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Histria da Sade na frica: perseguio e resistncia s tentativas de proibio dos saberes e prticas de cura exercidas por nyangas1 em Moambique

Jacimara Souza Santana2

At os dias atuais, as prticas de cura em Moambique, tambm conhecidos pelo nome de medicina tradicional, so solicitados por pessoas de variadas classes, moradoras das zonas rurais ou urbanas. Embora se trate de uma experincia mundial, inclusive na Europa, entre os discursos mdicos vigentes ainda se faz notar a ideia de que o seu uso mais abundante e inerente ao continente africano. Bem, talvez isso esteja relacionado ao pensamento que tende a interpretar o mundo segundo os valores ocidentais. Tal viso, por um lado, associa o conhecimento biomdico cincia; por outro, relaciona os saberes da medicina tradicional a um estgio rudimentar deste conhecimento. Este estudo acerca do tema medicina tradicional em Moambique obteve relevncia a partir de dois fatores. O primeiro refere-se constatao de que pesquisas sobre a sade dos povos africanos e seus descendentes no Brasil3, de forma direta ou indireta, sugerem investigaes sobre a histria da sade na frica em diferentes aspectos, como a noo de sade e doena, as experincias de resistncia s proibies e formas de controle. O
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Nyanga pessoas que conjugam conhecimento de ervas, transe e adivinhao. Atualmente, em Moambique, as pessoas que exercem saberes e prticas de cura so conhecidas como mdico(a) tradicional,nyanga e, ainda, como curandeiro(a). Jacimara Souza Santana professora de Histria da frica na Universidade do estado da Bahia, investigadora do Centro de Estudos Africanos do Porto e doutoranda em Histria Social da frica pela Universidade de Campinas SP. COSTA, Emlia Viotti. Da Senzala Colnia. 3. ed. So Paulo: Brasiliense, 1989. p. 266; BERTOLLI FILHO, Cludio. Histria da Sade Pblica no Brasil. So Paulo: tica, 2001. p. 5-7; SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Nas Trincheiras da Cura: as diferentes medicinas no Rio de Janeiro imperial. So Paulo: Unicamp, 2001; FERREIRA, Luis Otvio. Os peridicos mdicos e a inveno de uma agenda sanitria para o Brasil (1827-43). Histria, Cincias, Sade Manguinhos, vol. 6, n. 2, Rio de Janeiro, July/Oct. 1999; PRTO, ngela. O sistema de sade do escravo no Brasil do sculo XIX: doenas, instituies e prticas teraputicas. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro, v. 13, n. 4, p. 1019-1027, out./dez. 2006; DEBRET, Jean Baptiste. Viagem Pitoresca e Histrica ao Brasil. Traduo e Notas de Srgio Millet. Tomo I (vol. I e II), terceira edio. So Paulo: Livraria Martins Editora, 1954. p. 152; PIMENTA, Tnia Salgado. Artes de Curar: Um estudo a partir da Fisicatura-Mr no Brasil do comeo do sculo XIX. Dissertao de Mestrado. UNICAMP, 1997; Karasch, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo: Companhia das Letras, 2000.

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segundo fator que atribui relevncia do estudo da medicina tradicional em Moambique refere-se observao de sua sobrevivncia a um processo histrico de perseguies e desqualificao por parte de missionrios, mdicos e governos.

No perodo ps-independncia, a poltica de sade desenvolvida pelo governo demonstrou-se ambgua em relao medicina tradicional. Ao mesmo tempo em que empreendeu severa proibio ao seu exerccio, interessou-se por seu conhecimento ervanrio. O pas conquistou a independncia em 1975 e, dois anos depois, seu governo criou, no Ministrio da Sade, um gabinete dedicado aos estudos da medicina tradicional, embora com tendncias a dissociar o uso religioso da utilidade teraputica das ervas.

Outra medida foi a realizao de encontros nacionais com nyangas, ocorridos entre os anos de 1978 e 1981. Desde 1975, nyangas apresentavam pedidos ao Ministrio da Sade para constituir uma organizao e uma escola. No entanto, uma associao somente veio a ser fundada em 1992, quando a Frente de Libertao de Moambique (Frelimo) passou a demonstrar uma posio mais benevolente em relao aos costumes e prticas culturais da populao, de modo geral. Antes disso, paralelamente ao interesse demonstrado pelo Estado, nyangas chegaram a ser presos(as) e obrigados(as) a migrar para centros de reeducao, em provncias distantes do seu lugar de morada.

No perodo colonial, a situao no foi menos conflitante. Processos, notas de priso e exlio at ento consultados (1916-1954) indicam uma efetiva represso a nyangas sob a acusao de ilegalidade, bem como certa convivncia dessa represso com a permissividade do exerccio a esses aos agentes de cura. Nesta comunicao, apresento uma discusso inicial de como se configurou esse processo de combate s prticas de cura efetivado por administradores no perodo colonial em Moambique, considerando os seguintes aspectos: as reaes da sociedade e, sobretudo, dos(as) principais responsveis pelo exerccio da medicina tradicional; os argumentos apresentados por administradores, pela populao usuria e pelos(as) nyangas, bem como os desdobramentos dessa poltica de combate.

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Uma primeira consulta aos documentos do perodo colonial indica vrios exemplos da atitude contraditria dos administradores coloniais em relao a nyangas. Eis um desses casos: a polcia de Moambique, ao emitir um comunicado de priso para Quiene Chongo Antnio e Gomes Zitha, ambos moradores da Circunscrio de Guij, por estarem sendo acusados de atuarem como nyangas, no ano de 1954, teve o seu pedido de apreenso rejeitado pelo administrador dessa Circunscrio, sob a seguinte afirmativa: curandeiros h muitos e por toda parte, e s quando apanhados no exerccio dessa funo so castigados e detidos. Alm disso, acrescentou que, apesar de tal acusao, a polcia no teria provas de tal acusao, e os indivduos teriam ido a Loureno Marques a seu servio. Porm, o mesmo administrador, um ano depois, encaminhou uma nota afirmando que, de fato, tratava-se de curandeiros. Quais seriam as motivaes que teriam levado esse administrador a, ora proteger esses indivduos, ora os denunciar? A sua atitude seria algo isolado ou reincidente nesse contexto repressivo? (HONWANA, 2002; 176-177).

Semelhante sorte no tiveram os(as) nyangas que atuavam no distrito de Parfuri, localizado nas proximidades do Alto Limpopo, na regio sul de Moambique, atualmente provncia de Gaza. Estes foram sentenciados ao exlio, em decorrncia do uso de suas prticas de cura. A denncia partiu do Consulado da Rodsia do Sul e Niassalndia, atual Zimbbue, com sede localizada na cidade de Beira, para o Comissariado do Corpo da Polcia de Moambique dessa mesma cidade. Conforme correspondncias, o cnsul registrou o acompanhamento de casos de doena ou morte por motivo de feitiaria desde 1951 na referida regio. Ao menos, nos casos por ele exposto, as vtimas acusadas de causarem as mortes ou doenas seriam mulheres indicadas por nyangas, mediante consulta pela famlia da pessoa enferma, para verificar os motivos de tal situao. Esse teria sido o motivo da violenta agresso sofrida por uma das mulheres acusada, mas que havia se recusado a permitir que a polcia tratasse do assunto.

Em outra correspondncia, o mesmo consulado informa ter recebido reclamaes do Corpo da Polcia da Rodsia do Sul acerca das dificuldades enfrentadas naquela regio por motivo da atuao de nyangas (1951). Para a polcia rodesiana, muitas mortes

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estariam ocorrendo nessa parte do sul da frica, por consequncia do contato entre a populao africana ali residente e nyangas do territrio portugus, os quais, segundo a polcia, disputavam um rendoso negcio diante da ausncia de restries na lei quanto proibio de suas prticas de cura na frica do Sul. As denncias do Consulado da Rodsia e Niassalndia resultaram em uma investigao dos fatos ocorridos entre 19511954 na circunscrio de Alto Limpopo, encaminhada pelo comissrio do Corpo da Polcia da cidade de Beira. Este processo administrativo incluiu inqurito de testemunhas (AHM vol 1, Seo A/25- cota 83).

Essa abordagem, de incio, levanta alguns aspectos: o uso e o entendimento do termo feitiaria por funcionrios da administrao colonial e pessoas africanas; a relao entre doena, cura e feitiaria e as representaes de gnero nesse universo; alm disso, a estratgia de migrao utilizada por nyangas para assegurar a assistncia populao usuria, bem como pensar a medicina tradicional como uma forma de trabalho que gerava lucro. Seria este ltimo aspecto um impacto das relaes capitalistas introduzidas com a colonizao?

A respeito dos aspectos mencionados, talvez tenhamos muitas discusses a tratar, mas vamos por partes. Considero mais pertinente comear pelo comentrio acerca do termo feitiaria. Na viso colonial, essa palavra aparece, por vezes, como sinnimo de curandeirismo, ou seja: saberes e prticas de cura desenvolvidas por pessoas herdeiras de um conhecimento milenar sobre as ervas e o mundo ancestral. Sua atuao tambm compreendida como equivalente a charlatanismo, sobretudo por essas pessoas serem desprovidas de formao acadmica. Contudo, na viso de mundo africana, existe uma distino entre feitiaria e prticas de cura. O entendimento do primeiro termo estaria associado ideia de que existem foras ocultas que podem causar doenas, morte, desequilbrio social e ecolgico. Tal fora pode ser manipulada por pessoas que podem ser identificadas por nyangas, especialistas no assunto, enquanto o conhecimento das ervas e dos espritos seria necessrio para favorecer a cura e a proteo contra essas foras agressoras. Os termos curandeirismo e feitiaria so heranas da colonizao. Trata-se de palavras

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estrangeiras que, em Moambique, assim como em outros pases da frica, acabaram sendo incorporadas ao falar cotidiano local de seus povos. Digamos que houve uma adoo dos termos, com reinveno de seus significados. Para o leitor da Revista Tempo, Paulo Srgio, a experincia da feitiaria possua nomes e matizes prprios a depender do local, podendo ser chamada de uloy, ningori, mungoi ou nengue wa suna. (TEMPO, 1985; 2-7 n. 1272) As relaes entre cura e feitiaria e as representaes de gnero neste universo nos faz retomar o processo dos(as) nyangas ocorrido na regio do Alto Limpopo, entre os anos de 1951 e 1954. No auto de inquirio, em 1954, seis testemunhas foram inquiridas, entre as quais, dois nyangas e algumas pessoas usurias dos servios oferecidos por estes. Nota-se nos testemunhos das pessoas que a procura pelos servios dos nyangas por ocasio de doena naquele distrito era recorrente. Entre estes, havia os que ministravam remdios e ainda averiguavam os motivos da doena. nesse aspecto que as acusaes se fazem emergir. Uma das testemunhas, Chivite, testemunhou que foi acusada de provocar a morte da filha de sua vizinha que veio a falecer no retorno de uma consulta pelo nyanga de nome Mapaletele Machavane. Entretanto, ela confessou que no teria sido alvo de perseguies devido ao descrdito das pessoas em relao informao dada na consulta.

O prprio Mapaletele Machavane, ao dar o seu testemunho, confessou que, de fato, atuava como nyanga. Em seu exerccio, tanto prescrevia medicaes para os doentes quanto identificava as causas das doenas e se reconhecia como um doutor, por sinal, muito respeitado e procurado at mesmo por pessoas da Rodsia do Sul. Ele no cobrava por suas consultas, apenas recebia aquilo que lhe davam os seus clientes. No testemunho de pessoas usurias, Mapaletele foi acusado de deitar ossos para acusar pessoas de fazer mal a outras. Mas no se registra, nesses testemunhos, nenhum conhecimento acerca dos casos mencionados pelo consulado da Rodsia na cidade de Beira.

A relao entre mulheres e acusaes de feitiaria um tema que no pode ocupar lugar marginal nesta discusso. algo que deve ser analisado, sobretudo, porque tal

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associao mostrou-se relevante durante o perodo ps-independncia e prossegue at os dias atuais. A forma como tratar a questo da feitiaria ainda no est definida em nossa pesquisa, mas certo que dar ateno configurao de gnero no universo da cura exige analisar a implicao de sua relevncia nas representaes do feminino e do masculino, bem como nas relaes de poder. Por exemplo, em entrevistas realizadas no ano de 2009 com pessoas acusadas, a maioria das acusaes recaa sobre mulheres mais velhas, com a atribuio de motivos exclusivamente negativos: o interesse em causar morte, doena, esterilidade, ausncia de chuvas e falta de sorte. Em relao ao masculino, acontecia o contrrio: a razo atribuda, em geral, era o desejo de enriquecimento.

A pesquisa que realizamos durante o mestrado sobre as mulheres de Moambique, na j mencionada Revista Tempo, mostrou o predomnio das mulheres na funo de nyangas, embora essa presena fosse invisibilizada nos documentos coloniais at ento consultados. Isso tambm nos faz pensar no lugar que as mulheres africanas ocuparam na configurao do mundo colonial, compreendido pelos colonos como um mundo do trabalho e masculino.

O temor dos efeitos do poder oculto e perigoso mostra-se, nas fontes disponibilizadas at ento, como algo evidente no perodo colonial e aps a independncia. A busca por proteo contra o seu acometimento algo recorrente na documentao do perodo colonial e foi motivo de muitas prises para os(as) nyangas e chefes de Circunscries. A documentao colonial at ento consultada apresenta entre os anos de 1916 e 1918 vrias notas de prises, algumas acompanhadas de autos, pelo motivo de venda de rap-milagroso, o murrime. Sua finalidade, entre outras coisas, era a de proteger contra feitios e azares da vida, bem como proporcionar paz e harmonia s comunidades. Alcinda Manuel Honwana afirma que as prises por venda de murrime aumentaram consideravelmente entre os anos de 1916 e 1920. Que razes teriam motivado esse aumento? Eduardo Homem e Snia Correia, em visita a Moambique nos primeiros anos da independncia, notaram que o temor da feitiaria era uma realidade do cotidiano popular, chegando Frelimo constantes solicitaes para o extermnio de

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feiticeiros(as), apesar de a Frente de Libertao de Moambique ser contrria a isso. (A.H.M. v 1 e 2, cota 83.1916-1920). Para Glria Waite, as atividades desempenhadas por nyangas ocupavam lugar nas polticas de sade pblica mesmo antes da colonizao. Seu estudo, baseado em fontes orais e etnogrficas, apresenta novas abordagens para a histria da sade africana. Sua pesquisa abrange o centro e o oeste da frica Oriental, regio que atualmente inclui os pases de Malaui, Zimbbue e Zmbia, alm do noroeste de Moambique, do sudeste da Tanznia e do sudoeste do Zaire. Para Waite, a dimenso espiritual um componente significativo do sistema de sade africano. Seu carter mdico-religioso, mas isso no significa dizer que os povos bantos atribuam causas sobrenaturais a todas as doenas. A assistncia de sade prestada populao era uma atribuio do governo, que atuava em casos de calamidade e epidemias causadas por espritos, no controle das acusaes de feitiaria e no respeito aos tabus por motivo de preveno. (WAITE, 1992; 212-231). Waite inova quando relaciona a investigao de acusaes de feitiaria com a sade pblica. A proteo contra seus efeitos evidenciada como uma medida preventiva de sade. A autora confirma que a medicina ocidental ofereceu assistncia restrita populao africana, e sua relao com os mdicos tradicionais no foi menos conflitante. A sua desqualificao e o interdito aos seus servios foi outra medida de grande ateno por parte das autoridades coloniais. Em decorrncia disso, a investigao das prticas de feitiaria passou a fazer parte de um foro ntimo, algo a ser resolvido entre a famlia e o(a) nyanga. As anlises sobre esse fenmeno geraram uma ampla produo na rea da antropologia. Um estudo clssico, publicado em 1935, o de Evans-Printchard. Sua etnografia se dedica a investigar a feitiaria entre os Azande populao da frica Central, especificamente situada entre os rios Nilo e Congo. Bruxaria4 foi o termo largamente utilizado por Printchard em sua obra para denominar esse poder. Na sua avaliao, tal fenmeno foi compreendido como uma teoria moral e tica e uma crena
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Existem estudos na antropologia que mostram distines conceituais entre a prtica da bruxaria e feitiaria. Para Laura de Mello e Souza, os dois termos apontam para prticas similares, apesar de haver algumas diferenas. In: SOUZA, Laura de Melllo. O diabo na Terra da Santa Cruz: feitiaria e religiosidade popular no Brasil Colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1986.

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inerente cultura dos Azande. Para ele, a crena na feitiaria era um modo de pensar desses povos, compreendida como uma fonte geradora de infortnios, da qual as pessoas deveriam estar constantemente se protegendo. Isso era parte integrante da organizao social dos Azande (EVANS-PRINTCHARD, 2005; 49-61). A equivalncia entre foras ocultas e infortnio encontra em Pierre Verger diferentes reflexes. Com base em seu estudo sobre o culto das ymi srng termo traduzido como minha me feiticeira entre os iorubs de Oshogbo, nos anos 1964 e 1965, ele observou que a feitiaria era concebida como um poder exercido preferencialmente pelas mulheres mais velhas. Desprovido de definies monolticas, esse poder oculto no era visto como bom nem mau; as ymi podiam ser vistas como portadoras de doenas, mas tambm de curas. Verger ainda chamou a ateno para o fato de o culto s ymi ser algo integrante dos ritos dedicados aos orixs e mitos da criao. Segundo o autor, isso contrariava a tendncia de certas abordagens que costumavam dissociar a feitiaria do mundo religioso, apresentando como justificativa o carter antissocial que geralmente lhe atribudo. Mary Douglas, em seu artigo sobre um movimento antifeitiaria dirigido por padres catlicos no Zaire em 1979, apresenta crticas tendncia terico-metodolgica predominante na antropologia sobre o assunto. Essa tradio acadmica enfatiza a centralidade da feitiaria nos estudos das sociedades africanas e a crena em seus poderes como um aspecto objetivo da pesquisa sobre suas sociedades. Douglas sugere que este fenmeno fosse analisado como uma forma de controle social que se modifica com o passar dos tempos. Ao retornar entre os Lele em 1987, ela verificou o quanto o trabalho dos missionrios havia concorrido para uma assimilao entre o conceito de feitiaria desses povos e o cristianismo, com impacto na incidncia e no perfil dos acusados. A partir de 1980, as acusaes da feitiaria passaram a incluir mulheres e criana (DOUGLAS, 1987; 7-30). Em trabalho mais recente, Peter Geschiere associa a feitiaria modernidade, uma tendncia marcante nas ltimas produes em antropologia. Em sua anlise, para alm de perceber a feitiaria como uma forma de controle social ou uma sobrevivncia da tradio, necessrio avaliar em que medida as mudanas na sociedade relacionam-se com as acusaes. Mais do que um mero e insistente interesse

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da antropologia sobre o tema ou sobre discursos de acusao e suspeitas, trata-se de algo predominante no cotidiano de muitas sociedades africanas. A crena em seu poder se d de modo generalizado, independentemente do espao territorial ou de classe. Suas acusaes podem funcionar como um recurso para lidar com as desigualdades e mudanas modernas, uma forma de vulnerabilizar o poder de algum. Em suas observaes nos Camares, Geschier percebeu que os ricos eram o maior alvo de acusaes. Tal constatao sinaliza a existncia de uma relao entre feitiaria e economia. Para o autor, o estudo da variao desse fenmeno no tempo pode possibilitar identificar mudana e continuidades (GESCHIERE, 2006; ?). Retomemos o processo da Circunscrio do Alto Limpopo, mencionado anteriormente, para avanarmos na discusso de outros aspectos. Outro nyanga tambm convocado nos autos de 1951 teria sido Antnio Matuase, que no teria sido inquirido por estar refugiado na Rodsia do Sul. Esse dado nos conduz a outra discusso: analisar a imigrao utilizada por nyangas como uma estratgia para assegurar a assistncia populao usuria, e, ainda, pensar a medicina tradicional como uma forma de trabalho que gerava lucro.

A carta da polcia rodesiana enviada ao cnsul da Rodsia na frica do Sul, na provncia de Beira, em 1951, mostra evidncias de que o exerccio de nyangas no foi algo proibido por lei em todas as colnias europeias da regio meridional da frica (Moambique, Zimbbue e frica do Sul). Esse pode ter sido um fator bastante favorvel aos(s) nyangas, que tinham, dessa forma, a opo de atuar em outras reas livres de proibio. Faz-se ento necessrio investigar o impacto da imigrao como favorvel sobrevivncia e propagao da medicina tradicional. A populao africana, sobretudo a masculina, estava constantemente se deslocando de seu lugar de morada, por motivo de emprego. Essa exigncia de trabalho poderia ter oferecido uma brecha para maior circulao de nyangas no territrio da frica Austral? Na condio de trabalhadores recrutados ou no, homens africanos tinham livre trnsito em suas fronteiras. Outra questo sinalizada que parece ter sido o curandeirismo uma fonte de renda para quem o exercia, e seus servios, at ento, mostram ter sido bem requisitados pela populao africana.

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Tal seria o caso do nyanga Zanhlani, procurado pela British South African Police pelo fato de atuar durante anos em Moambique e nas fronteiras da Rodsia do Sul. Segundo informaes recebidas, a ele era atribuda uma importante reputao, em virtude de seus servios. Casos como o de Zanhlani no devem ter sido solitrios neste mundo colonial de proibies da medicina tradicional, no qual conviveram vises diferenciadas de mundo, sade e doena, elevada mortandade e ndice de doenas que afligiam a populao africana, alm da carente assistncia ofertada pela administrao da sade ocidental em terras moambicanas, ou melhor, em diferentes pases da frica. o que comentam Jean e L. Comoroff, Glria Waite e Adam Boahen (COMOROFF, 1992; 215-233, WAITE, 1992; 212-231, BOAHEN, 1991; 787-811).

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