaje comunitario para contribuir a la resolucin de estos
problemas.
Propuestas prioritarias
a) Disear y aplicar una estrategia de comunicacin de riesgos a la salud,
tanto para disminuir daos como para obtener el apoyo comunitario.
b) Apoyar y financiar enrgicamente el fortalecimiento de instituciones de
investigacin en salud y ambiente.
c) Apoyar la formacin de recursos humanos en salud ambiental.
d) Generar una Red de Informacin en Toxicologa.
e) Establecer un Sistema de Vigilancia en Salud Ambiental.
f) Vincular los criterios de salud a la normativa sobre aguas residuales,
municipales e industriales, plaguicidas y desechos industriales txicos.
g) A partir de la informacin obtenida ya existente y la nueva obtenida, ela-
borar un Atlas de Riesgos de Salud y Ambiente en Mxico.
h) Realizar un vigoroso esfuerzo de actualizacin legislativa ambiental.
[111]
LEGISLACIN Y POLTICAS PBLICAS.
UN CASO: LOS DERECHOS FUNDAMENTALES
DE LA JUVENTUD
1
Graciela Staines Vega
*
SUMARIO: I. Introduccin. II. El derecho, la ley y la tica. III. Posmodernidad: tiempo
de cambios. IV. Un vistazo de las ciencias de las polticas a las polticas pblicas. Las
ciencias polticas: algunos trazos de su nacimiento y desarrollo. A. H. D. Lasswell
y el proyecto original de ciencias de polticas. B. Dnde estamos hoy? Derecho y
polticas pblicas. V. Los derechos fundamentales de la juventud. VI. ndice de
anexos: 1. Distribucin de la muestra por edad y por gnero. 2. Percepcin de los
derechos de la juventud. 3.Instituciones, oficinas o personas identificadas como
protectoras de derechos humanos. 4. Menciones ms frecuentes sobre el gobier-
no en Mxico. 5. Instituciones internacionales ms frecuentes. 6. Personas men-
cionadas ms frecuentes. 7. Respuesta a las redes semnticas. 8. Documentos en
los que se pueden encontrar los derechos humanos.
I. INTRODUCCIN
El presente trabajo es parte de un estudio longitudinal cuya idea inici en enero
de 2001, motivada por la incesante actividad reflexiva en el Instituto de Inves-
1
Documento presentado en el Seminario Biotica, Legislacin y Polticas Pblicas, orga-
nizado por el Programa de Investigacin en Psicologa y Derecho de la Facultad de Psicologa,
en coordinacin con el Instituto de Investigaciones Jurdicas y la Facultad de Medicina de la
UNAM, el Texas/WHO Collaborating Center for Research and Training in Mental Health and
Psychosocial Factors in Health y el Institute of Medical Humanities de la Universidad de Texas.
Mxico, 26 de marzo de 2001.
*
Investigadora en el Instituto de Investigaciones Jurdicas y profesora de la Facultad de
Derecho de la UNAM, adscrita al Seminario de Derecho Constitucional. Candidata a Doctor
en Derecho por la Universidad Complutense de Madrid. Consultora parlamentaria.
112 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
tigaciones Jurdicas; por la posibilidad de colaboracin con la doctora Graciela
Rodrguez y el mundo de la psicologa, as como por preocupaciones deriva-
das de la experiencia profesional en el mbito de los derechos humanos. El
perfil demogrfico mexicano; el ndice de crecimiento poblacional; la demanda
de educacin pblica, an con los cambios reflejados en los ltimos aos, y la
demanda de servicios de salud, entre otros, demuestran el peso comparativo de
los jvenes en la sociedad mexicana. Si los nios han sido vistos como la ex-
pectativa del futuro, los jvenes son fuerza en accin, sus cnones conductuales
cuestionan las normas, son potencia de cambio, dijo Demcrito por los pri-
meros frutos se ve lo que podemos esperar en el porvenir; en ellos vemos las
necesidades que se harn imperativas en un abrir y cerrar de ojos. Por esto y
ms, son motivo de proteccin e investigacin para formular polticas pbli-
cas preventivas, formativas e informativas.
El objetivo de estas lneas es establecer algunas relaciones entre el derecho
y las polticas pblicas, para dar lectura a los avances de la investigacin que
aqu se presenta. Omitir el detalle de los aspectos metodolgicos, por no ser
ste el espacio, pero es conveniente para el lector conocer algunos datos cen-
trales. Una particularidad de este trabajo radica en la evidencia obtenida con
rigor metodolgico en el campo de estudio. La muestra de estudio se confor-
m con 1,500 estudiantes del bachillerato de la UNAM, pertenecientes, por
igual, a todos los planteles, tanto del Colegio de Ciencias y Humanidades como
de la Escuela Nacional Preparatoria, as como a los turnos matutino y vesper-
tino; los turnos intermedios no fueron considerados.
2
Se trata, pues, de un
grupo joven, cuyo promedio de edad es de entre 17 y 19 aos, que asiste al
bachillerato en la zona urbana (situado en distintas AGEBS), cuya familia tiene
un ingreso menor a 10,000 pesos (58 % segn resultados). Es un estudio mix-
to, pues suma a las tcnicas cuantitativas como el estudio de opinin con pre-
guntas abiertas y cerradas, tcnicas cualitativas como entrevistas de fondo,
grupos de enfoque, redes semnticas y descripcin etnogrfica. La parte cua-
litativa no ser detallada en este espacio, as como tampoco todas las variables
en estudio.
2
Este trabajo colosal ha sido desarrollado sin financiamiento hasta ahora y con el invaluable
apoyo de maestros de la Facultad y la ENP, as como un grupo fiel de estudiantes de la Facul-
tad de Derecho, estos ltimos fueron especialmente capacitados en sus tareas; a todos les expreso
mi ms sincero y pblico agradecimiento.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 113
La investigacin ha partido del hecho de que en el nivel secundaria existe una
materia denominada Educacin cvica y tica, que comprende aspectos centra-
les de los derechos humanos, aunque no se hace referencia expresa a los de-
rechos humanos de los jvenes. El trabajo puede tener distinto valor de acuerdo
con los intereses del lector, pero el enfoque ha sido principalmente descripti-
vo, de manera que las presencias y ausencias contribuyan a la reformulacin
de las polticas pblicas de las instituciones involucradas en el tema. Por ejem-
plo, reviste especial importancia ahora que se est promoviendo una reforma
educativa que atae, en particular, a la materia de Educacin cvica y tica.
Otro aspecto central es que en numerosos casos y, dada la complejidad de
la formulacin y seguimiento de las polticas pblicas, la discusin se centra
en los contenidos ms que en las formas de implantacin. El presente trabajo
aporta informacin para dar lectura a ambos aspectos, sin omitir que su acen-
to se encuentra en la segunda parte, de all que incluya la parte educativa de los
derechos humanos, el cmo han sido enseados-aprendidos-vivenciados, par-
tiendo de la consideracin de que existen estupendos planes y programas de
estudio que, sin embargo, por muy diversas razones, no reflejan niveles igua-
les de aprovechamiento. Tambin contamos con planes enciclopdicos que, a
pesar de lograr el aprovechamiento, no perduran o no se acompaan de habi-
lidades para su vinculacin con el entorno cotidiano del estudiante.
Los niveles de profundizacin de contenidos estn asociados necesariamente
a la comprensin y la perdurabilidad segn diversas teoras pedaggicas, como
el constructivismo, el aprendizaje significativo o el aprendizaje centrado en la
persona. En este estudio hay un lazo claro entre la planeacin y evaluacin
didctica con la formulacin de polticas pblicas educativas en una materia
tan relevante como la formacin de la ciudadana a partir de la comprensin
y el ejercicio de los derechos humanos como una cultura y prctica de todos
los das.
Algunas grandes conclusiones que se abordarn son: la necesidad de gene-
rar mensajes especficos para cada segmento de personas con base en informa-
cin emprica obtenida con rigor metodolgico, como en este caso son los
jvenes, coordinndose con canales naturales, como la escuela, pero trascen-
dindola, as como la conveniencia de bajar al terreno cotidiano los grandes
conceptos que integran la percepcin que tienen los jvenes sobre sus propios
derechos humanos y los generales, ese ideario abstracto, que pese a un entor-
no cultural favorable a los derechos sociales, no muestra una frontera clara.
114 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Ante las preguntas tienen los jvenes los mismos derechos que todas las per-
sonas?, 83 % de los jvenes respondieron que s, acertadamente; sin embargo,
frente a la cuestin sobre si tienen los jvenes derechos especiales?, slo 12 %
respondi que s, 59 % no respondi y 29 % respondieron que no tenan dere-
chos especiales por ser jvenes. Estas respuestas se ubican en un horizonte de
anlisis no excluyente; los jvenes pueden tener los mismos derechos que el
universo y pueden tener derechos especiales. Esta primera reflexin gira en
torno a la duda que ellos mismos expresan; en la definicin concreta de los
derechos que s reconocen; en cules ejercen cotidianamente; cules son las
vas para su ejercicio y si los defienden o saben cmo hacerlos valer. Por ejem-
plo, ni los instrumentos internacionales en favor de la juventud, ni la ley ex-
pedida ex profeso recientemente en el Distrito Federal obtuvieron ninguna
mencin. La amplia labor de los foros internacionales de la juventud se ha
quedado en pequeos grupos no representativos.
II. EL DERECHO, LA LEY Y LA TICA
Nuestro modelo jurdico mexicano general es heredero de la tradicin positi-
vista, tanto en el sentido epistemolgico global como en el de la propia teora
del derecho an generalizada, pese a las corrientes contemporneas que hoy en
da constituyen nuevas islas de reflexin. Ese modelo se caracteriza, en primer
lugar, por su unidad a toda prueba; su coherencia, y consistencia, donde todo
se explica internamente, por s mismo; en segundo lugar, por un espritu deri-
vado de la autonoma forzada de las humanidades frente al avance de las cien-
cias, que no ha permitido incorporar de modo generalizado enfoques y meto-
dologas diversas, incluso ya empleados por otras ciencias sociales.
El siglo XX inicia con el surgimiento de nuevas ciencias, como la sociolo-
ga y la psicologa, con la autoafirmacin de las disciplinas para considerarse
autnomas. De hecho, una obra seminal de Kelsen, Qu es la teora pura del
derecho?, responde a la pregunta de si el derecho es ciencia o no con base en
dicha autonoma y una estructura lgica imbatible, donde toda norma se deri-
va de otra norma, donde validez y eficacia constituyen dos puntas de la primera
que somete a la segunda. Otra caracterstica de este modelo es el poco aprove-
chamiento que hace de las metodologas de las ciencias duras, del material
emprico de la realidad, pues, como ya lo deca Kelsen, es en la praxis donde
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 115
estn los problemas de la poltica y la moral, no en el conocimiento del dere-
cho. Es la tensin entre los dogmticos y los empricos, que cada vez va cedien-
do hacia los empricos, sin restar valor a los primeros.
La conducta humana responde a numerosos factores y pretende regularse
desde distintos frentes: la moral, la sociedad, el derecho. Estos saberes distin-
tos pretenden algn tipo de orden que desvela creencias, valores y prioridades,
que promueve actitudes o estilos de vida. As como el cristianismo apelaba a
la humildad, al sacrificio y la abstinencia, o el protestantismo al derecho a la
acumulacin y disfrute de los frutos del trabajo, as tambin cada conjunto de
normas tiene focos y caractersticas distintivas; tambin tiene distintas formas
de legitimacin o justificacin; este planteamiento nos remite a una corriente
contempornea denominada pluralismo jurdico. A la moral le interesa el alma,
el interior de las personas, sus pensamientos ms profundos; al derecho le in-
teresa el exterior, lo visible, lo sociable, la interaccin del ser humano: el pen-
samiento no delinque.
Tomando en cuenta que esta obra no esta destinada exclusivamente a abo-
gados, un presupuesto que merece subrayarse es que derecho y ley no son si-
nnimos, las normas jurdicas son sus representantes por excelencia, pero no
lo agotan. Universalmente son reconocidas entre las fuentes del derecho: la
jurisprudencia, los usos y las costumbres, los principios del derecho, las doc-
trinas jurdicas; slo que el orden de importancia y su definicin son distintos.
Otros espejismos que enturbian la percepcin y lo pensable del derecho des-
de la sociedad, en relacin con su legitimidad, son las relaciones entre validez
y eficacia, el origen de dicha validez, de dnde viene la fuerza, la coaccin,
la amenaza de fuerza detrs del derecho? Me ceir a referir dos aspectos:
coercitividad y legitimidad. La norma jurdica es la nica norma de conducta
cuya caracterstica es la coercibilidad, es decir, la potencia para ser aplicada an
en contra de la voluntad, e incluso el desconocimiento de la persona, por ser
el orden con mayor apoyo social global. La ley es elaborada por el mximo
consenso reconocido hoy por hoy en las democracias contemporneas, por un
poder legislativo que integra el mayor poder de la sociedad la soberana,
como quiera que est caracterizada en este momento, los cuerpos legislati-
vos se conforman con los representantes de la sociedad sin importar gnero;
condicin econmica, o niveles de preparacin, especializacin, oficios o
desarrollo escolar. sta es la autoridad del derecho en los modelos constitucio-
nales democrticos contemporneos. Desobedecer al derecho es desobedecer
116 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
el mandato social. Hacerlo cumplir es responsabilidad del Gobierno y sus r-
ganos de poder.
La autoridad del derecho ha sido objeto de numerosas reflexiones desde la
teora del derecho, la filosofa, las ciencias polticas y otras disciplinas; hay
quien ha enfocado esta reflexin desde la tica y el impacto de los valores. Toda
la corriente sociolgica lo hace desde su campo: el control social, la organiza-
cin social, la integracin o desintegracin social. El lenguaje y la semitica
desde sus trincheras, desde las posibilidades del interaccionismo, de la cons-
truccin de significados o la accin comunicativa. Desde algunos modelos
contemporneos del derecho, siempre en la lnea iluminista decartiana, como
el curso de las elecciones racionales.
3
Los discursos de legitimacin no faltan, el
saber cientfico es tambin un tipo de discurso; lo que es claro es la frontera
entre tica y derecho, entre normas sociales y derecho; hoy en da, cualquier
tipo de norma no jurdica puede o no llegar a formar parte del derecho, pero
slo las normas jurdicas disponen del apoyo social polticamente procesado
para hacerse valer incluso por la fuerza, en aras del macroorden, de la
macroorganizacin econmico-cultural que promueven.
Un ejemplo de la distinta autoridad de la tica y el derecho lo encontramos
reflejado en la adaptacin de la figura del Ombudsman en Mxico, la Comi-
sin Nacional de los Derechos Humanos, al lado del Poder Judicial. Las reso-
luciones emblemticas de la primera se denominan Recomendaciones y no
pueden imponerse ni hacerse cumplir por va de la fuerza, pues su autoridad
reside en la capacidad de crear opinin pblica. Las resoluciones del Poder
judicial son coercibles, imponibles. Ambas instituciones son jurdicas y forman
parte de un sistema jurdico, pero los principios de actuacin son distintos.
Sin embargo la tensin entre tica y derecho, la lucha por adecuar los cambios
de valor en la sociedad y el individuo a las normas jurdicas ya aceptadas/proce-
sadas, no es la nica ni siempre la ms rspida; el tema de la eficacia, del cumpli-
3
Cfr. Joseph Raz, La autoridad del derecho. Ensayos sobre derecho y moral. Mxico,
UNAM, 1985; Donald Black et al., The social organization of law. Nueva York, 1973; Pierre
Bourdieu et al., Social Theory for a Changing Society. Nueva York, Westlev Press, 1991; F. S.
C. Northrop, The complexity of legal and ethical experience, studies in the method of normative
subjects. Boston, Little Brown, 1964. Karl Olivecrona, Lenguaje jurdico y realidad. Mxico,
Fontamara, 1991; Lawrence Friedman, Ahora elijo yo. La repblica de las opciones infinitas.
Derecho, autoridad y cultura en el mundo contemporneo. [Argentina], Grupo Editor Latino-
americano, 1992. Por citar algunos ttulos representativos.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 117
miento de la norma es hoy, ms que nunca, frente a la nueva ideologa global de la trans-
parencia, un motivo central para acercarse a todas las formas sistemticas, cient-
ficas de enlazar a la norma jurdica con la realidad del da a da de las personas, en
sus actitudes y hbitos de vida, retomar en serio aquello que dijera O. W. Holmes:
La vida del derecho no ha radicado en la lgica, sino en su experiencia.
Aquello de la ley debe ser aplicada an ante el desconocimiento de la per-
sona, sigue siendo vlido, pero cada vez menos legtimo bajo el escrutinio de
los fines del Estado, los rganos del Gobierno que ejercen el poder se legiti-
man imponiendo o previniendo mediante sus polticas pblicas?; desde dn-
de debe disearse la respuesta, desde el poder institucionalizado o desde los
resultados operativos de la convivencia social?, desde el cemento o las pato-
logas gubernamentales?, desde los discursos o los hechos y las resoluciones
sociales? La respuesta nuevamente no es excluyente, las normas jurdicas es-
tn diseadas para orientar las conductas, inhibiendo las consideradas dainas
y promoviendo las favorables, la no aplicacin de estos lineamientos genera un
efecto perverso, borra las orientaciones, los valores, las metas, los caminos de
convivencia favoreciendo las reglas de los ghettos, de los clanes, de los pode-
res no legitimados socialmente para gobernar: la fuerza fsica, los poderes
econmicos, el terror, la manipulacin ideolgica.
Igualmente, el derecho est para persuadir, para informar, para articular lazos
con la sociedad y sus cambios, mediante polticas pblicas de los rganos de
poder que integran la cultura jurdica (abogados, jueces, Tribunales), coordi-
nadas y dirigidas a la cultura de la legalidad de todas las personas y con todos
los operadores restantes de los poderes. sta no es una poca en donde se pueda
aceptar que el derecho sea desconocido por sus destinatarios. En este marco la pre-
gunta es cul es el paso siguiente en materia de polticas pblicas frente a la
percepcin de los jvenes respecto a sus derechos humanos?
III. POSMODERNIDAD: TIEMPO DE CAMBIOS
Los tiempos y la sociedad cambian, sin duda. Ya un precursor de la posmoder-
nidad
4
la defini como el estado de la cultura despus de las transformaciones
4
Jean-Francois Lyotard, La condicin posmoderna. Informe sobre el saber. Madrid, Cte-
dra, 1998. Otras obras seminales: G. Vattimo et al., En torno a la posmodernidad. Barcelona,
118 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
que han afectado a las reglas del juego de la ciencia, de la literatura y de las
artes a partir del siglo XIX, de la sociedad postindustrial; la posmodernidad
evidencia un desencanto por los metarrelatos, por los discursos totalizadores
del saber, se imponen los plurales sobre los singulares, la confluencia de an-
lisis, el reconocimiento de las lgicas, las distintas valoraciones, pero sobre
todo la necesidad de performatividad de resultados palpables, evaluables,
realizables hoy. Junto al pragmatismo se despliega un sensualismo persistente
y resistente al imperio de las lgicas o racionalidades anteriores Qu queda
en medio? Nos aventuramos a decir que los mtodos, las formas de hacer: el
mtodo implica el resultado y su consistencia, entre ms improvisados o
transcritos sin contexto los primeros, ms efmeros los segundos.
El Estado-gobierno se compacta. Las normas jurdicas se multiplican en
conjuntos temticos y locales pluralismo normativo al tiempo que se ven
presionadas por una tendencia a la desregulacin, que no significa inexisten-
cia de normas sino sistematizacin, simplificacin, armonizacin de normas.
Los valores sociales e individuales, los lenguajes, cdigos y traductores de
stos cambian empujados por la otredad desperdigada por las tecnologas. En
Latinoamrica, en Mxico, no queda claro an si la posmodernidad es el reflejo
de una ausencia de modernidad normativa, una vuelta, una revuelta, una van-
guardia o reconocer que coexisten todas ellas en un campo incluso premoderno,
lacerado por la desigualdad y reas amplias de autoritarismo. Es un marco
jurdico de futuro con prcticas de pasado. Es un enfrentamiento hoy dram-
tico entre abuelos y nietos, entre adultos modernos y jvenes cuyo contexto es
el mundo abierto, aunque no equitativo.
IV. UN VISTAZO DE LAS CIENCIAS DE LAS POLTICAS A LAS POLTICAS
PBLICAS. LAS CIENCIAS POLTICAS: ALGUNOS TRAZOS
DE SU NACIMIENTO Y DESARROLLO
El foco y contexto de desarrollo del tema es relevante por las circunstancias y
paradigmas que conlleva; el que la ciencia norteamericana sea el nicho de la
Anthropos, 1990; Hal Foster, comp., La posmodernidad. Barcelona, Kairos, 1986; Benjamn
Arditi, El deseo de la libertad y la cuestin del otro. [Paraguay], Criterio, 1974.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 119
ciencia poltica y del desarrollo de las polticas pblicas impone una doble
lectura para Latinoamrica: la codificacin y recursos del origen y los desafos
econmico-culturales de aplicacin. Uno de los aspectos relevantes para el
presente examen es la relacin entre estos contextos, el marco normativo y la
accin cotidiana de los gobiernos, en la trama de relaciones con la sociedad;
la precisin de los elementos cotidianos de evaluacin de esta funcin
institucional se hace urgente.
La relacin teora-prctica o ciencia-poltica ha tenido diversos niveles de
desarrollo, en tiempos asimismo distintos, no todos afortunados pero si conti-
nuos.
5
El marxismo fund su epistemologa en la primera pareja, que en trmi-
nos de gobierno parece hoy muy lejana tras los excesos del estalinismo y el
derrumbe del socialismo. Las dictaduras de derecha tambin cayeron, pero no
as el desarrollo del capital y la tecnologa; el mercado y la ciencia se despren-
dieron de los gobiernos fascistas. Los problemas sociales de desigualdad entre
norte y sur, al interior mismo de las regiones en vas de desarrollo, continan
y, pese al maquillaje de la macroeconoma, no se evidencian en un espectro
biopsicosocial de calidad; como algunas evidencias tenemos los problemas de
desempleo por cualificacin; las brechas del salario; la orientacin y relacin
precio/calidad de numerosos servicios de salud y educacin; las perspectivas
de vida adulta; basta una ojeada comparativa a los ndices de desarrollo huma-
no, de causas de mortalidad o de quejas en materia de derechos humanos.
En la academia norteamericana surgieron planteamientos sin pretensin de
formular teoras generales, centrados en las formas de contribucin de la inves-
tigacin a la solucin de problemas sociales, especficamente a la toma de
decisiones gubernamentales y la clarificacin de metas,
6
a esta lnea se apega
el presente anlisis y el propio estudio de caso.
El desarrollo de la ciencia poltica norteamericana se ha visto influida por
distintas corrientes de estudio del pensamiento de John Dewey, Max Weber y
5
Una buena historia de la ciencia poltica de EUA: David M. Ricci, The tragedy of political
science. New Haven, Yale Press, 1984, p. 45. El desarrollo de los estudios metodolgicos, por
ejemplo, se refleja en la fundacin del Consejo de Investigacin en Ciencia Social (1923) y las
tres Conferencias Nacionales sobre Ciencia Poltica (1923-25) patrocinadas por la Asociacin
Americana de CP.
6
Charles Lindblom y David Cohen, Usable knowledge. New Haven, Yale University Press,
1979, p.37.
120 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Karl Popper,
7
entre otros. La recepcin y fusin de sus ideas se han plasmado
en algunos consensos relativos a las polticas:
a) La imposibilidad de argumentar cientficamente en favor de la validez in-
trnseca de los valores, por ende, de ticas y religiones.
b) La posibilidad de que las hiptesis cientficas sean norma tcnica para la
eleccin y ejecucin de polticas indicando acciones que concluyan en su-
cesos elegidos.
c) La posibilidad de que la ciencia aclare y ordene las preferencias y metas
de los actores polticos.
d) La idea de la ciencia como proceso abierto del conocimiento, sin verda-
des absolutas y finales, mediante enunciados sujetos a experimentacin,
apoyados en evidencia y refutables por definicin.
e) La idea de que el ejercicio cientfico y el funcionamiento democrtico son
afines y complementarios.
8
Sobre esta ltima lnea una breve caracterizacin comparativa de los con-
textos autoritarios o democrticos. Los primeros se destacan por la tendencia
hacia visiones totalizadoras, nociones de verdad absolutas; la funcin de go-
bierno y de gobernantes se articula bajo criterios carismticos, de pureza y
realizacin de axiomas o verdades metafsicas dadas e incuestionables. No
existe una frontera clara entre lo pblico y lo privado aplicada a la sociedad,
a la funcin pblica o a los gobernantes. En el autoritarismo se permiten las
decisiones y el uso de coaccin, sin ofrecer motivos ni razones, o se abdica por
completo a ellos, cayendo en un populismo por inactividad.
En el caso de las democracias constitucionales, frente a la gama de opcio-
nes democrticas, sabemos que el adjetivo es imprescindible, no slo domina
el principio de mayora o de coparticipacin, sino que implica una matriz de
autocontrol abierta, experimental, autocorrectiva, progresiva. Se apoya en
decisiones operativas. Una cuestin esencial es cmo organizar las institucio-
7
El uso correcto de la ciencia es el de la crtica y la valoracin tcnica, dira Weber, o una
tecnologa social cuyos resultados pueden ser sometidos a prueba con una ingeniera social
gradual, sealara Popper en: La sociedad abierta y sus enemigos. Buenos Aires, Paids, 1989.
8
Luis F. Aguilar Villanueva, El estudio de las polticas pblicas. 2a. ed. Mxico, Miguel
ngel Porra, 1996. pp. 37-38.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 121
nes polticas, de modo que se impida que los gobernantes incompetentes ha-
gan dao a la sociedad, as como los aspectos de comunicabilidad o fortaleci-
miento del lazo social a partir de dar al individuo poder para informarse, para
elegir y actuar. En la democracia de matriz liberal, el nexo entre decisin y
racionalidad es intrnseco e imperativo.
9
Entre los aos veintes y cuarentas se impulsan estudios de corte emprico,
como respuesta al determinismo de las metateoras y los estudios tradicional-
mente formalistas, normativos, abstractos y axiolgicos del derecho, la moral
y la teologa. Su punto de partida era la conducta humana, la accin individual,
este foco los hizo transponer fronteras de las ciencias y las disciplinas, interco-
nectarse, abrirse a las diversas metodologas y enfoques; el estudio orientativo
de las polticas se traducira en conocimiento mismo susceptible de integracin
sistemtica, en una interdisciplina en ciencias polticas; stas se enfocaran al
policy decision-making como su objeto de conocimiento: la orientacin se
convertira en campo de conocimiento.
10
El impacto de la revolucin conductista durante los aos cincuentas y
sesentas se reflej en la pugna por un estudio sistemtico del proceso deciso-
rio de las polticas. El celo por el mtodo ceda ante la relevancia de las cien-
cias y sus metarrelatos: el neoconductismo de la posguerra supuso retrocesos
tales como el predominio de enfoques cuantitativos restringidos y la vuelta al
anlisis de leyes generales, que desembocaron tanto en nuevas visiones frag-
mentarias como en una reintroduccin de umbrales disciplinarios. Los neocon-
ductistas sacralizaron la ciencia valorativamente libre: inmunizarse contra los
prejuicios valorativos pareca ms importante que la elaboracin de las pol-
ticas en s.
11
9
Ibid., p. 48. Dos referentes sobre las alternativas democrticas y su defensa de cara al au-
toritarismo son: Robert A. Dahl, La democracia y sus crticos. 2a. ed. Barcelona, Paids, 1993.
Aqu se inserta su nocin de autonoma/inclusin en la poliarqua basada en el bien comn como
proceso en construccin, y Arend Liphart, Democracias. Patterns of mayoritarian and consensos
government in twenty-one countries. New Haven, Yale University Press, 1984. En este estudio
comparativo propone como elementos de anlisis de los modelos democrticos los contrastes
entre centralizacin/descentralizacin; la concentracin o rutas de apoyo del poder legislativo;
el multipartidismo, los derechos de las minoras, los equilibrios entre mayoras y pluralidad.
10
William Ascher, La evolucin de las ciencias polticas. Comprender el surgimiento y evitar
la cada, en L. F. Aguilar Villanueva, op. cit., pp. 181 y ss.
11
Ibid., p.191.
122 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
El fin de los aos cincuentas y sesentas atestiguaron que la integracin eu-
ropea naci con el lanzamiento del Sputnik, el primer satlite sovitico; la gue-
rra de los misiles marc la escalada nuclear; los movimientos reivindicatorios
de los derechos civiles y sociales; la resistencia a la guerra de Vietnam y las
revueltas estudiantiles; el segundo intento de ruptura con el eje sovitico de-
sat la primavera de Praga, ms revueltas estudiantiles; China inici su revo-
lucin cultural; Armstrong y Aldrin pisaron la luna. Se sembr el germen de las
luchas de gnero, en particular la participacin poltica.
A. H. D. Lasswell y el proyecto original de ciencias de polticas
La respuesta paralela al neoconductismo fue un conductismo de segunda ge-
neracin denominado ciencias de poltica, que enfatiz el papel cientfico de
las polticas orientado a problemas y soluciones concretos, a los factores efec-
tivos que son responsables de los resultados: las ciencias de poltica resalta-
ron el papel de las intenciones y elecciones individuales, considerando que los
resultados de las polticas provenan de los esfuerzos individuales por
maximizar algo que se juzgaba valioso;
12
con ello el tema valorativo no se
evada y el postulado racional maximizador trascendera el enfoque de costo-
beneficio material, ampliando el abanico de factores significativos.
A esta propuesta coordinada por Lasswell respondieron dos tendencias: los
que no aceptaban la interdisciplina, pero simpatizaban con las contribuciones
prcticas de las ciencias sociales a las decisiones pblicas, y los que aceptaron
las contribuciones y la interdisciplina. Ambas resumen su propuesta por la va
de las contribuciones. De all surgen, por un lado, los normativos, disciplina-
rios e interdisciplinarios, y, por el otro, los positivos, interesados exclusivamen-
te en el estudio de la elaboracin de la poltica. El rechazo a la interdisciplina
en una y a la interdependencia en otra dividi a los investigadores.
13
12
Idem.
13
La nocin de interdisciplina se corresponde a conocimiento de (knowledge of), a la deter-
minacin de lo pblico, y la forma como se toman las decisiones. Se trata de las metapolticas
de la decisin, los arquetipos de las polticas pblicas. El proceso de hechura (Public policy
making) ser desarrollado principalmente por los politlogos, en tanto que la interdependencia
se corresponde al conocimiento en (knowledge in), a la incorporacin de las ciencias en el pro-
ceso de la eleccin correcta. Este anlisis de polticas (Policy anlisis) ser abordado principal-
mente por los economistas.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 123
La discrepancia entre quienes insistieron en reemplazar la poltica por el
conocimiento (Ranney) y los que buscaron reemplazar el conocimiento por la
poltica (Torgerson), es la manera de concebir el proceso decisorio de las po-
lticas. Los disciplinarios identificados con el anlisis de polticas (Policy
analysis) mostraban inters en el momento normativo tcnico, en el anlisis y
diseo de la poltica, eran dominantemente cuantitivistas, normativos, racio-
nalistas, comprehensivos y planificadores. Por su parte, los interdisciplinarios
identificados con las ciencias de las polticas (Policy sciences) radicaban su
inters en el proceso decisorio, para entender en primera instancia cmo se
toman las decisiones; para ello eran contextualizadores, positivos, racionalistas
limitados, pluralistas e incrementalistas.
14
Garson habla de sinpticos y asinpticos, relacionando a los primeros con
el anlisis de sistemas, la metateora, la metodologa del empirismo estadsti-
co, los criterios de decisin y la optimizacin de valores; encontramos esta
tradicin predominante en la administracin pblica. Parafraseando a Austin
Ranney, se adverta que es hora de prestar menos atencin al proceso, existe
una gran desilusin y es necesaria una guerra contra la pobreza. Los segundos,
predominantemente politlogos, reprueban al anlisis de sistemas como base
adecuada para trabajar las polticas, es indispensable el anlisis contextual y
de casos, bajo un enfoque de racionalidad social y pluralismo. Un autor repre-
sentativo de estos ltimos es T. Dye.
15
En la actualidad de la ciencia norteamericana, son muchos los trminos para
expresar el conocimiento de y en el proceso decisorio de la poltica y las pol-
ticas pblicas, pues cada uno de ellos muestra prioridades, acentos, debates y
nociones con distintos matices; estudiando la situacin mexicana no se observa
el desarrollo de estos debates con la potencia para formar consensos y nocio-
nes que sirvan de precedentes, as como tampoco una trama amplia de relaciones
gobiernos-cuerpos acadmicos para fundar centros con inversin estatal sufi-
ciente, pero capaces, adems, de autofinanciarse.
14
El anlisis de polticas se consideraba como la actividad normativa para construir y eva-
luar la(s) mejor(es) opcin(es) de poltica, relativas a determinados problemas pblicos. Los
estudios de poltica (Policy studies), denotan cualquier estudio relativo a causas, efectos, pro-
cesos, contenido, restricciones, modalidades de la hechura de la poltica. L. F. Aguilar
Villanueva, op. cit., pp. 69 y ss.
15
Ibid., p. 59.
124 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
El estado de la cuestin en este punto permite una reflexin local sobre las
grandes posturas de las universidades y los cuerpos de investigacin en Mxi-
co, respecto de la orientacin que existe en relacin con los planteamientos
epistemolgicos, domina la intencin de formular metateoras o la solucin
de problemas concretos?, qu regularidades o dominancias pueden conocer-
se y observarse?, es sistemtico el trabajo interdisciplinario?, cules son las
lneas de colaboracin con los gobiernos? Esta reflexin aplicada a los dere-
chos fundamentales de los jvenes permite justificar el presente trabajo como
una colaboracin especfica para problemas concretos, donde el acento no est
en establecer una nocin definitiva de los derechos humanos, ni siquiera en
enunciar las posibilidades tericas, sino en armar un modelo de atencin pla-
nificada de acuerdo con las prioridades derivadas de la evidencia recabada.
La intencin de elaborar una teora de la decisin racional ha sido dominante
en todas las ciencias sociales durante la dcada que cerr el siglo XX, y fun-
cion como eje comunicante entre ellas. Los grandes virajes polticos de la
depresin y la guerra modificaron las perspectivas tericas de las ciencias
sociales e hicieron avanzar sus mtodos, sacndolas del mbito universitario,
enlazndolas con los sectores productivos.
La corriente ilustrada de Harold Lasswell, afn al gobierno de la razn
construido en Occidente, se plasma en su Policy sciences of democracy (1951);
su proyecto de investigacin busca el conocimiento del proceso de la poltica
y en el proceso de la poltica, articulando sistemticamente ciencia y decisin
de gobierno, interdisciplina y democracia. Fue un intento contra la fragmen-
tacin de las ciencias sociales y por un mayor conocimiento de las decisiones
gubernamentales; la creciente especializacin cientfica operaba como fuerza
centrfuga dificultando el entendimiento de la complejidad de los cambios
polticos; en ese marco surgieron tambin las tendencias a la integracin ex-
presadas como policy orientation. Eran los tiempos de la Guerra fra, el esce-
nario de las crisis de seguridad y defensa nacionales, que exigan a Estados
Unidos de Amrica la reivindicacin de valores amenazados por la propuesta
totalitaria del socialismo.
16
16
En los aos de la guerra, adems de los cientficos naturales organizados por la Oficina
de Investigacin y Desarrollo Cientfico, colaboraron otros cientficos sociales. Los economistas
desarrollaron finos modelos, en torno a la Oficina de Administracin de Precios y el Consejo
Directivo de Produccin de Guerra. Bajo la direccin de Lasswell, en la Biblioteca del Congreso
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 125
El objeto de conocimiento del proyecto Lasswell eran las decisiones
polticas, en particular aquellas que fundamentaran la dignidad humana agredi-
da por el totalitarismo; por ello, el calificativo of democracy.
En Lasswell encontramos dos tendencias de su concepcin epistemol-
gica: el humanismo/conductismo y el canon cuantitativo neopositivismo/conduc-
tismo, en su momento ms original y heterodoxo. Su bsqueda se orient ha-
cia modelos de desarrollo fundados en tendencias y valoracin del contexto
socio-histrico. Para l, los aspectos de valor son un punto de partida de la cien-
cia, pero juegan un papel heurstico y no comprobatorio; la ciencia ayuda a
realizar valores, en la medida en que logra establecer correlaciones causales
entre acciones y consecuencias. El objeto de conocimiento de las ciencias
ayuda a saber lo que se quiere, el establecimiento de las metas. Lasswell retom
su propuesta con mayor pulimiento en A preview of policy sciences (1971),
nombre de la revista fundada un ao antes. En su knowledge of, plantea pre-
guntas como por qu determinados problemas son calificados como pblicos
y otros no?, por qu unos problemas son agregados a la agenda gubernamental y
otros no?, cmo se les percibe y define? En tanto knowledge in, significa la
incorporacin de datos y teoremas de las ciencias en el proceso de deliberacin
y decisin: es una teora normativa de carcter tecnolgico.
17
B. Dnde estamos hoy? Derecho y polticas pblicas
En los cincuentas, con la Guerra de Corea en proceso, el proyecto Lasswell no
era el nico; haba precedentes y lneas de interpretacin y creacin terica di-
versas; no obstante, el consenso resida en la idea de una presencia ms deter-
trabajaron socilogos, politlogos, antroplogos y psiclogos sociales; despus de 1950 se
fund, como subproducto, la National Science Foundation. La posicin de Lasswell estaba
sustentada en el pragmatismo y el positivismo lgico. Uno de sus mentores fue Charles Merriam,
pionero en el estudio de las polticas. Lasswell fue profesor de Ciencia poltica en la Universidad
de Chicago (1938-1947) y en Washington (1938-1947), y termin sus aos como investigador
en Yale (1947-1973). Gabriel Almond y David Truman fueron discpulos importantes. Cfr. David
G. Garson, De la ciencia de polticas al anlisis de polticas: veinticinco aos de progreso, en
L. F. Aguilar Villanueva, op. cit., pp. 149-175.
17
L. F. Aguilar Villanueva, Estudio introductorio, en L. F. Aguilar Villanueva, op. cit.,
pp. 50-51.
126 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
minante de la ciencia en las decisiones polticas, en la eleccin de la poltica,
en la ciencia social aplicada.
18
Las ciencias que haban hecho contribuciones
ms importantes eran las orientadas cuantitativamente, y algunas eran reticen-
tes a la propuesta lasswelliana.
Para los aos setentas ambas grandes corrientes y sus fusiones an no de-
sarrollaban estabilidad suficiente, sus resultados no eran determinantes en la
solucin de problemas, ni en la especificidad de su objeto de estudio. Se de-
ca que los estudios, el anlisis, las ciencias de polticas se refieren segn
Palumbo, a cualquier investigacin que se relaciona con el inters pblico
o lo promueve; es cualquier cosa que los gobiernos deciden hacer o no hacer
y que el anlisis busca describir y explicar las causas y las consecuencias de
la actividad del gobierno (Dye, 1976); para entender la elaboracin de la po-
ltica se debe entender toda la vida y la actividad poltica (Lindblom, 1980).
Martn Landau sealaba las amenazas contra la integridad del campo de la
administracin pblica, dejndole una base imprecisa y cambiante: en la pers-
pectiva de poltica pblica, la administracin pblica ni es una subrea de la
ciencia poltica, ni tampoco la abarca y comprende.
19
En los aos ochentas, los programas universitarios de poltica pblica en
Estados Unidos de Amrica se caracterizaron por ser cuantitativos ms que
tericos, dominados por la microeconoma ms que por la ciencia poltica,
interesados en el ejercicio profesional ms que en el desarrollo de una disci-
plina, y, al final de la dcada, ms interesados en gestin/direccin pblica con
nfasis en la eficiencia (management) que en el anlisis de la gran decisin
poltica. Esta nueva orientacin se ve en los trabajos posteriores de Lindblom
(1980) y Wildavsky (1979).
En la dcada de los noventas, los mltiples trminos empleados para refe-
rir el conocimiento en y del proceso decisorio de la poltica reflejan el muy
activo campo de estudio y variantes de interpretacin y trabajo, tanto acadmi-
co como administrativo. An as, se distinguen dos grandes bloques, el primero
bajo el inters del knowledge of the policymaking, formado por politlogos,
socilogos polticos, positivos, y el segundo, interesado en el knowledge in the
18
Una historia intelectual y poltica del movimiento se puede ver en Peter de Len, Advice
and consent, the development of the Policy sciences. Nueva York, Rusell Sage Foundation, 1988.
19
Political theory. New Jersey, Humanities Press, 1972.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 127
policymaking, agrupa a economistas, matemticos aplicados, analistas en sis-
temas e ingenieros con inters normativo.
Hemos visto cmo el estudio y elaboracin de las polticas pblicas puede
tener matices distintos buscando las decisiones y los resultados ms eficaces, en
un conjunto de valores, prioridades, fines y condiciones de un sistema social y de
gobierno. Las polticas pblicas tienen, pues, un respaldo terico, una ruta de au-
toprofundizacin, de autoconocimiento cientfico, y su vertiente pragmtica de
hechura y puesta en marcha. Reflejan una tensin permanente entre la unidisci-
plina, los cotos de poder de los cuerpos superespecializados, y la multidisciplina,
interdependiente, inserta en la corriente de la sociedad del aprendizaje, donde el
trabajo central es la construccin de lenguajes y metodologas comunes, una de
las reflexiones centrales del Seminario que da motivo a este trabajo. Sin embar-
go, pese a la cantidad de matices, lo cierto es que encontramos una lista nutrida
de centros que tienen ms de tres dcadas funcionando ininterrumpidamente, as
como un conjunto amplio de programas de investigacin, convenios de colabo-
racin sistemticos con entidades gubernamentales y an sociales, y productos/
respuestas evaluables, que hablan de metodologas probadas para el diagnsti-
co, jerarquizacin y solucin de problemas encomendados al gobierno.
Se acerque la corriente de polticas o no al aspecto normativo, los cierto es
que, en general, en el caso mexicano, el principio de legalidad contenido en la
Carta Fundamental establece que ninguna autoridad puede hace nada que no
est previsto como facultad en una norma jurdica: toda actuacin del gobier-
no debe contener un fundamento legal y hechos que motiven su actualizacin.
En contraposicin, las personas pueden hacer todo aquello que no est prohi-
bido o regulado en algn sentido. Aqu encontramos el principio de legalidad
como marco y control de la actividad gubernamental y el principio de liberta-
des pblicas. Cules son entonces las relaciones entre la ley y las polticas
pblicas? Con el referente terico antes expuesto podemos asegurar que las
polticas pblicas son el curso de accin para desarrollar las facultades guber-
namentales previstas por la norma jurdica. Proporcionan informacin para
guiar la decisin de prioridades de actuacin en el marco de recursos estata-
les determinados y siempre escasos en relacin con las necesidades y deman-
das. Incluyen tambin una trama tica, de fines y preferencias sociales, de
acuerdo con las fuentes de informacin analizadas.
La nica frontera insalvable para las polticas pblicas de cara a su compro-
miso con el gobierno es la propia norma jurdica, que delimita el principio de
128 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
legalidad que constrie a la autoridad, pero cuando esa frontera se asienta en
el terreno de la investigacin se desvanece. En el terreno del conocimiento las
fronteras no estn trazadas por una norma jurdica literal, precisa, radical; el
terreno de la hermenutica se ensancha, cediendo el sitio a los cdigos ticos
de la ciencia, de los cuerpos acadmicos, del quehacer ntimo de cada investi-
gador, de los discursos con los que se legitima la bsqueda de soluciones o la
transposicin de fronteras del conocimiento. Cmo investigar, con qu enfo-
que, con cul diseo, con qu recursos y tecnologas, con cules lmites?
Una respuesta positiva dira que contamos con un marco jurdico de la
planeacin, all donde se disea la accin del Estado y, en principio, esto es
cierto, este derecho est inscrito en la Constitucin. Pero existen enfoques que
desbordan este punto de vista relacionados con el planteamiento de evolucin
del debate de las polticas antes referido. De all que otra respuesta es que las
relaciones entre derecho y polticas pblicas, entre el que y el cmo, cuando
se sita en el terreno de la investigacin/conocimiento, aparezca mediada por
la tica, por la biotica, por valores que pertenecen a distintos niveles, entida-
des y sujetos. Observamos que en la perspectiva positivista moderna las nor-
mas no pueden contradecirse de acuerdo con un criterio jerrquico, donde la
ms alta, la Carta Magna, sujeta a las dems para su orientacin e interpreta-
cin. En el terreno de la tica y la axiologa no existe un modelo nico de je-
rarquas, ni siquiera de valores. El consenso ms amplio, despus de siglos de
evolucin de la especie humana, que refiere un conjunto de valores supremos,
ms o menos amplios en sus definiciones, hoy por hoy son los derechos fun-
damentales, y de ello nos ocuparemos en seguida; no obstante, podemos afir-
mar que tales acuerdos revisten una forma jurdica no slo de los valores que
contiene, sino del camino para actualizarlos, cambiarlos o disentir. Lo cierto
es que en el mundo global de hoy, donde incluso los desequilibrios se exponen
sin ms, no hay ningn rgimen que haya combatido el consenso de los dere-
chos humanos, cuanto ms se ha combatido la forma como se ha condiciona-
do su incorporacin al interior de los Estados, lo poco que avanza en terrenos
como el ambiental por intereses especficos de algunos pases, o el que frente
a violaciones flagrantes se use como discurso legitimador. Es comprobable
tambin que algunos Estados, los menos, guardan silencio o simplemente no
aplican dicho marco fundamental, bajo el riesgo de quedar aislados del concier-
to internacional.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 129
V. LOS DERECHOS FUNDAMENTALES DE LA JUVENTUD
Existe una amplia teora internacional y mexicana en materia de derechos hu-
manos,
20
sin embargo, al utilizar aqu la expresin derechos fundamentales se
pretende evitar el amplio debate sobre la manera de abordarlos. Hay quienes
hacen un anlisis cronolgico y hablan de la prehistoria, la historia y la actua-
lidad de los derechos humanos, buscando su origen en hechos y documentos
que hagan prueba de ellos. Hay quienes buscan determinar su naturaleza, los
elementos que los caracterizan y refieren lo que son: valores, derechos subje-
tivos, consensos sociales, pactos de poder. Sin pretender una respuesta o un
discurso legitimador, este trabajo asume a los derechos fundamentales como
producto histrico de mltiples factores polticos, econmicos, sociales y psi-
colgicos, recogidos en documentos reconocidos por los poderes del Estado,
es decir, convertidos, trasladados, a una norma jurdica inscrita en su proceso
racional de elaboracin y validacin: positivados. As pues, son fundamenta-
les por su mxima importancia implcita, as como por el proceso de recono-
cimiento, formalizacin, proteccin y nivel de acuerdo mundial.
As como el siglo XIX es el siglo de las Constituciones, empezando un poco
antes con la Declaracin francesa de los derechos del hombre y del ciudada-
no en 1789, pero generalizndose luego bajo la influencia del movimiento
codificador napolenico y la promulgacin de los Estados independientes en
Amrica; el siglo XX es el siglo de la estructura internacional y el desarrollo
de los derechos humanos como los grandes consensos para la convivencia
pacfica, un mnimo de acuerdos sobre valores en favor del nuevo ser huma-
no, cuyo contenido goza de un respaldo, tal como lo es la fuerza misma del
Estado, la sociedad mundial y el derecho. Un ser humano con un nuevo con-
texto productivo, cuya salud, medio ambiente y expectativas de desarrollo
marcan nuevos contornos del concepto dignidad, nuevos espectros de partici-
pacin de los diversos actores del poder. El desarrollo de los propios derechos
humanos, ahora insertos en una cuarta generacin, plantea ms un enfoque
posmoderno, presentando matices de lo absoluto y lo relativo: vida digna-
20
Entre los pioneros, Hctor Fix-Zamudio y Jorge Carpizo no slo han contribuido a ella
ms all de las fronteras mexicanas, sino a la instauracin de instituciones protectoras, como la
Comisin Nacional de los Derechos Humanos, as como al desarrollo de precedentes interna-
cionales en el mbito iberoamericano.
130 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
muerte digna; derechos de todos-derechos de grupos especficos, vulnerables
o especialmente sujetos a proteccin; instituciones para todos con metodolo-
gas especficas de acuerdo a los entornos socioeconmicos; antropocentrismo-
ambientalismo. Puede el hombre usar indiscriminadamente o abusar de su
arbitrio contra s mismo o el ambiente? Las tendencias de los derechos funda-
mentales constituyen un puente en esta transicin entre el paso de los absolu-
tos universales a las pragmticas locales. Hace algunos meses un grupo de
investigadores reflexionbamos frente a las diferencias mostradas por un es-
tudio comparativo sobre quejas de derechos humanos, donde el funcionamiento
de las instituciones protectoras y las quejas hablan de problemas, contextos y
preocupaciones distintas, de prioridades y capacidades de respuesta desigua-
les, guiadas, no obstante, por principios homlogos. La vida es primero que la
vida digna, y sta es primero que la vida sustentable. La tipificacin de grupos
vulnerables y el desarrollo de las respectivas polticas pblicas tambin expresa
un contexto socioeconmico y el desarrollo de metodologas y recursos de
investigacin y atencin a las necesidades, muy diverso.
En esta constelacin de normas jurdicas, valores y prioridades, dn-
de podemos ubicar al segmento de los jvenes? Las normas jurdicas interna-
cionales han venido desarrollndose en diversos foros desde 1970, conforman-
do en Europa, por ejemplo, diversas instituciones y medidas concretas en favor
de la juventud entre los 13 y 21
21
aos. En el caso mexicano, a pesar de haber
suscrito numerosos instrumentos internacionales en favor de la infancia y la
juventud, con lo cual contamos con el marco general obligatorio internamen-
te, segn nuestra Carta Magna e interpretacin de la Suprema Corte de Justi-
cia de la Nacin, slo encontramos un desarrollo embrionario de instituciones
y medidas en materia de los derechos de los jvenes. Un ejemplo local lo en-
contramos en la Ley expedida por la Asamblea del Distrito Federal, cuya in-
tencin y principios son loables, pero an no est acompaada de las garantas
21
El parmetro cronolgico es arbitrario, pero tiene como base el consenso internacional,
en particular del material recopilado en la Corte Iberoamericana de Derechos Humanos sobre
distintos estudios de caso. Sin duda, las caractersticas culturales hacen variar la dimensin
cualitativa de la idea de juventud de modo radical; las caractersticas de independencia o depen-
dencia econmica; la capacidad para tomar decisiones; las posibilidades de movilidad, de
autoadministracin, y de acceso a los servicios pblicos, en particular salud y transporte, con-
figuran diferencias notables.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 131
de aplicacin de las instituciones operadoras y encargadas del diseo y segui-
miento especfico de polticas pblicas coordinadas con las instituciones y
niveles respectivos. Parte de este trabajo muestra que en caso de existir tanto
las normas como las instituciones o las polticas, stas no estn reflejando re-
sultados perdurables, cotidianos, en la vida de los jvenes, ms an, tomado
en cuenta que la muestra no habla de un universo de jvenes que incluya a
aquellos en estado de marginacin o desproteccin severa.
Contamos con derechos fundamentales generales incorporados en nuestra
Constitucin, as como normas jurdicas ms y menos especficas sobre la
proteccin de la juventud, sin que los jvenes tengan una nocin clara de s-
tas ltimas ni los derechos o deberes respectivos. Tres preguntas contenidas en
el instrumento nos permiten configurar el ncleo central de la nocin de dere-
chos humanos de los jvenes del nivel bachillerato. En la primera en qu
documentos o leyes piensas que se pueden encontrar?, la respuesta contunden-
te: 1,215 menciones aluden a la Constitucin Poltica de los Estados Unidos
Mexicanos, aunque bajo distintas denominaciones, la ms comn es la Cons-
titucin; poco ms de un 10 % tambin mencion en leyes. La referencia
internacional se desprende tanto de la pregunta anterior como de la enfocada
a qu instituciones defienden los derechos humanos?; en el primer caso slo
se refirieron 34 respuestas conteniendo declaraciones o acuerdos internacio-
nales; en el segundo se cuenta con 357 referencias en total a instituciones
internacionales (25 % del total de respuestas), destacando sobre todas a la Or-
ganizacin de Naciones Unidas (222 menciones) y, curiosamente, la Organi-
zacin Mundial de Proteccin a la Infancia (UNICEF) (97 menciones).
En el mbito local las menciones sobre instituciones protectoras configura
tres conjuntos: un primer grupo, superior al 55 % del total, que integra 834
menciones especficas a la Comisin Nacional de los Derechos Humanos o
instituciones locales de derechos humanos; un segundo grupo, ms heterog-
neo, con 233 menciones, que comprende principalmente dependencias del
Ejecutivo, destacando el DIF y la Profeco, y un tercer grupo, con 97 mencio-
nes, que incluye Delegaciones, Procuraduras de Justicia, Ministerios Pblicos
y Juzgados.
Tal vez una de las preguntas que mayores resultados y elementos de anli-
sis aporta es la primera, referida a las redes semnticas a partir de las cinco
palabras que relacionan los jvenes con los derechos humanos; cabe sealar
que los resultados reflejan slo la primera respuesta o la que consideran ms
132 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
importante, a saber: 1,082 menciones con la palabra libertad; 791 con la pala-
bra igualdad; 783 con la palabra respeto, 470 con la palabra cumplimiento; 385
con la palabra justicia y 374 con la palabra tolerancia. Los anteriores conjun-
tos permanecen en los restantes cuatro puestos en distinto orden; en cualquier
caso, predominan las respuestas con palabras o conceptos abstractos, sobre
referencias concretas como comida, seguridad, vida, salud. Se encontr un
conjunto menor a 10 %, que abarca referencias respecto de comprensin, amor,
solidaridad y compaerismo, as como otro tanto referido a palabras asociadas
a maltrato o violencia.
Desde el punto de vista pedaggico y de las teoras del aprendizaje, los jve-
nes poseen algunas caractersticas biolgicas y psicolgicas distintivas que co-
bran diversas manifestaciones en el desarrollo de los instrumentos internacionales
de proteccin, entre ellas: los aspectos hormonales, de desarrollo fsico y de salud
reproductiva, as como desde el punto de vista cognitivo el trnsito a la etapa de
abstraccin y formalizacin, pasando por un conjunto de actitudes mesinicas
y utpicas. Tomando estas referencias como marco, la investigacin muestra
que el principal derecho que los jvenes asocian como especfico es la educa-
cin; todos los derechos referidos al ocio, a la recreacin, no se encuentran
mencionados en el instrumento de la primera etapa de modo espontneo. Cu-
riosamente s existe una referencia importante al trabajo como derecho. En la
etapa actual de investigacin se busca la profundizacin de conceptos y acti-
vidades concretas obtenidas por mtodos predominantemente cualitativos.
Se han planteado aqu algunas diferencias, semejanzas y relaciones comple-
jas entre las normas jurdicas, los valores y las polticas pblicas, a partir de un
caso de investigacin que pretende incrementar la educacin de los derechos
humanos de y en los jvenes; trasladar al imaginario, a la vivencia cotidiana,
las posibilidades de ejercicio de los derechos fundamentales, vigentes, legti-
mos y necesarios hoy en da. Los datos hablan por s mismos y permiten va-
rias lecturas para quienes tienen la funcin de difundir, proteger y prevenir la
violacin de los derechos fundamentales. Los rasgos caractersticos de los
jvenes como grupo mayoritario hablan tanto de aspectos vulnerables como de
los reproductivos, de adicciones, o de aspectos generales como la formacin
cvica de una poblacin consciente de la eficacia y legitimidad de sus derechos,
as como sus deberes, en el marco de los principios de convivencia previstos
en la Constitucin mexicana, y las caractersticas propias de los mltiples gru-
pos sociales que integran el elemento humano.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 133
Desde un punto de vista personal, es tan importante contar con las piezas
completas del rompecabezas como coordinarse para armarlo; contamos con
derechos fundamentales para la proteccin de la juventud desde el nivel de los
acuerdos internacionales, nuestra Constitucin Poltica e incluso algunos orde-
namientos secundarios locales. Sin embargo, existen desafos serios en el plano
de la metodologa de investigacin que aporte informacin emprica especfi-
ca para formular polticas pblicas que permitan ampliar el conocimiento y
ejercicio de las normas jurdicas en comento: una palabra clave que atraviesa
a la investigacin, la formulacin, la aplicacin y el seguimiento de las polti-
cas pblicas que permitan el cumplimiento de las normas jurdicas es la coor-
dinacin. Quines, cmo, cundo y con qu objetivos debe trabajarse en ma-
teria de educacin en derechos fundamentales es una de las primeras polticas
propuestas como resultado de esta primera fase del estudio aqu bosquejado.
Algunos problemas son de iniciativa y otros de interpretacin; el objetivo,
en este caso, tiene alcance nacional y permite a las instituciones trabajar con-
juntamente, al tiempo que posicionarse en lo individual ante la sociedad. En
este caso, la labor preventiva requiere orientar hacia el conocimiento de aspec-
tos concretos que den vida a conceptos abstractos como el respeto; la toleran-
cia; el pluralismo; el derecho a la propia personalidad y a la intimidad; situar
y relacionar las nociones de derecho y libertad, as como recobrar, asentar la
nocin de obligacin con sus dos componentes: derecho y deber.
22
Sin duda, la etapa en la que se profundiza respecto de los derechos funda-
mentales es en el bachillerato, en particular durante la enseanza secundaria;
pero la educacin en ellos debe trascender la escuela. Sin duda, convendra que
dicha enseanza incorporar los derechos de la juventud atendiendo al perfil
de los problemas sociales y de salud vigentes, con acento en los aspectos
reproductivos y de adicciones, como precondiciones del derecho al desarrollo
en un entorno biopsicosocial saludable.
22
Contamos con el seguimiento de algunas cpsulas informativas de televisin de dos ins-
tituciones protectoras de derechos fundamentales y hemos observado la tendencia a la difusin
de conceptos polivalentes como los referidos, susceptibles de significados incluso contrarios.
De septiembre a diciembre de 2003 no se detectaron campaas especficamente dirigidas a los
jvenes. Paralelamente, no se observan polticas pblicas en tres Secretaras, que promuevan
incentivos concretos generales para la movilidad de los jvenes durante 2003 o campaas es-
pecficas para la educacin de los derechos humanos.
134 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Hay mucho por describir para consolidar un testimonio que provea herra-
mientas a los elaboradores de las polticas pblicas y a los operadores jurdi-
cos, para ir matizando ese aspecto duro de la ley que pondera la sancin sobre
el conocimiento. Existen, sin duda, diversos estilos de aprendizaje, y los efectos
ejemplares de aplicacin, de la vivencia del derecho contribuyen a su promo-
cin y aceptacin social. En el contexto del presente trabajo la ausencia de
algunas piezas del rompecabezas queda a observacin del lector, qu perci-
ben los jvenes sobre los derechos humanos y sobre los suyos propios? Es una
pregunta susceptible de formular al lector, no desde una perspectiva terica,
sino desde lo cotidiano. En este caso, queda abierta la definicin de priorida-
des eficacia o validez?, legitimidad o cumplimiento?, por dnde empeza-
mos, por el ejemplo o por las definiciones? Las respuestas continuarn.
ANEXO
Fuente: Graciela Staines, Los derechos humanos de los jvenes universitarios. Mxico,
UNAM, 2002.
1. Distribucin de la muestra por edad y gnero
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 135
Fuente: Graciela Staines, Los derechos humanos de los jvenes universitarios. Mxico,
UNAM, 2002.
Fuente: Graciela Staines, Los derechos humanos de los jvenes universitarios. Mxico,
UNAM, 2002.
2. Percepcin de los derechos de la juventud
136 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Fuente: Graciela Staines, Los derechos humanos de los jvenes universitarios. Mxico,
UNAM, 2002.
3. Instituciones, oficinas o personas identificados
como defensores de derechos humanos
4. Menciones ms frecuentes sobre el gobierno de Mxico
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 137
Fuente: Graciela Staines, Los derechos humanos de los jvenes universitarios. Mxico,
UNAM, 2002.
Fuente: Graciela Staines, Los derechos humanos de los jvenes universitarios. Mxico,
UNAM, 2002.
5. Instituciones internacionales ms frecuentes
138 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
6. Personas mencionadas ms frecuentes
Fuente: Graciela Staines, Los derechos humanos de los jvenes universitarios. Mxico,
UNAM, 2002.
7. Respuestas de las redes semnticas
Fuente: Graciela Staines, Los derechos humanos de los jvenes universitarios. Mxico,
UNAM, 2002.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 139
Fuente: Graciela Staines, Los derechos humanos de los jvenes universitarios. Mxico,
UNAM, 2002.
8. Documentos en los que se pueden encontrar los derechos humanos
Fuente: Graciela Staines, Los derechos humanos de los jvenes universitarios. Mxico,
UNAM, 2002.
[141]
PROPUESTA DE MTODO PARA LA APROXIMACIN AL
ESTUDIO DE LAS CLULAS TRONCALES HUMANAS
Garbie Saruwatari Zavala
1
SUMARIO: I. Planteamiento. II. Esbozo tcnico por piezas clave para la compren-
sin de la problemtica de las clulas troncales. III. Aspectos ticos debatidos en
torno a las clulas troncales. IV. Estatuto del Embrin y Regulacin sobre las
Clulas Troncales en el Derecho Comparado, Derecho Internacional y Derecho
Positivo Mexicano: emplazamiento del tema. V. Conclusin
I. PLANTEAMIENTO
No resulta una mera casualidad que desde 1997
2
las discusiones o estudios
sobre temas de reproduccin asistida, trasplante de rganos, gentica, filiacin
y paternidad, entre otros, tomen como referente la clonacin de Dolly, acon-
tecimiento que se constituye como el parteaguas de la investigacin biomole-
cular del siglo pasado. Aunque a primera vista, la oveja pareci impactar so-
lamente al campo de la experimentacin animal, al percatarse del posible
traslado de esta tcnica a la experimentacin humana, los cientficos, juristas,
filsofos y bioeticistas, empezaron a prever los posibles escenarios de venta-
jas e inconvenientes, de objeciones y justificaciones.
1
Licenciada en Derecho, especialista en Biotica. Investigadora del Centro Nacional de
Derechos Humanos de la Comisin Nacional de los Derechos Humanos de Mxico.
2
La oveja nm. 6LL3 naci el 5 de julio de 1996 pero su nacimiento se dio a conocer hasta
el 23 de febrero de 1997, cuando los doctores Ian Wilmut y Keith Campbell del Instituto Roslin
de Edimburgo, Escocia, anunciaron que haban clonado exitosamente una oveja. | Roslin Institute
Edinburgh. Briefing notes on Dolly. http://www.roslin.ac.uk/public/12-12-97bn.html.
142 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Niceto Blzquez esquematiza en puntos muy concretos los hallazgos apor-
tados por Dolly; de todos ellos,
3
para el tema que nos ocupa, trascienden
especficamente los siguientes:
a) La tcnica de transferencia nuclear
4
ya haba sido empleada en anima-
les inferiores y mamferos utilizando clulas somticas
5
de embriones,
siendo la oveja Dolly el primer clon conformado a partir de clulas som-
ticas de mamfero adulto.
b) Previamente a 1997 se pensaba que las clulas diferenciadas de un adulto
haban perdido la capacidad de totipotencialidad, esto es, la posibilidad
de expresar todos los genes que guan el desarrollo de un nuevo indivi-
duo. Con Dolly se comprob que el cido Desoxirribonuclico (ADN)
de las clulas somticas de mamferos, aun decantada la diferenciacin,
no sufre modificaciones genticas irreversibles que las incapacite para
desarrollar un adulto a trmino.
Dentro de estos dos aspectos sealados se enraiza el quid de las clulas
troncales, que para entenderlo mejor, es pertinente remontarse a los aconteci-
mientos sucedidos despus de Dolly:
Gran parte de lo que hoy en da sabemos sobre las clulas troncales proviene
de los experimentos pioneros realizados a cabo con ratones desde hace ms de
20 aos, de los que se han tomado las clulas embrionales pluripotentes para
efectuar cultivos celulares en el laboratorio. Pero en 1998 se dieron a conocer,
3
Otras notas distintivas de la clonacin de Dolly: (i) Ya no se trata de obtener gemelos
mediante escisin de un vulo fecundado, sino que se utiliz una tcnica de reproduccin arti-
ficial asexual y agmica, que no requiere ni de relaciones sexuales, ni de interaccin de los
gametos masculinos con los femeninos; (ii) En la tcnica utilizada para Dolly, se realiz una
especie de transgenia o intercambio de genes no de distinta especie sino de distinta raza, ya que
se utilizaron clulas de dos razas diferentes de ovejas; (iii) Tambin se utiliz el recurso de una
oveja sustituta o de alquiler, quien gest y pari a Dolly. Cfr. Niceto Blzquez, Biotica. La nueva
ciencia de la vida. [Espaa, BAC], 2000, pp. 234 y 235.
4
Transferencia nuclear: consiste en tomar el ncleo de una clula, en el caso de Dolly,
somtica adulta, para transferirlo a un vulo previamente desnucleado y fusionarlos mediante
una descarga elctrica. Esto se hace con la finalidad de que la clula resultante acte como un
ovocito fecundado por un espermatozoide.
5
Las clulas somticas son las que conforman el cuerpo, diferencindose de las germinales
o reproductoras, por el nmero de cromosomas.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 143
simultneamente, los primeros experimentos con clulas troncales humanas,
los cuales fueron llevados a cabo, de forma separada e independiente, por dos
grupos liderados por los cientficos norteamericanos Thomson y Gearhart,
respectivamente.
James A. Thomson del Centro de Investigacin Regional sobre Primates de
la Universidad de Wisconsin, utiliz clulas troncales embrionarias de embriones
humanos congelados o recin fertilizados y, public en la revista Science, el 6
de noviembre de 1998, los resultados de su equipo en el artculo intitulado
Embryonic stem cell lines derived from human blastocysts [Lneas celulares
troncales embrionarias derivadas de blastocistos humanos].
6
John D. Gearhart de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns
Hopkins en Baltimore, tom como punto de partida clulas fetales, publican-
do sus hallazgos en el artculo Derivation of pluripotent stem cells from
cultured human primordial germ cells [Obtencin de clulas troncales
pluripotentes a partir de cultivos del primordio germinal humano],
7
aparecido
en la revista Proceedings of the Nacional Academy of Sciences USA, tambin
en el mes de noviembre.
Algunos cientficos rpidamente se percataron de que las novedosas tcni-
cas de la clonacin y de obtencin de clulas troncales humanas, podan com-
binarse. As surgi el concepto de clonacin teraputica, a travs de la cual,
sera posible reconstruir o reparar tejidos daados utilizando nuevas clulas con
las mismas caractersticas de las del tejido afectado; con la ventaja adicional
de tener la misma identidad gentica al ser aportadas por el propio paciente.
8
El presente trabajo no pretende resolver los puntos controvertidos que se
discuten en torno a la conveniencia tcnica-cientfica de la utilizacin de las
clulas troncales, la aportacin revolucionaria a la Medicina, la valoracin
tica-moral o las soluciones dadas hasta la fecha por el Derecho, sino que
despliega un catlogo de los temas que actualmente se debaten en los foros
internacionales. Intitular el trabajo como Mtodo, tiene la finalidad de pre-
sentar una gua que conduzca al lector hacia los aspectos que deben ser consi-
derados minuciosamente al referirse al tema de las clulas troncales.
6
La traduccin al espaol es propia.
7
La traduccin al espaol es propia.
8
Cfr. Llus Montoliu Jos, Clulas troncales humanas: aspectos cientficos, en Julio Luis
Martnez, dir. ed., Clulas troncales humanas. [Espaa], Universidad Pontificia Comillas /
Descle De Brouwer, 2003, pp. 24 y 29.
144 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
II. ESBOZO TCNICO POR PIEZAS CLAVE PARA LA COMPRENSIN
DE LA PROBLEMTICA DE LAS CLULAS TRONCALES
Primera pieza: denominacin
La literatura mdica y periodstica en espaol le ha asignado diversos nombres
a las clulas troncales. En orden de aparicin, la primera denominacin que se
les dio y por lo mismo, la ms extendida, es la de Clulas Madre, por tratar-
se de clulas progenitoras con capacidad de reproducirse dando lugar a pobla-
ciones de clulas derivadas o hijas.
El barbarismo de Clulas Estaminales surgi al convertir fonticamente
la palabra inglesa stem (tallo); el significado concreto en espaol de la palabra
estaminal se inscribe dentro del estudio de la botnica.
9
Conforme se han estudiado ms a fondo las peculiaridades de estas clulas,
se han propuesto trminos como pluripotentes, indiferenciadas; pero ac-
tualmente, parece que el vocablo ms aceptado es el de Clulas Troncales o
Tronco que deriva de la traduccin de stem, en su acepcin de tronco.
Segunda pieza: definicin
Pero el nombre troncal no nos lleva automticamente a entender la funcin
e importancia de estas clulas, para ello es necesario recurrir a su descripcin
y a la definicin de las propiedades que las caracterizan. Ramn Lacadena las
define como cualquier clula que tiene la doble capacidad de dividirse ilimi-
tadamente y de dar lugar a diferentes tipos de clulas especializadas.
10
Las
notas caractersticas de esta definicin son:
9
Estaminal o estamneo: perteneciente o relativo a los estambres (rgano sexual masculino
de las plantas fanergamas). Real Academia Espaola, Diccionario de la Lengua Espaola.
http://buscon.rae.es/diccionario/drae.htm. La versin electrnica es la 22a. edicin.
10
Juan Ramn Lacadena. Experimentacin con embriones: el dilema tico de los embrio-
nes sobrantes, los embriones somticos y los embriones partenogenticos; en J. L. Martnez dir.
ed., op. cit., p. 67.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 145
a) Autoperpetuacin: esta propiedad consiste en que las clulas se dividen
para dar origen a otras clulas con idnticas caractersticas de clulas
troncales.
b) Diferenciacin: capacidad de convertirse en tipos celulares ms especia-
lizados, dando lugar a toda una coleccin de clulas distintas. Esta capa-
cidad es variable segn el tipo de clula troncal de que se trate.
11
Tercera pieza: clasificacin
Las clulas troncales pueden inscribirse dentro de tres clasificaciones, ya sea
por su capacidad de diferenciacin, por su origen o por su fuente.
12
1. Por su capacidad de diferenciacin:
A. Clula Totipotente: clula troncal con totipotencia o capacidad funcional de
dar lugar a un individuo completo. Este tipo de clula puede diferenciarse en
tejidos y membranas extraembrinicas, tratndose del embrin, y en todos los
tejidos y rganos postembrinicos, tratndose del feto e individuo adulto.
B. Clula Pluripotente: clula troncal con pluripotencia o capacidad funcio-
nal de dar lugar a varios linajes celulares o tejidos diferentes. Puede generar
todas las estirpes celulares en el feto y en el adulto, pero, aunque es capaz de
autorrenovacin, no llega a desarrollar un organismo completo porque no
puede producir las membranas extraembrinicas necesarias para la gestacin.
C. Clula Multipotente: clula troncal con multipotencia o plasticidad,
13
refirindose a la capacidad funcional de dar lugar a alguno, pero no todos, los
linajes celulares. Esta capacidad se limita a reactivar su programa gentico
como respuesta a determinados estmulos y generar algunos de los tipos celu-
lares.
11
L. Montoliu Jos, op. cit., p. 25.
12
El esquema de la clasificacin es propio. Para las definiciones: Cfr. J. R. Lacadena. Bio-
tica y gentica. Espaa, Universidad Pontificia Comillas / Descle De Brouwer, 2002, pp. 72
y 73.
13
Tambin se utiliza como sinnimo de pluripotencia.
146 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
2. Por su origen:
A. Derivadas de la Lnea Germinal o Clulas Troncales Germinales: Las c-
lulas germinales se encargan de producir clulas gamticas o gametos
(espermatozoides y vulos) y de transmitir con ellas la informacin gentica
del individuo portador a sus descendientes.
B. Derivadas de la Lnea Somtica o Clulas Troncales Somticas: las clu-
las somticas son las que conforman el soma o cuerpo del individuo portador.
14
3. Por su fuente:
15
A. Clulas presentes en embriones: tambin conocidas por las siglas ES del
ingls Embryo Stem Cells (clulas troncales embrionarias).
a) Clulas troncales germinales embrionarias (abreviadas como EG o
PGC por Embryonic Germ cells o Pluripotencial Germ Cells, respec-
tivamente):
16
se derivan del primordio germinal, el cual es una estructu-
ra embrionaria presente en las crestas gonadales que dar lugar a las
gnadas (testculos u ovarios) en individuos adultos.
En embriones humanos, el proceso de obtencin de este tipo de clulas
ocurrira entre la quinta y decimoprimera semana a partir de la fecundacin.
14
Las clulas germinales o gametos: son clulas reproductoras que tienen slo el cdigo
gentico simple, pero con el complemento sexual del otro gameto son aptas para despus des-
doblarse hasta llegar a formar un nuevo individuo. El ncleo de las clulas germinales posee
solamente 23 cromosomas, por eso se denominan haploides.
Las clulas somticas son todas aquellas clulas no reproductoras, las cuales poseen ntegro
el cdigo gentico especfico del individuo y son capaces de dividirse, pero no de engendrar
individuos nuevos, debido a un sistema represor adecuado. El ncleo de las clulas somticas
es portador de 46 cromosomas, por eso se denominan diploides. Cfr. ngel Santos Ruiz, Ma-
nipulacin Gentica e Intervencin en Embriones; en Aquilino Polaino-Lorente, dir. ed.,
Manual de biotica general. 4a. ed. [Espaa], Rialp, 2000, p. 184.
15
Cfr. L. Montoliu Jos, op.cit., pp. 26 y 27.
16
Embryonic Germ cells: clulas embrionales germinales. Pluripotencial Germ Cells: c-
lulas pluripotentes germinales.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 147
b) Clulas troncales somticas embrionarias: se identifican en la lnea ce-
lular somtica y pueden derivarse en cualquier momento del desarrollo
embrionario o fetal.
B. Clulas presentes en tejidos adultos: en contraposicin a la denominacin
de embrionarias, se utiliza el calificativo de adultas de manera inexacta,
a nuestro parecer, ya que debera utilizarse un trmino que englobe no slo a
la etapa de la adultez, sino tambin a la niez y juventud; probablemente los
trminos opuestos a embrionales, seran los de clulas somticas post-em-
brinicas (cuando se hace referencia a las fetales
17
y las del cordn umbilical)
o clulas somticas post-natales (cuando se hace referencia a las presentes
en los nios y adultos).
a) Clulas troncales germinales adultas: se derivan de los teratocarcinomas;
stos son procesos neoplsicos que aparecen en gnadas de individuos
adultos, aunque mayoritariamente en individuos del sexo masculino, que
representan el crecimiento incontrolado y desorganizado de clulas de la
lnea germinal, las cuales empiezan a dividirse y diferenciarse sin control
en todos los linajes celulares del organismo dando lugar a un tumor.
b) Clulas troncales somticas adultas: se derivan de la lnea celular som-
tica y estn presentes en cualquier momento del desarrollo de la vida
adulta del organismo. Estas clulas son en principio multipotentes debi-
do a que presentan una capacidad restringida para derivar y diferenciar-
se en un repertorio de tipos celulares, que conforman un tejido u rgano
determinado. Podran, en determinadas circunstancias, manifestar carac-
tersticas de pluripotencia: como el caso de las clulas madre hemato-
poiticas presentes en la mdula sea que pueden originar todos lo tipos
celulares de la sangre.
Las diferencias sustanciales entre las clulas troncales de la lnea somtica
y las troncales de la lnea germinal se manifiestan al contrastarse las propie-
dades que las caracterizan:
17
Embrin: fruto inmediato de la fecundacin durante los tres primeros meses de gestacin.
Feto: el embrin a partir del tercer mes de gestacin hasta el parto.
148 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
i) Capacidad de Diferenciacin: las clulas somticas son clulas dife-
renciadas o especializadas mientras que las germinales se encuentran
no-especializadas o indiferenciadas; por lo mismo, la capacidad de
diferenciacin de las somticas parece limitada en comparacin con
la de las germinales que les permite diferenciarse en todos los tipos
celulares. Est capacidad se remite a las cualidades de pluri y
multipotencia.
ii) Autoperpetuacin: como se seal previamente, la autoperpetuacin
radica en la capacidad de las clulas troncales de originar otras con
idnticas caractersticas. Esta cualidad es connatural a las clulas
germinales. An, en el estado actual de la investigacin, no se ha de-
terminado con certeza si esta propiedad es exclusiva de las
germinales o si las somticas son susceptibles a una reprogramacin
que les permita autoperpetuarse.
iii) Proliferacin: las somticas tienen baja o nula proliferacin al con-
trario de las germinales que tienen una alta proliferacin.
iv) Inmortalidad: este concepto debe entenderse a nivel celular, por la
presencia o ausencia de la protena telomerasa en la clula. La fun-
cin de esta protena es la de reparar los telmeros
18
en cada divisin
celular. Sin telomerasa, por tanto, los telmeros se van acortando has-
ta que llegan a un tamao mnimo incompatible con la vida celular.
Se ha visto que esta protena se encuentra en las clulas del linaje
germinal y continuamente repara los telmeros, mientras que al es-
tar ausente en las somticas, la capacidad de divisin celular est
predeterminada.
Cuarta pieza: embriognesis
19
Tras la fertilizacin del vulo por parte del espermatozoide se inician tres etapas:
18
Telmeros: estructuras situadas en los extremos de los cromosomas cuya longitud se va
acortando con cada divisin celular, lo que hace que estas divisiones estn limitadas a un cier-
to nmero; el acortamiento sucesivo de los telmeros est directamente relacionado al enveje-
ciendo de la clula y fin de su vida.
19
Para este apartado cfr.: L. Montoliu Jos, op.cit., pp. 28 y 29; Philippe Gauer, Regla-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 149
a) Fusin del espermatozoide y el ovocito: una vez que la cabeza del esper-
matozoide penetr la membrana transparente (momento conocido como
Singamia), se inician las reacciones qumicas.
b) Reacciones Citoplsmicas Ovulares: la fusin de la membrana acros-
mica del espermatozoide con la del ovocito desencadena una serie de
reacciones que van a hacer al vulo refractario a la penetracin de cual-
quier otro espermatozoide. Cuando el espermatozoide atraviesa el cito-
plasma activa la finalizacin de la divisin meitica.
c) Reacciones Nucleares tanto a nivel del espermatozoide como del
ovocito: despus de la anafase, la telefase y la expulsin del glbulo
polar, el ncleo gamtico o proncleo del vulo se reconstituye y, al
igual que el proncleo del espermatozoide, comienza a duplicar la can-
tidad de ADN.
Despus de un complejo mecanismo de interaccin de los microtbulos que
permiten la migracin de los centriolos y los proncleos, la sntesis de ADN
y, la organizacin y disposicin de los cromosomas, los genomas aportados por
los dos gametos se mezclan dando lugar a la amphimixia (fusin de dos n-
cleos), aun no se produce un ncleo para el cigoto, sino hay condensacin de
cromatina en cromosomas que originan los dos primeros blastmeros (clulas
que componen al embrin y que se derivan por su divisin).
Para el tema que nos ocupa, resulta relevante que el embrin de una clula
o cigoto (zigoto), todava no cuenta con un verdadero ncleo diploide que
contenga el mismo nmero de pares de cromosomas caracterstico de la especie.
El cigoto empieza a dividirse progresando hacia el embrin de dos, cuatro,
ocho, diecisis, treinta y dos, clulas, etc. A partir del estadio de 4-8 clulas al
embrin se le denomina mrula,
20
por su aspecto al microscopio. En efecto
mentacin sobre el embrin: investigacin mdica, en Jos Kuthy Porter, coord., Temas
actuales de biotica. Mxico, Universidad Anhuac / Porra, 1999, pp. 204 y ss.
20
Mrula: fase del desarrollo embrionario desde las 40 horas despus de la fecundacin hasta
los cinco das. El nuevo individuo surgido de la fecundacin en este punto se llama mrula
por su parecido fsico con la fruta del moral o mora.
150 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
hasta la fase de mrula, antes de llegar al blastocito o blstula,
21
cada una de
las clulas del embrin tiene totipotencia, pudiendo en principio dar lugar, cada
una de ellas, a la gestacin de un embrin completo, incluidas las membranas
extraembrionarias y la placenta.
A la semana, pasadas 6-7 divisiones, el blastocito ha alcanzado aproxima-
damente un centenar de clulas y en l ocurre la primera gran diferenciacin
o diversificacin celular. Aparecen dos clases de clulas:
i) Los trofoblastos que aparecen en el exterior formando una cubierta
protectora o trofoctodermo (exceptuando la mayora de membranas
extraembrionarias y la placenta, necesarias para la gestacin, las cuales
provendrn del desarrollo de la capa de clulas circundante); y
ii) Un grupo de clulas llamado Masa Celular Interna (abreviadas como
MCI en espaol o ICM por sus siglas provenientes de Inner Cell
Mass en ingls), que se forma en el interior y est situado asimtrica-
mente, delimitando una cavidad o blastocele, constituido fundamen-
talmente por las clulas embrionarias pluripotentes (clulas ES).
Una vez que el embrin llega a la fase de blastocisto, las clulas que lo
constituyen pierden la totipotencia y pasan a ser pluripotentes. Las clulas de
la ICM darn lugar a todos y cada uno de los linajes del embrin en desarro-
llo y del futuro organismo adulto, constituyendo tanto a la lnea germinal como
a la somtica.
Ms adelante en el desarrollo, una vez que el embrin se ha implantado, la
lnea germinal desaparece aparentemente durante unos das hasta que vuelve
a hacerse patente en unas estructuras derivadas del mesodermo denominada
cresta genital (del ingls genital ridge) y mesenterio que aparecen hacia las
semanas 5-9 de gestacin. Estas estructuras incorporan a los primordios germi-
nales, en los que se hallan las clulas troncales germinales embrionarias.
21
Blastocisto: estadio del desarrollo embrionario que sigue inmediatamente a la mrula,
aparece hacia el sptimo da despus de la fecundacin, el cual inicia el proceso de implanta-
cin en el tero que finaliza al cabo de una semana. Al embrin de 5 o 10 das de desarrollo se
le denomina blastocito o blstula. N. Blzquez, op. cit., Glosario.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 151
Entonces las clulas troncales de la MCI son las que originan durante el
proceso de divisin celular, a las clulas germinales y clulas somticas. Al ex-
traerlas, necesariamente se destruye al blastocito; esto cobra relevancia cuan-
do tenemos que poner en un lado de la balanza, la experimentacin con clu-
las troncales y en el otro la vida del blastocito.
Quinta pieza: pespectivas teraputicas de las clulas troncales
Es condicin sine qua non que, para la utilizacin y aplicacin de las clulas
troncales en investigacin o en procesos teraputicos en el futuro, stas se
obtengan de las fuentes correspondientes y sean cultivadas y direccionadas
hacia la formacin del tejido deseado, mediante el proceso de especializacin.
El proceso de especializacin por medios tcnicos, para reorientar las clulas
troncales de tejidos adultos o las clulas embrionarias hacia tejidos especiali-
zados, sigue dos etapas:
22
i) Aislamiento: una suspensin de clulas es extrada del tejido de origen
y se le aade un marcador que, selectivamente, se unir a las clulas
troncales. El conjunto de clulas son comprimidas en un aparato que las
obliga a pasar una por una a travs de un rayo lser que tanto, tie de
fluorescente el marcador y carga elctricamente a la clula troncal. Esta
carga elctrica permite que las clulas marcadas sean seleccionadas a
travs de un sistema de placas tambin cargadas elctricamente, que cla-
sifican a las clulas. En el caso de partir de clulas embrionarias, stas se
recogen del blastocito (embrin de 5 das) y se establece un cultivo del
que se obtendrn masas de clulas embrionarias.
ii) Especializacin: las clulas troncales aisladas se colocan en un medio de
cultivo con metilcelulosa, hormonas y selenio, en el que las clulas se em-
piezan a diferenciar. La seleccin de las clulas que se pretende obtener
se realiza a base de modificaciones de los medios de cultivo trabajando
con factores de crecimiento e inhibidores especficos, accin que conduce
al correspondiente desarrollo de los tejidos requeridos.
22
Cfr. Ramn Nogus, Ingeniera gentica y manipulacin de la vida. Bases para la edu-
cacin. [Espaa], Praxis, 2002, pp. 145-147.
152 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Las perspectivas teraputicas que se contemplan a partir del trabajo sobre
clulas troncales impactan en rganos tales como: el pncreas (en el tratamiento
de la diabetes); corazn (insuficiencia cardiaca, cardiopata isqumica); piel
(traumatismos, quemaduras); cerebro (para tratamiento o prevencin de enfer-
medades degenerativas como Parkinson, Alzheimer, esclerosis mltiple, lesio-
nes medulares, enfermedas cerebral vascular); msculo esqueltico (distrofias
musculares); ojos (enfermedades de la crnea o del cristalino); huesos
(poliartritis, osteoporosis); hgado (cirrosis de diversos orgenes, hepatitis);
sangre (inmunodeficiencias); mdula sea (leucemia, inmunodeficiencias),
rin (insuficiencia) y pulmn (enfisema).
23
III. ASPECTOS TICOS DEBATIDOS EN TORNO A LAS CLULAS TRONCALES
1. Clulas troncales adultas: el porqu de su inocuidad tica
Fuentes de las clulas troncales adultas
En el cuerpo humano se estima que aproximadamente existen 200 estirpes
celulares diferentes cuyo origen, ahora se sabe, puede retrotraerse a las clu-
las troncales pluripotentes embrionarias. En el organismo adulto las clulas
troncales, dan origen a todos los tipos celulares de un tejido determinado,
porque son capaces de autorenovarse y de dar lugar, mediante diferenciacin
y proliferacin, a las clulas de la misma lnea celular. La plasticidad de las
clulas troncales adultas parece limitada ya que dejaron de tener la pluripo-
tencia del estado embrionario y, ahora son multipotentes.
Las clulas troncales adultas han sido encontradas en tejido nervioso, m-
dula sea, en el ojo, msculo esqueltico, hgado, pncreas, piel, pelo, pulpa
dental, interior del intestino y grasa subcutnea. Dentro de las fuentes tambin
se contaran a los fetos abortados espontnea o provocadamente, lo cual a su
vez aporta al debate, las argumentaciones a favor y en contra del aborto pro-
vocado.
23
Cfr. Fabio Salamanca Gmez, La aplicacin clnica de las clulas troncales (trasplante
nuclear), en Fernando Cano Valle, coord., Clonacin humana. Mxico, UNAM, 2003, p. 85.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 153
En nuestra opinin, la clasificacin de clulas embrionarias/adultas estric-
tamente no se ajusta para las clulas del cordn umbilical y de tejido amnitico
ya que, aunque se generan junto con el embrin y en caso de terapia seran
utilizadas, a razn de la histocompatibilidad, por el hijo en su vida extrauterina
(o un hermano) y no por la madre; podran considerarse dentro de la clasifica-
cin de adultas, porque son extradas en el momento del parto sin que me-
die el problema de la destruccin del embrin.
Las clulas troncales provenientes de tejidos adultos, no traen aparejada
intrnsecamente la controversia tica (exceptuando algunos grupos cuyas con-
vicciones morales o religiosas se confronten con la utilizacin de estas clu-
las),
24
pero si generan cuestionamientos en cuanto a la propiedad, las patentes,
el control sanitario: sern consideradas gratuitas como cualquier otra parte del
cuerpo?; se regular la donacin de clulas troncales?; una vez que con la
clula extrada se genere un tejido u rgano ste se considerar producto?,
podr estar dentro del comercio?, quines tendrn acceso a la medicina
regenerativa?
Ventajas e inconvenientes de las clulas troncales adultas
Se han puesto grandes esperanzas en torno a la utilizacin de las clulas adul-
tas somticas por las siguientes razones:
a) La principal versa en el punto delicado del uso de los embriones, por la
opcin de que con las clulas troncales adultas no se destruyen embrio-
nes y as se evitan los problemas de ndole tica-moral.
b) En el caso teraputico se ha pensado en el autotrasplante de tejidos, es
decir, que el paciente sea su propio donante de clulas troncales y receptor
del tejido cultivado a partir de sus clulas. Esta opcin presenta la ven-
taja de que ya no se requerirn tratamientos inmunosupresores para los
24
Me permito citar el caso de los Testigos de Jehov: Existe un debate, aun entre los pro-
pios creyentes, acerca del trasplante de mdula sea; la pregunta es: este tipo de trasplante queda
incluido en la prohibicin de transfusin sangunea? Esto se relaciona con el tema de las clu-
las troncales adultas extradas de la sangre y de la mdula sea, las llamadas clulas madre
hematopoyticas. Cfr. Clulas madre: Ha ido la ciencia demasiado lejos?, en la revista
Despertad, vol. 83, nm. 22. Mxico, La Torre del Viga, 22 de noviembre de 2002, p. 6.
154 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
problemas de incompatibilidad inmunolgica. Estos tejidos tendrn un
nivel de diferenciacin reducido y no exhibirn los antgenos de histo-
compatibilidad que son los responsables de los fenmenos de rechazo en
los trasplantes.
c) La baja o nula proliferacin que las caracteriza puede evitar la tumoro-
genicidad, que podra presentarse en las clulas troncales embrionarias.
Ahora bien, hemos afirmado categricamente que en el proceso de desarro-
llo del cuerpo, las clulas plutipotentes se tornan multipotentes, pero la cues-
tin que los cientficos ahora quieren dilucidar para poder dotar a las clulas
adultas con las cualidades de las embrionarias, es la de la reversibilidad, esto
es, pueden ests clulas multipotentes en determinadas circunstancias conver-
tirse o comportarse como si fueran pluripotentes?: podra, por ejemplo, una
clula troncal nerviosa dar lugar a un glbulo rojo? Si fuera posible, entonces
deberamos contemplar un nuevo trmino que explicara el proceso: trans-
diferenciacin.
Transdiferenciacin se define como la capacidad de diferenciarse a otro(s)
tipo(s) celular(es) distinto(s) del(de los) que normalmente produce una clu-
la troncal multipotente especializada adulta.
25
Esta opcin, ya explorada como
un proceso tcnico factible, abatira la escasez de clulas troncales adultas o
en caso de que del rgano enfermo no sea posible obtenerlas por el grado de
deterioro, se puedan tomar de otra parte del cuerpo del propio paciente.
Mediante diferentes experimentos que fueron conducidos por separado por los
investigadores Bjornson, Mezey, Anverso, se lleg a la conclusin, por ejem-
plo en el caso de Bjornson, de que clulas troncales de origen nervioso podan
generar clulas sanguneas. Los hallazgos reportados por Bjornson y sus co-
laboradores en 1999, parecan una verdadera revolucin de la biologa celular
ya que pareca haberse demostrado que una clula multipotente puede conver-
tirse en pluripotente y dar lugar a tipos celulares para los que no estaba inicial-
mente preparada y as se acu el trmino de la transdiferenciacin.
Pero varias investigaciones llevados a cabo durante el ao 2002 por diver-
sos equipos, pusieron en tela de juicio la transdiferenciacin; unos por su baja
frecuencia y otros, por tratarse ms que de una verdadera plasticidad o pluri-
25
Cfr. L. Montoliu Jos, op. cit., pp. 44 y ss.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 155
potencia de las clulas, de procesos de fusin celular (clulas con el doble o
ms del contenido habitual caracterstico de una clula somtica), que logran
una aparente conversin a otros tipos celulares.
Ese mismo ao, la investigadora Catherine Verfaillie de la Universidad de
Minnesota, aport datos sobre la capacidad pluripotente de unas clulas
troncales somticas adultas muy determinadas, presentes en la mdula sea, las
clulas mesenquimales pluripotentes adultas (abreviadas como MAPCs, por
sus siglas en ingls Mesenchymal Adult Pluripotent Cells). Estos datos contra-
puestos a los de los dems equipos de investigacin no permiten concluir
certeramente si la transdiferenciacin es una ilusin o una cualidad rara pre-
sente nicamente en especficos tipos de clulas.
Entonces, ante las posibilidades que ofrecen las clulas troncales adultas,
tambin nos encontramos ante diversas incgnitas que pueden convertirse en
graves inconvenientes:
a) Realmente son capaces de transformarse de multipotentes a pluripo-
tentes?, para esto, como ya mencionamos, se tendr que despejar la in-
cgnita de la existencia o no de la transdiferenciacin, se tratar mera-
mente de adopcin de nuevos fenotipos mediante fusiones celulares?
b) Si las clulas efectivamente pueden revertirse de multipotentes a pluri-
potentes, los problemas a resolver para poderlas utilizar eficazmente en
tratamientos teraputicos son: (i) tendrn inmortalidad, entendida sta
como la capacidad de constante autorenovacin?; (ii) cules son las
instrucciones por las que una clula pluripotente se diferencia hacia un
determinado tipo celular?; (iii) cmo superar las dificultades de su ais-
lamiento y cultivo?
Esto deja el imperativo de realizar ms esfuerzos en la investigacin, y ms
cuando se trata de clulas que no presentan una problemtica de tipo moral en cuan-
to al estatuto del embrin. Aunque no se descarta la posibilidad de que se pre-
senten conflictos de otras ndoles, como los legales y econmicos relaciona-
dos con la propiedad industrial e intelectual y las patentes.
156 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
2. Clulas troncales embrionarias: relacin con la clonacin teraputica,
estatuto del embrin y controversia tica
Fuentes de las clulas troncales embrionarias
Las clulas ES pueden obtenerse de los embriones que se encuentran en las
siguientes situaciones:
26
A. De la masa celular interna (MCI) de embriones concebidos naturalmen-
te, pero expulsados del tero tanto por abortos espontneos o provocados.
B. De la MCI de los conocidos como embriones supernumerarios, es decir,
embriones producidos por Fecundacin in vitro (en lo sucesivo FIV) que se
consideran sobrantes en el proceso de reproduccin asistida.
C. De la MCI de embriones producidos ex profeso por FIV, con propsitos
diferentes a la reproduccin.
D. De la MCI de embriones somticos obtenidos por tcnicas de clonacin
mediante transferencia de ncleo.
E. De embriones partenogenticos.
F. De embriones anmalos o inviables.
Con el objeto de vislumbrar la problemtica de la utilizacin de los embrio-
nes, a continuacin abundaremos en las situaciones recientemente ennumeradas:
A. Embriones abortados:
Estos embriones se obtienen a partir de abortos espontneos o provocados. El
primer tipo de aborto no plantea dilemas ticos puesto que se considera una
contingencia del proceso de gestacin.
La consideracin del segundo tipo de aborto se inscribe, en primera y ms
somera instancia, dentro de la regulacin que cada Estado establezca sobre el
aborto, pero en segunda instancia, ms all de la permisividad total o parcial
del aborto, se inscribe dentro de los controvertidos temas: ya no slo el de la
obvia destruccin del embrin, sino tambin los del destino y utilizacin de
26
Cfr. J. R. Lacadena, Experimentacin con embriones..., en op. cit., p. 69.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 157
ste, la finalidad subyacente del acto de la madre (y dems involucrados) y la
contraposicin de los derechos de la mujer con los del hijo.
B. Embriones sobrantes o supernumerarios:
Uno de los mtodos extracorpreos de reproduccin asistida ms conocido es
el de la Fecundacin in vitro y Transferencia de Embriones (FIVTE) que consta
de dos fases, la primera estriba en la realizacin de la fecundacin en un me-
dio artificial (probeta) y la segunda consiste en el traslado del embrin resul-
tante al tero materno, para su implantacin. Dentro de la FIVTE podran
considerarse las variantes: (i) tcnica ZIFT o de Transferencia Intratubrica de
Cigotos y (ii) tcnica TET o de Transferencia Intratubrica de Embriones.
27
La reproduccin asistida se inicia con el tratamiento hormonal que sirve para
generar una superovulacin en la mujer. La obtencin de estos vulos u
ovocitos se hace por laparoscopia o por va transvaginal con control ecogrfico;
en una sola intervencin se extraen, dependiendo de la edad de la mujer y otros
factores, de cinco a diez ovocitos. As que estos ovocitos se fertilizan todos a
la vez, de los cuales se transfieren al tero en cada intento un promedio de tres
o cuatro embriones. Los embriones excedentes, es decir, aquellos que se pro-
dujeron pero no se transfirieron son, en la mayora de los casos, crioconserva-
dos o congelados para posteriores intentos.
Como ejemplo del destino que les depara a los embriones supernumerarios
citamos a la Ley espaola sobre Tcnicas de Reproduccin Asistida, que con-
templa un plazo mximo de cinco aos de crioconservacin para los embriones
no transferidos al tero.
28
La primera razn esgrimida a favor de la crioconser-
vacin, es que los embriones estn disponibles para ulteriores intentos: bien,
que en el primer intento no se logr el embarazo o que la pareja desee tener
27
ZIFT: los cigotos se transfieren a la trompa de Falopio, en vez de al tero, con lo que se
obtiene un mayor porcentaje de xito en relacin a la FIVTE.
TET: se transfieren los embriones directamente a la trompa de Falopio.
Cfr. Javier Marc y Martha Tarasco, Diez temas de reproduccin asistida. [Espaa],
EIUNSA, 2001, p. 31.
28
Artculo 11.3 de la Ley 35/1988: Los preembriones sobrantes de una FIV, por no tranferidos
al tero, se crioconservarn en los Bancos autorizados, por un mximo de cinco aos.
La Ley sobre Tcnicas de Reproduccin Asistida fue promulgada el 22 de noviembre de
1988.
158 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
otro(s) hijo(s). El plazo se estableci considerando que ms all de los cinco
aos los embriones pueden degradarse.
Es bien sabido, que al levantar censos sobre los embriones crioconservados
en diferentes pases se han arrojado nmeros elevadsimos por ejemplo 25,000 en
Espaa (para el ao 1998); 48,000 en Inglaterra (de 1991 a 1998);
29
algunos de
estos embriones aun son parte del proceso de FIVTE porque estn en espera
de ser implantados en sus madres, pero otros ya excedieron los plazos de
crioconservacin.
La pregunta que inmediatamente nos viene a la mente es por qu si los
embriones sobrantes se han constituido en un conflicto de difcil solucin, se
siguen creando? La respuesta inmediata es, sobre todo, para evitar someter a
la mujer, en sucesivos intentos de FIVTE, a las molestias o riesgos de la ob-
tencin de vulos (como por ejemplo, la anestesia general en el caso de la
laparoscopia); otras respuestas giran en torno a la eficacia mdica. Actualmente
pases como Alemania o Italia prevn que deben transferirse al tero todos los
embriones constituidos: se extraen slo los vulos necesarios para un intento
y los dos o tres embriones obtenidos, se transfieren al tero. Pero el problema
radica en los hechos pasados, en los embriones que ya fueron constituidos y hoy
se encuentran congelados en espera de algn destino.
Una vez que los embriones no son transferidos al tero, porque la madre (o
la pareja) no desea ms descendencia o porque transcurrieron los plazos sea-
lados y la madre (o la pareja) no los reclam, se plantean dos alternativas:
a) Ser donados a mujeres o parejas en lista de espera para tratamientos de
FIVTE, lo que se llama adopcin biolgica o prenatal, o
b) Ser destruidos: (i) dejar morir por descongelacin; (ii) utilizarlos para la
investigacin y experimentacin; (iii) extraccin de clulas troncales.
La primera alternativa salvara la vida de los embriones, pero la mayora de
las personas o parejas que recurren a la fecundacin heterloga y la indispen-
sable donacin de gametos, necesitan uno solo de los gametos: mujeres que
aportan el vulo pero requieren esperma de donante o parejas que requieren
29
La Comisin Nacional de Reproduccin Humana Asistida de Espaa en su I Informe Anual
de 1998, estim que haba ms de 25,000 embriones sobrantes congelados. En el Informe
Donaldson se cit que en el Reino Unido existan aproximadamente 48,000 embriones sobrantes
de FIV acumulados desde 1991 a 1998, los cuales fueron utilizados para investigacin.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 159
vulos donados congelados o no, para ser fertilizados por el semen del esposo
o concubino. Son ms raros los casos en los que la pareja por falta de ambos
gametos propios o por gusto necesiten o prefieran adoptar embriones ajenos ya
constituidos. Estas parejas o mujeres que estaran dispuestos a adoptarlos, no
cubren el nmero de los embriones congelados existentes en la actualidad.
En este punto, no ahondaremos en los temas de congelacin de gametos y
su posible involucin; la disociacin de la sexualidad y la procreacin; la in-
sercin de la dinmica de donadores de gametos dentro del plan de vida de un
matrimonio o pareja; y la maternidad subrogada, que por enunciar, entre otros,
son algunos de los aspectos ms controvertidos moralmente de las tcnicas de
reproduccin artificial.
La segunda alternativa, nos remite necesariamente al estatuto del embrin,
punto que especficamente trataremos ms adelante. La apologa de la destruc-
cin del embrin se construye sobre el razonamiento de que en vez de dejar
morir de manera estril o improductiva a estos embriones descongelndolos,
deben ser aprovechados en beneficio del inters cientfico: la investigacin y
sucesiva aplicacin teraputica que se obtenga de ellos, es una ganancia, desde
el punto de vista cientfico, sin soslayar tambin el punto de vista econmico.
En este aspecto claramente se contraponen dos visiones: por un lado, la
postura utilitarista, sugiere que la investigacin en general o la utilizacin de
las clulas troncales embrionarias para generar cultivos de tejidos, salvar otras
vidas humanas ya existentes; esta accin sera equiparable a la donacin y tras-
plante de rganos. Algunos de los defensores de esta postura, estn convenci-
dos de que el embrin no posee ninguna calidad especial que moralmente lo
diferencie de cualquier otra clula o componente del cuerpo humano.
La visin personalista, por su parte, postula que la dignidad del embrin
debe ser respetada y de ninguna manera puede ser menoscabada en razn de
otros fines ajenos o externos a su persona. Las posturas intermedias apelan en
general, a la moral de los hechos consumados: ante el hecho inminente de
decidir el destino de los embriones supernumerarios, hay que buscar solucio-
nes viables ms que deseables.
C. Embriones producidos ex profeso:
Estos embriones seran constituidos mediante FIV, con un propsito distinto
al de la reproduccin humana. El primer obstculo que se les presenta a quie-
160 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
nes proponen esta fuente de clulas madres, sera el legal. Algunos de los pa-
ses que cuentan con legislacin especfica sobre las tcnicas de reproduccin
asistida, prohben la creacin de embriones para fines de investigacin, expe-
rimentacin o comercio, entre otros, es decir, sancionan la creacin de embrio-
nes sin que medie la finalidad directa de la transferencia del embrin al tero,
sea inmediata o espaciada en el tiempo y, su posible gestacin.
D. Embriones somticos:
Se denominan embriones somticos a los obtenidos por la tcnica de clonacin
de transferencia nuclear. El tema de la clonacin teraputica merece una expli-
cacin ms amplia en el apartado correspondiente.
E. De embriones partenogenticos:
La partenognesis es un proceso biolgico que consiste en la activacin espon-
tnea o inducida (en el caso de los mamferos) del gameto femenino, el cual
inicia el desarrollo sin mediar fecundacin alguna por parte del espermatozoi-
de; as que el oocito empieza a comportarse como un cigoto empieza con la
particin celular y sigue con algunas etapas del desarrollo inicial embrioge-
ntico.
En la reproduccin normal el oocito, en el proceso de meiosis, pierde la
mitad de sus cromosomas para poder fusionarse con la otra mitad de cromo-
somas aportados por el espermatozoide y as mantener el nmero cromosomal
caracterstico de la especie (46 en la especie humana: 23 de origen materno y
23 de origen paterno). En la partenognesis, se impide, con medios qumicos
o fsicos, que el gameto elimine durante la metafase, el segundo cuerpo polar
para as mantener sus 46 cromosomas y ya no requerir el complemento del
gameto opuesto. La vida de un embrin partenogentico, hasta la fecha, no ha
resistido el perodo postimplantatorio.
30
Los embriones ginogenticos son los constituidos nicamente a partir del
complemento gentico materno, aparentemente son normales pero ms peque-
os y presentan membranas extraembrionarias muy poco desarrolladas. Los
30
Cfr. L. Montoliu Jos, op. cit, p. 54.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 161
embriones androgenticos son los conformados a partir del genoma paterno;
a pesar de tener un desarrollo de las membranas extraembrionarias aparente-
mente normal, son mucho ms retardados y degeneran ms rpidamente. Con
estas observaciones se puede concluir que el complemento gentico masculi-
no parece ser bsico para el desarrollo de las membranas extraembrionarias,
mientras que el femenino es fundamental para el desarrollo propio del em-
brin.
31
Previo a las objeciones ticas que presenta la induccin a este tipo de repro-
duccin no propia de los mamferos, existe una base molecular para la restric-
cin de crear este tipo de embriones. El rechazo de trasladar la reproduccin
partenogentica a humanos, extrapolando el sentido de la reproduccin gam-
tica, radica principalmente en la existencia del proceso de Impronta Gentica
o genmica, conocido tambin por su nombre en ingls Imprinting (genomic
imprinting, parental imprinting).
Dentro del genoma existen genes que solamente se expresan o transcriben
si se heredan del cromosoma paterno y otros que solamente se expresan a partir
del cromosoma materno. Al tratarse de genes que codifican especficamente
para protenas encargadas de controlar la proliferacin celular y su crecimiento
(absolutamente indispensable para el desarrollo del organismo in utero y
postnatal), la ausencia o expresin anormal de estos genes frecuentemente es
causa de patologas graves congnitas.
F. Embriones anmalos o inviables:
Tanto en la FIV como en la fertilizacin que tiene lugar en el tracto genital
femenino, ocasionalmente un vulo puede ser fecundado por dos esperma-
tozoides, esta fecundacin mltiple se detecta en el laboratorio, el primer da
mediante el recuento de proncleos
32
en el citoplasma del embrin fecunda-
do: la presencia de tres de ellos es indicativa de una doble fecundacin. Este
embrin desarrolla un nmero limitado de divisiones antes de degenerar, pero
31
Ibid., p. 55.
32
Proncleos: ncleos masculino y femenino del huevo recientemente fecundado. Cada uno
de ellos contiene los cromosomas de origen paterno y materno que conferirn al individuo sus
caractersticas propias y nicas. N. Blzquez, op. cit., Glosario.
162 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
en todo caso nunca se implantar ni prosperar la gestacin, son embriones
mdica y legalmente inviables, destinados a ser eliminados.
Refiere Ramn Nogus que la propuesta del Instituto Valenciano de Ferti-
lidad (noviembre de 2001) parece una solucin astuta para evitar los inconve-
nientes ticos y prohibiciones legales de la destruccin de embriones: en la FIV
se suelen producir 5 % de embriones fecundados por dos espermatozoides.
Como ya mencionamos, estos embriones son inviables y por tanto no quedan
sujetos a la prohibicin legal de investigar en embriones humanos viables.
33
Pero para poder utilizarlos se requiere que despus de que los espermato-
zoides penetraron al vulo y antes de que los proncleos se fusionen, estos
embriones sean separados de los normales y sometidos a la extraccin de uno
de los proncleos de los espermatozoides, con lo que podran seguir su proceso
hasta convertirse en blastocitos y de ellos, aislar las clulas troncales.
La propuesta planteada de extraccin de uno de los tres proncleos para
recuperar el contenido cromosmico normal, no esta exenta de riesgos dado
que no hay garanta absoluta de identificar con plena certeza la eliminacin de
uno de los dos proncleos masculinos. Si por error se elimina el proncleo
femenino, se generara un embrin androgentico, con la informacin corres-
pondiente solamente al progenitor masculino, el cual presentara las compli-
caciones asociadas a la impronta gentica.
Ventajas e inconvenientes de las clulas troncales embrionarias
Para recapitular toda la informacin expuesta, se puede afirmar que entre las
ventajas de las ES destacan:
a) La pluripotencia o plasticidad.
b) La facilidad de su aislamiento.
c) La versatilidad para ser cultivadas y expandidas indefinidamente en cul-
tivo.
d) Su inmortalidad o continua reparacin de telmeros.
33
La legislacin espaola prohbe la investigacin en embriones humanos viables. Cfr. R.
Nogus, op. cit., pp. 177 y 178.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 163
Entre los inconvenientes tcnicos, sin descartar el rechazo de orden tico-
moral que desencadena la destruccin de los embriones, destacan:
a) La compleja direccionabilidad o dificultad en dirigir el proceso de dife-
renciacin hacia el tejido celular deseado.
b) La desdiferenciacin, ya que una vez especializadas o diferenciadas,
podran revertirse a su estado primario.
c) Los problemas teratognicos o de tumorogenicidad.
d) El fenmeno del rechazo inumonolgico dado que las clulas obtenidas
no compartirn el material gentico de las clulas del organismo o pacien-
te a tratar mediante terapias celulares (esto resulta obvio en tanto que el
organismo-fuente es destruido y las clulas se aplican a otro).
Clonacin teraputica o clonacin de investigacin
Al hablar genricamente de clonacin, no se puede olvidar que hay tres for-
mas de llevarla a cabo, y que aunque dos de ellas sean formas menos recurri-
das o discutidas, es importante tener en cuenta que para efectos de la prohibi-
cin legislativa; en algunos de los documentos jurdicos vigentes no se hace
distincin entre las tres.
34
El modo de clonacin al que nos referiremos es al de trasplante nclear o
transferencia de ncleo (nuclear-transfer) de clulas somticas de un adulto,
no slo porque es la tcnica empleada en el caso de Dolly, sino tambin por-
que a este modo nos referimos cuando hablamos de embriones somticos.
El mtodo consiste en extirpar de un vulo el ncleo haploide y sustituirlo
por el ncleo diploide proveniente de una clula somtica del individuo adul-
34
Existe el Principio General de Derecho que reza as: Donde la Ley no distingue, uno no
debe distinguir.
Las otras formas de clonacin son: (i) Por particin de un embrin en los primeros estadios
(embryo splitting), tambin denominada clonacin por gemelacin, escisin, viviseccin o fi-
sin gemelar: es el proceso por el que un solo cigoto selecto que cuenta con dos clulas es di-
vidido artificialmente para obtener dos embriones que sean individuos genticamente idnticos.
(ii) Por transplante nuclear de clulas embrionarias a un ovocito: se fusionan clulas de un
embrin con ovocitos adultos, resultando un cigoto reconstituido con el material gentico del
embrin a clonar. Cfr. Martha Tarasco Michel et al., La clonacin, en J. Kuthy Porter, coord.,
op. cit., pp. 181 y 182.
164 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
to que se quiere clonar. La clonacin se funda, por tanto, en el hecho de que
cada clula somtica constitutiva de un organismo posee todos los cromosomas
con las instrucciones genticas codificadas para el individuo completo; por lo
que esta tcnica permite obtener individuos genticamente idnticos a su pro-
genitor, quien proporciona la informacin gentica de una sola clula.
35
Por el fin que se persigue, se puede afirmar que hay dos tipos de clonacin:
1. Reproductiva: su objeto concreto es producir un embrin clnico a ser
transferido al tero materno con la intencin de llevar a trmino el embarazo
y subsiguiente nacimiento del nuevo individuo.
2. No reproductiva, teraputica o de investigacin: se crean embriones con
la intencin exclusiva de obtener de ellos clulas troncales, tejidos u rganos
eventualmente trasplantables.
La mayora de los debates surgidos en torno a la clonacin, en general han
girado en torno a la clonacin reproductiva, la cual por una suerte de consen-
so mundial, ha sido expresamente prohibida por algunas legislaciones y do-
cumentos internacionales. Actualmente, la discusin sobre la reproductiva no
ha cesado, sin embargo, la clonacin no reproductiva es la que ocupa el cen-
tro de la discusin porque la controversia de las clulas troncales no llega ni a
acuerdos ni a trminos medios.
Las diferencias fundamentales entre la clonacin reproductiva y el trasplante
nuclear se pueden esquematizar por los siguientes rubros:
a) Producto final: en el trasplante, el producto son las clulas que crecen en
un medio de cultivo; en la reproductiva, es un ser humano.
b) Propsito: el de la teraputica es el tratar enfermedades especficas, mien-
tras que el de la reproductiva, es la duplicacin de seres humanos.
c) Tiempo: la transferencia nuclear requiere pocas semanas; la reproductiva
requiere los nueve meses del embarazo.
d) Madre subrogada: mientras la no reproductiva se lleva a cabo in vitro, la
reproductiva requerir en gran nmero de casos, de un tero alquilado.
e) Creacin de un ser humano consciente: la intencin de la teraputica, a
diferencia de la reproductiva, no es generar un ser humano que tenga una
vida postnatal consciente y social.
35
Cfr. Elio Sgreccia, Manual de biotica. 2a. ed., Mxico, Universidad Anhuac / Diana,
1999, p. 439.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 165
f) Implicaciones ticas: ambos tipos de clonacin generan controversia, en
cuanto al uso y destruccin de embriones el primer tipo y en cuanto al
tema de filiacin, paternidad, identidad psico-corporal en el segundo tipo.
g) Implicaciones mdicas: la clonacin de investigacin plantea conflictos
mdicos similares a las de otras terapias celulares; mientras que la
reproductiva, tiene el antecedente de las deficiencias que se han presen-
tado en los ejemplares animales clnicos, como es el caso del envejeci-
miento prematuro de Dolly.
36
William Haseltine en 2001 acu el trmino de Medicina Regenerativa
para referirse a la terapia celular, basada en la transferencia de clulas o teji-
dos a los tejidos u rganos daados. Obviamente esta rama de la Medicina se
constituye actualmente como una de las grandes esperanzas del futuro. Como
alternativa viable para la incursin en esta terapia, se propone que mediante la
clonacin (por eso el calificativo de teraputica), se obtengan tejidos histo-
compatibles con el paciente, evitando el rechazo inmunolgico al facilitar un
posible autotrasplante.
Mientras Juan Ramn Lacadena plantea el trmino de embrin somtico,
Marcelo Palacios el de nuclvulo,
37
ambos para referirse a los embriones
constituidos a partir de una clula somtica; el trmino se aplica tanto para los
clones de la clonacin reproductiva, como para los de la clonacin no
reproductiva. Estos vocablos tienen la finalidad de distinguir a los embriones
somticos de los embriones gamticos (aquellos conformados por los ga-
metos de los padres). La distincin es fundamental, ya que en el caso de los
gamticos, la interaccin de los dos gametos genera una combinacin gentica
nica para el nuevo individuo, mientras que en el caso de los somticos, se
obtiene un individuo idntico al ser clonado, y precisamente ese es el efecto
buscado.
36
Cfr. F. Salamanca Gmez, op. cit., p. 84.
37
Claro, tambin hay que ser cuidadosos con la manipulacin del lenguaje; no quiero afir-
mar que sea la intencin de este caso preciso, pero en ocasiones se crea un trmino eufemstico
para evitar la carga que las connotaciones tica, jurdica o social, ejercen sobre una palabra o
frase determinada. Nuclvulo es un neologismo que parece muy tcnico pero que puede ser-
vir para evitar las palabras cigoto, embrin, preembrin y as soslayar la controversia que
les acompaan.
166 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
El destino del embrin somtico (en el contexto de la clonacin teraputi-
ca) no es el de ser transferido al tero de una mujer para dar lugar tras la ges-
tacin, al nacimiento de un individuo clnico de la persona a quien perteneciera
la clula somtica donadora del ncleo, sino el de mantenerlo en el laborato-
rio durante un tiempo mximo de catorce das a partir del momento de la trans-
ferencia del ncleo y utilizar sus clulas trncales pluripotentes para tratar de
establecer en el laboratorio determinados cultivos de tejidos u rganos.
38
La obtencin de un embrin artificial por transferencia de ncleo a un
ovocito enucleado, plantea el problema tico de haber creado un embrin so-
mtico humano que ha de ser destruido para extraer de l las clulas troncales
de la MCI del blastocisto.
Habra que plantearse la cuestin de si el estatuto del embrin somtico es
igual al estatuto del embrin gamtico. Cabe preguntarse si el ncleo de la
clula somtica diferenciada que se transfiere es totipotente o solamente
pluripotente: la respuesta marca para algunos autores, una diferencia sustan-
cial, ya que en el segundo caso, el embrin somtico producido no podra ori-
ginar el trofoblasto y en consecuencia, es inviable por no poder desarrollar un
proceso de gestacin normal. Los defensores de este argumento sostienen que
el embrin somtico no es totalmente equivalente al embrin gamtico y por
tanto, debe considerarse como un derivado de un cultivo de clulas troncales.
39
No obstante la elocuencia de este argumento, el caso de Dolly demostr que
la clula somtica, tomada de las glndulas mamarias de una oveja adulta viva
de la raza Finn Dorset, activ al ovocito enucleado, condujo el crecimiento del
embrin hasta la gestacin y, hasta se logr su desarrollo extrauterino duran-
te una vida postnatal de 6 aos.
Estatuto del nasciturus
40
Aunque los argumentos sobre el tema de las clulas troncales parecen desem-
bocar en el estatuto del embrin como aspecto concluyente, en realidad, es el
38
Cfr. J. R. Lacadena, Experimentacin con embriones..., en op. cit., pp. 67, 97 y 98.
39
Cfr. J. R. Lacadena, Biotica..., op. cit., p. 228.
40
Para este apartado cfr.: R. Nogus, op.cit., pp. 182-186; R. Andorno, El debate en torno
a la clonacin humana con fines reproductivos y teraputicos, en Luis Guillermo Blanco, comp.,
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 167
punto de partida. El centro del debate, ms all de las complicaciones tcnicas,
las apuestas teraputicas y econmicas o las soluciones legales, es la valora-
cin que se tenga del embrin.
A continuacin, se intentan condensar algunas de las visiones sobre el es-
tatuto del embrin:
a) Tesis Gradualista: Como acontecimientos biolgicamente relevantes en
el desarrollo embrional se sealan: (i) la fusin de los gametos, la identidad
gentica se define desde la conjuncin de espermatozoide y ovocito; (ii) La
totipotencia del cigoto existente a partir de la fecundacin hasta el estadio de
ocho clulas, indica que aun no hay unicidad; (iii) El proceso de implantacin,
que se completa a lo largo de la segunda semana; (iv) Al comienzo de la ter-
cera semana, el embrin est implantado y se produce la gastrulacin durante
la cual una protena inductora inicia el desarrollo neural y se configura la l-
nea primitiva; (v) Al final de la octava semana, la diferenciacin del sistema
est completada y el embrin es reconocible biolgicamente como humano en
su estructura; (vi) Despus de la novena semana, se produce el resto del desa-
rrollo fetal.
En la teora del da 14, resulta conveniente llamar al cigoto y blastmeros
como preembrin porque hay una diferencia cualitativa importante marca-
da por el momento de la aparicin de la lnea primitiva. Hasta este momento,
empiezan la individualizacin definitiva, entendida como indivisibilidad y
diferenciacin; el preembrin no las adquiere hasta que no pase el momento
en que pueden presentarse los fenmenos de gemelacin (posibilidad de que
se convierta en dos individuos) o de fusin quimrica (que un individuo se
funda en el otro). Por tanto, durante los primeros catorce das de desarrollo, el
preembrin todava no tiene fijadas las propiedades de unicidad (ser nico e
irrepetible) y de unidad (ser uno solo) que determinan su individualidad.
Otro argumento que se esgrime reforzando la idea de que la anidacin es el
momento fundante de la persona, es el de la gran cantidad de microabortos
Biotica y bioderecho. [Argentina], Universidad, 2002, pp. 282-285; Laura Palazzani, El de-
bate sobre las clulas troncales en Italia; problemas biojurdicos y desarrollo normativo, en Julio
Luis Martnez, dir. ed., op. cit., pp. 174-183; N. Blzquez, op. cit., pp. 126-128.
168 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
espontneos; un nmero bastante considerable de ovocitos fecundados natu-
ralmente no llegan a implantarse en razn del cribado de la seleccin natural,
esas entidades desechadas por la ley natural no son personas.
a.1) Postura de la Imprescindibilidad de la Razn: dentro de la tesis gradua-
lista, esta es la postura ms radical porque la razn no es entendida como cua-
lidad en potencia, sino como un ejercicio efectivo, por lo que, stricto sensu, aun
en la vida postnatal, se debe negar el estatuto de persona a quienes no tengan
raciocinio como el nio, el enfermo mental, enfermo vegetativo.
El controversial bioeticista, Peter Singer, sostiene es persona quien posee
autoconciencia, autocontrol, sentido del pasado, sentido del futuro, capacidad
de relacionarse con los dems, etc., por lo tanto el embrin no lo es.
41
b) Idea de que es un Objeto o Cosa: el embrin es un mero objeto del dere-
cho y por tanto se le excluye de la atribucin de la subjetividad. La observa-
cin emprica del embrin humano no aporta nada sobre su identidad antro-
polgica, el valor y la titularidad de sus derechos.
c) La perspectiva Materialista: propone una lectura del embrin humano
meramente biolgica. Slo existe el hecho material verificable por la ciencia,
en base a ste, se considera que el embrin es desde el inicio, cualquier otra
clula que pertenece a la especie humana, que se forma casualmente y se mul-
tiplica segn la ley causa/efecto, convirtindose en un cultivo de clulas huma-
nas o conjunto extenso de ellas en movimiento, en contacto accidental de unas
con otras; las clulas en este punto, intercambian informacin bioqumica y
gentica. No se podra hablar de ser humano, hasta que no alcance cierto gra-
do de desarrollo, se debe hablar de pro-embrin indicando as una especie
de entidad ambigua que slo precede cronolgicamente al estado embrionario.
d) En el Personalismo Dialgico: se reconoce a la persona en su inter-
subjetividad, es decir, en su relacin con los otros; por lo cual, el embrin hasta
que no se implanta en la pared uterina del cuerpo materno, relacionndose
intersubjetivamente con ella, no es una persona. Antes del anidamiento es un
conjunto de clulas perteneciente a la especie biolgica humana, slo despus
de su implantacin se constituye como un ser humano individual relacionado.
e) Hedonista-Biologicista: el embrin se convierte en persona en el momento
en que se forma el sistema nervioso central, condicin que posibilita la percep-
41
P. Singer, citado por Ral Garza Garza, Biotica. La toma de decisiones en situaciones
difciles. Mxico, Trillas, 2000, p. 206.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 169
cin del placer y dolor. Dentro de este contexto, el inicio de la sensibilidad se
considera el elemento constitutivo del estatuto personal.
f) La vida se califica con el criterio de muerte cerebral: la muerte se deter-
mina con el cese de la actividad cortical; entonces, de modo inverso, la forma-
cin de la corteza cerebral es un criterio que determina el inicio de vida.
g) Relativismo: el embrin puede ser un bien sujeto a proteccin legal o ser
acreedor de la garanta de dignidad, es decir, puede al menos. La proteccin que
se le otorgue, depender del sistema social cambiante; por lo que se convierte
en un deber convencional, relativo, casual, revisable y temporal.
h) Ius Naturalista: el embrin ya es, desde el inicio, un sujeto con derechos,
la fase inicial del desarrollo es por si misma suficiente para la identificacin
personal sobre la que se basa objetivamente la dignidad intrnseca. El embrin
tiene el derecho subjetivo a la vida y a la integridad fsica, los cuales deben ser
respetados como derechos fundamentales por los dems gobernados y garan-
tizados por el Estado.
i) Postura Personalista: el derecho a la vida y la dignidad humana se encuen-
tran fuertemente entrelazados, as que toda merma al derecho a la vida del
embrin supone una negacin de la dignidad humana.
Desde el estadio unicelular existe un sistema nico, integrado y coordina-
do que contiene intrnsecamente toda la informacin gentica individual y
especfica, orientada con autonoma al desarrollo del cuerpo, en las distintas
fases del desarrollo continuo, gradual y coordinado. Segn esta perspectiva el
embrin humano es un individuo autnomo que inicia, desde la concepcin,
su ciclo vital. El proceso de relacin con la madre comienza en el recorrido del
cigoto a lo largo de la trompa de Falopio, en donde se dan los primeros inter-
cambios bioqumicos entre los dos cuerpos.
Todo ente biolgico es un individuo cuando es un organismo, es decir, una
entidad organizada, integrada por estructuras y funciones ms o menos com-
plejas. El embrin no se diferencia a partir del da 14, sino que sus clulas han
comenzado a existir y disponerse con una organizacin intrnseca estipulada
en su programa. La gemelacin no es sntoma de divisin, sino que con base en
la totipotencialidad, significa multiplicacin de un individuo por dos o ms.
Para esta postura, desde el cigoto, existe una persona humana en potencia
que nacer en el futuro: en este punto hay discusin en las palabras, algunos
autores sealan que es persona en potencia persona potencial y otros que
ya desde la fecundacin, es un acto, o sea, una persona con potencialidades.
170 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Una persona con personalidad en potencia: persona es lo que somos a partir de
la identidad impresa en nuestro genoma y personalidad lo que llegamos a ser
durante el desarrollo extrauterino.
j) Perspectiva Ontolgica: el trmino persona es atribuible al embrin de
acuerdo a la formulacin clsica aristotlica de animal racional o a la formu-
lacin boeciana de sustancia individual de naturaleza racional. El individuo
concreto tiene su propia naturaleza ontolgica que se manifiesta en la capaci-
dad y los comportamientos, pero que no se reduce a ellos. El embrin es per-
sona, no se convierte en tal. No es la naturaleza humana la que est en poten-
cia, sino las capacidades que desarrollar en su vida postnatal.
Por parecernos anacrnicas y hasta anticientficas no explicamos las postu-
ras que afirman, por un lado, que el embrin es un animal o, por otro lado, que
es parte del cuerpo de la madre:
(i) En el embrin no se encuentra en ningn momento, un dinamismo bio-
lgico de tipo vegetal o de algn ser indeferenciado de diferente especie. El
todo que aparecer al final (si por final se entiende nacimiento o la vida adul-
ta) est ya causativa y genticamente presente desde el inicio. Los cigotos
gamticos han sido engendrados por dos humanos sexualmente diferencia-
dos. Es ridculo pensar que los seres dan un salto para trasladarse de una eta-
pa de desarrollo a otra, que primero esas etapas no son humanas y de repente,
automticamente, se transforman.
(ii) La relacin que tiene el embrin con el cuerpo de la madre se trata de
una dependencia extrnseca anloga a la que el adulto tiene respecto del me-
dio ambiente; el ambiente materno proporciona nutricin y oxigenacin y aleja
los productos del metabolismo que puedan ser txicos. La posibilidad misma
de la FIV representa una prueba bastante contundente de que el embrin no
constituye un apndice de la madre.
42
42
E. Sgreccia, op. cit., p. 342.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 171
IV. ESTATUTO DEL EMBRIN Y REGULACIN SOBRE LAS CLULAS
TRONCALES EN EL DERECHO COMPARADO, DERECHO INTERNACIONAL
Y DERECHO POSITIVO MEXICANO: EMPLAZAMIENTO DEL TEMA
1. Derecho comparado: el emplazamiento del tema
desde la perspectiva local
Estados Unidos de Amrica
43
El pas no cuenta con una ley federal que regule la investigacin sobre la
clonacin y clulas troncales. Durante la presidencia de William Clinton, la Co-
misin Consultiva Nacional de Biotica (Nacional Bioethics Advisory Comis-
sion NBAC) elabor el documento Report on ethical issues in human stem
cell research (Informe sobre los aspectos ticos de la investigacin en c-
lulas troncales humanas), oponindose a la creacin ex profeso de embrio-
nes humanos para fines de experimentacin, esto incluye FIV y transferen-
cia nuclear. La investigacin con embriones sobrantes de FIV o con tejido fetal
cadavrico se consider menos problemtica y aceptable para financiacin
federal.
El 9 de agosto de 2001, el Presidente George Bush dirigi un mensaje tele-
visado a toda la Nacin en relacin con la utilizacin de fondos federales para
investigar con clulas troncales y anunci su decisin de no subvencionar ta-
les trabajos, ni siquiera para aquellos que pudieran utilizar clulas troncales
obtenidas en el sector privado. Sin embargo, s permitira la subvencin de la
investigacin realizada con las lneas celulares troncales embrionarias ya exis-
tentes obtenidas de embriones sobrantes de FIV y mantenidas en diversos labo-
ratorios del mundo porque la decisin de vida o muerte ya haba sido hecha.
Por su parte, los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health,
NIH) elaboraron un registro total de 72 lneas celulares que podran ser utili-
43
Para este apartado cfr.: J. R. Lacadena, Biotica..., op. cit., p. 76; Aurora Plomer, Dere-
cho, tica y poltica en relacin a la investigacin con clulas troncales en Reino Unido y Esta-
dos Unidos, en J. L. Martnez, dir. ed., op. cit., pp. 140-145.
172 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
zadas en las investigaciones subvencionadas con fondos pblicos, fijndose la
fecha tope del 27 de noviembre de 2001, para que los investigadores pudieran
hacer sus solicitudes.
En cuanto a nivel estatal:
a) California fue el primer estado en introducir la prohibicin sobre clona-
cin reproductiva, incluyendo la venta de embriones y gametos para fi-
nes de clonacin, pero esta restriccin no se extiende a la clonacin te-
raputica.
b) Iowa y Michigan tienen leyes ms restrictivas porque prohben la clona-
cin para cualquier fin.
c) Virginia prohbe la clonacin humana en todas sus modalidades, pero tal
prohibicin se refiere al acto de clonacin humana y a la tentativa, por re-
ferirse tanto a la creacin como al intento de crear un ser humano median-
te transferencia del ncleo.
d) Missouri prohbe el uso de fondos pblicos para la investigacin de
clonacin humana cuyos fines sean desarrollar recin nacidos a partir
de embriones, por lo que deducimos que slo se refiere a la reproductiva.
Las preguntas que surgen con respecto a las declaraciones pblicas son:
1. Cuando Bush prohbe por razones ticas la subvencin para investigacin
de lneas nuevas, pero tolera que se realicen experimentos con lneas ya exis-
tentes: si algo es intrnsecamente inmoral, lo es en ambas circunstancias, se
trate de embriones ya destruidos o a punto de serlo?
2. Es tico utilizar en la investigacin bsica o aplicada aquello que otros
han obtenido por procedimientos que podamos considerar no ticos?; as que
slo porque las lneas celulares ya existentes se obtuvieron legalmente en otros
pases, se debe considerar moral y legal en el propio pas.
3. Qu consecuencias futuras tendr manejar polticas con doble criterio
moral? Por un lado, se encuentra la excusa moral de los hechos consumados
y por otro, el de respeto al embrin futuro, aparentando seguir con cierta tra-
dicin o creencia del pueblo.
4. Ser precaucin o negligencia no contar con una ley federal sobre temas
de inters nacional?
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 173
Reino Unido
44
La Ley de Fecundacin y Embriologa Humanas (Human Fertilization and
Embryology Act, en lo sucesivo, HFE) fue emitida por el Parlamento en 1990.
Sus aspectos distintivos son:
i) Creacin de la Autoridad de Embriologa y Fertilizacin Humanas (Hu-
man Fertilization and Embryology Authority o HFEA), dotada de pode-
res para ejecutar y asegurar el cumplimiento de la Ley, adems de su papel
consultivo.
ii) La creacin de embriones humanos para fines de investigacin se con-
sidera legal.
En el ao 2001 el Gobierno se dispuso a enmendar la HFE para ampliar los
fines por los cuales se puede llevar a cabo la investigacin en embriones. Para
el propsito exclusivo de estudiar la oportunidad de modificar la legislacin
vigente, el gobierno britnico encarg la consulta a una comisin independiente
presidida por el Chief Medical Officer (Jefe de la Oficina Mdica).
Esta comisin emiti un informe conocido como el Donaldson Report (In-
forme Donaldson)
45
en el que recomienda que debera ser permitida la inves-
tigacin utilizando embriones (tanto creados por FIV como por transplante
nuclear) con el fin de aumentar el conocimiento de enfermedades y trastornos
del ser humano y el tratamiento basado en clulas troncales, siempre bajo los
controles establecidos en la HFE.
44
Para este apartado cfr.: Carlos M. Romeo Casabona, Investigacin y terapia con clulas
madre embrionarias: hacia un marco jurdico para Europa, en Revista Inter Criminis, nm. 2.
Mxico, Instituto Nacional de Ciencias Penales, Segunda poca, nm. 2, marzo 2002, pp. 105-
107; A. Plomer, op. cit., pp. 121-140.
45
El Informe Donaldson Stem Cell Research: Medical Progress with Responsibility de
agosto 2000. El Comit presidido por el Profesor Liam Donaldson, fue comisionado por el
Gobierno para realizar un estudio sobre los beneficios y riesgos predecibles de las nuevas reas
de investigacin que emplean embriones humanos.
174 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
En consecuencia, por iniciativa del gobierno, el Parlamento aprob la mo-
dificacin de la Ley, como The Human Fertilization and Embryology Research
Purposes Regulations 2001, el 22 de enero de 2001, estableciendo su entrada
en vigor el da 31 del mismo mes y ao.
La reforma consisti en la ampliacin de facultades de la Autoridad de
Embriologa y Fertilizacin Humanas para conceder los permisos de investi-
gar con embriones humanos, para cualquiera de los siguientes objetivos, a tenor
de lo establecido en el prrafo 3 del Apndice 2 de la HFE:
a) Aumentar el conocimiento sobre el desarrollo del embrin;
b) Aumentar el conocimiento sobre enfermedades graves;
c) Posiblitar que tal conocimiento pueda ser aplicado para el desarrollo de
tratamientos de enfermedades graves.
d) Se extiende la anterior licitud de la creacin por FIV de embriones huma-
nos, para la creacin por transferencia nuclear (clonacin teraputica).
Llama la atencin que la reforma de Ley no alude a la aplicacin efectiva
de las futuras terapias en pacientes (ensayos controlados), ni a la utilizacin de
clulas embrionarias humanas como elementos de uso teraputico. No modi-
fica la regulacin previa sobre la clonacin reproductiva (Human Reproductive
Cloning Bill), cuya tipificacin como delito se mantiene en sus trminos ini-
ciales.
La seccin 1 de la Ley HFE define como embrin: (a) embrin vivo huma-
no donde la fecundacin est completa, (b) las referencias a un embrin inclu-
yen un vulo en proceso de fecundacin y, a tal efecto, sta no se completa
hasta la aparicin de un cigoto de dos clulas.
El conflicto de interpretacin se da en el sentido de considerar que la tc-
nica de clonacin por transferencia nuclear no comporta estrictamente la fer-
tilizacin, toda vez que el ovocito enucleado no es fecundado por el ncleo
celular sustituto en ningn sentido convencional o cientfico del trmino; la
entidad resultante no puede por tanto ser un embrin.
Ante este conflicto cabe preguntarse:
1. La nota distintiva de la fecundacin es exclusivamente la unin de los
dos gametos o se tendr que re-definir tambin como la activacin del ncleo
diploide extrado de la clula somtica? La respuesta es importante, para sa-
ber si el ovocito activado por clonacin es un embrin (entendido como pro-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 175
ducto de la fecundacin) o no y, en base a la respuesta, determinara cul nor-
ma le resulta aplicable. Aqu nos remitimos a la discusin sobre la igualdad
entre el embrin somtico y el embrin gamtico.
2. Qu pasa con el organismo unicelular? A nivel legal puede ser que la
distincin que se hace entre los blastmeros de dos clulas y el cigoto de una,
sea conveniente para la permisividad de mtodos anticonceptivos como la
pldora del da siguiente, en la que no haya ningn tipo de reparo moral por la en-
tidad unicelular que aun, de acuerdo a la HFE, no es embrin.
Francia
46
En el derecho francs, las personas son sujetos de derecho, mientras que las
cosas son objetos de derecho; el embrin humano no tiene una calificacin
porque no es ni una persona ni una cosa, no es fcil saber si es sujeto u objeto
de derecho. En su dictamen del 22 de mayo de 1984, el Comit Consultivo
Nacional de tica ha calificado al embrin humano como persona potencial.
Pero la indefinicin legal, ha provocado que algunas disposiciones incongruente-
mente, personifiquen al embrin, mientras que otras tiendan a cosificarlo.
En el pas, la creacin de embriones in vitro slo es posible dentro del marco
de la reproduccin asistida (para la procreacin exclusivamente), est prohi-
bida toda creacin de embriones con fines comerciales o industriales, estudio,
investigacin y experimentacin, segn los artculos L2141-7 y L2141-8 del
Cdigo de Salud Pblica (Code de la Sant Publique).
Dentro del marco de la reproduccin asistida, la ley permite la donacin de
embriones a una pareja diferente de sus progenitores. En este caso debe inter-
venir el juez para verificar los aspectos familiar, educativo y psicolgico de la
pareja receptora; misma misin que cuando se pronuncia sobre una peticin de
adopcin de un nio. En este punto, en el que la Ley equipara al embrin so-
brante con el nio, personifica al embrin.
46
Para este apartado cfr.: C. M. Romeo Casabona, op. cit., pp. 110-112; Brigitte Feuillet-Le
Mintier, Clulas troncales embrionarias y derecho francs, en J. L. Martnez, dir. ed., op. cit.,
pp. 147-156.
176 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
La supresin de los embriones, cuando se trata de embriones in utero, est
regulada en los textos sobre la interrupcin del embarazo. En cuanto a embrio-
nes in vitro, el artculo 9 de la Ley de 29 de julio de 1994, prev la destruccin
de embriones concebidos dentro del marco de la FIV cuando dejan de respon-
der a un proyecto de procreacin y no han podido ser acogidos por otra pareja.
Hoy en da, la legislacin francesa slo se ocupa del embrin humano, nin-
gn texto actual se refiere a las clulas troncales embrionarias. Tratndose
sobre clulas troncales, puede hablarse de una diferencia entre las clulas
totipotentes que pueden producir un individuo y las clulas embrionarias
pluripotentes que no tienen esa facultad; en cualquier caso, todas estas clu-
las proceden de un embrin humano, por ende, el vnculo entre el embrin y las
clulas embrionarias es innegable. En este entendido, quedan dos posibilida-
des: bien consideramos que estas clulas proceden del embrin y el estatuto
jurdico del embrin debe aplicarse a las clulas o bien, admitimos que las
clulas extradas del embrin deben contar con un estatuto propio.
Ante la confusa distincin entre objeto y sujeto de Derecho en la que se
disputa el embrin, cabe preguntarse:
1. Ser vlida cientfica y ticamente, la homologacin que algunos autores
hacen de la clula totipotente con el embrin? Las clulas totipotentes de un
embrin muy temprano tienen la capacidad de diferenciarse en membranas y teji-
dos extraembrinicos, en el embrin y en todos los tejidos y rganos
postembrinicos. En el embrin humano parece ser que solamente son totipotentes
los blastmeros hasta el estadio de mrula de 16 clulas.
47
Esta pregunta no es
ociosa en el sentido de que, aunque el embrin contenga clulas totipotentes, s-
tas habitualmente en la naturaleza, no generan otro embrin, salvo en el caso de los
gemelos monocigticos, entonces, tratndose de un caso poco frecuente como la
gemelacin, deben recibir el mismo tratamiento las clulas troncales y el embrin?
Alemania
48
La Ley de Proteccin del Embrin (Gesetz zum Schutz von Embryonen
Embryonenschutzgesetz, en lo sucesivo, ESchG) del 13 de diciembre de
1990, estipula lo siguiente:
47
J. R. Lacadena, Biotica..., op. cit., p. 72.
48
Para este apartado cfr.: C. M. Romeo Casabona, op. cit., pp. 107 y 108; Walter Von
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 177
i) Prohibicin de creacin de embriones con cualquier fin diferente a
la procreacin humana (artculo 1, prrafos 1.2, 5 y 6; artculo 2). La
FIV se limita slo a posibilitar descendencia a la pareja incapacita-
da para ello.
ii) Impedir la situacin de los embriones sobrantes o supernumerarios
de las tcnicas de reproduccin asistida, impidiendo de forma indi-
recta la crioconservacin de embriones humanos (artculo 1, prra-
fos 1.4 y 5);
iii) Prohibicin de la creacin de embriones humanos por clonacin cual-
quiera que sea el fin pretendido (artculo 6).
Los doctrinarios alemanes se preguntan el sentido de la palabra embrin
porque la propia ESchG, en el artculo 8, aporta la definicin de embrin como
el vulo fecundado, susceptible de desarrollo a partir de la fusin de los n-
cleos, concepto que aparentemente excluira el supuesto de la transferencia
nuclear de clula somtica a un vulo enucleado.
La Ley de Clulas Troncales (Stammzellgesetz, en lo sucesivo StZG) del
28 de junio de 2002, recoge la valoracin ya presente en la ESchG a favor de
la dignidad y vida del embrin y la prohibicin implcita de aislar clulas tron-
cales de embriones sacrificados para este fin. El artculo 3 de esta Ley reitera
la equiparacin que la ESchG hace de la clula totipotente con el embrin. Se
mantiene la restriccin de fertilizacin de vulos en FIV al nmero estrictamen-
te requerido para un intento y la clonacin teraputica queda prohibida.
La StZG constrie su vigencia hacia las clulas troncales embrionarias
somticas, por lo que las clulas troncales embrionarias germinales o las adul-
tas o animales quedan fuera del mbito de aplicacin.
La Exposicin de Motivos de la StZG aclara que una prohibicin total que
incluyera tambin las lneas ya existentes de clulas troncales embrionarias no
estara amparada por la Constitucin, al oponerse radicalmente a la libertad de
investigacin. La adquisicin de clulas troncales embrionarias y la investiga-
Plettenberg, Clulas troncales: legislacin, jurisprudencia y doctrina en Alemania, en J. L.
Martnez, dir. ed., op. cit., pp. 195-219.
178 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
cin con ellas no estara en contradiccin con otros bienes jurdicos protegi-
dos por la Constitucin, siempre y cuando se limite a las lneas celulares
troncales ya existentes.
Al referirse a la adquisicin o importacin a Alemania de clulas troncales
embrionarias somticas, la StZG no slo la permite, sino que la regula bajo las
condiciones estipuladas en el artculo 4:
a) Las clulas tienen que haberse aislado antes del 1 de enero de 2002, se-
gn la normativa vigente del pas de origen.
b) Deben provenir de embriones sobrantes de FIV, que no hayan sido des-
cartados por razones intrnsecas a ellos mismos, es decir, que no sean per
se, inviables (por ejemplo, embriones degradados, con malformaciones).
c) La entrega de los embriones para la extraccin de las clulas debi ser
gratuita.
d) Se contempla el principio de proporcionalidad, por el cual la investiga-
cin solamente ser autorizada si se demuestra con razonamientos cien-
tficos que las investigaciones se realizan para fines cientficos de primer
orden y sin que existan otras alternativas ms que el uso de estas clulas.
Alemania queriendo aprovecharse de las supuestas ventajas de la investiga-
cin con clulas troncales embrionarias y consciente a la vez, de que no quie-
re instrumentalizar los embriones para fines ajenos a la procreacin, acepta (y
hasta fomenta) que otros pases no protejan al embrin con la misma firmeza
con la que lo hace su ESchG y se hace beneficiario del fruto de esta discrepancia.
En el caso de la legislacin alemana, surgen preguntas tales como:
1. Cuando la StZG defiende que la investigacin con lneas celulares
troncales ya existentes no es ilegal, porque ya no supone la muerte de nuevos
embriones, no estamos frente a un argumento basado en la moral de los he-
chos consumados? Para acceder a esas lneas celulares ya tuvo que verificar-
se, aunque suene polticamente incorrecto, la muerte de un embrin, no es esto
contrario a la ESchG?
2. No es ilgico que el embrin in utero previamente a su implantacin, no
goce de proteccin (pinsese en la aceptacin de anticonceptivos como el DIU
o pldora del da despus), o de una muy reducida proteccin en las primeras
12 semanas (por la opcin de abortar), cuando in vitro goza de proteccin
irrestricta desde el momento de la fertilizacin?
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 179
3. Por qu no liberalizar la investigacin con embriones sobrantes de la FIV,
si la sociedad ha aceptado el dar tan slo una proteccin gradual al embrin
(nos referimos a la Ley de Aborto y hasta a la ESchG, donde se acepta la fer-
tilizacin simultnea de tres vulos a ser implantados, de los cuales dos, en una
gestacin normal, estarn condenados a ser eliminados?
4. Se requiere para la importacin de clulas, que los embriones hayan sido
entregados gratuitamente al laboratorio que extrajo las clulas, cmo adquiere
Alemania estas clulas: va compraventa o va donacin del otro pas?
Espaa
49
Por interpretacin de la legislacin actual, se afirma que Espaa protege la vida
prenatal como un bien jurdico pero:
a) No reconoce un derecho constitucional a la vida de los no nacidos. Se
considera, en base a algunas cualidades especficas del embrin, que el inicio
de la individualidad se cuenta a partir del da 14 de la fecundacin. Es comn
la consideracin del embrin en esas fases, como un bien que merece una es-
pecial proteccin y valoracin; el embrin tiene un estatuto intermedio, su valor
moral no es mayor que el de los bienes que podran proporcionar a las perso-
nas. Sin embargo no hay acuerdo entre los diversos grupos sociales sobre el
grado de respeto y proteccin que merece.
50
b) Prevalece la distincin entre preembriones hasta el da catorce y los
embriones y fetos. En el borrador del Informe sobre la investigacin con
Clulas Troncales del Comit Asesor de tica en la Investigacin Cientfica
y Tecnolgica se utiliza sistemticamente la expresin embrin temprano con
preferencia a la de preembrin.
c) A diferencia de lo que preocupa en Alemania, los preembriones in vitro
tienen menor proteccin que los preembriones in vivo o in utero: ya que se
permiten intervenciones como diagnstico gentico, terapia y hasta acciones
49
Para este apartado cfr.: C. M. Romeo Casabona, op. cit., pp. 109 y 110; Jos Miguel Se-
rrano Ruiz-Caldern, Sobre la regulacin de investigacin con clulas troncales en Espaa,
en J. L. Martnez, dir. ed., op. cit., pp. 221-249; J. R. Lacadena, Experimentacin con embrio-
nes..., en op. cit., pp. 7680.
50
II Informe Anual de la Comisin Nacional de Reproduccin Humana Asistida publicado
el 26 de noviembre de 2001.
180 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
que se pueden calificar como eugensicas, en preembriones in vitro, y son
toleradas hasta por el Cdigo Penal.
d) La proteccin mnima a los embriones in vitro slo se aplica a los embrio-
nes viables. La investigacin en este caso se restringe a la de carcter diagns-
tico y con fines teraputicos o preventivos, sin que se modifique el patrimonio
gentico no patolgico (artculo 15.2 de la Ley 35/1988)
Los embriones in vitro no viables, a diferencia de los viables, no cuentan con
el mismo amparo, ya que se permite la experimentacin con ellos (artculo 15.3
de la Ley 35/1988). La viabilidad slo puede interpretarse, para efectos tico-
jurdicos, como una condicin intrnseca del embrin, es decir, como la capa-
cidad que posee para su desarrollo en el medio adecuado, no debe considerar-
se en razn del destino con el que se le va a emplear; se trata entonces, de un
trmino biolgico y no funcional.
e) Se prohbe la fecundacin de vulos con fines distintos a la procreacin
humana (artculo 161.1 del Cdigo Penal). Con esto se condena la creacin ex
profeso de embriones para investigacin.
La clonacin se encuentra prohibida en el artculo 161 inciso 2 del Cdigo
Penal de 1995 y sancionada como infraccin administrativa a la Ley 35/1988.
Los defensores de la clonacin de investigacin pretenden forzar la letra de la
Ley 35/1988, en la que se estipula la restriccin de fecundar con fines dis-
tintos a la reproduccin, interpretando que no se refiere a clonar con fines
distintos a la reproduccin.
f) La Ley 35/1988 sobre Reproduccin Asistida ordena la destruccin de los
embriones sobrantes; por lo que se sugiere como alternativa, la utilizacin de
stos para investigacin. Ni de la Constitucin ni de la ley 35/1988 se despren-
de la imposibilidad de obtener el nmero suficiente de preembriones necesa-
rios para asegurar, con arreglo a los conocimientos biomdicos actuales, el
xito probable de la tcnica de reproduccin asistida que se est utilizando, lo
que desde otra perspectiva supone admitir, como un hecho inevitable, la even-
tual existencia de preembriones sobrantes (artculo 11). Y en esta misma lnea,
as entendida la crioconservacin, no es atentatoria de la dignidad humana, sino
tambin es el nico remedio para utilizar los preembriones y evitar nuevas
fecundaciones.
Se propone que la utilizacin de embriones sobrantes para la derivacin de
clulas troncales sea aceptable siempre y cuando (i) se disponga del consenti-
miento informado de los progenitores implicados o de la autoridad del centro
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 181
de reproduccin asistida responsable de su custodia; (ii) la investigacin est
dirigida a aliviar el sufrimiento humano y no responda a meros intereses eco-
nmicos; (iii) se lleve a cabo exclusivamente por grupos de investigacin que
demuestren su experiencia y (iv) el protocolo de investigacin sea previamente
evaluado por los comits de tica pertinentes.
51
g) La utilizacin de clulas troncales germinales embrionarias procedentes
de fetos abortados no presentan problemas ticos siempre que los abortos ha-
yan sido espontneos.
Ante una Ley sobre Reproduccin Asistida vigente desde hace 16 aos,
sobre un tema que requiere constantes actualizaciones, surgen cuestionamien-
tos tales como:
1. Es tico que se sigan produciendo, congelando, almacenando y acumu-
lando embriones supernumerarios de las tcnicas de reproduccin artificial?,
no podra adoptarse la solucin alemana de restringir el nmero de vulos
simultneamente fertilizados?
2. Si la viabilidad es un trmino biolgico, los embriones no viables por algu-
na anomala, sern utiles para la investigacin?, Hasta qu punto se puede
predeterminar cmo afectar la anomala a los resultados de la experimentacin?
3. Debe promoverse la adopcin prenatal o biolgica como solucin fac-
tible al problema de los embriones sobrantes?, no debera privilegiarse el
proceso de adopcin de nios (ya nacidos) sobre la promocin de la adopcin
biolgica?
2. Derecho Internacional: legislacin vigente
en Documentos Supranacionales
52
A. En relacin a la dignidad humana y, concatenados de forma directa o indi-
recta al estatuto del embrin, se pueden enunciar los siguientes documentos
internacionales:
51
Recomendaciones del Comit Asesor de tica para la Investigacin Cientfica y Tecno-
lgica de la Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa.
52
Susana Thala Pedroza de la Llave y Omar Garca Huante, Compilacin de Instrumentos
Internacionales de Derechos Humanos: firmados y ratificados por Mxico. Mxico, CNDH,
2003, tt. I y II.
182 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
a) Declaracin Universal de los Derechos Humanos (1948).
b) Declaracin de los Derechos del Nio (1959).
c) Pacto Internacional de los Derechos Civiles y Polticos.
53
d) Convenio sobre los Derechos del Nio.
54
e) Declaracin sobre la Utilizacin del Progreso Cientfico y Tecnolgico
en Inters de la Paz y en Beneficio de la Humanidad (1975).
f) Convencin Americana sobre Derechos Humanos.
55
g) Carta de los Derechos Fundamentales de la Unin Europea (2000).
h) Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las Generaciones
Futuras (1995).
i) Declaracin sobre las Responsabilidades de las Generaciones Actuales
para con las Generaciones Futuras (1997).
j) Declaracin de Helsinki (1964).
B. En relacin a las clulas troncales, todava no hay ningn instrumento
internacional que explcitamente las regule, pero s hay referencias a la
clonacin de investigacin. A continuacin no se presentan todos los documen-
tos relativos a la clonacin, slo los principales:
a) Declaracin Universal sobre el Genoma Humano.
56
53
Aprobado por la Asamblea General de la Organizacin de las Naciones Unidas, median-
te Resolucin 2200 (XXI), el 16 de diciembre de 1966. Aprobado por el Senado mexicano el
18 de diciembre de 1980. Ratificado por Mxico el 24 de marzo de 1981 y publicado en el Diario
Oficial de la Federacin, el 20 de mayo de 1981.
54
Adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 20 de noviembre de 1989.
Aprobada por el Senado mexicano el 19 de junio de 1990. Ratificada por Mxico el 21 de sep-
tiembre de 1990 y publicada en el Diario Oficial de la Federacin del 25 de enero de 1991.
55
Aprobada por la Asamblea General de la Organizacin de Estados Americanos el 22 de
noviembre de 1969. Aprobada por el Senado mexicano el 18 de diciembre de 1980. Ratificada
por Mxico el 24 de marzo de 1981 y publicada en el Diario Oficial de la Federacin del 7 de
mayo de 1981.
56
Fue emitida por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y
la Cultura el 11 de noviembre de 1997. Mediante la Resolucin A/RES/53/152 sobre El Genoma
Humano y los Derechos Humanos, aprobada con fecha 9 de diciembre de 1998, por la Asam-
blea General de Naciones Unidas, este rgano de Naciones Unidas hace suya la Declaracin
Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos / Resolucin 53/152. El genoma
humano y los derechos humanos. Emitida en la sesin celebrada el 9 de diciembre de 1998,
discutida como Tema 110 (b) del Programa en la 85a. sesin plenaria, durante el Quincuagsi-
mo Tercer perodo de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas; publicada el 10
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 183
Se trata del primer instrumento jurdico en materia de biotica con alcance
mundial. Adems de declarar al genoma humano Patrimonio comn de la
Humanidad, el artculo 11 se expresa en estos trminos No deben permitirse
las prcticas que sean contrarias a la dignidad humana, como la clonacin con
fines de reproduccin de seres humanos.
Parece claro que esta disposicin hace referencia exclusivamente a la
clonacin reproductiva, pero se puede interpretar que al redactar el documen-
to con el trmino de seres humanos en vez de embrin o persona, se hace
una referencia ms amplia que abarca la produccin de un individuo por me-
dio de la clonacin, independientemente del destino final que se le asigne (sa-
tisfaccin de un proyecto parental, fuente de clulas troncales, etc.) y de la
calificacin que cada pas haga sobre el embrin.
57
b) Convenio para la Proteccin de los Derechos del Hombre y de la Digni-
dad del Ser Humano con respecto a las Aplicaciones de la Biologa y de la
Medicina.
58
Aunque explcitamente no habla sobre las clulas troncales, en el artculo
18 establece la prohibicin de crear embriones ex profeso para la investigacin
o experimentacin, lo cual se relaciona directamente con la clonacin terapu-
tica y la obtencin e investigacin de clulas troncales.
c) Protocolo del Convenio para la Proteccin de los Derechos del Hombre
y de la Dignidad del Ser Humano con respecto a las Aplicaciones de la Biolo-
ga y de la Medicina.
59
de marzo de 1999. Asamblea General, 53o. Periodo de Sesiones: Resoluciones. http://www.un.
org/spanish/aboutun/organs/ga/53/ares53152.pdf.
57
Esta interpretacin la expone R. Andorno, op. cit., p. 289.
58
Este Convenio se denomina tambin Convencin sobre Derechos Humanos y
Biomedicina. Fue elaborado por el Comit Director para la Biotica del Consejo de Europa y
aprobado por el mismo en su undcima sesin que tuvo lugar del 4 al 7 de junio de 1996. Una
vez obtenido el dictamen de la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa y aceptado por
el Comit de Ministros con fecha 19 de noviembre de 1996 en Estrasburgo, fue abierto a las
firmas de los Estados el 4 de abril de 1997, en la ciudad de Oviedo, Espaa, por lo que tambin
se le conoce como Convenio de Oviedo. Su entrada en vigencia fue hasta el 1 de diciembre
de 1999, luego de la quinta ratificacin, efectuada por Espaa.
59
Para los efectos del artculo 1o. del Protocolo, la expresin ser humano genticamente idn-
tico a otro ser humano, significa compartir la misma carga nuclear gentica. El Protocolo se abri
a la firma de los pases el 12 de enero de 1998 en Pars, entrando en vigor el 1 de marzo de 2001.
184 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Prohbe cualquier intervencin que tenga por objeto crear un ser humano
genticamente idntico a otro, ya sea vivo o muerto. El empleo de la expresin
ser humano y no la de persona, que era la originariamente prevista en el
texto, hace pensar que se adopt una nocin amplia con el fin de incluir al
embrin, lo que significara que toda produccin de embriones por clonacin,
sea reproductiva o teraputica, esta prohibida. Aunque se deja a cada Estado
la libertad de interpretar la nocin de ser humano acorde con su propia le-
gislacin.
60
Este Convenio y su Protocolo son normas internacionales con carcter
vinculante que irn obligando a los Estados miembros del Consejo de Europa
a medida que lo vayan ratificando.
d) La Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las Generaciones
Futuras
61
Prohbe cualquier acto que comprometa de modo irreversible y definitivo
la preservacin de la herencia gentica de la Humanidad. Aunque esta dispo-
sicin puede relacionarse primordialmente a la terapia gnica germinal, tam-
bin resulta aplicable a la clonacin en cuanto a la replicacin exclusiva de un
determinado genoma.
e) Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre.
62
En el artculo IV se declara que toda persona tiene derecho a la libertad de
investigacin, de opinin y de expresin y difusin del pensamiento por cualquier
medio. Este podra ser el fundamento de la investigacin con clulas troncales,
es responsabilidad de cada uno de los pases americanos el regular esta liber-
tad de acuerdo a las necesidades, problemticas y consensos nacionales.
3. Derecho Positivo Mexicano: situacin actual
En Mxico, la Ley General de Salud (en lo sucesivo L.G.S.) es el ordenamiento
idneo para la regulacin del tema que nos ocupa, no slo por ocuparse de la
60
Cfr. R. Andorno, op. cit., p. 291.
61
Aprobada el 26 de febrero de 1994 por los participantes en la reunin de expertos
UNESCO-Equipo Cousteau.
62
Aprobada por la Asamblea General de la Organizacin de Estados Americanos, mediante
Resolucin XXX, el 2 de mayo de 1948.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 185
materia sanitaria, sino tambin por el mbito de compentencia, ya que es de
aplicacin federal; pero aun no se ha reformado en el sentido de incluir los
temas de reproduccin asistida, clonacin teraputica, investigacin con clu-
las troncales o terapia gentica.
63
Las nicas disposiciones vigentes en cuanto a las llamadas clulas
progenitoras, se refieren a la disposicin de rganos para trasplantes:
64
La donacin en materia de rganos, tejidos, clulas y cadveres, requiere del
consentimiento tcito o expreso de la persona para que, en vida o despus de
su muerte, su cuerpo o cualquiera de sus componentes se utilicen para trasplan-
tes. La L.G.S. de manera explcita, seala los supuestos en los que se requiere
el consentimiento expreso: para la donacin de rganos y tejidos en vida y para
63
El artculo 314 de la Ley General de Salud proporciona definiciones de diversos concep-
tos [Vase tambin el artculo 6 del Reglamento de la Ley General de Salud en Materia de
Control Sanitario de la Disposicin de rganos, Tejidos y Cadveres de Seres Humanos], en-
tre los que destacan, para el tema en comento, los siguientes:
I. Clulas germinales, a las clulas reproductoras masculinas y femeninas capaces de dar
origen a un embrin;
II. []
III. Componentes, a los rganos, los tejidos, las clulas y sustancias que forman el cuerpo
humano, con excepcin de los productos;
IV. Componentes sanguneos, a los elementos de la sangre y dems sustancias que la con-
forman (la sangre se considera tejido de conformidad al artculo 341 L.G.S);
V. Destino final, a la conservacin permanente, inhumacin, incineracin, desintegracin e
inactivacin de rganos, tejidos, clulas y derivados, productos y cadveres de seres humanos,
incluyendo los de embriones y fetos, en condiciones sanitarias permitidas por esta Ley y dems
disposiciones aplicables;
VI. [] / VII. []
VIII. Embrin, al producto de la concepcin a partir de sta, y hasta el trmino de la duod-
cima semana gestacional;
IX. Feto, al producto de la concepcin a partir de la decimotercera semana de edad
gestacional, hasta la expulsin del seno materno;
X. []
XI. Producto, a todo tejido o sustancia extruida, excretada o expelida por el cuerpo huma-
no como resultante de procesos fisiolgicos normales. Sern considerados productos, para efec-
tos de este Ttulo, la placenta y los anexos de la piel.
64
Ttulo Dcimo Cuarto de la Ley General de Salud: Donacin, trasplantes y prdida de la
vida.
186 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
la donacin de sangre, componentes sanguneos y clulas progenitoras hema-
topoyticas.
65
El artculo 318 de la L.G.S., por su parte establece que la disposicin del
embrin y de las clulas germinales, se sujeta a lo dispuesto en la propia Ley
y dems ordenamientos que resulten aplicables. Por lo que interpretando las
dems disposiciones del Ttulo Dcimo Cuarto de la L.G.S., del Reglamento de
la Ley General de Salud en Materia de Control Sanitario de la Disposicin
de rganos, Tejidos y Cadveres de Seres Humanos, del Reglamento de la Ley
General de Salud en Materia de Investigacin para la Salud y del Cdigo Pe-
nal, concluimos lo siguiente:
1) En Mxico est prohibido el trasplante de gnadas o tejidos gonadales.
Cabe aclarar que la disposicin de clulas germinales s est permitida.
66
2) Se sanciona el uso, para cualquier finalidad, de tejidos embrionarios o
fetales producto de abortos inducidos.
67
El aborto es un delito punible de
conformidad con lo dispuesto por el Nuevo Cdigo Penal para el Distri-
to Federal y el Cdigo Penal Federal.
68
3) Slo podr darse destino final a un feto previa expedicin del certifica-
do de muerte fetal.
69
4) La disposicin de sangre, componentes sanguneos y clulas progenitoras
hematopoyticas con fines teraputicos estar a cargo de los bancos de
sangre y servicios de transfusin autorizados.
70
5) El fecundar vulos humanos con cualquier fin distinto al de la procrea-
cin humana constituye un delito en el Distrito Federal.
71
65
Artculos 321 y 323 de la Ley General de Salud.
66
Artculo 57 del Reglamento de la Ley General de Salud en Materia de Control Sanitario
de la Disposicin de rganos, Tejidos y Cadveres de Seres Humanos.
67
Artculo 330 de la Ley General de Salud.
68
Aborto es la muerte del producto de la concepcin en cualquier momento del embarazo.
Artculos 144-148 del Nuevo Cdigo Penal para el Distrito Federal.
Artculos 329-334 del Cdigo Penal Federal.
69
Artculo 350 bis 6 de la Ley General de Salud.
70
Artculo 341 de la Ley General de Salud.
71
Artculo 154, fraccin II del Nuevo Cdigo Penal para el Distrito Federal.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 187
6) Relacionado con el numeral anterior, la investigacin sobre fertilizacin
asistida slo ser admisible cuando se aplique a la solucin de problemas
de esterilidad que no se puedan resolver de otra manera.
72
7) En el Distrito Federal est expresamente prohibida la creacin de seres
humanos por clonacin. Si resultan hijos a consecuencia de la comisin
de este delito, la reparacin del dao comprender adems, el pago de
alimentos para stos y para la madre.
73
8) Los fetos sern sujetos de investigacin solamente si las tcnicas y medios
utilizados proporcionan la mxima seguridad para ellos y la embarazada.
74
Con el marco regulatorio existente, podemos inferir que la investigacin de
clulas troncales germinales estara prohibida. La obtencin e investigacin con c-
lulas troncales somticas, sean embrionarias o adultas, estara permitida siempre
que stas no provengan de embriones vivos destruidos para tal fin o de embriones
cadavricos obtenidos de abortos provocados. Por lo que tambin se deduce que
las propuestas de utilizacin de embriones sobrantes de FIV o la de creacin ex
profeso de embriones para investigacin, seran contrarias a Derecho.
En cuanto al delito de clonacin, contemplado en el artculo 154 del Nue-
vo Cdigo Penal para el Distrito Federal, el legislador no aclara la ilicitud
rotunda de la clonacin reproductiva; slo con una interpretacin integral de
este artculo junto con el 155 podemos afirmar que la clonacin reproductiva
est prohibida en Mxico.
Cabe sealar que en el Cdigo no se contempla la tentativa de este delito:
slo se sanciona la conducta consumada de crear seres humanos por clonacin,
por lo que al parecer, se est permitiendo un margen ms amplio para la expe-
rimentacin (pinsese en los intentos de experimentacin con clonacin
interespecfica o hibridacin). Pero podramos interpretar que ya con el hecho
de que se creen embriones clnicos, aunque posteriormente no sean traslada-
dos al tero materno y obviamente no sean viables,
75
la prohibicin de clona-
cin se extiende tambin hacia la clonacin teraputica.
72
Artculo 56 del Reglamento de la Ley General de Salud en Materia de Investigacin.
73
Artculos 154, fraccin III y 155 del Nuevo Cdigo Penal para el Distrito Federal.
74
Artculo 52 del Reglamento de la Ley General de Salud en Materia de Investigacin.
75
Aqu se utiliza el trmino de viables no en el sentido de la legislacin espaola (ca-
pacidad biolgica durante el desarrollo embrionario o fetal), sino con la acepcin del Cdi-
188 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
go Civil para el Distrito Federal, artculo 337: slo se tendr por nacido al que desprendido
enteramente del seno materno, vive veinticuatro horas o es presentado vivo ante el Juez del
Registro Civil.
76
Artculo 317 de la Ley General de Salud.
Al comparar la legislacin mexicana con otras, surgen tres cuestiones im-
portantes:
a) Creacin de bancos: el Ministerio de Salud italiano, mediante una orde-
nanza del 20 de diciembre de 2002, prohibi la creacin de bancos para la
conservacin de sangre del cordn umbilical en las instituciones sanitarias
privadas y permite su conservacin en las instituciones pblicas, sin ningn tipo
de gasto para el donante.
En Mxico, al contrario, se anuncian libremente laboratorios privados de
crioconservacin del cordn umbilical, cuyos servicios (no gratuitos) incluyen
la entrega de un estuche para la recoleccin de la sangre del cordn umbilical
en el momento del parto y el almacenamiento en el laboratorio. Resulta impor-
tante destacar este aspecto, debido a que, una vez que sea posible la terapia a
partir de clulas troncales, quines tendrn acceso a ella?, qu sucede con las
patentes y la propiedad industrial?
b) Importacin de clulas: en pases como Alemania, como ya mencionamos,
se permite la importacin de clulas troncales; Mxico no sera un exportador
de stas, debido a que segn la L.G.S., los rganos, tejidos y clulas no podrn
ser sacados del territorio nacional, salvo por casos de urgencia o porque estn
satisfechas las necesidades de tejidos en el pas.
76
c) Embriones supernumerarios: en Mxico no estn regulados los mtodos
de reproduccin asistida, escuetamente aparecen unas vagas referencias en la
L.G.S., el Reglamento de la Ley General de Salud en Materia de Investigacin,
el Cdigo Civil para el Distrito Federal y Nuevo Cdigo Penal para el Distri-
to Federal, que versan principalmente sobre el tema del consentimiento. Nada
se seala sobre los bancos de crioconservacin, ni sobre quin detenta la cus-
todia de los embriones, una vez que stos sobran y los progenitores no los
reclaman, ni sobre el destino que deber drseles.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 189
V. CONCLUSIN
Poco despus de la sorpresa causada por la clonacin de Dolly, se desencade-
n el debate de las clulas troncales obtenidas de embriones humanos. Hasta
el da de hoy aun no es posible el tratamiento efectivo de una persona que
padezca una patologa o malformacin graves con clulas troncales. Por con-
siguiente, los problemas actuales se centran en la valoracin moral y jurdica
del recurso al embrin humano como material o medio de investigacin o
experimentacin.
77
El remitir la discusin al estatuto del embrin, nos lleva a plantearnos que
ms all de las complejidades mdicas y cientficas, este tema requiere ser
discutido desde el punto de vista de la Filosofa, el Derecho, la Biotica, la
Antropologa, entre otras ciencias y disciplinas; para dilucidar consecuencias
y posibles beneficios para el ser humano en su esfera ntima y prever los efec-
tos sobre el hombre como ser social.
Los defensores de las diversas posturas en el debate sobre las clulas
troncales no pueden soslayar estos dos hechos contundentes:
a) Las clulas troncales por su plasticidad constituyen un posible y factible
recurso teraputico de enfermedades.
b) Cada ao caducan en los laboratorios de reproduccin asistida, los
plazos de viabilidad de los embriones congelados sobrantes de las tcni-
cas de reproduccin asistida.
Ante estas dos afirmaciones, las posturas liberales, entre las que figuran la
utilitarista y la consecuencialista, sealan que moralmente es ms vlido des-
tinar a un fin de investigacin a los embriones que desecharlos, una vez trans-
currido el plazo de implantacin o cuando los dueos, depositarios o padres
(dependiendo de cmo se les posiciona), no los reclaman ms. La investigacin
que se realice con este tipo de clulas ser benfica para un gran nmero de
personas tanto de las generaciones actuales como futuras. Sustentando estos
argumentos est el derecho a ser beneficiado con los avances cientficos y tec-
nolgicos, el cual puede ser disfrutado tanto por las generaciones actuales como
77
C. M. Romeo Casabona, op. cit., p. 104.
190 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
las futuras, y hoy es reconocido como un Derecho Humano de intereses difu-
sos (tercera generacin).
Las posturas humanistas encabezadas por el personalismo, esgrimen sus
objeciones contra la utilizacin del embrin, basadas en su estatuto ontolgico
como persona. Otras corrientes humanistas, aunque no compartan exactamente
esta misma visin, centran la discusin en el reconocimiento del embrin, no
como persona, pero s como ser humano. Ser humano en el sentido de compartir
la misma sustancia y naturaleza que los dems hombres porque todos pertene-
cen a la raza humana. Se entiende que aunque el embrin no tenga una vida
autnoma biolgicamente, posee desde la concepcin, las mismas caracters-
ticas genticas que el resto de la especie, y en potencia, el uso de la racionali-
dad; por lo mismo, independientemente de sus capacidades o potencialidades,
es un ser que pertenece al gnero humano.
Estas dos concepciones humanistas, haciendo alusin a Kant, estipulan que
el hombre es un fin en si mismo, no un medio, as que cualquier manipulacin
que no reporte ningn beneficio directo sobre el embrin, sino que al contra-
rio, proponga su destruccin, congelacin o utilizacin significa cosificarlo o
concebirlo como un objeto, lo cual en cualquier caso, representara un atenta-
do para el ser humano.
Los Derechos Humanos, ya sean vistos a travs de la perspectiva naturalista
o positivista, velan por la defensa de la dignidad del ser humano. Cuando el
catlogo de derechos fundamentales explicita los derechos a la igualdad, a la
libertad, a la vida, a cules seres humanos estn amparando?
Consideramos que ms all del acato a cierta legislacin, se debera profun-
dizar ms en el estatuto del embrin. Actualmente hay muchos debates que
apuntan hacia la preocupacin por los jvenes, los adultos, los trabajadores, los
estudios de gnero, etc. pero hay poco, o por lo menos, se dice poco sobre el
estatuto del embrin. Frecuentemente solemos escuchar trminos como capa-
cidad, naturaleza, potencialidad etctera y creemos entenderlos, cuando
cada uno, adems de su propio significado, adquiere con respecto al estatuto
del embrin un sentido ms complejo que merece ser estudiado detenidamente.
Ser necesario replantear los conceptos de persona, ser humano, su-
jeto, hombre-mujer, raza y naturaleza humana para poder entender des-
de otros mbitos, ms all del biolgico-mdico, las implicancias aparejadas
a la instrumentalizacin de un ser (al que por lo menos, conciliando entre
posturas opuestas, lo clasificamos como de la raza humana), del que toda-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 191
va no logramos comprender su dimensin jurdica, social, filosfica,
antropolgica y psquica.
Si el Poder Legislativo mexicano decide regular el tema de la reproduccin
asistida, la clonacin y la terapia gnica, es deseable que no importe regulacio-
nes extranjeras y las aplique literalmente, como se ha hecho en ocasiones an-
teriores, sino que en concordancia con el marco regulatorio y el consenso so-
cial logre dar respuesta a un problema de tal envergadura como el de las clulas
troncales, sin soslayar sus compromisos internacionales previos de proteccin
de los derechos humanos.
[193]
EPLOGO
ENFOQUES CONSISTENTES Y COMPLEMENTARIOS
Graciela Rodrguez Ortega
NDICE DE ANEXOS: 1. Principales causas de mortalidad a nivel nacional. 2. Prin-
cipales causas de morbilidad. 3. ndice de desarrollo humano.
El presente volumen ha requerido un par de aos para ver la luz por diversos
motivos financieros y acadmicos, no obstante lo cual contina siendo una co-
leccin de reflexiones pioneras sobre posibles interacciones entre la Biotica,
la legislacin y las polticas pblicas, que, sin duda, cumplieron el objetivo
del Seminario Binacional Mxico-Estados Unidos, tanto por los planteamien-
tos aqu expuestos como por las sugerencias de problemas, temas y respues-
tas susceptibles de ser estudiados. Nuevamente la Universidad Nacional Au-
tnoma de Mxico e instituciones como la patrocinadora demuestran la
preocupacin por desarrollar espacios y acciones tendentes al cuidado de la
vida digna.
Estas lneas no pretender resumir las aportaciones de los ponentes, sino
subrayar algunos de sus enfoques e ideas que revelan la riqueza del Semina-
rio, trazando caminos de reflexin complementarios o concurrentes, cuya ac-
tualidad se revela en el horizonte de desafos presentes en la sociedad mexi-
cana e incluso de otras regiones que presenten caractersticas de desarrollo
similares. Una de las principales aportaciones de esta publicacin es justamente
la perspectiva conjunta, la vista panormica, que ofrece sobre temas que aqu
se trataron simultneamente, lo cual es til no slo al lector inicial, sino tam-
bin al especialista con vocacin humana, a todo aqul interesado en el traba-
jo multidisciplinario y la construccin de herramientas concretas para hacer
194 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
efectivos los principios fundamentales de la vida y la convivencia social, en el
marco de una organizacin cultural, econmica y poltica.
LENGUAJES Y METODOLOGAS COMUNES
El doctor Holtzman destac los retos y oportunidades de estudio sobre temas de
salud mental que generan los numerosos intercambios entre Mxico y Estados
Unidos. Los esfuerzos para fundar el Centro de Salud Mental y Factores Psico-
sociales de la Salud, de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), en el sur
de Texas, con objeto de mejorar la salud mental y la calidad de vida de la pobla-
cin de ese estado, a ambos lados de la frontera entre Estados Unidos y Mxi-
co. En este caso, el estudio sistemtico del crecimiento de la poblacin y de la
industria en la zona fronteriza revel desafos tales como la fragmentacin de las
comunidades y la ruptura de los lazos de familia, amistad y cultura.
Las actividades del Centro comprenden stos y otros temas macro, sus es-
fuerzos de investigacin y entrenamiento en la frontera contribuyen a entender
mejor las cuestiones migratorias y la integracin cultural a escala mundial. Una
lnea ejemplar es la Composite International Diagnostic Interview (CIDI), que
surgi de la necesidad crtica de disponer de un instrumento de encuesta que se
pudiera traducir a diferentes idiomas para estandarizar el empleo de los estu-
dios epidemiolgicos sobre enfermedades mentales a nivel mundial. En trmi-
nos de polticas pblicas y su implementacin, observamos cmo la bsque-
da de un idioma comn de estudio entre diferentes culturas, misma que ha sido
una prioridad para la OMS, ya se ha materializado en la creacin de 11 centros
de entrenamiento certificados en distintos pases.
Un poco despus, pero en la misma lnea para conseguir esos objetivos, se
puso en marcha la World Mental Health, que persigue facilitar los estudios
epidemiolgicos comparativos sobre problemas psiquitricos usando instru-
mentos como la CIDI, con la expectativa de que los estudios llevados a cabo
proporcionen estimaciones que apoyen estudios comparativos nacionales. Todo
lo anterior bajo la idea de hacer un estudio de la salud mental a nivel mundial,
empleando iguales instrumentos e igual metodologa con un entrenamiento
riguroso y control de calidad en los distintos pases.
Como sabemos, las polticas pblicas tienen un ciclo, igual que los proce-
sos de investigacin cientfica; hoy por hoy, la evaluacin es una etapa obli-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 195
gada, no por cierto desde el punto de vista de la certificacin unilateral. El ob-
jetivo de largo plazo de los estudios comparativos es desarrollar mtodos de
evaluacin que se puedan usar en diferentes pases y en distintos idiomas,
buscando crear lenguajes comunes y eliminar las diferencias conceptuales,
errores de traduccin, variaciones en los instrumentos y formas de presenta-
cin, as como diferencias en el logro y la interpretacin de los resultados; todo
lo anterior como una base informativa para determinar prioridades en el m-
bito de la salud y buscar respuestas a las necesidades y demandas sociales.
En esta ponencia observamos un camino concreto para estudiar y atender
problemas pblicos complejos, uniendo esfuerzos y recursos con apoyo de
metodologas cientficas, dando una respuesta institucional especializada.
PRINCIPIOS TICOS Y TECNOLOGA EN LAS RELACIONES
MDICOPACIENTE ACTUALES
El doctor Carson expone un recorrido del dilogo entre los valores humanos,
las humanidades y el desarrollo cientfico a partir de la Segunda Guerra Mun-
dial, cuando se empezaron a propagar los potentes efectos de drogas nuevas;
la posibilidad de los transplantes de rganos; el combate a ciertos tipos de
cncer, males cardiacos o de rin, antes impensable; asimismo, surgen en
cadena importantes instituciones pblicas para el cuidado de la salud y la in-
vestigacin.
Posteriormente, se centra en el desarrollo de una tica mdica con creciente
atencin al paciente y sus derechos, el paciente en su dimensin humana, pa-
ralela a la introduccin y uso de nuevas tecnologas; por ejemplo, el American
Board of Internal Medicine, introduce trminos como integridad, respeto y
compasin en el tratamiento. La discusin tica se centr principalmente en la
necesidad del consentimiento informado en la relacin mdico-paciente, as
como el desarrollo de relaciones en pie de igualdad entre ambos. En la lnea
de reflexin del Seminario destaca que dichos cambios en la cultura tica se
vieron reflejados tambin en la creacin de normas jurdicas e instituciones
federales que desarrollaron las lneas fundamentales de la conducta tica; se
iniciaron investigaciones en grupos vulnerables, tales como nios, mujeres
embarazadas, personas con capacidades diferentes y prisioneros, logrando
actualmente altos niveles de especializacin en sus funciones. En Mxico, la
196 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
Comisin Nacional de Arbitraje Mdico introdujo, hace muy poco, el tema del
dao moral que, sin duda, constituir un precedente en la dimensin humanista
que atae a los valores y contexto emocional de los usuarios de los servicios
de salud.
Igualmente, se ha asistido a la proliferacin de servicios de consultora y
comits dentro de los hospitales sobre cuestiones ticas, cuyo principal traba-
jo es arraigar el principio de apertura y transparencia en la atencin de la sa-
lud. De este modo, instituciones, agrupaciones y redes estables constituyen, sin
duda, indicadores de aplicacin, de seguimiento de las polticas pblicas, de
maduracin de los cuerpos profesionales y la sociedad civil, as como de la
formulacin de consensos y estndares. Su origen, periodos de funcionamiento
y productos dan muestra de las prioridades de atencin, as como de la capa-
cidad organizativa, de gestin y de financiamiento, y sus desafos.
Tras este breve pero completo recorrido, el autor concluye con el surgimien-
to de nuevos desafos, como el desarrollo del conocimiento y la tecnologa en
la investigacin en pases carentes de regulacin tica, en particular. Destaca
el hecho de que algunas empresas farmacuticas faciliten la adquisicin de
medicamentos en fase de desarrollo experimental en aquellos lugares donde
llevan a cabo sus investigaciones. Sin duda, el acuerdo sobre principios ticos
fundamentales constituye un marco de accin, al mismo tiempo que una mues-
tra de integracin de los cuerpos de profesionales al servicio de la salud, que
an teniendo referentes como la Declaracin de Helsinski, deja abiertas posi-
bilidades de interpretacin sobre el contexto en el que se aplican los tratamien-
tos nuevos, su disponibilidad real en comparacin con el tamao y la calidad
de las enfermedades.
Otro de los grandes temas contemporneos es el rpido desarrollo cientfi-
co en materia gentica, en relacin con su uso mdico y social. Quin ser
responsable del manejo e interpretacin de la informacin gentica? Qu lmi-
tes de uso se plantearn? Las personas tendrn el derecho de rehusarse a pro-
porcionar muestras? Deben realizarse pruebas para enfermedades cuya cura
no esta disponible? Muchas preguntas an ms relevantes para Estados cuyo
contexto tiene an por desarrollar el funcionamiento sistemtico de metodo-
logas y programas con lenguajes estandarizados.
Nos encontramos nuevamente la discusin sobre las fronteras del conoci-
miento, los centros de decisin, sus contrapesos, los procedimientos de infor-
macin entre ellos y hacia el pblico, que, sin duda, precisan de un tiempo de
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 197
anlisis social mayor y la intervencin de las instituciones para favorecer la
adecuacin o, en su caso, la reformulacin de los marcos ticos. En este pun-
to, la adecuacin de dichos marcos con las normas jurdicas que protegen los
derechos humanos, tanto en el nivel estatal como internacional, constituye un
referente imprescindible. Coincidimos con el doctor Carson en que las asigna-
turas pendientes destacan en materia de equidad y bien comn.
UN PERFIL DEL SISTEMA MEXICANO DE SALUD, UNA RUTA DE AVANCE
Por su parte, el doctor Sobern introduce un anlisis de la salud y la biotica,
ponderando el enfoque social, de las comunidades, de los grupos vulnerables.
Su anlisis parte de la configuracin y del desempeo de los sistemas de salud
en general, para ubicar en particular el sistema mexicano, bosquejando sus ejes
y datos fundamentales. Inicia con el marco normativo en sus diversos niveles,
destacando el derecho a la salud y los principios previstos en la Constitucin
mexicana hasta llegar al nivel operativo de las normas tcnicas y las institucio-
nes especializadas. Dos particularidades de su argumentacin son la necesidad
de asignar responsabilidades claras a lo largo del proceso del cuidado de la
salud y la necesidad de articular los servicios en un horizonte de planeacin,
trazando estrategias que permitan la realizacin de objetivos de distintos pla-
zos, congruentes con las acciones y metas concretas de los proyectos, atendien-
do regiones, grupos, temas, procedimientos y problemas en forma sistemtica.
Con profundo conocimiento del sistema mexicano, el autor describe tambin
algunas polticas pblicas fundamentales que nos permiten, como lectores,
obtener una radiografa de las necesidades y afecciones locales. Caracteriza
nuestros grupos vulnerables de acuerdo a la informacin oficial disponible; no
es casual que se destaquen las condiciones de pobreza, como luego profundi-
zar la doctora Dieterlen; podemos visualizar de inmediato las reas rurales o
urbanas marginales, las personas con discapacidades fsicas o derivadas de una
atencin nula o deficiente. Quedan plasmados algunos problemas especficos
relacionados con las caractersticas sociales mexicanas: el crecimiento de la de-
manda y las dificultades de cobertura en cantidad y espacio geogrfico; la plani-
ficacin familiar y la salud reproductiva; el espectro de prevencin relacionado
con los procesos de vacunacin; otros problemas y polticas relacionados con
el medio ambiente, y los perfiles de adicciones y accidentes. Con estas piezas
198 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
va mostrando el camino de cumplimiento de las normas y los principios, en
contextos reales de demanda, hbitos, estilos de vida y condiciones de atencin.
En los tres grandes trazos de evolucin del sistema mexicano de salud plantea
los cambios drsticos en materia de atencin a la salud, la calidad de los ser-
vicios de salud y la distribucin de los recursos econmicos. Refiere los aos
de 1943, 1983 y 1994 como un proceso que inicia con la reingeniera de las
instituciones y culmina con la modernizacin del Instituto Mexicano del Se-
guro Social. Todo este movimiento se enmarca y denota influencia de discu-
siones, declaraciones y cambios en el mbito internacional de la salud. Tal es
el caso de diversas acciones impulsadas por la Organizacin Mundial de la
Salud o la creacin de la Red Jos Luis Bobadilla por parte del Banco Intera-
mericano de Desarrollo, como un proyecto para la generacin, el empleo y la
difusin de informacin de utilidad en apoyo al Programa Nacional de Salud
2001-2006 y al proceso de reforma del sistema de salud en Mxico.
En cuanto al desempeo general de los sistemas de salud, el autor cita un
informe reciente de la Organizacin Mundial de la Salud sobre algunos
parmetros que operan en los sistemas sanitarios del mundo, tales como: des-
igualdades en salud, asignacin y distribucin de recursos, equidad financie-
ra, gastos en salud con relacin al Producto Interno Bruto, logros que el siste-
ma de salud va alcanzando en cuanto al impacto que causa sobre distintas
enfermedades. Con estas variables pueden identificarse las fortalezas y limi-
taciones de los sistemas, con la finalidad de apoyar los procesos de reforma
normativa, as como de elaboracin y cumplimiento de polticas pblicas.
Paralelamente, el doctor Sobern propone un anlisis a partir de los paradigmas
dominantes en el sistema en cinco lneas: etapas de intervencin radicadas en
el dao o en el riesgo; eleccin de demandas o necesidades como detonador de
los sistemas de respuesta; carcter reactivo o proactivo de la respuesta; alcan-
ce individual o colectivo de la responsabilidad institucional, y relaciones de
paternalismo o corresponsabilidad en relacin con la poblacin.
En este rompecabezas complejo para la formulacin de polticas pblicas
que cumplan con el marco jurdico de la salud, consideramos pertinente agre-
gar como anexos los principales indicadores de salud que integran el ndice de
desarrollo humano, como elemento de consulta del lector, quedando como
datos para estudios comparativos longitudinales posteriores.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 199
HACIA LA CALIDAD DE VIDA
A continuacin, el doctor Winslade incide en la evolucin paralela de las tec-
nologas para el cuidado de la salud, y la revolucin tecnolgica global de
mayor alcance, por ejemplo en materia de transportes y comunicaciones. Se-
ala que la tecnologa es por s misma neutra, su funcin consiste en facilitar
una vida de calidad y cada vez mejor. No obstante, es producida por seres
humanos y la responsabilidad de su uso y consecuencias recae en el ser huma-
no. Establece la necesidad de formular y desarrollar principios, normas y pro-
cedimientos, tanto ticos como legales, para regular la investigacin experi-
mental y orientarla a los consensos sociales. Puesto que la evidencia demuestra
que los avances tecnolgicos se anteponen a la capacidad humana para regular
los usos y las aplicaciones posibles, la clave es llegar a tomar buenas decisio-
nes en relacin con esto ltimo y no propiamente respecto de la tecnologa: la
pregunta pertinente es cundo estamos frente a usos limitados, supervisados
o no permitidos?
Winslade ofrece varios ejemplos de los riesgos derivados del uso y compli-
caciones de las tecnologas: la posibilidad de clonar seres humanos, la tecno-
loga neonatal que permite la supervivencia de los nios prematuros ms all
de los lmites conocidos de autonoma y calidad de vida, la fertilizacin in vitro
y el mejoramiento gentico muestran otros casos para la reflexin sobre las
relaciones entre el conocimiento, su uso y las necesidades eventuales de expe-
rimentacin y comprobacin de resultados. Estos aspectos estn al margen de
paradojas propias de cada tema o avance, como es el caso de la lucha por la
informacin mdica transparente, misma que hoy se ve contrarrestada por el
derecho a la privacidad individual. Hoy tambin es posible rescatar cuerpos de
personas con daos graves gracias a la tecnologa, sin poder recuperar en oca-
siones al ser humano: su capacidad de pensar y comunicar.
Como consecuencia de casos similares, a nivel mundial, resultan problem-
ticas y decisiones muy difciles en trminos de valores. Cuando los resultados
son positivos puede comprobarse la tendencia a calificarlos como xitos y
transposicin de fronteras del conocimiento, pero cuando son negativos se
presentan desacuerdos y exigencia de responsabilidades legales si el hecho
trasciende a la sociedad.
El doctor Winslade concluye que en Estados Unidos el trabajo poltico es
un obstculo para elaborar acuerdos concernientes a la investigacin: una de
200 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
las formas viables de encontrar respuesta es el intercambio de experiencias
mundiales y el fomento y mantenimiento de recursos estatales y universitarios
para la colaboracin entre investigadores, hombres de leyes y bioticos.
Nuestras sociedades esperan levantarse cada da con nuevos milagros cura-
tivos. Pero un gran consenso del presente seminario es que la investigacin es
un trabajo lento y arduo, que requiere acompasarse a los ritmos de desarrollo
social, de manera que, de acuerdo con cada contexto y sus circunstancias, pue-
dan formularse consensos sobre principios, responsabilidades y montos de
inversin que equilibren la investigacin tecnolgica y tica.
Coincidimos, asimismo, con el ponente en la necesidad de tomar en cuenta
los procesos cognitivos y emocionales, pues adems de formular principios y
leyes, es imprescindible que stos trasciendan a la sociedad y formen parte de
sus estilos de vida y capital cultural.
LAS TECNOLOGAS: VENTAJAS E INCONVENIENTES
PARA EL DISEO DE POLTICAS
Alberto Lifshitz, coincidiendo con Winslade, parte de que la tecnologa en s
misma es neutra. Seala que, en principio, es bienvenida si mejora la salud
humana, si se aprovechan sus ventajas, pero conservando siempre una mirada
crtica frente a sus desventajas. Aunque pareciera una sobrenaturalaza, la
tecnologa no debe constituirse en un culto, debe ser evaluada por sus efectos.
La relacin entre progreso humano y progreso cientfico requiere un anli-
sis particularizado y profundo. El tema puede ser visto como la encarnacin del
progreso, su precio o un instrumento de poder. El autor sugiere que la relacin
entre tecnologa y fuerza productiva origina confrontacin de valores, de modo
que la presencia, ausencia o conflicto de stos, pueden ser indicadores de an-
lisis de las polticas pblicas, por ejemplo en Mxico.
En relacin con el impacto negativo de las tecnologas de la salud, men-
ciona el aumento de costos de la atencin mdica, la tecnificacin de la prc-
tica o una dependencia excesiva de sus insumos, la atrofia de habilidades
clnicas e, incluso, el cambio de valores sociales. Un elemento relevante para
evaluar el impacto es la informacin y capacidad de autodeterminacin para el
empleo de tecnologas. El usuario y los profesionales de los servicios de salud
no suelen tener elementos suficientes para juzgar si una determinada tecno-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 201
loga es o no conveniente. La calidad y los riesgos sanitarios no suelen ser
evidentes.
Una reflexin que nos suscitan las relaciones entre el mercado de la tecno-
loga y la salud no muestra apoyos muy positivos para la evaluacin de polti-
cas pblicas; la tecnologa se convierte en fuerza de venta y creacin de nece-
sidades ficticias, desproporcionadas con el contexto y modo de vida de la
poblacin. El catlogo de ejemplos que presenta el autor es variado: el mercado
de los vitamnicos; inmunoestimulantes; digestivos; activadores del rendimien-
to intelectual; anablicos, y el uso de frmacos para dormir y despertar, para
estimular el apetito y para suprimirlo; tambin muestra lneas de investigacin
sobre el cambio de los valores sociales. Usando la analoga es posible comer
sin pensar el proceso digestivo?, estamos en presencia de una sociedad orien-
tada a valores principio-fin que soslayan la nocin de proceso?, proceso enten-
dido en forma integral, comprendiendo: causas, etapas intermedias, variables,
influencias, efectos, correlaciones. Otras preguntas obligadas son dnde se
originan los estilos de vida desfavorables a la salud?, a quin corresponde
moderar estos estilos de vida desfavorables?, dnde se armonizan normas,
polticas pblicas y decisiones no informadas? El autor subraya la ineficacia
de las polticas pblicas y el control sanitario con la simple evidencia de la
presencia de numerosos productos intiles o dainos en el mercado, acompa-
ados de una ausencia mnima de informacin por parte del consumidor.
Lifshitz seala que las polticas pblicas en materia sanitaria muestran una
tendencia a minimizar riesgos y afrontar el dao, paradigmas que ya menciona-
ba el doctor Sobern. Muestra como ejemplo la clasificacin de los medica-
mentos segn sus riesgos y la regulacin que los atiende. Un aspecto relevante
para el desarrollo de polticas pblicas eficaces, propone, es el fortalecimien-
to de la capacidad tcnica de quienes las elaboran o aplican capacitacin en el
terreno de las consecuencias clnicas, sociales y ticas. Las normas se enfocan
mayormente a la autorizacin comercial que al seguimiento o vigilancia del
empleo de los productos. Pruebas al respecto son: la adquisicin de tecnolo-
gas obsoletas, subutilizadas o paralizadas por falta de mantenimiento; casos
extremos son los defectos de prescripcin de medicamentos.
El autor refiere la definicin de control sanitario en la legislacin mexicana
como el conjunto de acciones de orientacin, educacin, muestreo, verifica-
cin y, en su caso, aplicacin de medidas de seguridad y sanciones en todos los
procesos relacionados con los insumos para la salud. Con ello introduce la
202 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
paradoja con la que concluye, y que, a nuestro juicio, es absolutamente vigente:
Cmo hacer compatible una orientacin desde el centro con las decisiones
locales o mundiales? Es un hecho que existe una tendencia creciente a la com-
pactacin del Gobierno, as como a su descentralizacin, bajo el supuesto de
la eficiencia y que las decisiones deben partir de la problemtica local. En la
lnea de Lifshitz, lo cierto es que no se puede abdicar a la proteccin de la salud.
Entendida sta como un bien individual y social, los parmetros ticos no au-
torizan el abuso autnomo de la vida y la salud; como se dijo a lo largo del Se-
minario, son derechos humanos fundamentales, garantizados en distintos nive-
les normativos, pero bajo una misma direccin que parte de la Constitucin; al
respecto, Garca Ramrez seal: contra ella nada. Por otra parte, la comple-
jidad de la salud, su cuidado e importancia, presuponen la necesidad de coor-
dinacin, as como la existencia de valores, normas y polticas pblicas no
fragmentadas ni antagnicas.
LOS BIENES JURDICAMENTE TUTELADOS: LA VIDA COMO PRINCIPIO,
LA SALUD COMO PRINCIPIO DE LA VIDA
La intervencin del jurista Sergio Garca Ramrez nos ubica en la reflexin
sobre las dimensiones del Estado y la pluralidad democrtica como garanta
para disear las fronteras de lo pblico: volvemos al ser humano como ncleo.
Mencin especial merece la reflexin y el trabajo interdisciplinario en su plan-
teamiento acadmico.
Conformando ya una lnea de preocupaciones dominantes en el Seminario,
plantea la necesidad de asumir las diversas formas de expresin de los lmites, de
las fronteras, casi convertidas en ventanas, o en portales abiertos: all encon-
tramos al derecho y la tica; el avance cientfico y la biotica, cmo van asen-
tndose los terrenos conocidos?, qu herramientas usamos para determinar el
dominio sobre lo humano?
Con trminos tcnico-jurdicos presenta el corazn de las normas: los bie-
nes jurdicamente tutelados: cmo se determina que un bien sea tutelado?,
qu implica esa tutela individual y socialmente?, existen distintos grados de
proteccin? Nos vamos preguntando con l.
Entramos a las distintas nociones y niveles del derecho: la importancia de
las Constituciones; las disciplinas del derecho, como la rama penal, y el or-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 203
den mundial, sus acuerdos y compromisos; en todos veremos presente un
concepto comn y abarcador: los derechos humanos, derechos fundamenta-
les, garantas privadas y sociales, respecto a los referidos bienes jurdicamen-
te tutelados imprescindibles. Bienes formalmente reconocidos y expresados
por el poder legislativo, protegidos con un repertorio de instrumentos tam-
bin expresos, incluyendo aquellos extremos, como la sancin: a ellos se
subordinar la accin entera de los Poderes pblicos, as como orientar el
cumplimento de los derechos y deberes de los particulares, considerados in-
dividual o colectivamente.
Esta presencia de los bienes jurdicamente tutelados en la Constitucin
concentra las decisiones polticas fundamentales y prioritarias de cada socie-
dad, al tiempo que revela una forma de proteccin especial contra las tentacio-
nes autoritarias del poder. sta es una manera de entender la idea de que una
Constitucin es ley de leyes: todas las restantes se le subordinan y no irn ms
all de lo que sta les autorice. Por otro lado, es una va para afirmar las dimen-
siones del Estado fundado en el derecho, como procedimiento especfico para
dar curso y orden al cambio social.
En el mbito de las humanidades comprendemos la complejidad de la din-
mica social y sus impactos conductuales, tanto en sentido positivo como ne-
gativo. Por ello, cuando Garca Ramrez plantea los antecedentes blicos y de
destruccin que condujeron a la proteccin formal de la vida como derecho,
respaldada incluso en la fuerza gubernamental, se entiende el fundamento del
sistema de penas y la intencionalidad de conservar un orden pblico, democr-
ticamente acordado, equilibrando, armonizando, los derechos de las personas.
La diversidad tica y cultural dificulta soluciones simples para dilemas que
surgen desde la creacin de la ley hasta su aplicacin. El establecimiento de
conductas consideradas como delictivas muestra las variantes culturales; las
normas y los procedimientos jurdico-penales hablan de percepciones y con-
ductas muy distintas. Pensemos en la existencia de prcticas sociales o
sancionatorias de mutilacin, o fenmenos menos frontales pero igualmente
graves, como la violencia intrafamiliar, que constituyen una gran preocupacin
bajo la perspectiva de los derechos humanos y la biotica.
Luego de caracterizar al orden penal y las relaciones tica-derecho, el po-
nente presenta un catlogo amplio de acuerdos internacionales que preservan
los dos derechos humanos en anlisis: la vida y la salud, la forma en como se
han ido incorporado a nuestro marco jurdico obligatorio y constituyen un
204 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
referente tico universalmente aceptado. Se plantea la existencia y conforma-
cin de estos derechos en forma gradual. La salud es un derecho humano de
segunda generacin, tanto por la etapa de su consolidacin como por su natu-
raleza jurdica y el carcter de los grupos que protege. Es un derecho que re-
quiere acciones especficas del poder pblico; no se configura ni se cumple con
la abstencin de los Poderes frente al individuo, como es caracterstico de los
derechos de primera generacin.
Aqu encontramos otro enfoque de los grupos vulnerables que hemos visto
con anterioridad. Garca Ramrez expone al derecho mexicano como pionero
universal de los derechos sociales, donde los grupos que concentran la atencin
del Estado son los trabajadores, los indgenas, los ms susceptibles de explo-
tacin. Grupos, todos, con derechos protegidos y expresos, desde el nivel cons-
titucional hasta la existencia de instituciones de atencin especfica, como el
Instituto Mexicano del Seguro Social o el Instituto de Salud para los Trabaja-
dores al Servicio del Estado.
La teora tica de preservacin de la vida y la teora jurdica de los bienes
tutelados se comunican en la vida como prioridad, como derecho humano in-
signia; en esta coincidencia ha ganado la conciencia de que el desarrollo cien-
tfico y tecnolgico tiene una frontera terminante: la dignidad humana, los
derechos del ser humano. El autor cita una norma de la Ley General de Salud
y demuestra las numerosas referencias ticas recogidas en el marco jurdico
vigente: La atencin mdica deber llevarse a efecto de conformidad con los
principios cientficos y ticos que orientan la prctica mdica.
Las preocupaciones sobre el uso de la tecnologa son reiteradas, citando
siempre el fundamento jurdico existente; es el caso de la Declaracin sobre
la Utilizacin del Progreso Cientfico y Tecnolgico en Inters de la Paz y en
Beneficio de la Humanidad, donde se proclama solemnemente que todos los
Estados tomarn medidas apropiadas a fin de impedir que los progresos cien-
tficos y tecnolgicos sean utilizados, particularmente por rganos estatales,
para limitar o dificultar el goce de los derechos humanos y las libertades fun-
damentales de la persona consagrados en la Declaracin Universal de Derechos
Humanos, en los pactos internacionales de derechos humanos y en otros ins-
trumentos internacionales pertinentes.
Por ltimo, tambin nos comparte el marco jurdico mexicano actual de
cuerpos especializados en las relaciones entre biotica, tecnologa, derecho y
polticas pblicas, tales como comits y comisiones impulsados por la accin
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 205
internacional. Cabe sealar que en este recuento erudito, Garca Ramrez no
slo contextualiza, sino presenta rutas de desarrollo para la regulacin del
cambio, siempre bajo una mirada profundamente humanista que propone la
veneracin irrestricta a la vida digna.
LA JUSTICIA DISTRIBUTIVA Y EL COMBATE A LA POBREZA
La ponencia a cargo de la doctora Dieterlen presenta una perspectiva sociol-
gica para el anlisis de los problemas ticos y de salud, partiendo de variables
claras y buscando llegar a una propuesta concreta para integrar las medidas de
la pobreza como elementos en la hechura de las polticas pblicas, as como
ubicar responsabilidades tanto ticas como jurdicas en el combate a la pobreza.
El enfoque de la justicia distributiva que utiliza mantiene dos prioridades:
sin restar importancia al enfoque econmico, con todo y sus elementos
valorativos, para estudiar la pobreza no podemos dejar de lado el aspecto tico,
puesto que, a nuestro juicio, es el que mayor relevancia tiene en tanto se centra
en la autonoma de los individuos e incrementa su posibilidad de eleccin.
Cinco bienes primarios propuestos en el fundamento terico del trabajo son:
1. las libertades bsicas; 2. la libertad de movimiento y de ocupacin; 3. los
poderes y prerrogativas de cargos y posiciones de responsabilidad; 4. el ingreso
y el bienestar, y 5. las bases sociales del respeto de s mismo; el anlisis de la
autora destaca los dos ltimos.
Cualquier poltica pblica social que soslaye la dimensin moral de la pobreza,
en el sentido expuesto, correr el riesgo de fracasar... Ninguna sociedad puede
aceptar que existan en su seno personas que an tengan necesidades bsicas, sin
asumir graves consecuencias generales; ste es un asunto de justicia moral, ju-
rdica, pblica y social. La pobreza no es un problema exclusivo del Estado.
Encontramos aqu una idea seminal de los actores, agentes y temas centrales.
En el planteamiento de las bases sociales del respeto de s mismo, la auto-
ra presenta otro enfoque de los grupos vulnerables y su ubicacin en el dise-
o de las polticas pblicas: la condicin de pobreza extrema prcticamente
impide cualquier movilidad social, los pobres extremos nacen y mueren por lo
general en la misma situacin, por lo que este grupo es el menos aventajado
206 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
en un sistema. Los psiclogos agregaramos la perspectiva de la desesperan-
za aprendida, que deriva de la percepcin de imposibilidad de cambio.
Otros dos conceptos mencionados que dan mayor consistencia al bien b-
sico antes expuesto son los funcionamientos y las capacidades, donde funcio-
namiento es un logro de una persona, lo que pueden ser o hacer, y capacidad
se refiere a la libertad que posee un hombre o una mujer para elegir entre for-
mas diferentes de vida.
La referencia al ingreso, el bienestar y el retorno a las bases sociales sugie-
re variables complementarias insustituibles, tanto para la formulacin de po-
lticas pblicas como para el cumplimento de los derechos humanos individua-
les y sociales antes citados.
La autora advierte que las mediciones de la pobreza no estn exentas de
consideraciones valorativas, no obstante lo cual contamos con datos
referenciales: la desnutricin y la lista de bienes considerados esenciales cons-
tituyen dos maneras de definir el estado de pobreza extrema. Los 26 millones
de mexicanos que integran la estadstica oficial de pobres extremos pueden ser
considerados como los individuos que no pueden adquirir suficientes
nutrientes para que, tomando en consideracin su edad y sexo, puedan mante-
ner la salud y la capacidad de desempeo. El nivel requerido de ingestin de
alimentos se establece en 2,250 caloras diarias por adulto y 35.1 gramos de pro-
tenas diarias.
Asumiendo que siempre reconocemos a otros como humanos, a pesar de las
diferencias de tiempo y lugar, as como la existencia de un consenso general
y ampliamente compartido sobre ciertas caractersticas cuya ausencia signifi-
ca el fin de una forma de vida humana, la autora introduce un catlogo de
necesidades y funciones humanas bsicas, a saber: poder vivir hasta el final
de una vida humana completa; tener buena salud; estar suficientemente alimen-
tado; tener alojamiento y libertad de movimiento; evitar el dolor innecesario
y perjudicial; tener experiencias placenteras; usar los cinco sentidos; imaginar,
pensar y razonar; relacionarse con personas y cosas fuera de nosotros mismos;
amar a quienes nos aman y se preocupan de nosotros y sentir pena por su au-
sencia; formarse una concepcin del bien y comprometerse a una reflexin
crtica acerca de la planificacin de la propia vida; vivir con y para otros; re-
conocer y mostrar preocupacin por otros seres humanos; comprometerse en
varias formas de interaccin familiar y social; vivir preocupado por los anima-
les, las plantas y el mundo de la naturaleza; rer; jugar; disfrutar de activida-
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 207
des recreativas, y vivir la propia vida, la de nadie ms, en el propio entorno y
contexto.
Siguiendo a la autora, si rechazamos la nocin de las necesidades bsi-
cas esenciales rechazaramos una gua crucial que nos sirva para implantar
las polticas pblicas suficientemente amplias para incorporar diferencias
culturales y sociales. Subrayando que las polticas pblicas no deben guiar la
conducta de los ciudadanos, sino procurar que stos tengan los recursos y las
condiciones necesarias para actuar como ms les convenga para garantizar, de
esta manera, que las oportunidades estn efectivamente disponibles.
La autora seala tres ideas centrales para comprender el entorno de la dico-
toma autonoma/eleccin, vulnerabilidad/coaccin: la primera se refiere a la
comprensin que las personas tienen de s mismas, de su cultura y de lo que se
espera de ellas en un marco cultural dado; la segunda se relaciona con la capa-
cidad psicolgica que tienen las personas para crear sus propias opciones, y la
tercera se refiere a las oportunidades objetivas que permiten que una perso-
na acte o deje de actuar. En este tringulo se implican: la educacin formal, la
capacidad intelectual para fijarse fines y metas de acuerdo con sus recursos y
forma de vida, as como la confianza en s mismos para desear comunicar y par-
ticipar en la vida social. Una vertiente importante de este planteamiento es la
posibilidad de que las personas se sientan responsables de las decisiones que
toman y de sus consecuencias.
En palabras de Onora ONeill, una forma de vulnerabilidad consiste en te-
ner necesidades bsicas, ya que las personas que carecen de los medios nece-
sarios de subsistencia dependen del ejercicio del poder de aquellos que pue-
den proporcionales o negarles los medios de vida; la pobreza sita a las
personas en una situacin de vulnerabilidad que les impide la posibilidad de
rechazar lo que les ofrecen aquellos que detentan el poder, por lo que nos acer-
caremos a una sociedad justa cuando logremos implantar polticas pblicas de
combate a la pobreza que puedan ser rechazables porque se elaboran/existen
otras opciones reales.
Entre los principales problemas de puesta en marcha de las polticas pbli-
cas expuestos en la ponencia no se omite que
[...] los programas de combate a la pobreza extrema se convierten en botn de los
polticos para adquirir beneficios electorales o para probar la eficiencia de sus
administraciones. Otro problema se relaciona con los mecanismos para seleccio-
208 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
nar a los beneficiarios y con los medios disponibles para denunciar las deficien-
cias que se presentan en la implantacin de los programas... es indispensable que
la oferta de los servicios, por ejemplo de salud y de escolaridad, responda a la
demanda, tanto en cantidad como en calidad.
En dos de los grandes consensos del Seminario, Dieterlen insiste en la ne-
cesidad de abordar el problema de la pobreza en forma integral mediante el
trabajo interdisciplinario y sistemtico; adems, concluye como un paso fun-
damental para el avance en la triloga biotica-legislacin-polticas pblicas:
conocer nuestras obligaciones como personas, as como las del gobierno para
exigir que las cumpla. Volvemos a los procesos educativos, as como a las
responsabilidades claras y compartidas, ampliamente difundidas. ste es un
campo en el que los psiclogos sociales tambin tenemos que aportar, especial-
mente en la medicina conductual.
LOS DERECHOS HUMANOS PRERREQUISITO PARA EL DESARROLLO INFANTIL
El doctor Cano Valle nos presenta una reflexin sobre un problema especfi-
co en el contexto del gran tema de los derechos humanos de los nios, el me-
dio ambiente y la salud. En otros trminos, pero tambin en el contexto de la
pobreza y la inequidad, nos habla de necesidades fundamentales para alcanzar
un desarrollo ptimo de la especie: sin nutricin adecuada la estimulacin es
insuficiente, la salud fsica y mental disminuyen y el fracaso escolar se
incrementa. Nacemos con iguales potencialidades que pronto se desarrollan
en forma distinta, influidas por los contextos econmico y ambiental. Por ello,
el siglo XX enmarc los esfuerzos por plasmar en documentos internaciona-
les los derechos de la infancia, como grupo prioritario en el desarrollo de la
especie humana. No obstante lo anterior, comprobamos lo mucho que queda
por hacer en materia de proteccin efectiva da a da.
Igualmente, el autor destaca el marco internacional en materia medioam-
biental desde 1972, aun en un plano declarativo, pero que, sin embargo, cons-
tituye un referente para el anlisis de los Estados y la elaboracin de sus pol-
ticas pblicas. Enseguida plantea la evolucin jurdica mexicana en la salud y
el ambiente, donde se reflejan las discusiones y tendencias externas, dejndo-
nos varias lneas de anlisis; las normas respectivas van de acuerdo en sus
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 209
fines y operatividad?, se han retroalimentado ambos rubros al resolver pro-
blemticas?, cul es la inversin real en el seguimiento y control?
Luego nos habla de las relaciones salud-medio ambiente en dos temas cla-
ve: el agua potable y el tratamiento de residuos slidos, y el gran problema de
la basura y su impacto en un ambiente contrario al bienestar, no slo del ser
humano, sino del propio equilibrio de la naturaleza. El autor previene dicien-
do que ante responsabilidades institucionales, a veces tan difusas, es posible
que en la prctica se produzcan terrenos de nadie, donde la regulacin, el con-
trol y la sancin son inexistentes. As, en cuanto a responsabilidad jurdica y
ambiental, parecera que operan criterios ambiguos, sometidos a una lgica de
la rentabilidad, que refleja conflictos de intereses y restricciones del propio
sistema. Por razones a la vez demogrficas, socioeconmicas y polticas, los
gobiernos de los pases en desarrollo no quieren ni pueden instituir verdade-
ras polticas de reversin o prevencin de la catstrofe ecolgica, nos dice.
Un tema de esta catstrofe son los pesticidas y su relacin con la infancia.
Estas sustancias, cuyo uso se ha generalizado, requieren una regulacin estricta
para atacar problemas de plagas o virus peligrosos, pero, al mismo tiempo, no
convertirse en un problema de salud y ambiental. Con las cifras de pesticidas
empleadas en Estados Unidos cada ao, el doctor Cano Valle previene:
[...] los nios representan un grupo muy vulnerable... sus rganos y sistemas
metablicos, enzimticos, endocrino e inmune se encuentran en desarrollo y
maduracin; las conductas de los nios y los efectos adversos son muy variados...
Cuntos nios en Sinaloa, Sonora, Michoacn o el sureste de Mxico presentan
en este momento conjuntivitis o faringitis por el contacto con dixido de azufre,
problemas respiratorios por paraquat o destilados del petrleo... ataxia, convul-
siones confusin mental por organoclorados... disnea por espasmo bronquial o
insuficiencia renal por cloratos.
En Mxico se requiere mayor documentacin de estos problemas insidio-
sos y ambiguos en sus efectos, tomando en consideracin casos confirmados,
como los de Tultitln, Jurez, Torren, Presa de Silva, Guanajuato, Valle del
Yaqui o Yucatn. Es imprescindible que las autoridades de los distintos nive-
les se coordinen; que hagan del conocimiento de la sociedad las polticas p-
blicas en materia de sustancias txicas en general y de pesticidas en particu-
lar, as como que se hagan cumplir las normas jurdicas vigentes; de lo
contrario, nos preguntamos si ser el paradigma de la reactividad el que est
210 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
dominando?, se estn postergando las facultades de control del gobierno? El
autor hace una propuesta de revisin, una poltica ambiental moderna que re-
gule y siente las bases para resolver estos problemas graves y crecientes.
En otra lnea, el autor sugiere algunos desafos de los posibles efectos en el
ambiente de las aplicaciones de la biotecnologa. En el caso de desarrollos
cientfico-tecnolgicos con ADN recombinado en plantas, animales o huma-
nos, aplicados por ejemplo a vacunas, plantea la conveniencia de prohibir
exmenes infantiles orientados a detectar enfermedades para las que an no se
dispone de cura o tratamiento. Dados los mltiples efectos, por ejemplo, psi-
colgicos o de lazo social, en muchos casos irreversibles, lo que un individuo
pudiera estar interesado en conocer en una etapa de su vida pudiera no estar
interesado en conocer en otra.
Los datos epidemiolgicos, toxicolgicos, de daos permanentes y morta-
lidad infantil aportados proporcionan evidencia suficiente para reforzar la
necesidad de polticas pblicas que hagan operativos los derechos humanos de
los nios en materia de salud, as como que se sienten las bases para el arrai-
go de un derecho mexicano medioambiental: el desarrollo temprano de los
nios en un ambiente saludable es la base para el resto de su vida.
Dado que el medio ambiente es un factor determinante en la salud, toda trans-
formacin que sufra demanda investigacin y acciones de regulacin. Cano Valle
establece otro eje de anlisis: medio ambiente y desarrollo, en el que es posi-
ble plantear que los problemas ambientales tienen su origen en la misma activi-
dad que sostiene el orden social, en especial en el estilo de desarrollo que opera
en cada pas, y que los matices presentes en esos problemas se reflejan en el
estado de salud de la poblacin, los alcances y limitaciones de la propia socie-
dad; ms adelante concluir su esbozo sobre la nueva orientacin de la salud y
el medio ambiente, donde lo normativo deber jugar un papel esencial: la sa-
lud requiere una visin integral [...] la relacin salud-medio ambiente es el reflejo
de valores, creencias y polticas adecuadas, representan una interseccin como
lo es aquella que une a los investigadores cientficos y humanistas.
POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS FUNDAMENTALES DE LOS JVENES
Por ltimo, en el trabajo de la maestra Graciela Staines se aprecia la evolucin
terica y prctica de las polticas pblicas en el caso de los Estados Unidos de
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 211
Amrica, su materializacin en instituciones especializadas para su desarrollo
y los programas permanentes. Posteriormente, establece algunos nexos entre
el derecho, sus fuentes y las polticas pblicas, para aterrizar en un caso con-
creto de anlisis en el que presenta evidencia emprica de la interconexin entre
los campos temticos que nos ocupan.
Qu saben los jvenes acerca de sus derechos fundamentales?, cmo se
relaciona este saber con la norma y la accin de las instituciones?, cules son
las formas de hacerlos cumplir? Sin duda, es un trabajo valioso para la formula-
cin de polticas pblicas de diversas instituciones; un enfoque que integra los
aportes de varias disciplinas y metodologas, as como una perspectiva emp-
rica que complementa el horizonte del Seminario, destacando algunas coinci-
dencias y propuestas.
TODO OBJETO DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA:
EL DESARROLLO HUMANO EN LA EQUIDAD
Como observamos en los diversos enfoques e informacin que concentr el
Seminario, hablar de biotica, legislacin y polticas pblicas presupone una
mltiple alianza, que plantea la colosal dimensin del ser humano y un punto
unnime de partida: todo objeto de la ciencia y la tecnologa es la preservacin
y desarrollo del ser humano, desarrollo que d sentido a la determinacin de
parmetros axiolgicos, conductuales y deontolgicos, de metodologas de ac-
tuacin frente a la vida de la persona como entidad individual y en las diversas
formas de organizacin e interaccin social que favorezcan una vida digna y
saludable que le permita potenciar sus cualidades, es decir, una vida de calidad.
Hablamos aqu de valores generales aceptados, pero tambin en accin; es
una cultura operante sobre los hbitos y estilos vitales que perfila a los siste-
mas sociopolticos, siendo tambin un lenguaje de sus estructuras econmicas
y culturales, que da sentido y significado a las soluciones fundamentalmente
institucionales. Se present aqu el recorrido completo y circular que une la
formulacin y aceptacin de principios sobre la vida, la decisin de garantizar-
los mediante la ley y el otorgamiento de recursos que den vida a las institucio-
nes, a la coparticipacin de actores, agentes y sectores.
Los grandes consensos destacan: la incidencia de la pobreza en la determi-
nacin y amplitud de los grupos vulnerables; la necesidad de interaccin en-
212 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
tre normas jurdicas, procedimientos de difusin y accin de dichas normas;
tratamiento interdisciplinario de las necesidades prioritarias; la urgencia de
metodologas sistemticas y permanentes de investigacin que se traduzcan en
proyectos, cuerpos especializados e instituciones, as como la necesidad de
avanzar constantemente en el desarrollo de principios ticos en todos los m-
bitos de la salud que den fuerza y razn al derecho. En particular, se prev como
paso indispensable la intervencin del conocimiento y la vida universitarias
para dar cauce y materializar la importancia de las metodologas contempor-
neas cuanti y cualitativas, la sistematizacin y control de la informacin, en
apoyo de las decisiones polticas, de la determinacin de fronteras y colabo-
racin entre la esfera de lo pblico y lo privado. Este marco demanda la inver-
sin en el fortalecimiento de las relaciones acadmicas bilaterales, regionales
y globales. ste es el lugar del trabajo cientfico, necesariamente crtico res-
pecto de su propio quehacer y su contribucin hacia la sociedad.
Los gobiernos al margen de una ciudadana participativa de su entorno, sin
transparencia de acciones que corresponsabilicen y resuelvan las necesidades
de desarrollo, vendrn a ser lo mismo que un marco jurdico al margen del
estudio de sus posibilidades y rutas para cumplirse: una ley sin adeptos, un
conjunto de decisiones sin sustento, sin legitimidad, sin viabilidad. El avance
tecnolgico sin evaluacin, sin congruencia con los valores humanos de desa-
rrollo, equidad y bien comn; la tecnologa sin su sujeto humano, en todos los
mbitos, pero en particular en el de la salud, plantea ms interrogantes y de-
safos que beneficios en el juicio inapelable del devenir humano.
Asimismo, aprovecho este espacio para expresar un agradecimiento espe-
cial a la maestra Graciela C. Staines Vega por su colaboracin en la compila-
cin, revisin y organizacin del material del presente volumen.
BIOTICA, LEGISLACIN, POLTICAS PBLICAS Y DERECHOS HUMANOS 213
ANEXOS
Primeras causas de mortalidad a nivel nacional
FUENTE: Secretara de Salud, 2002.
Infecciones respiratorias
agudas
Infecciones intestinales
Infecciones de vas
urinarias
lceras, gastritis y
duodenitis
Hipertensin arterial
Diabetes mellitus
Las dems
Principales causas de morbilidad
214 COMISIN NACIONAL DE LOS DERECHOS HUMANOS
ndice de desarrollo humano
Biotica, legislacin, polticas pblicas y derechos humanos,
editado por la Comisin Nacional de los Derechos Humanos,
se termin de imprimir en octubre de 2004 en los talleres de
OFFSET UNIVERSAL, S. A., Calle 2, nm. 113, Col. Granjas
San Antonio, C. P. 09070, Mxico, D. F. El cuidado de la
edicin estuvo a cargo de la Direccin de Publicaciones de
esta Comisin Nacional. El tiraje consta de 2,000 ejemplares.