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CHAPITRE SOUVENIRS

VIII

PERSONNELS ONDULATOIRE

S U R LES D B U T S DE L A M C A N I Q U E

P e u de c h a p i t r e s de l ' h i s t o i r e g n r a l e sont p l u s difficiles c r i r e que c e u x a y a n t t r a i t l ' h i s t o i r e des i d e s scientifiques. P o u r t u d i e r l ' h i s t o i r e d ' u n e science p a r t i c u l i r e , o u m m e plus m o d e s t e m e n t p o u r r e l a t e r a v e c e x a c t i t u d e c e r t a i n s p i sodes i m p o r t a n t s de s o n d v e l o p p e m e n t , il f a u t e n effet conn a t r e f o n d l ' t a t p r s e n t de cette science et t o u t e s les p r i p t i e s q u i l ' o n t p e u p e u a m e n e t r e c e q u ' e l l e est a u j o u r d ' h u i : c'est l u n e c o n d i t i o n e s s e n t i e l l e p o u r p o u v o i r a p p r c i e r e x a c t e m e n t l ' i m p o r t a n c e de c h a q u e p r o g r s a c c o m pli et l e s r a i s o n s p o u r l e s q u e l l e s ces p r o g r s se sont o p r s de telle o u t e l l e f a o n . M a i s i l n e suffit p a s q u i v e u t t u d i e r le pass d ' u n e science d ' a v o i r s o n s u j e t des c o n n a i s s a n c e s tendues et p r c i s e s , i l f a u t aussi p o s s d e r les q u a l i t s essentielles d e l ' h i s t o r i e n et les m t h o d e s de l a c r i t i q u e h i s t o r i q u e . C o m m e ces q u a l i t s d i v e r s e s sont assez r a r e m e n t r u n i e s e n u n m m e i n d i v i d u , l ' h i s t o i r e des d i v e r s e s b r a n c h e s de l a science ne p e u t t r e a b o r d e a v e c f r u i t q u e . p a r un p e t i t n o m b r e d e spcialistes et e l l e n e s e m b l e p a s a v o i r p r i s j u s q u ' i c i t o u t e l ' e x t e n s i o n q u e justifierait c e p e n d a n t l e g r a n d i n t r t q u i s'y attache.

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PHYSIQUE

ET

MICROPHYSIQUE

S i l ' t u d e d e l ' v o l u t i o n des sciences j u s q u ' l ' p o q u e c o n t e m p o r a i n e est d j difficile, c o m b i e n l ' e s t - e l l e p l u s e n c o r e si l ' o n v e u t la p r o l o n g e r j u s q u ' a u t e m p s p r s e n t . L a m u l t i p l i c a t i o n des p u b l i c a t i o n s dans tous les p a y s et dans toutes les l a n g u e s , l e p r o d i g i e u x d v e l o p p e m e n t des d c o u v e r t e s e x p r i m e n t a l e s , l ' i n t e n s e f o i s o n n e m e n t des ides t h o r i q u e s q u i souv e n t dans les p o q u e s d e p r o g r s r a p i d e se t r a n s f o r m e n t e n t i r e m e n t d ' u n e a n n e l ' a u t r e , t o u t c e l a o f f r i r a l a sagac i t des f u t u r s h i s t o r i e n s des sciences u n c h e v e a u de faits p r e s q u e i n e x t r i c a b l e a u m i l i e u d u q u e l ils a u r o n t b i e n de l a p e i n e r e t r o u v e r l a m a r c h e e x a c t e de l ' v o l u t i o n des dcouv e r t e s et des d o c t r i n e s et s u i v r e les t a p e s successives de la p e n s e des n o v a t e u r s . Afin de f a c i l i t e r dans l a m e s u r e du p o s s i b l e l ' u v r e que l e s h i s t o r i e n s de l a science a u r o n t a c c o m p l i r , il n'est sans d o u t e p a s i n u t i l e q u e des s a v a n t s a y a n t p a r t i c i p q u e l q u e s u n e s d e ces g r a n d e s c r i s e s de croissance dont est j a l o n n e l ' h i s t o i r e d e c h a q u e science c h e r c h e n t r s u m e r e u x - m m e s l e s t a t s d ' e s p r i t successifs p a r l e s q u e l s ils o n t pass et f a i r e l e r c i t des d i v e r s e s circonstances q u i o n t p e u p e u o r i e n t leur pense. On s'apercevra alors bien souvent que le cours de cette p e n s e a d d c r i r e d e n o m b r e u x m a n d r e s a v a n t de s ' o r i e n t e r finalement d a n s l a v o i e o elle a p u t r o u v e r son plein panouissement. J ' a i donc pens qu'il pourrait tre intressant que j e cherc h e f a i r e u n s e m b l a b l e r e t o u r sur l e pass a u s u j e t des o r i g i n e s d e la M c a n i q u e o n d u l a t o i r e . B i e n q u ' i l soit assurm e n t p e u l o u a b l e d e t r o p p a r l e r d e 9 o i - m m e , il m e s e m b l e q u ' o n p o u r r a ici m ' e n e x c u s e r c a r , e n e x p o s a n t l e cours de mes penses anciennes, j ' a u r a i c o m m e but principal de fournir un d o c u m e n t c e u x q u i v o u d r a i e n t p l u s t a r d .aborder l ' h i s t o i r e de l a g r a n d e c r i s e s u b i e p a r l a P h y s i q u e l ' p o q u e o les quanta y ont fait leur troublante apparition. J e ne porterai d ' a i l l e u r s pas d a n s l pste'nt e x p o s m a p r i n c i p a l e a t t e n t i o n

LES DBUTS DE LA MCANIQUE

ONDULATOIRE

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s u r l ' c l o s i o n dans m o n ^ e s p r i t des i d e s o r i g i n a l e s q u e j ' a v a i s mises en a v a n t dans m e s p r e m i e r s t r a v a u x et q u i o n t s e r v i d e bases a u x d v e l o p p e m e n t s u l t r i e u r s d e la M c a n i q u e o n d u l a t o i r e . M o n i n t e n t i o n est, a u c o n t r a i r e , d ' i n s i s t e r s u r t o u t s u r les difficults q u e j ' a i r e n c o n t r e s et les h s i t a t i o n s q u e j ' a i prouves q u a n d j'ai cherch interprter physiquement d ' u n e f a o n a p p r o f o n d i e les c o n c e p t i o n s f o n d a m e n t a l e s d e l a M c a n i q u e o n d u l a t o i r e et c o m p r e n d r e l a p o r t e r e l l e du d u a l i s m e o n d e - c o r p u s c u l e i m p l i q u d a n s l a s t r u c t u r e m m e de la d o c t r i n e d o n t j e m ' t a i s fait l e p r o t a g o n i s t e . J e v o u d r a i s e x p l i q u e r aussi c o m m e n t p e u p e u , p a r t i d e l a c o n c e p t i o n d t e r m i n i s t e c l a s s i q u e des p h n o m n e s p h y s i q u e s q u e j ' a d o p tais p l u s p a r h a b i t u d e d ' e s p r i t q u e p a r c o n v i c t i o n p h i l o s o phique, j'ai t amen me rallier entirement l'interprtation p r o b a b i l i s t e et i n d t e r m i n i s t e q u e M M . B o h r et H e i s e n b e r g o n t d o n n e d e l a n o u v e l l e M c a n i q u e et d o n t l e s fameuses r e l a t i o n s d ' i n c e r t i t u d e sont l a t r a d u c t i o n a n a lytique. P e u t - t r e cette confession a u r a - t - e l l e aussi l ' a v a n t a g e d ' e m p c h e r c e r t a i n s c h e r c h e u r s , c o m m e il s ' e n r e n c o n t r e e n c o r e assez s o u v e n t a u j o u r d ' h u i , de s ' e f f o r c e r r e v e n i r e n a r r i r e , r e m e t t r e en q u e s t i o n l e s c o n c e p t i o n s n o u v e l l e s d e la P h y s i q u e des i n c e r t i t u d e s . T o u s c e u x , e n effet, q u i t e n t e n t u n effort de ce g e n r e , sont a m e n s r e p r e n d r e sous u n e f o r m e ou sous u n a u t r e , les t e n t a t i v e s q u e d i v e r s c h e r c h e u r s , d o n t m o i - m m e , a v a i e n t f a i t e s , il y a u n e v i n g t a i n e d ' a n n e s , p o u r tenter de s a u v e r les i m a g e s p r c i s e s et les c r o y a n c e s d t e r m i nistes de l a P h y s i q u e c l a s s i q u e . T e l l e est, p a r e x e m p l e , l a t e n t a t i v e c o n n u e sous le n o m d ' i n t e r p r t a t i o n h y d r o d y n a m i q u e de M a d e h m g q u e j ' a v a i s p r c i s e e n l ' a p p e l a n t la t h o r i e de l ' o n d e - p i l o t e et q u e j ' a i d a b a n d o n n e r e n s u i t e . O n v e r r a ainsi q u e ce n'est pas de gaiet d e c u r , m a i s p l u t t c o n t r a i n t et f o r c , q u e j ' a i a b a n d o n n l e s p o s i t i o n s t r a d i t i o n n e l l e s de l a P h y s i q u e classique : p e u t - t r e cette c o n s t a t a t i o n m o n t r e r a -

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MICROPHYSIQUE

t - e l l e a u x i n c r d u l e s c o m b i e n ces j p o s i t i o n s t r a d i t i o n n e l l e s t a i e n t d e v e n u e s i m p o s s i b l e s d f e n d r e . L e s o u v e n i r des efforts i n f r u c t u e u x q u i s ' o u b l i e n t v i t e p r c i s m e n t p a r c e q u ' i l s sont i n f r u c t u e u x , est l o i n d ' t r e i n u t i l e c a r il p a r g n e b e a u c o u p d e r e c o m m e n c e r u n t r a v a i l v o u l ' c h e c e t d e s'engager d a n s des v o i e s e n i m p a s s e o d ' a u t r e s a u p a r a v a n t se sont momentanment gars. L ' v o l u t i o n d e m e s p r o p r e s c o n c e p t i o n s dans l a p r i o d e crit i q u e 1 9 2 3 - 1 9 2 8 e n ce q u i c o n c e r n e l ' i n t e r p r t a t i o n de l a M c a n i q u e o n d u l a t o i r e p r o u v e aussi q u e l p o i n t celui q u i lance les ides fondamentales d'une doctrine nouvelle n'en a p e r o i t p a s toujoHrs d e p r i m e a b o r d toutes l e s consquences : g u i d p a r ses i n t u i t i o n s p e r s o n n e l l e s , p o u s s p a r l a f o r c e i n t e r n e des a n a l o g i e s m a t h m a t i q u e s , i l est e n t r a n p r e s q u e m a l g r l u i dans u n e v o i e d o n t il i g n o r e l u i - m m e o e l l e l e c o n d u i r a finalement. A y a n t des h a b i t u d e s d'esprit dues p o u r u n e g r a n d e p a r t a u x e n s e i g n e m e n t s q u ' i l a reus et a u x ides q u i r g n e n t a u t o u r d e l u i , il h s i t e s o u v e n t r o m p r e a v e c ses h a b i t u d e s et c h e r c h e c o n c i l i e r a v e c elles l e s ides n o u v e l l e s d o n t i l a p e r o i t l a ncessit. C e p e n d a n t , p e u p e u , il se v o i t c o n t r a i n t d ' e n a r r i v e r des i n t e r p r t a t i o n s q u ' i l n ' a v a i t p a s du t o u t p r v u e s l ' o r i g i n e et dont i l finit s o u v e n t p a r t r e d'autant plus convaincu qu'il a plus longtemps tent e n vain de l e s v i t e r . E t c'est l l ' i n t r t q u e p e u t aussi p r s e n t e r p o u r l ' t u d e p s y c h o l o g i q u e des d c o u v e r t e s l ' e x p o s q u e j e v a i s entreprendre.

LES

ORIGINES

(1923-1924)

D a n s l e c o u r s des a n n e s 1 9 2 2 - 1 9 2 3 , s'tait m a n i f e s t e c l a i r e m e n t m o n e s p r i t l a ncessit d e r a p p r o c h e r e n u n e 6orte d e s y n t h s e les n o t i o n s d ' o n d e et d e c o r p u s c u l e d e p u i s

LES DBUTS DE LA MCANIQUE

ONDULATOIRE

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l o n g t e m p s u t i l i s e s , m a i s e n q u e l q u e s o r t e i s o l m e n t l ' u n e de l ' a u t r e , p a r la P h y s i q u e t h o r i q u e . L a notion d'onde, d'abord lie l'image intuitive d'un m o u v e m e n t v i b r a t o i r e se p r o p a g e a n t d a n s u n m i l i e u m a t r i e l , a v a i t j o u u n r l e essentiel d a n s l e d v e l o p p e m e n t d e l a P h y s i q u e des c o r p s s o l i d e s , l i q u i d e s e t g a z e u x : l a t h o r i e d e l'Elasticit, l ' H y d r o d y n a m i q u e , l ' A c o u s t i q u e en avaient fait un g r a n d usage et u n e t u d e a p p r o f o n d i e . P u i s les o n d e s t a i e n t devenues, grce Augustin Fresnel qui avait ressuscit les ides d ' H u y g e n s , l a clef de l ' e x p l i c a t i o n des p h n o m n e s lumineux et, dans ce domaine de l ' O p t i q u e , elles taient a p p a rues comme reprsentant les m o u v e m e n t s vibratoires d'un m i l i e u t r s subtil p n t r a n t tous les c o r p s , l ' t h e r l u m i n e u x . Les p r o p r i t s d e cet t h e r a p p a r a i s s a i e n t d ' a i l l e u r s c o m m e p a s s a b l e m e n t p a r a d o x a l e s p u i s q u ' i l d e v a i t t r e assez subtil p o u r n ' e x e r c e r a u c u n f r e i n a g e sur les c o r p s q u i s'y d p l a c e n t et c e p e n d a n t t r e i n f i n i m e n t r i g i d e , c a r il n e d e v a i t p o u v o i r t r a n s m e t t r e q u e des o n d e s t r a n s v e r s a l e s , l a l u m i r e n e c o n t e nant j a m a i s d'ondes longitudinales d'une intensit dcelable. B i e n t t l a t h o r i e l e c t r o m a g n t i q u e de l a l u m i r e a v a i t d o n n l'onde lumineuse un caractre plus abstrait, car elle avait dfini t o u s les r a y o n n e m e n t s c o m m e constitus p a r des c h a m p s l e c t r o m a g n t i q u e s se p r o p a g e a n t p a r o n d e s d a n s l ' e s p a c e sans p o u v o i r p r c i s e r c l a i r e m e n t si ces c h a m p s r e p r s e n t a i e n t v r a i m e n t la v i b r a t i o n d ' u n m i l i e u . L a c o n c e p t i o n d ' u n t h e r , s u p p o r t des c h a m p s l e c t r o m a g n t i q u e s , s'tait h e u r t e t a n t d e difficults q u ' e l l e t a i t t o m b e d a n s u n c e r t a i n d i s c r d i t : l e d v e l o p p e m e n t d e l a t h o r i e de R e l a t i v i t d e v a i t l u i p o r t e r l e c o u p d e g r c e . M a i s l ' h y p o t h s e d ' o n d e s r e p r s e n t a n t des c h a m p s v i b r a t o i r e s en p r o p a g a t i o n t r a v e r s l ' e s p a c e t a i t r e s t e l a b a s e s o l i d e et i n d i s p e n s a b l e d ' u n e e x p l i c a t i o n c o m p l t e des p h n o m n e s d e l ' O p t i q u e p h y s i q u e , e n p a r t i c u l i e r d e ces p h n o m n e s d ' i n t e r f r e n c e s et d d i f f r a c t i o n dont l ' t u d e c o m p o r t e tant d e p r c i s i o n .

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D ' a u t r e p a r t , l a n o t i o n de c o r p u s c u l e , aussi a n c i e n n e q u e la p e n s e scientifique et d j e n h o n n e u r c h e z les p h i l o s o p h e s d e l ' A n t i q u i t , a v a i t a c q u i s u n e i m p o r t a n c e de p l u s e n p l u s m a r q u e a u f u r e t m e s u r e q u e s'tait d v e l o p p e d a n s l e c o u r a n t du x i x sicle l e s c o n c e p t i o n s de l a P h y s i q u e a t o m i q u e et m o l c u l a i r e . L a d c o u v e r t e successive des m o l c u l e s , des a t o m e s , des i o n s , des l e c t r o n s , a p p u y e sur des p r e u v e s e x p r i m e n t a l e s de p l u s en p l u s n o m b r e u s e s et i r r f u t a b l e s a v a i t d t e r m i n c h e z tous les p h y s i c i e n s la c o n v i c t i o n q u e l ' e x p l i c a t i o n des p h n o m n e s n a t u r e l s doit e s s e n t i e l l e m e n t f a i r e i n t e r v e n i r l e s d i s c o n t i n u i t s de s t r u c t u r e q u e s c h m a t i s e l a n o t i o n d e c o r p u s c u l e . L e c o r p u s c u l e l e u r a p p a r a i s s a i t c o m m e un i n d i v i d u p h y s i q u e l o c a l i s a b l e d a n s l ' e s p a c e d i v e r s instants et m m e , o u l ' a d m e t t a i t c o m m e v i d e n t cette p o q u e , suscept i b l e en p r i n c i p e d ' t r e l o c a l i s dans l ' e s p a c e t o u t instant ; des g r a n d e u r s p h y s i q u e s q u i l e c a r a c t r i s e n t , telles q u e sa masse et sa c h a r g e l e c t r i q u e , l u i sont a t t a c h e s d ' u n e f a o n p e r m a n e n t e ; c h a q u e i n s t a n t , i l p o s s d e une n e r g i e et u n e q u a n t i t de m o u v e m e n t et ces g r a n d e u r s n e v a r i e n t q u e q u a n d il les c h a n g e a v e c d ' a u t r e s e n t i t s p h y s i q u e s c o n f o r m m e n t aux grands principes de conservation.
e

Telleis q u ' e l l e s se p r s e n t a i e n t l ' e s p r i t des t h o r i c i e n s , les i m a g e s d ' o n d e s et d e c o r p u s c u l e s f o r m a i e n t e n t r e e l l e s u n c o n t r a s t e f r a p p a n t ; t a n d i s q u e les c h a m p s c a r a c t r e o n d u l a t o i r e t a i e n t p a r h y p o t h s e r p a n d u s d'une m a n i r e c o n t i n u e et h o m o g n e d a n s des r g i o n s t e n d u e s de l ' e s p a c e , les c o r p u s c u l e s t a i e n t e s s e n t i e l l e m e n t conus c o m m e l o c a l i s s , dous d ' i n d i v i d u a l i t et c o n s t i t u a n t dans l ' e s p a c e des sortes d e singularits mobiles existence p e r m a n e n t e . En principe, il n'y a v a i t p a s d ' o b j e c t i o n l o g i q u e e m p l o y e r l ' u n e des d e u x i m a g e s dans c e r t a i n e s b r a n c h e s d e l a P h y s i q u e et l ' a u t r e d a n s d ' a u t r e s b r a n c h e s , f a i r e p a r e x e m p l e i n t e r v e n i r les o n d e s dans l ' e x p l i c a t i o n des p h n o m n e s l e c t r o m a g n t i q u e s et l u m i n e u x et i n t e r p r t e r p a r l ' e x i s t e n c e des c o r p u s c u l e s , l e u r s m o u v e m e n t s

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et l e u r s i n t e r a c t i o n s , la s t r u c t u r e et les p r o p r i t s des c o r p s m a t r i e l s q u a n d o n les e n v i s a g e trfi p e t i t e c h e l l e . M a i s certains s y m p t m e s , dont l e n o m b r e e t l ' i m p o r t a n c e a v a i e n t t en croissant, m e p a r a i s s a i e n t v e r s 1 9 2 3 i n d i q u e r n e t t e m e n t q u ' u n s e m b l a b l e c a n t o n n e m e n t des n o t i o n s d ' o n d e s et d e c o r puscules dans des r g i o n s d i f f r e n t e s d u m o n d e p h y s i q u e n e c o r r e s p o n d a i t p a s l a r a l i t et q u ' i l t a i t n c e s s a i r e d e f a i r e partout intervenir simultanment les deux images rivales. J ' a i souvent d a n s d ' a u t r e s e x p o s s e x p l i q u q u e l s t a i e n t ces s y m p t m e s et j e n ' e n f e r a i ici q u ' u n r s u m r a p i d e . A l ' p o q u e l a q u e l l e j e m e r e p o r t e , la d c o u v e r t e et l ' t u d e des l o i s d e l'effet p h o t o l e c t r i q u e , c e l l e b e a u c o u p p l u s rcente de l'effet C o m p t o n et, p e u t - o n d i r e , t o u t l ' e n s e m b l e des p h n o m n e s q u a n t i q u e s d ' i n t e r a c t i o n s e n t r e l a m a t i r e e t le r a y o n n e m e n t i m p o s a i e n t i r r s i s t i b l e m e n t l ' i d e q u ' i l d e v e nait n c e s s a i r e , s u i v a n t l ' h y p o t h s e suggre ds 1 9 0 5 p a r M . E i n s t e i n , d e r i n t r o d u i r e d a n s l a t h o r i e de l a L u m i r e l a n o t i o n de c o r p u s c u l e e n a d m e t t a n t q u e dans t o u t e o n d e l u m i neuse m o n o c h r o m a t i q u e de f r q u e n c e v, l ' n e r g i e est c o n c e n t r e en g r a i n s de v a l e u r ftv o h est, l a c o n s t a n t e des q u a n t a d e P l a n c k . Ces g r a i n s de l u m i r e , ces p h o t o n s c o m m e o n c o m m e n a i t a l o r s les n o m m e r , se m a n i f e s t e n t p a r des a c t i o n s locales et o n p e u t l e u r a t t r i b u e r u n e n e r g i e et u n e q u a n t i t d e m o u v e m e n t obissant a u x l o i s g n r a l e s d e c o n s e r v a t i o n . S a n s d o u t e , les p h o t o n s d i f f r a i e n t s u r p l u s d ' u n p o i n t des p a r t i c u l e s de L u m i r e a u t r e f o i s i m a g i n e s p a r N e w t o n et p a r les p a r t i s a n s d e l a t h o r i e d e l ' m i s s i o n : l e u r a p p a r i t i o n en P h y s i q u e n ' e n constituait p a s m o i n s u n r e t o u r offensif b i e n i m p r v u de l a d i s c o n t i n u i t c o r p u s c u l a i r e dans u n d o m a i n e o la c o n t i n u i t des ondes p a r a i s s a i t s ' t r e e n t i r e m e n t i m p o se d e p u i s la g r a n d e u v r e de F r e s n e l . B i e n e n t e n d u , c e t t e g r a n d e u v r e n ' t a i t en a u c u n e f a o n b r a n l e e n c e q u i c o n c e r n a i t l ' e x p l i c a t i o n des p h n o m n e s de l ' o p t i q u e p h y s i q u e de sorte q u e la c o n c e p t i o n des o n d e s l u m i n e u s e s r e s t a i t t o u t

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PHYSIQUE

ET

MICROPHYSIQUE

aussi n c e s s a i r e q u ' a u p a r a v a n t . Il s e m b l a i t donc f a l l o i r s'orienter v e r s u n e t h o r i e s y n t h t i q u e d e l a L u m i r e r e p o s a n t sur u n d u a l i s m e o n d e - c o r p u s c u l e d o n t la n a t u r e r e s t a i t t r s m y s t rieuse. S'il tait ainsi presque vident en 1923 pour tout physicien sans p r v e n t i o n q u e les c o r p u s c u l e s e n v a h i s s a i e n t n o u v e a u un d o m a i n e q u ' o n c r o y a i t b i e n r s e r v d f i n i t i v e m e n t a u x o n d e s , sans d ' a i l l e u r s p a r v e n i r e x p u l s e r celles-ci de c e d o m a i n e , il f a l l a i t u n e h a r d i e s s e b e a u c o u p p l u s g r a n d e p o u r suggrer que les ondes devaient leur tour e n v a h i r le domaine j u s q u e - l r s e r v a u x c o r p u s c u l e s . C e fut c e p e n d a n t l a convict i o n q u i p e u p e u cette p o q u e s ' i m p o s a m o n e s p r i t . L ' a n a l o g i e du p r i n c i p e d e F e r m t q u i d o m i n e l ' O p t i q u e gom t r i q u e et du p r i n c i p e de m o i n d r e A c t i o n q u i r g l e l e m o u v e m e n t des c o r p u s c u l e s , l e c a r a c t r e trs p a r t i c u l i e r des m o u v e m e n t s quantifis q u e les l e c t r o n s p o s s d e n t , s u i v a n t les v u e s d e B o h r , l ' i n t r i e u r des s y s t m e s a t o m i q u e s e t q u i sont c a r a c t r i s s p a r des n o m b r e s e n t i e r s c o m m e les p h n o m n e s d ' i n t e r f r e n c e s e n t h o r i e des o n d e s , d ' a u t r e s r a p p r o c h e m e n t s e n c o r e m e p a r a i s s a i e n t i n d i q u e r de p l u s e n p l u s c l a i r e m e n t q u e la M c a n i q u e des c o r p u s c u l e s , du m o i n s l ' c h e l l e a t o m i q u e , d o i t f a i r e i n t e r v e n i r des i m a g e s o n d u l a t o i r e s , des p r o p a g a t i o n s d'ondes dont on n'avait pas tenu compte jusqu'alors. D e p l u s , l ' i n t e r v e n t i o n des q u a n t a e t de l a c o n s t a n t e h de P l a n c k dans ces q u e s t i o n s , a u s s i b i e n dans l a t h o r i e des p i l o tons q u e d a n s c e l l e dte la quantification des m o u v e m e n t s lect r o n i q u e s m e s e m b l a i t d m o n t r e r c l a i r e m e n t q u e l a l i a i s o n des d e u x t e r m e s du d u a l i s m e o n d e - c o r p u s c u l e se faisait p a r l ' i n t e r m d i a i r e du q u a n t u m d ' A c t i o n et d e v a i t p a r suite s ' e x p r i m e r m a t h m a t i q u e m e n t p a r des f o r m u l e s o a p p a r a t r a i t l a const a n t e h. C e c i t a i t d j l e cas p o u r les r e l a t i o n s qui, en t h o r i e du p h o t o n , e x p r i m a i e n t l ' n e r g i e et la q u a n t i t de m o u v e m e n t d u c o r p u s c u l e d e l u m i r e en f o n c t i o n d e l a f r q u e n c e et de la l o n g u e u r d ' o n d e d e l ' o n d e l u m i n e u s e et l a f o r m e de ces r e l a -

LES DBUTS DE LA MCANIQUE

ONDULATOIRE

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tions d o n n a i t u n e i n d i c a t i o n sur la l i a i s o n t a b l i r d a n s l e cas g n r a l d ' u n c o r p u s c u l e q u e l c o n q u e , p u i s q u e l a t h o r i e des p h o t o n s d e v a i t v i d e m m e n t r e n t r e r c o m m e u n cas p a r t i c u l i e r dans l a t h o r i e g n r a l e . D ' a u t r e s c o n s i d r a t i o n s e n c o r e p o u v a i e n t m e s e r v i r de g u i d e . On s a v a i t d e p u i s l ' u v r e p r e s q u e s c u l a i r e du g o m t r e H a m i l t o n q u e , si l ' o n c o n s i d r e un c o r p u s c u l e d ' u n e e s p c e d o n n e se d p l a a n t d a n s u n c h a m p de f o r c e p e r m a n e n t , l e s t r a j e c t o i r e s p o s s i b l e s d e c e c o r p u s c u l e se d i v i s e n t en classes, c h a q u e classe f o r m a n t l ' e n s e m b l e des r a y o n s d ' u n e c e r t a i n e p r o p a gation d ' o n d e du t y p e de P o p t i q u e g o m t r i q u e . S i d o n c o n i m a g i n e n o n p a s un seul c o r p u s c u l e m a i s u n e infinit d e c o r p u s c u l e s i d e n t i q u e s et sans i n t e r a c t i o n s m u t u e l l e s , ils p e u v e n t d c r i r e s i m u l t a n m e n t tous les r a y o n s d ' u n e m m e o n d e q u i se p r o p a g e r a i t dans l e c h a m p de f o r c e s u i v a n t des l o i s b i e n dfinies c o n f o r m e s celles de l ' o p t i q u e g o m t r i q u e . M a i s n a t u r e l l e m e n t ^ o n a g n r a l e m e n t a f f a i r e u n seul c o r p u s c u l e q u i d c r i r a u n seul des r a y o n s de l ' o n d e . C e p e n d a n t si l ' o n i m a g i n e p a r l a p e n s e u n e infinit de c o r p u s c u l e s i d e n t i q u e s d c r i v a n t s i m u l t a n m e n t tous les r a y o n s d ' u n e m m e o n d e , o n a p e r o i t q u e l a p r o p a g a t i o n de c h a c u n e de ces o n d e s r e p r sente l ' e n s e m b l e des m o u v e m e n t s possibles du c o r p u s c u l e q u i a p p a r t i e n n e n t u n e m m e classe. D ' a i l l e u r s , e n o p t i q u e g o m t r i q u e , c h a q u e r a y o n est u n i q u e m e n t d t e r m i n p a r les c o n d i t i o n s p h y s i q u e s qu'il r e n c o n t r e d e v a n t l u i e n p r o g r e s s a n t et l ' o n p e u t p a r suite p r v o i r sa f o r m e sans a v o i r s ' i n q u i t e r de celles des a u t r e s r a y o n s d e la m m e o n d e . O r l a f o r m e d e c h a q u e r a y o n est d t e r m i n e e n t i r e m e n t e n o p t i q u e g o m t r i q u e p a r l e classique p r i n c i p e de F e r m t ou du t e m p s m i n i m u m : il est donc f a c i l e de p r e s s e n t i r , p u i s q u e c h a q u e r a y o n est u n e t r a j e c t o i r e p o s s i b l e du c o r p u s c u l e , q u ' i l d o i t y a v o i r un l i e n t r o i t e n t r e ce p r i n c i p e d e F e r m t q u i d t e r m i n e l e s formes possibles des r a y o n s e t l e p r i n c i p e d e m o i n d r e A c t i o n de M a u p e r t u i s q u i d t e r m i n e l e s f o r m e s p o s s i b l e s des t r a j e c -

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PHYSIQUE

ET

MICROPHYSIQUE

t o i r e s . C e t t e a n a l o g i e e n t r e l a D y n a m i q u e classique des c o r p u s cules et l ' O p t i q u e g o m t r i q u e si c l a i r e m e n t m i s e e n v i d e n c e p a r les t r a v a u x d e H a m i l t o n , puis p a r c e u x un p e u p o s t r i e u r s d e J a c o b i , n ' a v a i t p a r u cette p o q u e q u ' u n e c u r i e u s e q u i v a l e n c e a n a l y t i q u e p e r m e t t a n t de d v e l o p p e r sous u n e f o r m e trs lgante e t souvent t r s utile les thories gnrales de la D y n a m i q u e . C e r t a i n e s difficults p a r a i s s a i e n t d ' a i l l e u r s s'opposer toute interprtation physique de cette quivalence a n a l y t i q u e et, pendant prs d'un sicle, aucun effort ne fut tent dans cette v o i e . D a n s l ' t a t d'esprit o j e m e t r o u v a i s en 1923, j e parvins immdiatement me convaincre qu'il f a l l a i t a u c o n t r a i r e e s s a y e r de d v e l o p p e r l e p a r a l l l i s m e e n t r e la d y n a m i q u e c o r p u s c u l a i r e et l a p r o p a g a t i o n des ondes e n l u i d o n n a n t u n sens p h y s i q u e e t e n y f a i s a n t i n t e r v e n i r les q u a n t a . J e n e v e u x p o i n t r a p p e l e r ici e n dtails c o m m e n t j e suis p a r v e n u d v e l o p p e r ces p o i n t s d e v u e n o u v e a u x , d ' a b o r d d a n s des n o t e s p a r u e s d a n s les c o m p t e s r e n d u s de l ' A c a d m i e des S c i e n c e s l a fin d e 1 9 2 3 , p u i s dans u n e x p o s p l u s c o m p l e t q u i a c o n s t i t u m a t h s e de D o c t o r a t s o u t e n u e e n 1 9 2 4 . J e d i r a i s e u l e m e n t q u e j e p a r v e n a i s d a n s ces t r a v a u x associer t o u t m o u v e m e n t d ' u n c o r p u s c u l e o b i s s a n t a u x lois classiques d e l a D y n a m i q u e u n e p r o p a g a t i o n d ' o n d e s et t a b l i r des r e l a t i o n s q u a n t i t a t i v e s e x a c t e s e n t r e la f r q u e n c e et l a long u e u r d ' o n d e d e l ' o n d e d ' u n e p a r t et l ' t a t de m o u v e m e n t du c o r p u s c u l e d ' a u t r e p a r t , l ' a i d e de f o r m u l e s o figurait la c o n s t a n t e d e P l a n c k et q u i p e r m e t t a i e n t d'identifier l e p r i n c i p e d e F e r m t celui d e M a u p e r t u i s . J e m o n t r a i s de p l u s c o m m e n t cette t h o r i e t o u t f a i t g n r a l e c o n t e n a i t c o m m e cas p a r t i c u l i e r l a t h o r i e des p h o t o n s et c o m m e n t aussi, a p p l i que a u x lectrons intraatomiques, elle permettait d'interprter l ' e x i s t e n c e des t a t s s t a t i o n n a i r e s p o u r ces l e c t r o n s c o m m e t a n t l'effet d ' u n e s o r t e de r s o n a n c e de l e u r s ondes associes. Enfin, s a c h a n t b i e n , q u e du p o i n t de v u e g n r a l de l ' O p t i que ondulatoire, l ' o p t i q u e gomtrique a p p a r a t seulement

LES DBUTS DE LA MCANIQUE

ONDUlJlTOIRE

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c o m m e u n e a p p r o x i m a t i o n v a l a b l e dans c e r t a i n e s c o n d i t i o n s e t constatant q u e la d y n a m i q u e c l a s s i q u e des c o r p u s c u l e s s ' a v r a i t c o m m e t r a d u i s a n t l ' o p t i q u e g o m t r i q u e des o n d e s associes a u x c o r p u s c u l e s , j ' m e t t a i s l'opinion qu'il fallait s ' e f f o r c e r d e c o n s t i t u e r u n e M c a n i q u e des c o r p u s c u l e s p l u s g n r a l e q u e l a M c a n i q u e c l a s s i q u e et q u i soit p a r r a p p o r t celle-ci ce q u ' e s t l ' o p t i q u e o n d u l a t o i r e p a r r a p p o r t l ' o p t i q u e g o m t r i q u e . D e m m e q u e l ' o p t i q u e p h y s i q u e p e r m e t de p r v o i r des p h n o m n e s tels q u ' i n t e r f r e n c e s et d i f f r a c t i o n q u i c h a p p e n t c o m p l t e m e n t a u x p r v i s i o n s de l ' o p t i q u e gom t r i q u e , p a r c e q u ' i l s sont au del des l i m i t e s d ' a p p l i c a b i l i t de cette d i s c i p l i n e , de m m e j e p r v o y a i s ds c e m o m e n t q u ' i l d e v a i t t r e p o s s i b l e d ' o b t e n i r a v e c des c o r p u s c u l e s , a v e c des lectrons en particulier, certains p h n o m n e s d'interfrence ou de d i f f r a c t i o n t o u t f a i t i m p o s s i b l e s p r v o i r l ' a i d e de la D y n a m i q u e c l a s s i q u e .

OBSTACLES

E T PROGRS

(1925-1926)

Ainsi j'apercevais clairement dans quelle direction il fallait m a r c h e r e t l e d v e l o p p e m e n t u l t r i e u r de la M c a n i q u e o n d u l a t o i r e n ' a f a i t q u e confirmer l ' e x a c t i t u d e du p r o g r a m m e q u e j'avais alors trac. Mais en m m e temps que m apparaissait nettement le r l e que devait j o u e r la nouvelle Mcanique, j e v o y a i s n o n m o i n s n e t t e m e n t q u e l l e s difficults c o n s i d r a b l e s , on a l l a i t se h e u r t e r q u a n d o n v o u d r a i t p r c i s e r , e n h a r m o n i e a v e c cette n o u v e l l e d o c t r i n e , l a r e l a t i o n e x a c t e de l ' o n d e et du c o r p u s c u l e e t c o n c i l i e r l e s d e u x t e r m e s de ce d u a l i s m e , sans t r o p s ' c a r t e r des ides classiques a d m e t t a n t l a p o s s i b i l i t d e r p r s t l i t r t o u t e s l e s r a l i t s p h y s i q u e s p a r des i m a g e s d a n s

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PHYSIQUE

ET

MICROPHYSIUE

l e c a d r e de l ' e s p a c e et du t e m p s et d ' a t t r i b u e r u n d t e r m i n i s m e r i g o u r e u x l e u r v o l u t i o n . C'est q u ' e n effet t o u t e m a f o r m a t i o n scientifique a n t r i e u r e et les p r i n c i p e s q u e j ' a v a i s puiss d a n s l ' u v r e de m e s p r c u r s e u r s ou dans l ' e n s e i g n e m e n t de m e s m a t r e s m e p o r t a i e n t c o n s i d r e r l ' e n s e m b l e de ces i d e s c o m m e f o r m a n t , t o u t a u m o i n s sur l e t e r r a i n p r o p r e m e n t scientifique, l a b a s e i n t a n g i b l e d e tous les p r o g r s f u t u r s et la n o r m e d o n t o n n e p o u v a i t s ' c a r t e r sans t r a h i r l a v r i t a b l e m t h o d e d e l a science p o s i t i v e . M a i s p l u s j e c h e r c h a i s c o u l e r dans ce m o u l e p r e x i s t a n t la m a t i r e n o u v e l l e f o u r n i e p a r m e s ides sur l a M c a n i q u e o n d u l a t o i r e , p l u s j e r e n c o n t r a i s d'obstacles et l e s e n t i m e n t sans cesse a c c r u de ces difficults c o n t r i b u a m ' e m p c h e r p e n d a n t t o u t e l ' a n n e 1 9 2 5 de d v e l o p p e r r a p i d e m e n t l a c o n s t r u c t i o n q u e j ' a v a i s entreprise E x a m i n o n s donc q u e l s t a i e n t ces obstacles et ces difficults. D a n s la t h o r i e des o n d e s , les g r a n d e u r s de c h a m p s qui se p r o p a g e n t p a r o n d u l a t i o n s sont r p a r t i e s dans l ' e s p a c e d ' u n e f a o n c o n t i n u e ; l e s d i v e r s p o i n t s de l ' o n d e ne d i f f r e n t pas e s s e n t i e l l e m e n t l e s u n s des a u t r e s , c e q u ' o n p e u t t r a d u i r e en l a n g a g e m a t h m a t i q u e e n disant q u e les o n d e s de l a t h o r i e o n d u l a t o i r e u s u e l l e n e p r s e n t e n t a u c u n p o i n t s i n g u l i e r . D a n s l e cas a s s u r m e n t p a r t i c u l i e r , m a i s si i m p o r t a n t e n Optiq u e , d e l ' o n d e p l a n e m o n o c h r o m a t i q u e , tous les p o i n t s de l ' o n d e sont m m e s t r i c t e m e n t q u i v a l e n t s : l ' o n d e est a l o r s tout f a i t h o m o g n e . C e r t e s , on p e u t b i e n t o u j o u r s t r a c e r les r a y o n s d e l ' o n d e q u a n d l ' o p t i q u e g o m t r i q u e est v a l a b l e p o u r d c r i r e sa p r o p a g a t i o n , c a r c e sont p a r dfinition les c o u r b e s o r t h o g o n a l e s a u x s u r f a c e s d ' g a l e p h a s e et p o u r l ' o n d e p l a n e m o n o c h r o m a t i q u e , les surfaces d ' g a l e p h a s e t a n t a l o r s des p l a n s p a r a l l l e s , i l s f o r m e n t s i m p l e m e n t u n faisceau de droites p a r a l l l e s . M a i s ces r a y o n s j o u e n t tous e x a c t e m e n t l e m m e r l e et a u c u n d ' e u x n'est p r i v i l g i . D a n s la t h o r i e d e H a m i l t o n - J a c o b i d o n t n o u s a v o n s p a r l p l u s h a u t , on a s s i m i l e toutes les t r a j e c t o i r e s possibles d ' u n c o r p u s c u l e dans u n c h a m p de

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f o r c e d o n n , s'ils a p p a r t i e n n e n t t o u s u n e m m e classe, a u x d i v e r s r a y o n s d ' u n e o n d e et ceci r e s p e c t e l ' q u i v a l e n c e des r a y o n s p u i s q u e t o u t e s les t r a j e c t o i r e s possibles sont v i d e m m e n t q u i v a l e n t e s . S i l ' o n a v a i t a f f a i r e u n e infinit d e c o r puscules i d e n t i q u e s d c r i v a n t t o u t e s l e s t r a j e c t o i r e s p o s s i b l e s , l ' q u i v a l e n c e se m a i n t i e n d r a i t p a r s u i t e d ' u n effet s t a t i s t i q u e : m a i s , e n p r a t i q u e , o n a g n r a l e m e n t a f f a i r e un c o r p u s c u l e d c r i v a n t une des t r a j e c t o i r e s p o s s i b l e s . A l o r s dans l ' o n d e de l a t h o r i e d e H a m i l t o n - J a c o b i se t r o u v e t o u t instant u n p o i n t ayant u n r l e particulier, savoir l e point occup p a r l e corpuscule cet instant et l a t r a j e c t o i r e d c r i t e p a r l e c o r p u s cule a u c o u r s d u t e m p s est u n r a y o n a y a n t u n c a r a c t r e singulier p u i s q u ' i l est e f f e c t i v e m e n t d c r i t p a r l e m o b i l e , t a n d i s que les a u t r e s r a y o n s ne sont q u e des t r a j e c t o i r e s p o s s i b l e s , m a i s n o n e f f e c t i v e m e n t d c r i t e s . D a n s l e c a d r e de l a t h o r i e classique d ' H a m i l t o n - J a c o b i , ces c o n s t a t a t i o n s n'entranent a u c u n e difficult p u i s q u e l ' o n d e et ses ( a y o n s y j o u e n t seulem e n t l e r l e d ' u n e r e p r s e n t a t i o n fictive p e r m e t t a n t de g r o u p e r les t r a j e c t o i r e s possibles en d i v e r s e s classes sans a v o i r consid r e r a u c u n e m e n t cette o n d e c o m m e a y a n t u n e e x i s t e n c e p h y s i q u e r e l l e . T o u t a u t r e est l e p o i n t de v u e d e l a M c a nique ondulatoire qui, en associant une p r o p a g a t i o n d'onde tout m o u v e m e n t c o r p u s c u l a i r e , m e t en q u e l q u e s o r t e s u r u n p i e d d'galit l e s d e u x t e r m e s du d u a l i s m e o n d e e t c o r p u s c u l e . P o u r e l l e , i l d e v i e n t donc t r s difficile d ' e x p l i q u e r c o m m e n t l ' o n d e associe p e u t a v o i r u n c a r a c t r e de c o n t i n u i t (et m m e d ' h o m o g n i t p a r f a i t e dans l e cas de l ' o n d e p l a n e ) q u e p o s t u l e l a t h o r i e classique des o n d e s , a l o r s q u e l a p r s e n c e du c o r p u s c u l e d e v r a i t n a t u r e l l e m e n t c r e r a u sein de cette o n d e u n e s o r t e d e p o i n t s i n g u l i e r , la t r a j e c t o i r e d e ce p o i n t s i n g u l i e r a u c o u r s d u t e m p s dfinissant u n r a y o n p r i v i l g i . E t , c e p e n d a n t , i l t a i t a b s o l u m e n t c e r t a i n q u e l ' o n d e associe a u c o r p u s c u l e d e v a i t a v o i r l e c a r a c t r e d e c o n t i n u i t des o n d e s d e la t h o r i e o n d u l a t o i r e classique : dans l e cas p a r t i c u l i e r d e

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l a l u m i r e , e u effet, l ' e x p l i c a t i o n des p h n o m n e s d ' i n t e r f r e n c e s et d e d i f f r a c t i o n e x i g e i m p r i e u s e m e n t l ' i n t e r v e n t i o n des o n d e s c o n t i n u e s e m p l o y e s e n O p t i q u e d e p u i s F r e s n e l et p a r suite les o n d e s associes a u p h o t o n d o i v e n t n c e s s a i r e m e n t a v o i r c e c a r a c t r e . L e d v e l o p p e m e n t de l a M c a n i q u e o n d u l a t o i r e p r o u v a i t d ' a i l l e u r s d j , et d e v a i t p r o u v e r de p l u s e n p l u s , q u e l e s o n d e s associes tout c o r p u s c u l e d o i v e n t a v o i r les p r o p r i t s de c o n t i n u i t des o n d e s c l a s s i q u e s . U n e g r a n d e difficult se p r s e n t a i t a i n s i q u a n d o n c h e r c h a i t c o m m e n t d e v a i e n t t r e associs l ' o n d e et l e c o r p u s c u l e , et cela m m e d a n s l e cas o , l ' o p t i q u e g o m t r i q u e t a n t v a l a b l e p o u r l a p r o p a g a t i o n de l ' o n d e , l e m o u v e m e n t du c o r p u s c u l e p e u t t r e d c r i t p a r les q u a t i o n s de l a M c a n i q u e classique d a n s l e c a d r e de l a t h o r i e de H a m i l t o n - J a c o b i . M a i s des o b s t a c l e s e n c o r e p l u s r e d o u t a b l e s p a r a i s s a i e n t se d r e s s e r d e v a n t moi quand j e cherchais extrapoler mes conceptions nouvelles e n d e h o n ; du d o m a i n e de l ' o p t i q u e g o m t r i q u e e n t e n t a n t de c o n s t i t u e r l a M c a n i q u e o n d u l a t o i r e dans t o u t e sa g n r a l i t s u i v a n t l e p r o g r a m m e q u e j e m ' t a i s t r a c . On sait e n effet q u e , q u a n d u n e p r o p a g a t i o n d ' o n d e n e p e u t p l u s se d c r i r e p a r les procds de l ' o p t i q u e gomtrique, par e x e m p l e quand i n t e r v i e n n e n t des i n t e r f r e n c e s o u de l a diffraction, l a n o t i o n d e -ayon p e r d e n t i r e m e n t son sens e t l ' o p t i q u e p h y s i q u e doit r e n o n c e r dfinir des r a y o n s d a n s les r g i o n s o , p a r suite des i n t e r f r e n c e s , r g n e u n e r p a r t i t i o n c o m p l i q u e des c h a m p s vibratoires l u m i n e u x . Donnons-en u n e x e m p l e qui correspond l ' e x p r i e n c e d c r i t e d a n s tous l e s t r a i t s classiques d ' O p t i q u e sous l e n o m d ' e x p r i e n c e des t r o u s d ' Y o u n g . U n c r a n p l a n est p e r c d e d e u x t r o u s c i r c u l a i r e s de m m e d i a m t r e : o n fait t o m b e r n o r m a l e m e n t s u r l a f a c e a n t r i e u r e d e l ' c r a n u n faisceau d e l u m i r e f o r m a n t u n e o n d e p l a n e monochromatiquos. Q u e se passe-t-il d u c t p o s t r i e u r d e l ' c r a n ? L a r p o n s e est t o u t f a i t d i f f r e n t e s u i v a n t q u e l e d i a m t r e des t r o u s peWs dans l ' c r a n e s t g r a n d p a r r a p p o r t la l o n g u e u r d ' o n d e

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de l ' o n d e i n c i d e n t e o u a u c o n t r a i r e q u ' i l est du m m e o r d r e . Dans le p r e m i e r cas, l ' o p t i q u e g o m t r i q u e est a p p l i c a b l e la d e s c r i p t i o n du p h n o m n e : du ct p o s t r i e u r l ' c r a n , m e r g e r o n t d e u x f a i s c e a u x d e l u m i r e c y l i n d r i q u e s et p a r a l lles, c h a c u n d ' e u x t a n t p r e s q u e e x a c t e m e n t dfini l a t r a l e m e n t p o u r l e c o n t o u r d ' u n des t r o u s d ' Y o u n g . D a n s ce cas, si l'on v e u t s u i v r e p a r l a p e n s e l e m o u v e m e n t d ' u n des p i l o tons q u i t r a v e r s e n t l ' c r a n , o n p o u r r a i m a g i n e r q u ' i l suit l ' u n des r a y o n s r e c t i l i g n e s de l ' o n d e i n c i d e n t e q u i v i e n t p a s s e r p a r l ' u n des t r o u s d ' Y o u n g et l ' o n n e v e r r a a l o r s a u c u n e difficult affirmer que tel photon a d passer p a r tel t r o u . Mais envisageons l e second cas, c e l u i o l a l o n g u e u r d ' o n d e d e l ' o n d e i n c i d e n t e est du m m e o r d r e q u e l e d i a m t r e des t r o u s d ' Y o u n g : il y a u r a a l o r s d i f f r a c t i o n a u p a s s a g e de l a l u m i r e p a r c h a q u e t r o u et du ct p o s t r i e u r d e l ' c r a n c h a c u n d ' e u x j o u e r a le r l e d e s o u r c e d ' u n e p e t i t e o n d e s p h r i q u e . S i l e s trous ne sont p a s t r o p l o i g n s l ' u n de l ' a u t r e , i l e x i s t e r a u n e rgion t e n d u e de l ' e s p a c e o les o n d e s p r o v e n a n t des d e u x trous se s u p e r p o s e r o n t a v e c u n e i n t e n s i t n o t a b l e e t dans cette rgion se p r o d u i r o n t des p h n o m n e s d ' i n t e r f r e n c e s : c e sont p r c i s m e n t ces p h n o m n e s q u e Y o u n g a j a d i s o b s e r v s , a p p o r t a n t a i n s i un a r g u m e n t dcisif e n f a v e u r de l a t h o r i e des o n d u l a t i o n s , et q u i sont s o i g n e u s e m e n t d c r i t s e t i n t e r prts t h o r i q u e m e n t dans tous l e s t r a i t s d ' O p t i q u e p h y s i q u e . Dans la r g i o n des i n t e r f r e n c e s o l a r p a r t i t i o n des g r a n deurs v i b r a t o i r e s , q u a n d o n l ' a n a l y s e e n d t a i l , a p p a r a t assez c o m p l i q u e , il n ' y a p l u s a u c u n m o y e n de dfinir des r a y o n s de l u m i r e a y a n t u n sens p h y s i q u e s i m p l e et p a r s u i t e n o u s n e savons plus du t o u t o sont les t r a j e c t o i r e s des p h o t o n s ; et c e p e n d a n t il n ' y a a u c u n d o u t e q u e des effets p h o t o l e c t r i q u e s localiss p e u v e n t se p r o d u i r e d a n s l e s f r a n g e s b r i l l a n t e s de cette r g i o n de s o r t e q u e les p h o t o n s p e u v e n t y m a n i f e s t e r l e u r existence. Des difficults p l u s g r a v e s e n c o r e a p p a r a i s s e n t la rflexion. Si nous voulons conserver la description classique

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des p h n o m n e s l ' a i d e d ' i m a g e s p r c i s e s dans l e c a d r e de l ' e s p a c e et du t e m p s , n o u s d e v o n s i m a g i n e r q u e c h a q u e p h o t o n d e l ' o n d e i n c i d e n t e p n t r e dans l a r g i o n p o s t r i e u r e de l ' c r a n e n t r a v e r s a n t l ' u n o u l ' a u t r e des t r o u s d ' Y o u n g . M a i s des e x p r i e n c e s d ' u n e p o r t e c a p i t a l e ont m o n t r q u e les p h n o m n e s d ' i n t e r f r e n c e s s ' o b t i e n n e n t sans a u c u n e modification q u a n d l ' i n t e n s i t d e l a l u m i r e i n c i d e n t e est trs f a i b l e , assez f a i b l e p o u r q u e les p h o t o n s a r r i v e n t u n p a r u n de longs i n t e r v a l l e s s u r l ' a p p a r e i l i n t e r f r e n t i e l . Il en r s u l t e q u e l ' a r r i v e s u r cet a p p a r e i l de c h a q u e p h o t o n c o n s i d r i s o l m e n t d o i t t r e associe l ' a r r i v e d ' u n e o n d e c o n t i n u e q u i seule p e r m e t l a p r v i s i o n e x a c t e des i n t e r f r e n c e s p r o v o q u e s p a r la p r s e n c e des t r o u s d a n s l ' c r a n . M a i s cette o n d e c o n t i n u e , h o m o g n e , d o i t f r a p p e r de l a m m e f a o n les d e u x t r o u s d ' Y o u n g c a r l a t h o r i e classique d u p h n o m n e , dont o n ne peut s'carter, fait intervenir les deux trous d'une faon tout fait s y m t r i q u e . C o m m e n t c o n c i l i e r cette i n t e r v e n t i o n s y m t r i q u e des d e u x t r o u s d ' Y o u n g a v e c l ' h y p o t h s e q u e l e p h o t o n passe n c e s s a i r e m e n t p a r l ' u n o u l ' a u t r e des d e u x t r o u s ? A y a n t analys le p r o b l m e de p r s , j e trouvais l'obstacle insurmont a b l e . L ' e x a m e n d ' a u t r e s p h n o m n e s , celui p a r e x e m p l e des f r a n g e s d ' i n t e r f r e n c e s q u i se p r o d u i s e n t a u v o i s i n a g e de la s u r f a c e d ' u n m i r o i r (franges de W i e n e r ) , celui e n c o r e de la r f l e x i o n e t d e l a r f r a c t i o n p a r t i e l l e s q u e subit u n e o n d e l u m i n e u s e q u a n d e l l e a t t e i n t l a s u r f a c e de s p a r a t i o n de d e u x m i l i e u x i n g a l e m e n t r f r i n g e n t s , p o s a i t des p r o b l m e s a n a logues e t a u s s i p e u s o l u b l e s . J ' a v a i s l e t o r t de v o u l o i r les r s o u d r e sans p e n s e r m e t t r e e n d o u t e les c o n c e p t i o n s t r o p a r r tes et l e s a f f i r m a t i o n s t r o p d o g m a t i q u e s de l a P h y s i q u e classique. P e n d a n t q u e j e m e d b a t t a i s a u m i l i e u de ces c o n t r a d i c t i o n s , le d v e l o p p e m e n t m a t h m a t i q u e de la nouvelle Mcanique p r e n a i t u n g r a n d e s s o r . E n 1 9 2 5 , M . H e i s e n b e r g , g seulement de 2 5 a n s , en se l a i s s a n t g u i d e r p a r l e p r i n c i p e de c o n e s p o n -

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ONDULATOIRE

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dance de B o h r et p a r l e d s i r d ' a d o p t e r u n p o i n t de v u e s t r i c t e m e n t p h n o m n o l o g i q u e , d v e l o p p a i t sa M c a n i q u e q u a n t i q u e ou M c a n i q u e des m a t r i c e s , d o n t les a p p l i c a t i o n s se m o n t r a i e n t tout de suite t r s f c o n d e s . P u i s , a u d b u t de 1 9 2 6 , dans u n e s r i e de m m o i r e s f o n d a m e n t a u x , M . S c h r o d i n g e r , d v e l o p pant les ides contenues dans m a t h s e , d o n n a i t u n d v e l o p p e m e n t a n a l y t i q u e c o m p l e t de l a M c a n i q u e o n d u l a t o i r e , l ' a p p l i q u a i t v i c t o r i e u s e m e n t l a d t e r m i n a t i o n r i g o u r e u s e des t a t s quantifis dont sont susceptibles les s y s t m e s a t o m i q u e s e t m o n t r a i t enfin q u e l a M c a n i q u e q u a n t i q u e de M . H e i s e n b e r g t a i t e n t i r e m e n t e n a c c o r d a v e c la M c a n i q u e o n d u l a t o i r e , d o n t e l l e n'est a u f o n d q u ' u n e t r a n s p o s i t i o n e n u n l a n g a g e a l g brique plus abstrait. Peu aprs, un trs j e u n e savant Anglais M. P . A . M . Dirac allait donner toute cette construction t h o r i q u e n o u v e l l e u n e f o r m e p l u s a b s t r a i t e e n c o r e dans sa t h o r i e des n o m b r e s q. Les travaux de M. Schrodinger avaient naturellement veill dans tous l e m o n d e scientifique la p l u s v i v e c u r i o s i t : de n o m b r e u x m m o i r e s f u r e n t a l o r s c o n s a c r s les d v e l o p p e r e t en a p p l i q u e r l e s r s u l t a t s . J e n ' a i p a s b e s o i n de d i r e a v e c q u e l i n t r t p a s s i o n n , j e s u i v a i s t o u t e cette b r u s q u e floraison d'ides n o u v e l l e s , c h e r c h a n t b i e n p r c i s e r l e s l i e n s q u i u n i s saient m e s c o n c e p t i o n s p r i m i t i v e s a u x f o r m e s p a r f o i s assez diffrentes qu'elles prenaient dans l'esprit d'autres chercheurs, C e p e n d a n t la v r i t a b l e i n t e r p r t a t i o n du d u a l i s m e o n d e c o r p u s c u l e m e p a r a i s s a i t r e s t e r o b s c u r e et n e cessait p a s d e m e p r o c c u p e r . D a n s ses b r i l l a n t s t r a v a u x , M . S c h r o d i n g e r a v a i t p a r u p e n c h e r v e r s u n e s o l u t i o n d e ce p r o b l m e q u i a v a i t p u un instant p a r a t r e t r s s d u i s a n t e , m a i s q u i p o u r m a p a r t ne m ' a v a i t j a m a i s v r a i m e n t satisfait. Il p r o p o s a i t p l u s o u m o i n s e x p l i c i t e m e n t , de s u p p r i m e r u n des t e r m e s du d i l e m m e e n s u p p o s a n t q u e l e s c o r p u s c u l e s t a i e n t s e u l e m e n t des a p p a rences dues l ' e x i s t e n c e de petits t r a i n s d ' o n d e s . S i , e n effet, on c o n s i d r e \m t r a i n d ' o n d e s de p e t i t e s d i m e n s i o n s , il r s u l t e

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PHYSIQUE

ET

MICROPHYSIQUE

des l o i s d e l ' o p t i q u e g o m t r i q u e , q u a n d elles sont v a l a b l e s , q u e c e p e t i t t r a i n d ' o n d e s d o i t se d p l a c e r dans l ' e s p a c e en s u i v a n t u n des r a y o n s p r v u s p a r l ' o p t i q u e g o m t r i q u e . S i d o n c ce t r a i n d ' o n d e s est assez p e t i t p o u r q u ' n o t r e c h e l l e , n o u s p u i s s i o n s l ' a s s i m i l e r u n o b j e t p r e s q u e p o n c t u e l , il c o n s t i t u e r a p o u r n o u s u n e sorte de c o r p u s c u l e d c r i v a n t dans l ' e s p a c e l ' u n e des t r a j e c t o i r e s p r v u e s c o m m e possibles p a r l a M c a n i q u e c l a s s i q u e . D e l s u p p o s e r q u e les c o r p u s c u l e s n e sont e n r a l i t q u e des petits t r a i n s d ' o n d e s , i l n ' y a v a i t q u ' u n p a s q u e M . S c h r o d i n g e r p a r a i s s a i t dispos f r a n c h i r . M a l heureusement cette interprtation sduisante ne pouvait rsist e r l o n g t e m p s u n e x a m e n c r i t i q u e . U n p e t i t t r a i n d ' o n d e s de ce t y p e d e v a i t a l l e r sans cesse e n s ' t a l a n t , d ' o l a c o n s q u e n c e i n a d m i s s i b l e s u i v a n t e : a u b o u t d ' u n t e m p s trs c o u r t , l e c o r p u s c u l e , q u ' i l c o n s t i t u e r a i t a u d b u t , se s e r a i t p o u r a i n s i d i r e d i l u d a n s l ' e s p a c e et a u r a i t cess d ' e x i s t e r . D e p l u s , si dans l e cas o l ' o p t i q u e g o m t r i q u e est v a l a b l e , la c o n c e p t i o n du c o r p u s c u l e - t r a i n d ' o n d e s p o u v a i t , a b s t r a c t i o n f a i t e d e la diffic u l t p r c d e n t e , p a r a t r e a c c e p t a b l e , e l l e p e r d a i t tout sens net e n d e h o r s du d o m a i n e de l ' o p t i q u e g o m t r i q u e , p a r e x e m p l e d a n s les r g i o n s d ' i n t e r f r e n c e s . O t r o u v e r a u m i l i e u des franges d ' Y o u n g o u d e W i e n e r de p e t i t s t r a i n s d'ondes en p r o p a g a t i o n s u s c e p t i b l e s d e nous o f f r i r u n e r e p r s e n t a t i o n du p h o t o n a u sein d e ces f r a n g e s ? L a t e n t a t i v e t a i t sans e s p o i r . Promptement, l'interprtation propose par M. Schrodinger dut t r e a b a n d o n n e . M a l g r les succs t o n n a n t s r e m p o r t s p a r l a M c a n i q u e o n d u l a t o i r e , l a v r i t a b l e i n t e r p r t a t i o n du d u a l i s m e o n d e c o r p u s c u l e s u r l e q u e l e l l e r e p o s a i t a p p a r a i s s a i t donc e n c o r e c o m m e tout fait mystrieuse quand s'ouvrait l'anne 1 9 2 7 q u i d e v a i t t r e dans l ' v o l u t i o n d e c e p r o b l m e u n e a n n e dcisive.

LES DBUTS DE LA MCANIQUE

ONDULATOIRE

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ULTIMES

TENTATIVES

ET

CONVERSION

FINALE

(1927-1928)

Rappelons d'abord que le printemps de 1 9 2 7 devait apporter la Mcanique ondulatoire la preuve exprimentale directe qui lui manquait e n c o r e . M M . Davisson et G e r m e r a n n o n c r e n t a l o r s q u ' i l s a v a i e n t r u s s i o b t e n i r des p h n o mnes de d i f f r a c t i o n e n e n v o y a n t u n f a i s c e a u d ' l e c t r o n s m o n o cintiques sur u n cristal de N i c k e l et c e p h n o m n e , t o u t fait a n a l o g u e la d i f f r a c t i o n des r a y o n s X p a r les c r i s t a u x , tait b i e n t t o b t e n u n o u v e a u dans des c o n d i t i o n s v a r i e s p a r M . G. P . T h o m s o n , p u i s p a r b e a u c o u p d ' a u t r e s p h y s i c i e n s : il a p e r m i s u n e vrification q u a n t i t a t i v e de p l u s e n .plus e x a c t e des p r v i s i o n s de l a M c a n i q u e o n d u l a t o i r e . C ' t a i t u n b e a u succs p o u r c e t t e t h o r i e ! N a n m o i n s c e t t e d c o u v e r t e , e n m e t t a n t e n v i d e n c e p o u r les l e c t r o n s u n p h n o m n e s du t y p e de l ' o p t i q u e p h y s i q u e , a c c e n t u a i t les difficults d ' i n t e r p r t a tion q u i m e p r o c c u p a i e n t . C o m m e n t se figurer e n effet l e mouvement d'un lectron lorsqu'il subit la diffraction p a r un cristal ? D a n s l ' i m a g e c l a s s i q u e du c h o c l a s t i q u e d ' u n c o r puscule sur u n c r i s t a l , ce r e b o n d i s s e m e n t d e v r a i t d p e n d r e u n i q u e m e n t des p r o p r i t s d e la s u r f a c e du c r i s t a l a u p o i n t o s'effectue l ' i m p a c t et a u c u n e m e n t de l a s t r u c t u r e g l o b a l e du corps c r i s t a l l i s . O r les e x p r i e n c e s de d i f f r a c t i o n m o n t r a i e n t au contraire que le p h n o m n e tait conditionn p a r toute la s t r u c t u r e du cristal. A u p o i n t de v u e de la M c a n i q u e o n d u l a t o i r e , ceci s ' e x p l i q u a i t a i s m e n t p u i s q u e dans l e s e x p r i e n c e s de Davisson l ' o n d e associe l ' l e c t r o n , t o u t c o m m e l ' o n d e l e c t r o m a g n t i q u e des R a y o n s X d a n s les e x p r i e n c e s d e L a u e , atteint t o u t e u n e p a r t i e t e n d u e du c r i s t a l et s u b i t l a r a c t i o n d e tout l ' e n s e m b l e des c e n t r e s diffractants r g u l i r e m e n t distri-

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PHYSIQUE

ET

MICROPHYSIQUE

b u s q u i y sont c o n t e n u s . M a i s c o m m e n t se figurer l e t r a j e t d'un l e c t r o n i n d i v i d u e l dans u n t e l p h n o m n e ? T e l l e tait toujours la pierre d'achoppement. O b s d p a r ces difficults, j ' a i fait p e n d a n t l e cours de l ' a n n e 1 9 2 7 d e u x t e n t a t i v e s successives et distinctes p o u r b r i ser l e c e r c l e des o b s t a c l e s o l ' i n t e r p r t a t i o n p h y s i q u e de la Mcanique ondulatoire me paraissait fcheusement enferm : ce f u r e n t l ' h y p o t h s e d e l a d o u b l e s o l u t i o n et l a t h o r i e de l'onde p i l o t e . Ces deux tentatives, qui furent toutes deux v a i n e s , e u r e n t l ' a v a n t a g e de m e f a i r e m i e u x a p e r c e v o i r l a ncessit d ' a d o p t e r les ides e n t i r e m e n t n o u v e l l e s q u e d v e l o p p r e n t p e n d a n t l e c o u r s d e la m m e a n n e M M . B o h r et Heisenberg. P o u r f a i r e c o m p r e n d r e l a n a t u r e d e m e s e f f o r t s , il est ncess a i r e q u e j e r a p p e l l e l ' u n des p r i n c i p e s qui s'taient dgags t o u t n a t u r e l l e m e n t des p r e m i e r s d v e l o p p e m e n t s de l a M c a n i q u e o n d u l a t o i r e . E n t h o r i e o n d u l a t o i r e de l a l u m i r e , c'est, o n l e sait, l e c a r r de l ' a m p l i t u d e de l ' o n d e l u m i n e u s e , souv e n t n o m m e i n t e n s i t l u m i n e u s e , q u i m e s u r e en c h a q u e p o i n t d e l ' e s p a c e l a g r a n d e u r des effets q u e l a l u m i r e p e u t y p r o d u i r e . C e t t e h y p o t h s e est, e n p a r t i c u l i e r , t o u t fait ncessaire p o u r m e n e r b i e n l a p r v i s i o n e x a c t e des p h n o m n e s d ' i n t e r f r e n c e s et d e d i f f r a c t i o n . I l suffit d'un p e u de r f l e x i o n p o u r v o i r q u ' e n M c a n i q u e o n d u l a t o i r e o n d e v r a g n r a l i s e r cette h y p o t h s e sous l a f o r m e du p r i n c i p e s u i v a n t , s o u v e n t a p p e l p r i n c i p e de l o c a l i s a t i o n o u p r i n c i p e des i n t e r f r e n c e s : a L e c a r r de l ' a m p l i t u d e de l ' o n d e associe u n c o r p u s c u l e m e s u r e en c h a q u e p o i n t et tout i n s t a n t l a p r o b a b i l i t p o u r q u e l e c o r p u s c u l e m a n i f e s t e sa p r s e n c e e n ce p o i n t cet i n s t a n t . C e p r i n c i p e a t t o u t de suite un des p l u s v i d e n t s et des m i e u x t a b l i s dans l ' i n t e r p r t a t i o n p h y s i q u e d e la M c a nique ondulatoire. O r , si l ' o n s u p p o s e c o n n u e la f o r m e de l ' o n d e associe u n c o r p u s c u l e , l ' i n t e n s i t de cette o n d e en c h a q u e p o i n t et

LES DBUTS DE LA MCANIQUE

ONDULATOIRE

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c h a q u e instant p o u r r a t r e c o n s i d r e c o m m e dfinissant l a densit d ' u n fluide fictif se d p l a a n t d a n s l ' e s p a c e a u c o u r s du t e m p s e t a l o r s la q u a n t i t de ce fluide c o n t e n u e d a n s u n p e t i t v o l u m e dv d o n n e r a l a p r o b a b i l i t p o u r q u e l e c o r p u s c u l e manifeste sa p r s e n c e dans l e v o l u m e dv. S i , l ' o n d e consid r e , est associ n o n p a s u n seul c o r p u s c u l e , m a i s u n e i n f i n i t , un n u a g e , de c o r p u s c u l e s i d e n t i q u e s , l e fluide fictif q u e n o u s venons d'imaginer reprsenterait v i d e m m e n t la rpartition statistique m o y e n n e dans l ' e s p a c e des c o r p u s c u l e s du n u a g e . L ' t u d e des q u a t i o n s de l a M c a n i q u e o n d u l a t o i r e p e r m e t d ' a i l l e u r s de dfinir p a r t i r de l ' e x p r e s s i o n de l ' o n d e , l e m o u v e m e n t d e toutes les p a r t i e s du fluide fictif. Il est a l o r s t e n t a n t de s u p p o s e r q u e l e m o u v e m e n t de t o u t c o r p u s c u l e associ l'onde concide constamment avec le m o u v e m e n t ainsi calcul p o u r l ' u n des l m e n t s du fluide fictif : l ' e n s e m b l e des c o r p u s cules d'un m m e n u a g e s e r a i t a l o r s e n q u e l q u e s o r t e l a r a l i sation p h y s i q u e du fluide fictif, m a i s m m e dans l e cas d ' u n seul c o r p u s c u l e , l e m o u v e m e n t d e ce c o r p u s c u l e se t r o u v e r a i t e n t i r e m e n t d t e r m i n p a r l a c o n n a i s s a n c e d e son o n d e associe et l e p r i n c i p e des i n t e r f r e n c e s se t r o u v e r a i t a u t o m a t i q u e m e n t satisfait. Cette i n t e r p r t a t i o n p h y s i q u e de l a M c a n i q u e o n d u l a t o i r e , q u i a d d e p u i s t r e e n t i r e m e n t a b a n d o n n e , est s o u v e n t n o m m e l ' i n t e r p r t a t i o n h y d r o d y n a m i q u e d e M a d e l u n g d u n o m du p h y s i c i e n q u i e n a v a i t e u , i n d p e n d a m m e n t de m o i , l a p r e m i r e i d e . Cette i n t e r p r t a t i o n h y d r o d y n a m i q u e , q u i r e s p e c t e les c o n c e p t i o n s de l a P h y s i q u e c l a s s i q u e , j ' a i c h e r c h de d e u x m a n i r e s d i f f r e n t e s en 1 9 2 7 la dvelopper d'une faon plus complte. T o u t d ' a b o r d , et ce f u t l ' o r i g i n e de m a p r e m i r e t e n t a t i v e , il m'avait p a r u avec raison que, pour rester rellement en a c c o r d a v e c les ides classiques, i l f a l l a i t p a r v e n i r incorporer l e c o r p u s c u l e l ' o n d e de f a o n o b t e n i r u n e i m a g e c l a i r e et c o h r e n t e du d u a l i s m e o n d e - c o r p u s c u l e d a n s l e c a d r e d e l ' e s pace et du t e m p s . L e seul m o y e n m e p a r u t t r e d e s u p p o s e r

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PHYSIQUE

ET

MICROPHYSIQUE

q u e l e s c o r p u s c u l e s sont en r a l i t des s i n g u l a r i t s c a r a c t r e p e r m a n e n t a u sein d ' u n e o n d e t e n d u e . L a v r a i e o n d e associe u n c o r p u s c u l e s e r a i t a l o r s u n e o n d e s i n g u l a r i t . M a i s nous avons vu que la Mcanique ondulatoire, tout comme l'Optique de F r e s n e l , a v a i t t a m e n e c o n s i d r e r des ondes c o n t i n u e s , sans s i n g u l a r i t s , dont l a p r o p r i t f o n d a m e n t a l e t a i t q u e l e u r intensit fournissait e n chaque point la prohabilit de prs e n c e d u c o r p u s c u l e . C o m m e n t c o n c i l i e r ces d e u x c o n c e p t i o n s o p p o s e s de l ' o n d e associe a u c o r p u s c u l e , c o n c e p t i o n s q u i m e p a r a i s s a i e n t a l o r s g a l e m e n t ncessaires ? P o u r l e f a i r e , j ' e s s a y a i de d v e l o p p e r l ' i d e q u e les q u a t i o n s de l a Mcan i q u e o n d u l a t o i r e a d m e t t r a i e n t t o u j o u r s d e u x s o l u t i o n s coup l e s d o n t l ' u n e , s i n g u l a r i t , r e p r s e n t e r a i t r e l l e m e n t la s t r u c t u r e du d u a l i s m e o n d e - c o r p u s c u l e t a n d i s q u e l ' a u t r e , c o n t i n u e , d o n n e r a i t s e u l e m e n t l ' a s p e c t statistique du d p l a c e m e n t d ' u n n u a g e de c o r p u s c u l e s . J ' e s p r a i s ainsi o b t e n i r u n e thorie reprsentant le dualisme onde-corpuscule conformm e n t a u x ides d e l ' a n c i e n n e P h y s i q u e , t o u t en justifiant l ' e m p l o i des o n d e s c o n t i n u e s et e n l e u r a t t r i b u a n t l a p r o p r i t e s s e n t i e l l e e x p r i m e p a r l e p r i n c i p e des i n t e r f r e n c e s . L ' o n devait bien ainsi retrouver l'interprtation h y d r o d y n a m i q u e d e M a d e l u n g , m a i s d o u b l e p o u r a i n s i d i r e p a r l ' i m a g e struct u r a l e des o n d e s s i n g u l a r i t s c o r p u s c u l a i r e s . Cette t e n t a t i v e h a r d i e et i n g n i e u s e , t r o p i n g n i e u s e p e u t - t r e , f u t j e crois l a seule q u i f u t e f f e c t i v e m e n t t e n t e p o u r s a u v e r l e s ides class i q u e s . J e l ' e s q u i s s a i dans u n a r t i c l e du Journal de Physique r d i g a u d b u t d e 1 9 2 7 et l ' o n e n t r o u v e r a aussi des traces dans l e t e x t e d ' u n f a s c i c u l e du M m o r i a l des S c i e n c e s p h y siques c r i t l a m m e p o q u e . J e m ' a p e r u s m a l h e u r e u s e m e n t q u e la j u s t i f i c a t i o n de m o n h y p o t h s e , en d e h o r s de cas tout fait s i m p l e s c o m m e celui du m o u v e m e n t r e c t i l i g n e u n i f o r m e , c o m p o r t a i t d ' n o r m e s difficults m a t h m a t i q u e s et j e
1

i.

La

Mcanique

ondulatoire,

Paris,

Gaulhier-Villars,

1928.

LES DBUTS DE LA MCANIQUE

ONDULATOIRE

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ne t a r d a i p a s m e c o n v a i n c r e q u ' i l t a i t i m p o s s i b l e d ' a b o u t i r r e l l e m e n t d a n s cette v o i e . J e c h e r c h a i a l o r s m ' t a b l i r p l u s s o l i d e m e n t sur u n e sorte d e p o s i t i o n de r e p l i e n a d o p t a n t u n point de v u e e n p r i n c i p e m o i n s satisfaisant, m a i s p e u t - t r e plus facile d f e n d r e . L ' o c c a s i o n m ' e n fut o f f e r t e p a r la p r p a r a t i o n d ' u n r a p p o r t a u c i n q u i m e C o n s e i l de P h y s i q u e S o l v a y qui d e v a i t se r u n i r B r u x e l l e s a u m o i s d ' o c t o bre 1 9 2 7 . L ' i n t r t i m m e n s e q u ' a v a i t s o u l e v dans les m i l i e u x scientifiques de tous les p a y s l ' c l o s i o n d e l a n o u v e l l e M c a n i q u e a v a i t f a i t c h o i s i r l ' t u d e d e cette d o c t r i n e sous ses d i v e r s aspects c o m m e t h m e de l a r u n i o n p r o j e t e . L ' i l l u s t r e H . - A . L o r e n t z (qui d e v a i t m o u r i r a u d b u t de l ' a n n e s u i v a n t e ) c h a r g d ' o r ganiser et de p r s i d e r c e C o n s e i l de P h y s i q u e , m ' c r i v i t e n juin 1 9 2 7 pour m e demander de lui adresser u n r a p p o r t sur la M c a n i q u e o n d u l a t o i r e et son i n t e r p r t a t i o n , r a p p o r t q u i d e v a i t t r e d i s t r i b u a u x m e m b r e s du C o n s e i l a v a n t sa r u n i o n et f o u r n i r l ' u n e des bases de l a discussion. C o n v a i n c u c e m o m e n t q u e m o n h y p o t h s e de l a d o u b l e s o l u t i o n t a i t t r o p difficile j u s t i f i e r , j e m e d c i d a i a d o p t e r d a n s m o n r a p p o r t un p o i n t de v u e p l u s m i t i g . J ' a d m e t t a i s d ' u n c t l ' e x i s t e n c e des corpuscules i m a g i n s la f a o n c l a s s i q u e c o m m e de p e t i t s o b j e t s p o n c t u e l s et de l ' a u t r e c e l l e des o n d e s associes c o n t i n u e s , t r a n s p o s e s de l ' O p t i q u e p h y s i q u e e n M c a n i q u e o n d u l a t o i r e . L e c o r p u s c u l e p l a c d a n s l ' o n d e se t r o u v a i t d o n c c o n c i d e r a v e c u n l m e n t du fluide fictif d e p r o b a b i l i t d o n t n o u s avons p a r l p l u s h a u t : m o n h y p o t h s e t a i t a l o r s q u e l e c o r - puscule s u i v a i t t o u t instant l e m o u v e m e n t d e l ' l m e n t du fluide fictif a v e c l e q u e l i l c o n c i d a i t et l e p r i n c i p e des i n t e r f rences en r s u l t a i t i m m d i a t e m e n t . A i n s i , j e p l a a i s e n q u e l q u e sorte d ' a u t o r i t l e c o r p u s c u l e a u sein de l ' o n d e et j e s u p posais qu'il t a i t e n t r a n s u i v a n t u n e c e r t a i n e l o i b i e n dfinie p a r l a p r o p a g a t i o n m m e de l ' o n d e : j e r e t r o u v a i s d o n c , e n le p r c i s a n t , l ' i m a g e h y d r o d y n a m i q u e d e M a d e l u n g . D a n s m o n

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PHYSIQUE

ET

MICROPHYSIQUE

hypothse, l'onde pilotait en quelque sorte le corpuscule, d'o l e n o m de t h o r i e d e l'on d e - p i l o t e q u e j e d o n n a i s cette conception. Cette thorie tait assurment beaucoup moins c o m p l t e q u e c e l l e q u e j ' a v a i s e s p r p o u v o i r difier a v e c l ' h y p o t h s e de la double solution, puisqu'elle ne parvenait p l u s incorporer l e c o r p u s c u l e dans l ' o n d e et constatait le d u a l i s m e o n d e - c o r p u s c u l e sans t e n t e r d ' e n a p p r o f o n d i r l a n a t u r e ; m a i s e l l e a v a i t a l o r s m e s y e u x l ' a v a n t a g e de conserver la notion traditionnelle de corpuscule ponctuel bien localis d a n s l ' e s p a c e et de m a i n t e n i r l e d t e r m i n i s m e r i g o u r e u x de ses m o u v e m e n t s . T e l l e fut l a s o l u t i o n d o n t j e d o n n a i u n e esquisse d a n s m o n r a p p o r t a u C o n g r s S o l v a y . M a i s l e n c o r e des difficults se p r s e n t a i e n t et s u r t o u t , c o m m e t o u j o u r s , q u a n d d p a s s a n t l e s l i m i t e s de l ' o p t i q u e g o m t r i q u e , o n c h e r c h a i t i m a g i n e r l e m o u v e m e n t des c o r p u s c u l e s dans les r g i o n s d ' i n t e r f r e n c e s . A s s u r m e n t les f o r m u l e s a u x q u e l l e s j e p a r v e n a i s m e p e r m e t t a i e n t d e d c r i r e ce m o u v e m e n t d ' u n e f a o n c o m p l t e et j ' e n fis n o t a m m e n t l ' t u d e p o u r l e p h o t o n dans l e cas des f r a n g e s d e W i e n e r a u v o i s i n a g e d ' u n m i r o i r . M a i s l e s m o u v e m e n t s a i n s i a t t r i b u s a u x c o r p u s c u l e s dans les r g i o n s d ' i n t e r f r e n c e s a v a i e n t u n c a r a c t r e assez artificiel e t , a u f u r et m e s u r e q u e j ' a p p r o f o n d i s s a i s cette t h o r i e de l ' o n d e - p i l o t e , j ' e n a p e r c e v a i s m i e u x l a f r a g i l i t et les difficults. L e s p l u s srieuses de ces difficults t a i e n t l i e s l ' e x i s t e n c e d'un n o u v e a u p r i n c i p e q u i s'tait i n t r o d u i t e n M c a n i q u e o n d u l a t o i r e ct de c e l u i des i n t e r f r e n c e s et c o m m e n a i t y j o u e r u n r l e t o u t aussi i m p o r t a n t : j e v e u x p a r l e r du p r i n c i p e de B o r n o u de d c o m p o s i t i o n s p e c t r a l e . C e p r i n c i p e , l u i a u s s i , t a i t s u g g r p a r l a t h o r i e o n d u l a t o i r e de l a L u m i r e . C o n s i d r o n s u n f a i s c e a u d e l u m i r e b l a n c h e : o n sait q u e d i v e r s d i s p o s i t i f s , tels q u e p r i s m e s ou r s e a u x , p e r m e t t e n t de d c o m p o s e r cette l u m i r e e n u n s p e c t r e , c'est--dire d'isoler les d i v e r s e s c o m p o s a n t e s m o n o c h r o m a t i q u e s q u i , p a r l e u r

LES DBUTS DE LA MCANIQUE

ONDULATOIRE

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s u p e r p o s i t i o n d o n n a i e n t cette l u m i r e b l a n c h e . L a l u m i r e b l a n c h e doit donc t r e r e p r s e n t e p a r u n e f o n c t i o n d ' o n d e f o r m e p a r l a s o m m e d ' o n d e s p l a n e s m o n o c h r o m a t i q u e s et les dispositifs e n q u e s t i o n o n t p o u r effet d ' i s o l e r ces d i f f r e n t e s composantes m o n o c h r o m a t i q u e s . En e m p l o y a n t le langage m a t h m a t i q u e , on peut dire que le p r i s m e isole les composantes de l a s r i e de F o u r i e r q u i r e p r s e n t e a n a l y t i q u e m e n t la l u m i r e b l a n c h e i n c i d e n t e . S i l ' o n i n t r o d u i t a l o r s l ' i d e d e p h o t o n , o n d e v r a d i r e q u ' a p r s son passage t r a v e r s l e p r i s m e , un p h o t o n i n c i d e n t p e u t m a n i f e s t e r sa p r s e n c e d a n s l ' u n o u l ' a u t r e des f a i s c e a u x colors q u i e n s o r t e n t et l a t h o r i e o n d u latoire exige alors que la probabilit pour que le p h o t o n manifeste sa p r s e n c e dans l ' u n de ces f a i s c e a u x c o l o r s soit m e s u r e p a r l ' i n t e n s i t de l a c o m p o s a n t e d e F o u r i e r c o r r e s p o n d a n t e dans la s r i e de F o u r i e r q u i r e p r s e n t e l ' o n d e i n c i d e n t e . M . B o r n a l e p r e m i e r t r a n s p o s ces r e m a r q u e s de l ' O p t i q u e e n M c a n i q u e o n d u l a t o i r e et cette t r a n s p o s i t i o n a a b o u t i a u principe gnral de d c o m p o s i t i o n spectrale dont voici l ' n o n c : E n g n r a l , un c o r p u s c u l e dont l ' t a t est r e p r sent p a r u n e c e r t a i n e o n d e associe n ' a p a s u n e n e r g i e b i e n dfinie : son n e r g i e a s e u l e m e n t c e r t a i n e s v a l e u r s possibles. L a p r o b a b i l i t p o u r q u ' u n e m e s u r e de cette n e r g i e f o u r n i s s e l ' u n e des v a l e u r s possibles est d o n n e p a r l ' i n t e n s i t de l a c o m p o s a n t e m o n o c h r o m a t i q u e c o r r e s p o n d a n t e dans l a s r i e de F o u r i e r q u i r e p r s e n t e l ' o n d e associe a u c o r p u s c u l e dans son tat i n i t i a l a v a n t l a m e s u r e . Cet n o n c e n t r a n e l ' a d o p t i o n de c o n c e p t i o n s e n t i r e m e n t n o u v e l l e s , t o u t fait t r a n g r e s la Physique classique, car il implique qu'en gnral u n corp u s c u l e n ' a p a s u n t a t d e m o u v e m e n t b i e n dfini, m a i s q u ' i l faut e n v i s a g e r l ' t a t du c o r p u s c u l e c o m m e u n e s u p e r p o s i t i o n d'tats de m o u v e m e n t . C e t t e e x t e n s i o n a u x t a t s d e m o u v e m e n t d'un c o r p u s c u l e d e l ' i d e de a s u p e r p o s i t i o n telle q u e l ' e m p l o i e l ' O p t i q u e q u a n d e l l e t u d i e des o n d e s lumineuses non monochromatiques, tait en contradiction

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flagrante avec le systme d'images spatio-temporelles sur leq u e l t a i e n t f o n d e s t o u t e s les t e n t a t i v e s d ' e x p l i c a t i o n des p h n o m n e s dans l ' a n c i e n n e P h y s i q u e : e l l e e n t r a n a i t aussi l ' a b a n d o n du c a r a c t r e c o n c r e t q u ' o n a v a i t s o u v e n t j u s q u e - l c h e r c h a t t r i b u e r a u x ondes a s s o c i e s . C'est l a r a i s o n p r o f o n d e p o u r l a q u e l l e la t h o r i e de l ' o n d e - p i l o t e et t o u t e l ' i n t e r p r t a t i o n h y d r o d y n a m i q u e de M a d e l u n g , a v e c les m o u v e m e n t s b i e n dfinis q u ' e l l e s a t t r i b u e n t c o n s t a m m e n t a u x c o r p u s c u l e s , a p p a r a i s s e n t finalement c o m m e i n c o n c i l i a b l e s a v e c l e p r i n c i p e d e B o r n . S i l ' o n a p p r o f o n d i t cette difficult, o n s ' a p e r o i t q u e l a t h o r i e de l ' o n d e - p i l o t e t a n t , si l ' o n tient c o n s e r v e r les ides c l a s s i q u e s , d i r e c t e m e n t suggre p a r l e p r i n c i p e des i n t e r f r e n c e s , i l e x i s t e dans l e c a d r e des i d e s classiques, u n e s o r t e d e c o n t r a d i c t i o n e n t r e ce p r i n c i p e et c e l u i de B o r n . C o m m e l e d v e l o p p e m e n t de la M c a n i q u e o n d u l a t o i r e a m o n t r de p l u s e n p l u s c l a i r e m e n t l a ncessit d ' a d m e t t r e l a v a l i d i t sim u l t a n e de ces d e u x p r i n c i p e s , ce d v e l o p p e m e n t d e v a i t donc e n t r a n e r n c e s s a i r e m e n t l ' a b a n d o n de l a r e p r s e n t a t i o n class i q u e des p h n o m n e s l ' a i d e d ' i m a g e s p r c i s e s dans l e c a d r e d e l ' e s p a c e et du t e m p s , et, p a r s u i t e , d u d t e r m i n i s m e m c a n i q u e q u i l u i est l i . Ces p e n s e s c o m m e n a i e n t s ' i m p o s e r m o i q u a n d , la v e i l l e de l ' o u v e r t u r e du C o n s e i l S o l v a y , j ' e u s connaissance d ' u n m m o i r e c a p i t a l p u b l i p e u a u p a r a v a n t p a r M . Heisenb e r g o , g u i d p a r des suggestions de M . B o h r , l e j e u n e s a v a n t a l l e m a n d n o n a i t p o u r l a p r e m i r e fois ses f a m e u s e s r e l a t i o n s d ' i n c e r t i t u d e et d v e l o p p a i t t o u t e s les ides n o u v e l l e s a u x q u e l l e s e l l e s se r a t t a c h e n t , m a i s j ' h s i t a i s e n c o r e a d o p t e r u n p o i n t de v u e q u i s ' o p p o s a i t aussi c o m p l t e m e n t toutes m e s h a b i t u d e s de p e n s e a n t r i e u r e s . Les discussions sur ce s u j e t a u C o n s e i l S o l v a y f u r e n t assez v i v e s . L o r e n t z dans u n b e a u d i s c o u r s i n a u g u r a l a v a i t s o u t e n u et dfini a v e c u n e
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i. Se reporter : Electrons et photons, Rapports et discussions du V seil d Physique. Solvay, Paris, Gauthier-Villars, i<)a8.

Con-

LES DBUTS DE LA MECANIQUE

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g r a n d e p r c i s i o n l e p o i n t de v u e de l a P h y s i q u e c l a s s i q u e . M M . B o r n , H e i s e n b e r g et B o h r a f f i r m a i e n t l a n c e s s i t des c o n c e p t i o n s en q u e l q u e s o r t e r v o l u t i o n n a i r e s q u ' e n t r a n a i e n t les r e l a t i o n s d ' i n c e r t i t u d e . M . S c h r o d i n g e r g a r d a i t u n e o r i e n t a t i o n assez classique, p l u t t f a v o r a b l e e n c o r e l ' i m a g e des corpuscules-trains d'ondes. M . Einstein opposait aux ides nouvelles d'Heisenberg d'habiles objections que M . B o h r rfutait p a r de subtils r a i s o n n e m e n t s . S a n s m e laisser e n t i r e m e n t c o n v a i n c r e p a r les a r g u m e n t s de M M . B o h r et H e i s e n b e r g , j e c o m m e n a i s en a p p r c i e r t o u t e l ' i m p o r t a n c e et l a p r o f o n d e u r . R e n t r P a r i s , j e m e m i s r f l c h i r l o n g u e m e n t s u r les i n c e r t i t u d e s d ' H e i s e n b e r g . J e faisais c e m o m e n t u n c o u r s l i b r e la S o r b o n n e s u r la M c a n i q u e o n d u l a t o i r e : j ' y e n s e i gnais e n c o r e l a t h o r i e de l ' p n d e - p i l o t e , m a i s d j j e n ' y croyais plus gure ! A u d b u t de 1 9 2 8 , m a c o n v i c t i o n t a i t f a i t e : i l t a i t ncessaire malgr l ' n o r m e effort de redressement intellectuel q u ' e l l e s c o m p o r t a i e n t , d ' a d o p t e r les c o n c e p t i o n s de B o h r et d ' H e i s e n b e r g . I n v i t f a i r e des c o n f r e n c e s l ' U n i v e r s i t de H a m b o u r g a u p r i n t e m p s de 1 9 2 8 , j ' y d o n n a i s p o u r l a p r e m i r e fois en p u b l i c m o n a d h s i o n f o r m e l l e a u x i d e s n o u v e l l e s . A u cours de l ' a u t o m n e s u i v a n t , j e fus c h a r g d ' u n e n s e i g n e m e n t officiel la F a c u l t des S c i e n c e s de P a r i s : j e fis d a n s l e s e m e s t r e d ' h i v e r de l ' a n n e s c o l a i r e 1 9 2 8 - 1 9 2 9 u n c o u r s o j e d v e l o p p a i l e p o i n t de v u e de B o h r et d ' H e i s e n b e r g e t o j e m o n t r a i p o u r q u o i la t h o r i e de l ' o n d e - p i l o t e t a i t insuffisante . D e p u i s cette p o q u e , j ' a i c o n s a c r , m e s l e c t e u r s l e s a v e n t , b e a u coup d'efforts e x p l i q u e r a u x p h y s i c i e n s et a u x p h i l o s o p h e s la n a t u r e et l a p o r t e des c h a n g e m e n t s q u e l a n o u v e l l e o r i e n t a t i o n de la P h y s i q u e t h o r i q u e dans l e d o m a i n e m i c r o s c o p i q u e i m p l i q u e p o u r t o u t e n o t r e r e p r s e n t a t i o n des p h n o mnes naturels.
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i. Ce cours a l publi sous le litre Introduction l'tude de la Mcanique ondulatoire , Paris, Hermann, ig3o.

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ET

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L a p l u p a r t des p h y s i c i e n s q u e l q u e s e x c e p t i o n s p r s , d'aill e u r s n o t a b l e s et a p p a r t e n a n t s u r t o u t a u x a n c i e n n e s gnrations, se sont r e l i s p r o g r e s s i v e m e n t l ' i n t e r p r t a t i o n p r o b a b i l i s t e de la M c a n i q u e o n d u l a t o i r e et a u x i n c e r t i t u d e s q u i e n sont l a c o n s q u e n c e . Q u e l q u e s efforts sont e n c o r e faits de t e m p s a u t r e p o u r r e v e n i r en a r r i r e , p a r e x e m p l e p o u r r e p r e n d r e l ' i n t e r p r t a t i o n h y d r o d y n a m i q u e de M a d e l u n g . I l n e s e m b l e p a s q u e de t e l l e s t e n t a t i v e s p u i s s e n t a v o i r a u j o u r d ' h u i des c h a u c e s s r i e u s e s de succs. C o m m e o n a p u l e v o i r p a r l ' v o c a t i o n de ces s o u v e n i r s p e r s o n n e l s , l a p r e m i r e p r i o d e du d v e l o p p e m e n t de l a Mcan i q u e o n d u l a t o i r e a t m a r q u e p o u r m o i , a p r s les dcouvertes initiales, p a r plusieurs tentatives infructueuses pour i n t e r p r t e r les p r i n c i p e s de l a n o u v e l l e d o c t r i n e sans r e n v e r s e r les bases t o u j o u r s a d m i s e s j u s q u ' a l o r s de nos t h o r i e s p h y s i q u e s . Ces t e n t a t i v e s m ' o n t caus b e a u c o u p de t o u r m e n t s et m ' o n t f a i t p e r d r e b i e n du t e m p s . N a n m o i n s , j e n e les r e g r e t t e p a s : elles o n t e u l ' a v a n t a g e d e b i e n m e f a i r e v o i r les r a i s o n s p r o f o n d e s p o u r l e s q u e l l e s l ' a d o p t i o n des i d e s , a u p r e m i e r a b o r d si s u r p r e n a n t e s , de B o h r et H e i s e n b e r g tait d e v e n u e u n e ncessit i m p o s e p a r l ' e x i s t e n c e m m e de faits e x p r i m e n t a u x d o n t l a P h y s i q u e m i c r o s c o p i q u e a le d e v o i r de r e n d r e compte.