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Documento de Ctedra Introduccin al Pensamiento Cientfico

Etica y ciencia
La responsabilidad social del cientfico. Crtica de la teora sobre la neutralidad valorativa de la ciencia y de la actividad cientfica. Polmica entre cientificismo y anticientificismo Mara Beatriz Contratti

Introduccin La relacin entre tica y ciencia deriva principalmente de la imperiosa necesidad de la sociedad contempornea de poner en orden o contener los resultados de las investigaciones cientficas que se hacen tangibles para la mayor parte de los habitantes del planeta a travs de la tecnologa. Desde luego, la tica no es el nico modo a travs del cual puede llevarse a cabo esa tarea de ordenamiento. Tambin lo hacen la jurisprudencia, la poltica y la religin, por ejemplo. Pero el fenmeno de la ciencia y tecnologa ha desbordado las posibilidades de esos tres mbitos que se han ocupado tradicionalmente de generar o mantener orden social. Por qu esto parece ser as, se ir viendo a medida que se avance en el desarrollo de los temas. Una de las primeras tareas que se abordarn aqu, entonces, ser la de esbozar brevemente los rasgos de la sociedad actual que, precisamente al estar caracterizada por la impronta de la ciencia y la tecnologa, se suele denominar sociedad del conocimiento o sociedad de la informacin. En segundo lugar, se har una breve sntesis de lo que es la tica, en tanto marco normativo de la conducta humana y en tanto disciplina filosfica, para referirnos despus a la tica aplicada, terreno al cual pertenece en parte el tema de este texto. Estas nociones permitirn incursionar en la cuestin especfica que nos ocupa: los aspectos ticos de la ciencia y/o de la tecnologa. Sobre todo, se intentar hacer hincapi en el modo de reflexin que opera en este campo, con el propsito de poner en evidencia los problemas o cuestionamientos que ms comnmente se formulan a la ciencia y la tecnologa desde diversos sectores sociales. Se ver que es el concepto de responsabilidad el que predomina en los juicios ticos que tienen por objeto a la tecnociencia. Una vez aclaradas estas cuestiones bsicas preliminares, es posible examinar uno de los de los aspectos de la tica de la ciencia: la investigacin cientfica. En sta se pone de relieve la conducta del investigador a la luz de la correccin o incorreccin de sus acciones en relacin con la produccin de conocimiento. Como todo trabajo o profesin, la tarea del investigador debe ajustarse a ciertos estndares establecidos, algunos generales y otros peculiares a su campo, para que el resultado de su tarea sea el adecuado. Se analizarn algunos de esos estndares o reglas de conducta. Pronto se ver que la tica de la ciencia no puede reducirse a juzgar la tarea del cientfico como si de eso slo dependiera la obtencin de resultados confiables de las investigaciones, entendiendo por resultado confiable teoras ciertas y objetivas o altamente probables. La conducta del cientfico ajustada a normas ticas es imprescindible en una investigacin seria, pero el problema de la tica de la ciencia es

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ms complejo y difcil de tratar. Incluye el anlisis y crtica del conocimiento mismo surgido de las investigaciones, aun de aquellas que respetan todos los protocolos requeridos por la labor cientfica. El anlisis epistmico de la investigacin y las teoras cientficas mostrar que la pretensin de obtener conocimiento altamente confiable, objetivo, es una empresa mal encaminada. El conocimiento, desde este anlisis, resulta ser ms bien construido que obtenido. Las conclusiones de esta forma de ver el conocimiento de la ciencia tienen importantes implicancias en el tema que nos ocupa. Esto lleva, finalmente, a la distincin entre cientificismo y anticientificismo, trminos estos desde los que se ha planteado la polmica entre dos posturas opuestas: quienes piensan que la ciencia es neutral respecto a valores, es decir, es conocimiento obtenido acerca del mundo por procedimientos confiables, no contaminado con intereses o tendencias personales, polticas o ideolgicas (cientificismo), y quienes creen que la ciencia es conocimiento construido, lo que hace inevitable que todos esos sesgos e intereses confluyan en su produccin (anticientificismo). Es preciso aclarar que la postura cientificista, que proporciona una imagen de la ciencia como conocimiento imparcial y objetivo, tiene an, a pesar de que los recientes estudios sobre la ciencia han mostrado que esa imagen es inadecuada, una influencia muy grande en las capas dirigentes de la sociedad, lo que conlleva una unin ntima entre ciencia y poder, o conocimiento y poder. Como cierre, se intentar brindar un panorama del mundo actual que recoja todos los aspectos de la relacin ciencia-tica que se han ido comentando. Se dejar claro que cuando se habla de ciencia se quiere decir en realidad tecnociencia en todos los casos, pues una y otra, a diferencia de lo que piensa el cientificista, son, en la prctica, difciles de distinguir y, a los efectos de considerar las consecuencias de la aplicacin del conocimiento cientfico y tecnolgico en el mundo social y natural, son indistinguibles.

Caracteres de la sociedad contempornea Saber es poder, el famoso aforismo enunciado por el filsofo ingls Francis Bacon1 en el siglo XVII, parece encontrar en la sociedad actual un significado pleno. Efectivamente, en la segunda mitad del siglo pasado se caracteriz a la sociedad contempornea como la sociedad de la informacin y sociedad del conocimiento justamente porque la informacin y el conocimiento constituyen los recursos fundamentales que nutren su cultura y resultan condicin de su mantenimiento y desarrollo. El alto valor adquirido por el saber en el presente se relaciona con la difusin de las llamadas tecnologas de la informacin, por un lado, y, por otro, con la preponderancia adquirida por el conocimiento cientfico sobre cualquier otro tipo de conocimiento. Las tecnologas de la informacin presiden el desarrollo tecnolgico en general puesto que toda la tcnica actual depende para su funcionamiento en forma directa o indirecta de la primera. A su vez, la tecnologa de la informacin ha sido posible gracias a la comprensin por parte de la ciencia de los mecanismos que permiten a los seres vivos en general interactuar con su medio, de los procesos cognitivos estudiados por la psicologa, de los conocimientos matemticos avanzados y del inters

Bacon, F. (1961). Novum Organnum. Buenos Aires: Losada. 2

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en transformar los dispositivos mecnicos en automticos en beneficio de la produccin industrial2. Es fcil advertir que la complejidad y profusin del panorama que presenta la cultura cientfica y tecnolgica contempornea hace que los fenmenos como la ciencia y la tecnologa no se dejen apresar en definiciones o caracterizaciones simples. Una afirmacin como la siguiente: a la ciencia slo le interesa ofrecer conocimiento del mundo, resulta demasiado estrecha si tomamos en cuenta las diversas motivaciones que impulsan a los cientficos a realizar su trabajo y no considerar que el conocimiento sobre el mundo es algo tan problemtico y discutido que hace poco plausible dicho ofrecimiento. De igual modo, sostener, como es habitual, que la tecnologa tiene como objetivo no conocer el mundo, sino slo transformarlo, es realizar un recorte sumamente arbitrario en la compleja red formada por propsitos, saberes, historia, relaciones sociales y otras cuestiones que son inherentes al proceso tecnolgico. Se hace necesario, pues, proporcionar una caracterizacin de la ciencia y la tecnologa ms ajustada a la diversidad y complejidad de su papel en el mundo contemporneo, y esta necesidad no se debe slo a razones de ndole conceptual, sino sobre todo a esclarecer las relaciones entre la ciencia y la tecnologa con la sociedad. Es obvio que ellas han sido creadas y desarrolladas por el hombre para hacer cada vez ms confortable y satisfactoria su vida, pero este propsito natural y original parece desvirtuarse en la actualidad cuando la ciencia o la tecnologa, cada una por razones a veces muy diferentes y otras veces semejantes, se independizan de la sociedad a la que pertenecen y cobran un poder autnomo mediante el cual dejan de servir a la humanidad para convertirse ms bien en sus amos despticos. Cmo y por qu ha sucedido esto est ya insinuado en la Introduccin y se profundizar en el resto del documento. Esta cuestin del poder adquirido por la ciencia y la tecnologa sobre el resto de las fuerzas sociales, poder que en ltima instancia tiene una raz poltica, ha sido denunciada y analizada por muchos especialistas en cuestiones socio-polticas, filsofos de la ciencia y de la tecnologa, cientficos, tecnlogos y analistas provenientes de muchas otras reas. En este artculo se destacar el aspecto tico de esas relaciones. Es sta una cuestin que requiere realizar distinciones y precisiones porque el rtulo los problemas sociales y ticos de la ciencia y la tecnologa admite diversas interpretaciones y enfoques que son muy discutidas, o, al menos, discutibles.

La tica y sus relaciones con la ciencia y la tecnologa Antes de hablar sobre las relaciones entre ciencia, tecnologa y sociedad es preciso aclarar qu se entiende por tica, en general y especialmente en el marco de los estudios sociales de la ciencia. En trminos muy abarcadores, la tica es una disciplina filosfica que se ocupa de la justificacin racional de las normas morales que regulan la conducta humana individual y social. Las normas morales nos dicen qu es correcto hacer y qu no lo es, tanto en relacin con nosotros mismos como en relacin con los dems. Dichas normas se expresan en juicios morales que, si se consideran en conjunto, suelen revelar aspectos importantes de la idiosincrasia de grupos o pueblos, como podra ser el ideal de vida buena que una comunidad comparte. En relacin con la
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Esta referencia a las fuentes diversas de las cuales surge la teora y la tecnologa de la informacin puede servir como ejemplo de lo que se sostendr ms adelante sobre la construccin del conocimiento, tanto el cientfico como el tcnico. 3

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accin humana, entonces, en dichos juicios se articulan conceptos como bueno, malo, correcto, incorrecto, justo, injusto deber, obligacin, prohibicin y otros que aluden a las creencias que tiene la gente sobre la conducta propia y ajena y lo que est corporizado en las instituciones sobre lo que es moralmente aceptable. El concepto vinculado con las cuestiones ticas de la ciencia y la tecnologa que ms peso tiene actualmente, dada la influencia que tienen la ciencia y la tecnologa sobre el destino de las sociedades y los hombres, es el concepto de responsabilidad. Como sucede con la gran mayora de los conceptos filosficos, el significado de la nocin de responsabilidad es problemtico. Aqu se tomarn en cuenta slo aquellos sentidos que sean relevantes a las cuestiones de la tica de la ciencia. En primer lugar, habra que distinguir un sentido causal y un sentido normativo de responsabilidad: la falta de lluvias es causa de la sequa y, por lo tanto, de la ruina de las cosechas, pero la falta de lluvias no es moralmente responsable de esa catstrofe. Pero si alguien arroj alguna sustancia perjudicial a los cultivos, entonces ese alguien s es responsable moral y/o legalmente de su ruina.3 Parece, pues, que un elemento de intencionalidad es necesario para adjudicar responsabilidad por la consecuencia de una accin, por eso, en el lenguaje del derecho se dice que quien causa dao a otro tiene la obligacin de responder o es responsable o tiene responsabilidad por el dao sufrido por la otra persona. Desde luego, es preciso realizar posteriores especificaciones respecto de las condiciones psicofsicas que debe reunir una persona para ser considerada responsable de sus actos, pero sta es una cuestin que urge dilucidar ms desde el sentido jurdico que desde el moral. Es necesario adems aclarar que estos dos tipos de evaluaciones del comportamiento humano no siempre coinciden sobre las distinciones de los actos (correctos o incorrectos) y su correspondiente nocin de responsabilidad. Un ejemplo: desde el punto de vista jurdico no es imputable mentir a un allegado por piedad o conmiseracin, pero desde un punto de vista moral puede crear un dilema, y desde la perspectiva tica, filosfica, es posible plantearse si la regla que dice no mentir admite excepciones. De acuerdo con estas consideraciones, cabra preguntarse por qu y en qu medida se puede hablar de la responsabilidad moral de la ciencia y la tcnica. Si, como se ha dicho, los sujetos de la responsabilidad son las personas o los individuos, son los cientficos o tecnlogos quienes pueden ser imputados en ese sentido. Pero la responsabilidad moral no es slo atribuible a los individuos, tambin es lcito plantear la existencia de la responsabilidad colectiva. Justamente, los problemas socio-ambientales ocasionados por la ciencia y la tecnologa actual han llevado a considerar el concepto de responsabilidad ms all de los individuos que intervienen circunstancialmente en la produccin de un fenmeno dado; los desastres ecolgicos producidos por derrame de petrleo, las transfusiones realizadas con sangre contaminada con el VIH y muchos otros casos conocidos ilustran la cuestin de la responsabilidad colectiva. Es indudable que el concepto plantea muchos interrogantes difciles de solucionar4, pero su empleo viene exigido por las peculiares situaciones conflictivas de la vida contempornea.
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Los distintos aspectos del significado del concepto de responsabilidad sealados en este artculo son tratados por Bonilla, A. (2003). 4 El concepto de responsabilidad colectiva genera muchos cuestionamientos, por ejemplo: cmo se puede adjudicar responsabilidad a un grupo por daos que unos pocos hicieron sin violar los principios de la libertad individual?, se puede atribuir intencionalidad al grupo, considerado distinto de sus miembros, para atribuirle responsabilidad?, etc.
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Por otra parte, a raz de los diversos perjuicios en la salud y el medio ambiente derivados de la implementacin de las teoras cientficas y tecnolgicas, es que ha nacido en los ltimos tiempos una disciplina filosfica denominada tica aplicada. En principio, la tica aplicada sera, valga la redundancia, la aplicacin de la tica terica, es decir, aquella que analiza filosficamente las normas morales, a casos particulares. Cmo se realiza tal aplicacin, o sea, los mtodos y procedimientos, si los hay, que permitiran bajar al campo de los hechos concretos los principios tericos, es materia de ardua discusin. Lo que interesa en este texto es mostrar cmo el uso generalizado de la tica aplicada est sealando la ntima relacin que hay entre ciencia, tecnologa y tica, puesto que son esos dos primeros fenmenos tpicamente contemporneos los que han elevado la necesidad de apelar a la tica para resguardar los derechos a la vida de los habitantes de la Tierra expuestos a diversos peligros por el accionar de aqullas. Precisamente, el tema tratado en este artculo se encuadrara en una reflexin general sobre cuestiones de tica aplicada a la ciencia y la tecnologa en tanto productores de conocimiento y las prcticas que ello implica. Existen dentro del campo de la tica aplicada otras disciplinas que se ocupan de los problemas especficos ocasionados por la ciencia y la tecnologa en ciertos sectores del mundo natural y social. As se puede hablar de tica del medio ambiente, tica mdica o biotica, tica aplicada al tratamiento de los animales (y plantas), etc. Todos estos mbitos tienen a la investigacin cientfica o al conocimiento cientfico y tecnolgico como marco de referencia, pero no cuestionan directamente el conocimiento mismo o el accionar de la ciencia y la tecnologa como instituciones generadoras de saber, como se hace aqu, sino sobre todo a los conflictos sociales y morales que provoca su aplicacin. Es preciso aclarar, por otro lado, que ambas perspectivas, la que considera las consecuencias de la aplicacin del conocimiento y la que se interesa por el conocimiento mismo, interaccionan en forma continua en los estudios de tica aplicada. Otra distincin aplicable a la cuestin de la responsabilidad moral de la ciencia y la tecnologa (a las personas o al colectivo) es la establecida entre responsabilidad retrospectiva y responsabilidad prospectiva. La primera se refiere a los resultados de las acciones ya realizadas, por ejemplo, el haber permitido que se arrojaran los residuos industriales en el Riachuelo, y la segunda, a la exigencia de prever los posibles resultados de las acciones. El segundo sentido, del que se pueden encontrar infinidad de ejemplos, tiene un inters especial pues plantea a la ciencia y la tecnologa la exigencia de conservar el planeta en buenas condiciones para las generaciones venideras. Sin embargo, no todos acuerdan en que el conocimiento cientfico y tecnolgico pueda ser en parte responsable de los daos medioambientales, mdicos, etc. que ocurren en el mundo actual. Desde un extremo por dems optimista, se suele afirmar que la ciencia y la tecnologa estn ms all de posibles objeciones de naturaleza tica porque son buenas en s mismas, lo cual quedara probado por las mltiples formas de progreso con que han beneficiado a la humanidad. Efectivamente, da a da sorprenden al mundo nuevos artefactos y procesos innovadores que salvan vidas, evitan los efectos, o al menos los atenan, de las catstrofes naturales, incrementan la posibilidad de la comunicacin entre las personas y, en fin, proporcionan todos los medios para lograr el bienestar material, psicolgico y espiritual que necesitan los seres humanos. Y esto es, sin duda, cierto. Pero desde otras perspectivas se muestran los efectos adversos e irreversibles que acompaan a los beneficios. Muchas veces las mismas tcnicas y productos que permiten salvar vidas ocasionan otros malestares y dolencias, y no pocas veces esos malestares y dolencias terminan en daos irreversibles: la represa que proporciona la energa elctrica tan necesaria en un mundo superpoblado
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tambin provoca la prdida de valiosas especies naturales y altera el microclima de la regin donde se construy, perturbando de ese modo el sabiamente aceptado modo de vida de las poblaciones cercanas al punto de causar su extincin por la ruptura del equilibrio ecolgico, la comodidad que brindan los medios de transporte modernos se ve disminuida en su valor por la contaminacin que produce, y como stos, hay gran cantidad de otros ejemplos que muestran los efectos nocivos que en forma directa o potencial puede acarrear la implementacin de las distintas tecnologas. Un caso que ha resultado paradigmtico en aos anteriores en los estudios de ciencia y tecnologa es el de la energa nuclear. En este mbito se ve claramente el rostro dual de la ciencia y la tecnologa. Si fuera posible dominar los procesos que rigen la desintegracin o fisin del tomo de modo que su utilizacin fuese segura, los beneficios seran cuantiosos. Pero la leccin que dej la catstrofe de Chernobyl5 fue suficiente para saber que se est lejos de alcanzarse este ideal, y que los peligros que entraa la manipulacin de la energa nuclear por ahora se consideran inevitables, como tambin lo atestigua el problema de los residuos nucleares. La decisin de poner en marcha una central nuclear exige una evaluacin rigurosa de los riesgos que implica. Pero, es posible realizar una tal evaluacin? Hay algn procedimiento establecido desde el cual se pueda determinar con una precisin aceptable el riesgo potencial que supone el funcionamiento de una planta nuclear? Las evaluaciones de riesgo se realizan en general por procedimientos estadsticos, pero como la estadstica opera sobre variables preestablecidas es bueno preguntarse hasta qu punto ese mtodo resulta totalmente satisfactorio para los habitantes de una regin donde se encuentra una planta nuclear. La estadstica nos da alguna informacin sobre la correlacin entre ciertas variables seleccionadas por el evaluador, pero bien analizadas las cuestiones referidas a las evaluaciones de riesgo van mucho ms all de los porcentajes que proporciona la estadstica. Lo que la gente quiere saber para aceptar o tener cierta seguridad sobre una determinada tecnologa, tiene menos relacin con nmeros que con modos de vida, esperanzas, temores, creencias enraizadas en la tradicin y perspectivas sobre el futuro. La consideracin de estos factores por parte de quienes dirigen el aspecto poltico y social de la ciencia y la tecnologa significara adoptar un modelo de evaluacin en el que se considere el riesgo, no como algo abstracto y determinable en forma cuantitativa o tcnica solamente, sino pensndolo desde una dimensin integralmente humana. En otras palabras, este modo de encarar el control de la ciencia y la tecnologa implica asumir sobre todo una perspectiva tica y no meramente tcnica en dicho control. Silvio O. Funtowics y Jerome R. Ravetz, filsofos de la ciencia contemporneos, argentino e ingls respectivamente, hablan en este sentido de una comunidad de evaluadores extendida que es requerida cuando la evaluacin, como en el caso de la complejidad del proyecto de construccin de una represa, no depende de manera esencial de la diversidad de disciplinas cientficas relevantes, sino que, ms bien, consiste en la multiplicidad de perspectivas legtimas desde las que es posible contemplar el problema en su totalidad (1997. 156). La posibilidad de concretar este tipo de evaluaciones se sostiene, segn los autores, en lo siguiente: En las sociedades modernas, incluyendo tanto las ricas como las pobres, hay un gran nmero de gente comn que puede leer, escribir, votar y debatir. La democratizacin de la vida poltica es algo usual hoy por hoy; sus riesgos se aceptan como un pequeo precio a pagar a cambio de sus beneficios (1997. 159). Estos beneficios resultan de el logro de un
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La explosin ocurri en un reactor de la planta nuclear de Chernobyl, Unin Sovitica, el 26 de abril de 1986. 6

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sistema que, a pesar de sus ineficacias, es el medio ms eficaz de evitar desastres originados por el prolongado silenciamiento de las crticas. Experiencias recientes han mostrado que tal presencia crtica es tan importante para nuestros problemas ambientales y tecnolgicos como lo es para la sociedad (1997. 159).

La tica de la investigacin cientfica Es preciso convenir, por lo pronto, que el proceso de produccin de conocimiento cientfico y tecnolgico involucra cuestiones ticas que comprometen al cientfico en tanto ser humano que tiene intereses, porta valores personales, incurre en parcialidades y errores y otros rasgos conductuales comunes a todos. Algunas normas de conducta exigidas a los cientficos, en tanto individuos, son las exigibles a cualquier profesional o trabajador, como la honestidad, la veracidad, etctera, y otras estn asociadas a la puntillosa observacin de los pasos del mtodo cientfico y las condiciones de su aplicacin. A raz de este nexo entre regla metodolgica y regla moral, que sera exclusivo del mbito de la ciencia, muchos piensan que ms que hablar de cdigos de conducta o normas a las que el cientfico debe ajustarse, es suficiente poner de relieve los valores que son propios de las actividades propias de la investigacin. Estos valores seran de diversos tipos: cognitivos, metodolgicos y prcticos o morales, y el tenerlos en cuenta y darles cumplimiento en el proceso de investigacin dara forma por s mismo a la responsabilidad tica del investigador. Otros, en cambio, piensan que slo los valores o reglas cognitivas y metodolgicas son de posible consideracin en la ciencia, puesto que sta se ocupa de conocer el mundo nicamente y no realiza acciones que apunten a cambiar ese mundo.6 Los valores prcticos o morales quedaran fuera de toda consideracin. Pero esta perspectiva resulta bastante simplificadora y supone la aceptacin de criterios que han sido muy objetados, como la distincin tajante entre ciencia y tecnologa. Es, pues, pertinente hablar de una tica de la investigacin cientfica en la que se entienda al investigador cientfico como una persona que investiga, sujeto por lo tanto a una constelacin de restricciones de orden moral que quedara formulada en cdigos deontolgicos como en cualquier otra actividad profesional. En un documento de la National Academy of Science de Estados Unidos: On Being A Scientist: Responsible Conduct in Research7, documento redactado y supervisado por academias y comits cientficos norteamericanos, se examina el problema de la investigacin cientfica en la actualidad y los errores que se pueden cometer en la investigacin daando fuertemente, no slo el resultado de la misma, sino la confianza que la sociedad puede otorgar a la ciencia. Una primera cosa que los autores del documento aclaran es que cuando se habla del cientfico, no slo se alude a un individuo particular, sino tambin a una comunidad de cientficos, sin la cual la ciencia actual en su complejidad y entrecruzamientos de campos y disciplinas no sera posible. Esta comunidad cientfica tiene que enfrentar en forma constante numerosos problemas: el crecimiento de la ciencia ha sido muy grande y rpido, y esto ha creado dificultades con el financiamiento, con los medios para alcanzar las metas y nuevas y problemticas relaciones con la sociedad de la que forma
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Larry Laudan, por ejemplo, afirma que la filosofa de la ciencia slo se puede ocupar de valores epistmicos o cognitivos, pero no debe preguntarse por el deber ser de los cientficos. 7 Washington DC: National Academy of Science. 1995.
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parte. El peso que la ciencia y la tecnologa tiene sobre la sociedad contempornea ha despertado el inters de los no cientficos en evaluar las afirmaciones de los cientficos, ya que su bienestar hoy depende en alto grado de la actividad de los ltimos. Entre las cuestiones que ataen a la responsabilidad personal del investigador relacionadas con el cumplimiento de las normas institucionales explcitas o implcitas, o de las que se desprenden de las prescripciones metodolgicas, se encuentran las siguientes: Errores cometidos en el transcurso de la investigacin: pueden ser errores honestos que se producen inevitablemente por razones circunstanciales (falta de tiempo o recursos financieros); en la medida en que sean detectados en publicaciones o artculos, deben ser reconocidos por su autor, lo cual seguramente ser considerado con tolerancia por la comunidad cientfica. Otro tipo de error posible se puede deber a la negligencia del investigador; el error surge por precipitacin, falta de cuidado, inatencin, etc. En este caso, la reaccin de los pares ser ms severa, y las consecuencias que pueden tener los errores debidos a la negligencia son ms difciles de revertir que los primeros. Pero los errores ms graves son los que involucran engao por parte del cientfico: inventar datos o resultados o falsificarlos y el plagio constituyen los ms conocidos. Segn los autores del documento On Being a Scientist, stos no slo socavan el progreso de la ciencia, sino el conjunto completo de valores sobre los cuales se sustenta la misma. Las consecuencias de tales acciones no es asunto interno solamente, pues su correccin no se dirime exclusivamente en el mbito de la comunidad cientfica, sino tambin en tribunales externos. La adjudicacin de crditos o recompensas:8 segn este documento de la National Academy of Science, en el sistema estndar de la ciencia la adjudicacin del crdito por el mrito de los trabajos realizados es reconocido en tres lugares: en la lista de autores, en el reconocimiento por las contribuciones de otros y en la lista o referencias de las citas. En estos lugares pueden surgir conflictos por una inadecuada atribucin del crdito o reconocimiento. Varias son las consecuencias cuando las citas no se realizan como es debido: perjudican tanto al investigador en su prestigio y su carrera como al sistema de publicaciones cientficas. Los nombres de los autores de un proyecto de investigacin, el primero de los lugares mencionados, debe preestablecerse al desarrollo de la investigacin, para no crear conflictos posteriores. La contribucin de cada miembro suele determinarse de acuerdo con el rango que ostenta: graduado, estudiante, etc., pero una cuestin importante es que estn mencionados todos los colaboradores. El tratamiento de las tcnicas experimentales: las observaciones realizadas por los cientficos a travs de las tcnicas experimentales estandarizadas permite la verificacin independiente de los datos. En la medida en que el cientfico usa esas tcnicas, los resultados de su trabajo pueden ser reproducidos por otros cientficos y esto favorece su confiabilidad. Pero tanto los mtodos como el conocimiento obtenido mediante ellos no son infalibles, deben someterse a continua revisin y control, de lo contrario se puede caer en fatales errores. El

Generalmente se cree que la recompensa que gozan los cientficos es de naturaleza intelectual u honorfica, en tanto la del tecnlogo es ms bien econmica pues los inventos tienen un valor comercial que no lo tiene la produccin cientfica.
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escepticismo es por esta razn una caracterstica de la ciencia presente en todos los momentos de la investigacin. La publicacin y la apertura: la ciencia no es una experiencia individual sino conocimiento compartido basado en la comprensin comn de algunos aspectos del mundo fsico o social. Para garantizar la confiabilidad de este conocimiento la ciencia cuenta con ciertas convenciones sobre la forma en que deben difundirse los resultados de la investigacin. La principal es la publicacin de esos resultados. Se pueden originar conflictos sobre la prioridad en los descubrimientos, ya que el primero que publica es el que obtiene el crdito, no el primero en descubrir algo nuevo. Quien publica es reconocido por sus pares a travs de la cita en otras publicaciones que usan sus hallazgos, pero debe cumplir una condicin bsica: su trabajo tiene que haber pasado el control de calidad efectuado por sus colegas. De lo contrario, puede caer en errores o dar lugar a interpretaciones equivocadas. Conflictos de intereses: el cientfico tiene que emplear su propio juicio para interpretar datos, para encontrar problemas de investigacin y cundo concluir un experimento. Para ello se necesita desarrollar ciertas habilidades que se pueden aprender, pero no totalmente. Cuenta mucho la creatividad y la intuicin que son condiciones personales. En estos casos los juicios empleados por los cientficos comportan valores. Algunos de estos son de naturaleza epistmica, como la consistencia, la precisin en las predicciones, la capacidad de unificacin de observaciones diferentes, la simplicidad y la elegancia. Otros son valores personales, religiosos, filosficos, culturales, polticos o econmicos, que forman el juicio del cientfico de manera fundamental. Un punto importante desarrollado por los autores del Documento es el de la influencia positiva o negativa de los valores en el desempeo del cientfico en tanto tal. Piensan que a veces favorecen la investigacin y otras la entorpecen; un ejemplo de lo primero es el deseo de realizar una buena investigacin, as como aceptar los estndares de honestidad y objetividad propios de la ciencia y un ejemplo de lo segundo es cuando desde el campo de la eugenesia (aplicacin de las leyes biolgicas de la herencia al perfeccionamiento de la especie humana), se usa las tcnicas de la ciencia para intentar mostrar la inferioridad de ciertas razas. Los autores creen que cuando la investigacin corre peligro de distorsin por la influencia de los valores de los cientficos, los mecanismos correctivos de la ciencia, como el control emprico de las afirmaciones y el consenso de la comunidad cientfica, ponen lmites a esa posibilidad. Adems, la formacin del cientfico debe ser lo suficientemente amplia a fin de que pueda tomar conciencia de las suposiciones y creencias que subyacen a las elecciones y decisiones que debe enfrentar en su trabajo y as, en lo posible, neutralizarlos cuando afectan negativamente los objetivos de la ciencia. Esa formacin debe incluir el aprendizaje de cuestiones no cientficas, como las que proporcionan las ciencias sociales, la religin y la tica.

Las consideraciones que se acaban de formular se relacionan con dos cuestiones que posiblemente sean las que ms influyen en los problemas ticos de la ciencia: el aislamiento del cientfico del resto de la sociedad y la percepcin exclusivamente tcnica de los conflictos que suscita su actividad. Pero por s solas, estas consideraciones no agotan la cuestin de la responsabilidad de la ciencia, razn por la cual deben ser ajustadas y profundizadas.
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Si bien la tica de la investigacin tal como la expone la National Academy of Science destaca aspectos importantes de la conducta responsable de los cientficos, es de lejos insuficiente para comprender los aspectos ticos de la ciencia. La razn de esta insuficiencia es que mide la adecuacin moral de la conducta del cientfico sobre el trasfondo de la ciencia como una institucin autosuficiente e indiscutiblemente certera en todos sus presupuestos. Bastara entonces con dar al cientfico una formacin amplia que le permita reflexionar sobre sus inclinaciones e intereses, como recomendaba antes el documento mencionado, para lograr un conocimiento objetivo y neutral respecto de valores ticos. Sin embargo, en primera instancia, se puede decir que este enfoque es muy defectuoso porque supone que tal conocimiento es posible logrando solamente la deshumanizacin del investigador. Si bien es cierto que es necesario despojar a la investigacin de elementos espurios, como ciertos intereses o inclinaciones, no es algo indiscutido que todos los intereses o inclinaciones sean negativas en la labor cientfica. Quienes sostienen a ultranza la idea de que el conocimiento cientfico es, y debe ser, formalmente racional, objetivo y ticamente neutral, es decir, no atravesado por intereses o valoraciones de ningn tipo, han sido denominados cientificistas. Una de las estrategias del anticientificista para desactivar las bases de la posicin cientificista es apelar al argumento de la naturaleza problemtica del conocimiento. Se ver a continuacin cules son las caractersticas de estos dos enfoques, sus proponentes, los problemas conceptuales, histricos y polticos que entraan, as como las alternativas de la disputa en la que estn involucrados.

El cientificismo, el anticientificismo y la tica Se considera al cientificismo como un punto de vista sobre la naturaleza de la ciencia, la tecnologa y sus relaciones con el resto de la sociedad caracterizado por considerar a la ciencia, no slo independiente del resto de la sociedad, sino tambin su rectora. La preeminencia de la misma sobre los dems mbitos sociales se supone derivada de su capacidad de obtener y formular un conocimiento de la realidad absolutamente racional y objetivo. Las teoras cientficas, como resultado de ese proceso altamente preciso y seguro, proporcionaran una descripcin y explicacin de los fenmenos reales totalmente cierta y confiable. En los estudios epistemolgicos sobre la ciencia, fueron las corrientes denominadas positivismo y empirismo lgico9 las que trasmitieron esta imagen del conocimiento cientfico. Sin embargo, desde otras perspectivas epistemolgicas se fueron planteando objeciones a esa imagen y sus implicancias, de modo que el positivismo o empirismo lgico fueron perdiendo vigencia y terminaron siendo superados por otras perspectivas que, lejos de idealizar el conocimiento cientfico, mostraron sus races histricas y humanas. Estos cambios en el enfoque sobre la naturaleza de la ciencia provinieron tambin desde otros estudios filosficos, desde la epistemologa, tales como la historia de la ciencia y la filosofa de la tecnologa, y desde otros mbitos no filosficos como la sociologa y la antropologa. Se puede decir que
El origen del Positivismo lgico se remonta a la constitucin del Crculo de Viena en la Universidad de Viena en 1922. Sus representantes principales son L. Wittgenstein y M. Schlick. Sostienen una forma de empirismo estricto: las proposiciones cientficas pueden ser verificadas en forma completa por la experiencia. El Empirismo lgico que contina esta corriente, representado principalmente por R. Carnap, C. Hempel y H. Reichembach, encarna un empirismo ms moderado: la experiencia slo puede mostrar que las proposiciones cientficas son probables.
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hoy da una caracterizacin ajustada de lo que es la ciencia no puede prescindir de alguno de estos distintos puntos de vista. Los estudios sobre ciencia, tecnologa y sociedad, justamente, representan un enfoque integral del fenmeno tecnocientfico10. Es preciso aclarar, no obstante, que si bien el positivismo lgico ha sido reemplazado en su presentacin primitiva por otras concepciones que son opuestas en sus presupuestos fundamentales, los aportes que aquellos realizaron al anlisis de la ciencia fueron tan importantes y fecundos que constituyen la condicin necesaria de toda la reflexin posterior. El control emprico de las hiptesis y las cuestiones lgicas que ste implica, entre muchas otras, que fueron muy elaboradas y estudiadas por los miembros de aquellas corrientes, deben ser tenidos en cuenta en cualquier enfoque epistemolgico o metodolgico que se precie de tal, aunque se discrepe con los positivistas sobre su rol y alcance. Continuando con el tema del cientificismo, se puede decir que uno de sus ms famosos exponentes es el fsico y filsofo argentino Mario Bunge (n.1919) que se encuentra trabajando en Canad desde 1966. Desde su punto de vista, la ciencia es el nico modo de saber que proporciona una comprensin fundamentada de la realidad, por eso est totalmente justificado su papel central en la cultura contempornea. Pero no solamente la ciencia predomina sobre cualquier otro aspecto del sistema cultural sino que la ciencia misma es un modelo de tica. Afirma: La ciencia es un modelo de produccin con una modalidad tica bien precisa: no puede haber ciencia deshonesta, ciencia en bsqueda deliberada del error, o que eluda la crtica, o que suprima la verdad. La bsqueda de la verdad objetiva impone una recta conducta [] (Bunge, 1996. 54). Y ms an: De aqu la posibilidad de moralizar por la ciencia; esta posibilidad puede realizarse si se adapta el cdigo de conducta deseable en la vida diaria al cdigo de conducta deseable en el campo de la ciencia (Bunge, 1996. 56). Las palabras de Bunge son suficientemente elocuentes como para no dejar dudas sobre el modo de pensamiento caratulado como cientificista. Profundizando las crticas y objeciones ya sealadas recibidas por el cientificismo, se podra decir, en primer lugar, que la influencia que ha tenido la imagen de la ciencia construida por el positivismo y sus defensores ha sido y es muy grande. Como sera absurdo pensar que los tericos fundadores del positivismo, y otros filsofos que adhieren a esa corriente, hayan obrado de acuerdo con oscuros propsitos, resulta claro que es en el terreno poltico desde donde se ha logrado instalar la idea de autonoma y santidad de la ciencia11 de modo de modo de sacar partido de su poder potencial. Es preciso aclarar que se entiende aqu el trmino poltica en sentido amplio, referido al modo en que una sociedad y sus instituciones gestionan sus recursos, proyectos, mbitos de poder, etc., y no significando las actividades partidarias del sistema poltico formal. Al hacer de la ciencia no una institucin ms en interaccin con otros sistemas sociales, sino un santuario encerrado en una torre de marfil desde la cual slo se emite verdades indiscutidas, se ha impedido al resto de la sociedad participar en
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A partir de la obra de Kuhn (1962) surge una profusin de trabajos sobre la ciencia sealando especialmente su relacin con la sociedad actual; constituyen un conjunto heterogneo, pero suelen agruparse bajo la sigla CTS (Ciencia, Tecnologa y Sociedad). Se ha distinguido entre la tradicin europea de Science and Technology Studies y la tradicin americana: STS ( Science, Technology and Society ). Aunque comparten presupuestos generales sobre la dimensin social de la ciencia y la tecnologa, la primera enfatiza el origen de las teoras cientficas, es decir, en la ciencia como proceso. La segunda se centra en la descripcin de los lazos polticos, econmicos y culturales y las teoras cientficas. Ver Gonzlez Garca, M., Lpez Cerezo, J y Lujn Lpez J. (1996). 11 La expresin es de Vandana Shiva (1993).
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un dilogo con la comunidad cientfica sobre la conveniencia de proseguir investigaciones propuestas o de conservar teoras que se han mostrado perjudiciales, aun cuando las actividades de esta comunidad ponen en riesgo sus intereses y hasta su supervivencia. Habra que preguntarse, entonces, si el conocimiento cientfico contiene los caracteres que el cientificista dice que tiene y que justificaran su posicin. Si se encuentra que nos los tiene, o son imposibles de definir claramente, entonces la posicin anticientificista, cuya tesis es opuesta a la del cientificista en la medida en que considera a la ciencia como conocimiento construido, provisorio y negociable, histrica y culturalmente contextualizada y ticamente comprometida junto con la tecnologa, encontrara razones de peso para rechazar la posicin cientificista, que, como se ha dicho, pretende que el conocimiento cientfico tiene preponderancia sobre todo tipo de conocimiento y por eso es ajena a todo requerimiento de orden social y tico. En Ciencia, tecnologa y sociedad (Gonzlez Garca, Lpez Cerezo y Lujn Lpez. 1996) se ha sistematizado el conjunto de objeciones epistmicas que comnmente se formula contra la idea de ciencia como conocimiento universalmente vlido, racional y objetivo que es la que sustenta la postura cientificista; esas objeciones son las siguientes: La fragilidad del conocimiento inductivo: remite al problema ya planteado por David Hume (filsofo britnico, 1711-1776) en el siglo XVIII, segn el cual ningn nmero finito de enunciados singulares puede justificar concluyentemente un enunciado universal. Ninguna de las dos versiones de la induccin, ni la verificacionista ni la confirmatoria, se salva de la condena de este argumento. Las observaciones son limitadas y las enunciados de la ciencia son generales, abiertos, de modo que el conocimiento que brindan no es totalmente racional (en el sentido de tener un fundamento absoluto), sino slo razonable, dependiente ms del acuerdo intersubjetivo que de la certeza objetiva. Tampoco la refutacin resulta un proceso concluyente, aunque el esquema lgico correspondiente lo sea, pues en ciencias fcticas las hiptesis no se ponen a prueba aisladamente sino en red con otras creencias e hiptesis auxiliares, lo cual hace imposible determinar su falsedad. Tomas Kuhn (1922-1996), socilogo e historiador de la ciencia, asest un golpe definitivo a la concepcin del conocimiento emprico tradicional al introducir nociones impensables hasta ese momento en el hallazgo y evaluacin de ese conocimiento: a travs del concepto de paradigma postul que una amalgama de factores tecnolgicos, pedaggicos, psicolgicos, sociolgicos, considerados no epistmicos por la tradicin empirista, era la responsable de las teoras aceptadas. La historia interna de la ciencia se muestra as insuficiente para explicar el modo en que la ciencia debe resolver sus problemas. Relativismos: a partir de Kuhn se desarrollan con intensidad los estudios sociolgicos de la ciencia. Con la entrada de la sociologa, la frontera entre ciencia y sociedad parece desdibujarse. La ciencia no es ya un dominio privilegiado donde se produce el conocimiento, sino que ste surge de las mismas fuentes que alimentan cualquier creencia comn. La calificacin de buena o mala ciencia ya no depende slo de criterios epistmicos sino tambin de intereses y convenciones sociales. Michael Mulkay (n.1936), socilogo ingls que trabaja actualmente en la Universidad de York, por ejemplo, sostiene que la ciencia toma muchas veces del mbito cultural externo ciertos trminos o conceptos cuando sus recursos interpretativos fracasan o que tambin es
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receptora de las demandas de intereses de grupo, y esto le permite afirmar que el contenido de la ciencia se afecta por factores sociales y culturales originados fuera de la ciencia (Mulkay, 1994. 347). Por lo tanto, el valor cognitivo de una teora cientfica resultara en aras de su justificacin relativa a los contextos particulares, o sea, a los criterios correspondientes a aquellos sectores externos, o bien carecera por completo de justificacin. La carga terica de la observacin: esta cuestin alude a que lo que se ve o percibe depende tanto de las impresiones sensibles como del conocimiento previo, las expectativas, los prejuicios y el estado interno general del observador. Este modo de concebir la observacin complica la explicacin del cambio terico (cuando una teora es sustituida por otra que le es incompatible) o bien la eleccin entre teoras rivales incompatibles. El concepto de paradigma de Kuhn expresa en forma radical este problema, pues cientficos que trabajan bajo paradigmas diferentes tambin ven el mundo de modo diferente12. La cuestin de la carga terica profundiza el problema de la relatividad. Infradeterminacin: es un problema ocasionado por la posibilidad de establecer teoras alternativas incompatibles para explicar un mismo conjunto de fenmenos. Otra manera de expresar esto es afirmar que la evidencia emprica es insuficiente para determinar la solucin de un problema dado. La infradeterminacin se relaciona con el problema de la carga terica y la incomensurabilidad. Clausura metodolgica: a raz de los problemas anteriormente mencionados se produce un vaco epistmico entre la evidencia emprica y las teoras respectivas. Como no hay recursos de ese orden para llenar esa brecha se recurre a factores no epistmicos, que, segn los autores, pueden ser -Factores tcnicoinstrumentales, como tradiciones tcnicas y disponibilidades instrumentales, que canalizan el tipo de resultados obtenidos y la interpretacin de los mismos. Factores sociales, es decir, factores econmicos, profesionales, polticos o ideolgicos (el contexto social, en pocas palabras), que tienen un papel crucial en la interpretacin de los resultados tericos y la promocin selectiva de ciertas tecnologas (Gonzlez Garca, Lpez Cerezo y Lujn Lpez, 1996. 46). De este modo, parece clara la relacin del contenido de las teoras con los factores externos considerados no epistmicos por la perspectiva tradicional. En lugar de considerar este modo de clausura como un procedimiento espurio, se piensa que favorece la consecucin de los objetivos de la ciencia y disminuye la incertidumbre ocasionada por la infradeterminacin. Son importantes en la medida en que permiten tomar decisiones sobre asuntos de inters general.

Este conjunto de restricciones al alcance epistmico de las afirmaciones del conocimiento cientfico es objeto de amplio consenso entre los estudiosos de la ciencia y ofrecen, ms all de lo que pueda implicar desde el punto de vista estrictamente lgico o epistemolgico de las teoras, una imagen de la ciencia como una actividad humana ms, lejos de la idealizada perspectiva del cientificista. Y esto no es un rasgo
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La tesis de la incomensurabilidad entre paradigmas y el relativismo que implica fue radical en La estructura de las revoluciones cientficas (Kuhn. 1962), pero luego, ya en la Posdata de La estructura y en las obras posteriores, fue debilitando ese relativismo haciendo hincapi en la incomensurabilidad lingstica. 13

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secundario, externo a la ciencia misma, sino una condicin necesaria en la produccin de su saber. Las cuestiones puntualizadas ms arriba estn apuntando a una concepcin del conocimiento cientfico como algo construido, no dado, sus resultados son consensuados, no impuestos por la realidad; los cientficos, que son seres humanos, de algn modo deciden con qu cosas han de tratar (ya sean tericas o empricas), no las encuentran aqu y all. Este modo de concebir el mundo de la ciencia no significa que sus conceptos y objetos sean libres invenciones. Hay lmites respecto de la posibilidad de construccin del conocimiento. Como dicen los autores La naturaleza, realidad, mundo externo, o como queramos llamarlo, es interpretable de diversas maneras, (en este aspecto reside el componente social del conocimiento), pero no de cualquier manera (de aqu su componente lgico y emprico).[] No decidimos, en un sentido fuerte, cuales son los hechos del mundo, aunque s asumamos o alcancemos un consenso acerca de cmo describirlo o acerca de cmo manipularlos dados ciertos presupuestos y ciertos fines extracientficos (Gonzlez Garca, Lpez Cerezo y Lujn Lpez, 1996. 51). Esto significa decirle no al mantenimiento de una postura positivista ya sin fundamento, pero tambin no a la anticiencia. La idea es desenmascarar a la ciencia en su pretensin hegemnica injustificada para acercarla a la sociedad y ponerla a su servicio, es decir, invertir la direccin que actualmente se da entre ambas.

Ciencia bsica, ciencia aplicada, tcnica y tecnologa En los tpicos que hacen a la tica de la ciencia, tratados hasta el momento, no se ha hecho ninguna alusin a las posibles diferencias entre ciencia y tecnologa. Ahora es preciso referirse al tema porque otro de los factores que favorecen el mantenimiento de una idea de ciencia desvinculada de la sociedad y productora de conocimiento universal y necesario, tal como la ve el cientificista, es justamente la diferenciacin que se suele establecer entre ciencia o ciencia aplicada y tecnologa.13 La distincin da pie muchas veces a la creencia de que la ciencia es valorativa o ticamente neutral porque slo se ocupa de producir conocimiento el cual es indiferente respecto a valores o normas morales, y que es la tecnologa, en tanto aplicacin de ese conocimiento, la que tiene propsitos o fines que pueden ser intrnsecamente malos. Este argumento general del cientificista suele tener mucho peso en la sociedad por la propia consideracin de los cientficos respecto de su actividad; segn Stewart Richards, cientfico ingls contemporneo dedicado al estudio de epistemologa e historia de la ciencia, Muchos cientficos practicantes, que ignoran o desprecian la filosofa de la ciencia, se aferran a una concepcin idealizada de su profesin y propagan una opinin de la verdad cientfica que implica absoluta certeza, objetividad y desprendimiento. Tal punto de vista podra sostenerse con conocimiento total de que muchos tipos de ciencia pueden practicarse solamente en virtud del apoyo financiero proporcionado por los gobiernos o las compaas industriales con fines que frecuentemente son poco claros, y casi siempre dirigidos por intereses polticos o econmicos (Richards, 1987. 172). La distincin entre ciencia y tecnologa suele deberse, adems, a que la gente tiene mayormente contacto directo con tcnicos o tecnlogos y no con los cientficos, quienes
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Ciapuscio (1994) desarrolla un panorama completo de las teoras sobre las diferencias entre ciencia y tecnologa. 14

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permanecen a salvo aislados en gabinetes o laboratorios, y es a aquellos a quienes atribuyen toda la responsabilidad (causal y moral) por los daos y perjuicios en el medio ambiente social y natural. Es momento de preguntarse qu razonabilidad tiene la afirmacin sobre la distincin tajante entre ciencia y tecnologa, como si fueran dos empresas con propsitos cognitivos, sociales, polticos y econmicos tan diferentes que, en tanto objetos de una evaluacin tica, segn los cientificistas, deben ser tratadas como mbitos independientes. Uno de los autores internacionalmente conocido que apoya la distincin es Mario Bunge, filsofo del que ya se ha hecho referencia. Bunge distingue entre ciencia bsica, ciencia aplicada y tecnologa. Las dos primeras tienen como objetivo la produccin de conocimiento aplicando el mtodo cientfico, pero mientras la primera trabaja en los problemas que le interesan (por motivos puramente cognoscitivos), el investigador aplicado estudia solamente problemas de posible inters social (Bunge, 1997. 42). Por eso, mientras la investigacin bsica no se puede planear, la aplicada s. En la ciencia bsica el cientfico debe ser absolutamente libre en la eleccin de los temas a investigar, y en el tiempo y los procedimientos que utiliza. Si no se entorpece este modo de trabajo del cientfico bsico, el mismo producir resultados beneficiosos a la ciencia aplicada, a la tcnica y a la sociedad en forma automtica. La tcnica se diferencia de las dos formas de ciencia porque mientras stas buscan las leyes que explican la realidad, el propsito de la primera es controlar la realidad empleando principalmente el conocimiento y el mtodo cientfico, pero tambin otros tipos de conocimientos. Se encarga de solucionar problemas prcticos, no cognoscitivos. La diferencia en los resultados de la investigacin bsica/aplicada y la tcnica tambin es inequvoca: en la primera el producto final es conocimiento y en la segunda es un artefacto o plan de accin con valor prctico. El cuadro trazado por Bunge no deja duda acerca de la concepcin del autor sobre la ciencia, la tcnica y sus relaciones. Y explica por qu sostiene la neutralidad valorativa de la ciencia y no de la tecnologa: la primera es totalmente independiente de cualquier inters externo u objetivo que trascienda el puro conocimiento, en cambio la segunda produce efectos reales en el mundo. Una de sus conclusiones sobre el tema de la tica, la ciencia y la tcnica, es la siguiente: A diferencia de la ciencia bsica o pura, que es intrnsecamente valiosa o, en el peor de los casos, carente de valor, la tecnologa puede ser valiosa o disvaliosa, segn sean los fines a los cuales sirve. Por consiguiente es preciso someter la tecnologa a controles morales y sociales (Bunge, 1996. 125)14. En la misma vena que Bunge, Nicolas Rescher (n.1928), filsofo alemn radicado en EE.UU, en su obra Razn y valores en la Era cientfico-tecnolgica afirma que Las ciencias de la Naturaleza y la tecnologa van juntas como piezas de un mismo cuerpo. Ninguna puede ir lejos sin la otra (Rescher, 1999. 100). Esta unidad, sin embargo, se debe al sofisticado desarrollo cientfico-tecnolgico actual y no a la funcin intrnseca de cada una. En este ltimo sentido, considera que el cometido de la ciencia es puramente cognitivo: la representacin y racionalizacin desinteresadas del hecho objetivo (Rescher, 1999. 108). Mientras el conocimiento cientfico es slo descriptivo, el conocimiento tecnolgico presenta una vertiente cognitiva y otra
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Es preciso aclarar que para Bunge, el cientfico s es moralmente responsable pues se puede prestar a cualquier tipo de conducta corrupta o a alterar el correcto proceso de investigacin cediendo a presiones externas. Ver Bunge (1996). Captulo V. 15

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normativa: la primera corresponde al saber cmo hacer y la segunda al saber si hacer algo concreto es razonable dadas las circunstancias. El saber hacer es especficamente tcnico, pero generalmente est enraizado en el conocimiento cientfico. Por ser la ciencia descripcin (y explicacin) de lo que es, considerarla antitica respecto de los valores e intereses humanos es irracional e inapropiado. Las cuestiones normativas de valor, importancia, legitimidad y similares, quedan simplemente fuera del tema en este proyecto (Rescher, 1999. 111). Otros autores encuentran ms compleja la cuestin de la distincin entre ciencia y tecnologa y la consiguiente atribucin de responsabilidad moral. Evandro Agazzi (1934), filsofo italiano, considera que ciencia y tecnologa conforman un fenmeno de la modernidad que no tiene precedentes en pocas anteriores. La constitucin de la tecnologa, afirma, es una consecuencia de la ciencia moderna; es esta ciencia la que proporciona los fundamentos tericos de la accin eficaz. Por eso la tecnologa no es la forma moderna de la tcnica sino una rama de la tcnica, la que se puede entender como ciencia aplicada. La tcnica actual sigue el camino de la tcnica antigua: la fabricacin de dispositivos tiles descubiertos empricamente, sin usar, ni necesitar, conocimiento cientfico. Una diferencia entre tcnica y tecnologa que tiene relacin directa con el tema de la responsabilidad moral es el vnculo que resulta establecido, por parte de cada una, entre la humanidad y el mundo artificial. El surgimiento de la tcnica de algn modo produjo una bifurcacin en el mundo humano al producir lo artificial, pero esto signific una domesticacin del mundo natural para satisfacer las necesidades de la naturaleza humana; adems, el crecimiento de ese mundo artificial fue lento y fragmentario, permitiendo as la integracin paulatina de los artefactos al ambiente natural y al contexto de las condiciones humanas existentes. En el caso de la tecnologa, la naturaleza no se domestica sino ms bien es sustituida por los artefactos, y el mundo artificial crece con una rapidez, una amplitud y una complejidad tal que le confiere las caractersticas de una autonoma creciente. Aunque la produccin de cada tecnologa es local, su impacto y consecuencias, que son imprevisibles, inmediatamente se globalizan. El modo en que cada uno de estos procesos, el tcnico y el tecnolgico, de acuerdo con Agazzi, se relaciona con el tema de la tica, se da a travs de la necesidad de regulacin requerida por el mundo artificial que generan. En el caso de la tcnica, se supona que sta se pona al servicio del hombre adaptando la naturaleza a sus necesidades, pero se lo haca obedeciendo a la naturaleza, motivo por el cual la necesidad de regulacin estaba implcita en las reglas del oficio. Pero en el caso de la tecnologa, el mundo artificial es creado por los seres humanos en forma independiente de la naturaleza, por eso necesita ser regulado por los propios seres humanos en forma de normas que aseguren la armona y sabidura que antes se confiaba a la naturaleza. La caracterstica de la ciencia y la tecnologa consistente en conllevar la posibilidad de su uso incontrolado hace que las mismas no contengan las directivas de su propio uso. El campo de la tica constituye el campo apropiado desde donde se fijen las directivas para su ejercicio positivo. Es preciso tener en cuenta que para Agazzi la posibilidad de distincin entre ciencia y tecnologa es a lo sumo de carcter conceptual, pero no existe entre ellas ninguna distincin real, de ah la pertinencia del trmino tecnociencia que refiere a un fenmeno unitario. No obstante, para el autor, la cuestin de la responsabilidad exigida a la tecnociencia no debe entenderse como la de un asunto externo a la propia ciencia o como la posible existencia de un tribunal moral que juzgue sus producciones. Es al cientfico individual, en tanto investigador, a quien compete el control responsable de la tecnociencia, pues guindose por los principios de la moralidad, puede evaluar cada
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etapa de la investigacin de modo que el resultado final pueda ser visto por la humanidad como un beneficio y no como una amenaza. Sin embargo, el enfoque de Agazzi puede ser cuestionado. La formacin tica de los cientficos es necesaria, y tambin lo es seguir las normas establecidas para la regulacin de la actividad cientfica. Pero de ninguna manera es suficiente. Los peligros inherentes a la tecnociencia, como dice el propio Agazzi, son incontrolables, y los conflictos actuales y potenciales que genera exceden los lmites personales de responsabilidad y pide el control tico-poltico y social. ste sera el modo ms adecuado para que la ciencia y la tecnologa logren la confianza y la cooperacin de la sociedad toda en el cumplimiento de los objetivos de la ciencia, que no seran otros, de modo mediato, que los de la propia sociedad. Un ejemplo de armonizacin de los intereses sociales y los cientficos se ha visto en el presente documento en el tema de la evaluacin de riesgo de las tecnologas. Len Oliv (n.1950), filsofo mexicano, rechaza la idea de que la neutralidad valorativa sea una caracterstica de la ciencia, porque tanto ella como la tecnologa estn presentes en el desarrollo de una tecnologa dada. Tanto en una como en otra hay que aplicar lo que cientficos y tecnlogos, as como instituciones ecologistas, han llamado el principio de precaucin que exhorta a suspender la implementacin de determinadas tecnologas si existen bases razonables, aunque no se tenga evidencia conclusiva de que existen relaciones causales (Oliv, 2000. 66), de que una innovacin puede provocar daos en el medioambiente. A pesar de que es difcil establecer cules son las bases razonables cuando intervienen actores de cuo muy distinto como empresarios y funcionarios de Estado en la puesta en marcha de una determinada tecnologa, la nica solucin justa es la discusin y participacin de todos los afectados por esa tecnologa, incluso la comunidad ms amplia. Si parece difcil la aplicacin del principio de precaucin en el campo de la tecnologa por la diversidad de actores intervinientes en las decisiones y/o evaluaciones, ms difcil resulta pensar que un cientfico, antes de obtener la evidencia conclusiva, sobre bases slo razonables, deba, por razones ticas solamente, suspender un determinado desarrollo. Sin embargo, como documenta Oliv, ese caso existi: Mario Molina, Premio Nobel de Qumica (1995) junto a su colega Sherwood Rowland, enfrentaron lo que Molina llam un problema de tica superior, a principios de la dcada del 70, cuando sospecharon que los clorofluorocarburos (CFSs), presentes en muchos productos industriales (aerosoles, aire acondicionado, etc.), provocaban la destruccin de la capa de ozono de la atmsfera terrestre. No es necesario reproducir aqu la historia de lo sucedido; lo importante es el nfasis de Oliv sobre el hecho de que las consecuencias dainas de la sustancia podan ser detectadas en el contenido mismo de la creencia cientfica. Por eso afirma tajantemente: No es cierto que los nicos problemas morales de la ciencia y la tecnologa los constituya el uso posterior (bueno o malo) que se haga de los conocimientos (Oliv, 2000. 75).

Reflexiones generales sobre el tema Los beneficios que la ciencia y la tecnologa proporcionan a la sociedad son cuantiosos, pero tambin estn rodeados de riesgos. Aqu se ha defendido la idea de que la responsabilidad por los riesgos actuales y potenciales de la empresa tecnocientfica abarca diversos aspectos de las actividades de investigacin y tambin los resultados de
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la misma. Cientficos y tecnlogos comparten esa responsabilidad en la medida en que ciencia y tecnologa no constituyen mbitos separados con su propia lgica, sino son extremos de un continuo que los incluye. Antes de la explosin tecnolgica del siglo XX, la ciencia guardaba cierta distancia del resto de la sociedad, pero con el surgimiento de tecnologas de uso cotidiano, la gente comienza a tomar conciencia de la participacin en los riesgos que la misma tiene. El cuestionamiento por los descubrimientos cientficos se fue extendiendo y llev a que muchos sectores sociales tomaran cartas en el asunto. Los comits de tica en hospitales y centros de salud, los acuerdos internacionales sobre el cuidado de los recursos disponibles en el planeta, como el protocolo de Kyoto de 1997 y la recientemente finalizada Cumbre de Copenhague sobre la reduccin de gases que causan el efecto invernadero, y otros acuerdos regionales sobre el uso cauteloso de los bienes naturales compartidos, son ejemplos de la bsqueda de lmites a las actividades de la ciencia y la tecnologa. Aun as los controles polticos y sociales son muy resistidos, y lo son en nombre de una ciencia que muchas veces se autocalifica como autnoma y reclama independencia completa de los dems sectores sociales. Ya se vio que algunas posiciones filosficas sobre la ciencia respaldan tal pretensin argumentando que la ciencia slo produce conocimiento objetivo universalmente vlido, que por eso mismo es neutralmente valorativo, no pudindosele imputar ningn tipo de responsabilidad moral. Pero esto no es otra cosa que el enfoque que hemos llamado cientificista que es cerrado y determinante respecto del papel jerrquico y hegemnico que otorga a la ciencia y los valores que porta sobre otros mbitos de inters social. Se ha tratado de mostrar aqu la insuficiencia de esta perspectiva, ya sea desde el punto de vista epistemolgico, tico o social. El conocimiento cientfico no tiene la precisin ni la objetividad que se crea al comienzo, tampoco est libre de las influencias externas en la eleccin de problemas y la justificacin de las soluciones. Adems, como hija de su tiempo, puede estar sujeta a la direccin que le marcan las fuentes de financiacin o los fines polticos. En el terreno de los efectos y resultados de las investigaciones la falta de responsabilidad ha sido y es frecuente: la sofisticacin de los armamentos es cada vez mayor, los experimentos con personas no informadas en lugares del tercer mundo an ocurren, siempre aparecen sustancias nuevas que son contaminantes, etc. La solucin propuesta consiste en que los proyectos de investigacin y de desarrollo tecnolgico sean puestos a consideracin de los interesados o afectados por ellos. A muchos puede parecerles, al menos, utpico este tipo de sugerencia, pero no hay soluciones indiscutibles, salvo en lo que hacen al mantenimiento del respeto y dignidad de las personas. Adems, una ciencia no contaminada por los intereses econmicos, polticos y sociales no deja tampoco de ser una idea utpica. La dimensin tica la atraviesa, como lo hace con todo quehacer humano. Es preciso aclarar que al tratar el tema de tica de la ciencia y sus aplicaciones derivadas, que es objeto de enfoques controvertidos e interpretaciones contrapuestas, se incurre en simplificaciones. Algunas veces ocurre involuntariamente, pero la mayora de las veces es necesario realizar recortes con el fin de lograr concretar algunas ideas, aunque con ello se cercene la profundidad que tiene este tema. Queda pues, como tarea siempre pendiente, rescatar la riqueza y complejidad que le es inherente al estudio de un fenmeno tpicamente humano como es el de la ciencia y su relacin con la tica.

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