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PEN SA R EL TR A BA JO

Symphonic Poem for 100 Delay Pedals (2009), de Alex Snukal, performance de ocho horas en homenaje al Poema sinfnico de Ligeti.

Msica ex machina Existe una tradicin dentro de la msica contempornea que se rige por una consigna: Que las mquinas hagan lo que los humanos no pueden hacer. Esta autonoma tcnica plantea nuevas preguntas sobre el trabajo.

POR Jeremy Glazier

En el principio fue la prolongacin de la mano humana, la herramienta. Iannis Xenakis, en conversacin con Blint Andrs Varga

En muchos sentidos, la mano nos hace humanos. Con ella tomamos las herramientas para ejercer nuestro oficio: aramos la tierra, construimos nuestros hogares, peleamos por la parte que nos corresponde (y en ocasiones por ms) de los recursos existentes. Incluso la guerra es una forma de trabajo para el homo faber. Pero tambin es cierto que la mano, cuando no est trabajando o haciendo la guerra, adopta otras maneras de trabajar igualmente humanas: toma una pluma o un pincel; pulsa una cuerda o golpea un tambor. Si bien el uso de herramientas no se limita a la especie humana, el arte sigue siendo una inquietud exclusiva de los humanos. Como en otros aspectos de las tareas humanas, las nuevas tecnologas alteraron radicalmente la produccin de msica en el transcurso del siglo pasado. No solemos pensar en los instrumentos musicales como piezas tecnolgicas un trmino que

aplicamos a computadoras, iPads o celulares pero no cabe duda de que lo son. El piano, por ejemplo, posee similitudes esenciales con la computadora. La informacin, en forma de sonidos preprogramados, se almacena en las cuerdas, que transmiten esta informacin cuando se pulsa una tecla especfica del teclado. Es una analoga burda pero til. La instrumentalidad, escribi Heidegger en La cuestin de la tecnologa, se considera la caracterstica fundamental de la tecnologa. Para Heidegger la tecnologa, del griego techn, nombra ms ampliamente no slo las actividades y las habilidades del artfice, sino tambin las artes de la mente, y las bellas artes. Pocas figuras musicales encarnan ambos aspectos de techn el artfice y el compositor ms claramente que Iannis Xenakis. Nacido en Grecia en 1922, Xenakis huy a Francia en los cuarenta para escapar a los violentos disturbios polticos que le haban costado ya un ojo y parte del rostro. En Francia, gracias a sus estudios de ingeniera, obtuvo un trabajo en el despacho de Le Corbusier. Pronto se encontr colaborando con el maestro en proyectos importantes, como el Convento de La Tourette.

Durante ese tiempo, Xenakis estudi teora musical con Olivier Messiaen, quien lo inst a incorporar sus conocimientos de arquitectura a su reciente inters en el ejercicio de la composicin musical. El resultado fue Metstasis, pieza para 61 msicos que se estren en 1955 (mismo ao de la publicacin del ensayo de Heidegger sobre tecnologa). Al igual que otras de sus composiciones clave incluyendo Evryali (1973), Xenakis escribi la partitura de Metstasis usando notacin grfica: dibuj lneas y formas que representaban ideas musicales. Para el arquitecto-compositor, segn cuenta Blint Andrs Varga en Conversations With Iannis Xenakis (1996), los actos de dibujar y pensar en el sonido-imagen van de la mano, no es posible separarlos. En Metstasis, Xenakis reutiliz los principios organizativos subyacentes (como la serie de Fibonacci y la proporcin urea) a sus diseos para La Tourette: la msica, principalmente glissandi individuales y extendidos que operan como una masa sonora en la que cada una de las 46 cuerdas toca una parte especfica, se basa en la idea de un cambio continuo y discontinuo. A su vez, la partitura de Metstasis llev directamente al diseo arquitectnico ms famoso de Xenakis: el Pabelln Philips, en la Feria Mundial de 1958, en Bruselas. Varga describi el pabelln como un glissando en el espacio. Xenakis coincida: Qu es una lnea recta en un espacio bidimensional? El cambio continuo de una dimensin comparada con la otra. Lo mismo sucede en el campo de la altura-tiempo. [] La diferencia entre el espacio fsico y el musical es que el primero es homogneo: ambas dimensiones son longitudes y distancias. Sin embargo, en la msica ambas dimensiones, altura y tiempo, son de naturaleza ajena entre s y slo se relacionan por su estructura ordenadora. Quiz ms que cualquier otro de sus logros, las ideas detrs

de Metstasis y el Pabelln Philips demuestran la inextricable relacin entre el trabajo de Xenakis como arquitecto y su obra como compositor. El pabelln fue un escaparate para los logros tecnolgicos de la posguerra. El Poema electrnico de Edgar Varse, encargado por Philips para estrenarse en la Expo, utiliza los cientos de altavoces del pabelln para crear una experiencia sonora abrumadora. El pabelln ayud a Varse a desarrollar un medio de expresin completamente nuevo que el artista buscaba al menos desde 1939, cuando, en una conferencia titulada La msica como un arte-ciencia, declar su anhelo por una mquina que produjera sonidos (no una mquina que los reprodujera). Pero al igual que Xenakis, Varse crea que una nueva generacin de mquinas poda ayudarnos a producir msica desconocida hasta ahora:
Si les interesa saber qu podra hacer tal mquina que la orquesta con sus instrumentos tocados por humanos no, brevemente tratar de explicarlo: lo que sea que yo escriba, cualquiera que sea mi mensaje, llegar al escucha no alterado por la interpretacin. Funcionar ms o menos de la siguiente manera: despus de haber plasmado su partitura en papel por medio de una nueva notacin grfica, el compositor, con la ayuda de un ingeniero de sonido, transferir la partitura directamente a esta mquina elctrica.

M SICA

Gyrgy Ligeti
Mquinas musicales
En 2003 Manuel Rocha Iturbide explic en un ensayo sobre el Poema sinfnico que a Ligeti le interesa el objeto mecnico en s, la idea de los autmatas, [...] para l, el ser humano es tan slo el impulso inicial necesario que no debe ser visto [...] En una primera instancia a Ligeti le interes el aspecto teatral de la obra, [...] despus decidi que los fenmenos mecnico y musical resultantes del proceso eran ms importantes.

Es poco probable que Varse haya sabido de la existencia de la obra de Conlon Nancarrow, un solitario compositor marginal que experiment durante dcadas con la pianola. Nacido en Estados Unidos en 1912, Nancarrow emigr a Mxico y, para 1955 el ao de Metastasis y el ensayo de Heidegger ya era ciudadano mexicano. En 1947 se hizo de una mquina para perforar rollos de papel para pianola. Entre los aos finales de la

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Msica ex machina

Arriba: Interpretacin del Poema sinfnico de Gyrgy Ligeti en el Teatro Comunal Luigi Russolo, Venecia, 2011 Abajo: Interpretacin del Ballet mecnico (1924), de George Antheil, en Essen, 2002

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dcada de los cuarenta y principios de los noventa, Nancarrow compuso ms de 50 estudios para pianola; en una entrevista con Bruce Duffie declar: la mayora de mis ideas son muy complejas en el sentido rtmico, principalmente en tempo y ritmo. De hecho, las ms complejas no pueden ser interpretadas por humanos. Las obras para pianola de Nancarrow impresionaron profundamente a Gyrgy Ligeti quien, en los noventa, adapt una serie de sus propias obras para pianola y organillo, si bien haba mostrado inters en la msica mecanizada durante dcadas. En 1962, durante su breve paso por el movimiento Fluxus, Ligeti estren la pieza Poema sinfnico (quiz un homenaje a Varse), en la que cien metrnomos se activan hasta que se les termina la cuerda en el transcurso de unos 20 minutos. Segn el compositor, la partitura consiste en las instrucciones para conseguir, acomodar, activar y dar cuerda a los metrnomos. La forma musical emerge automticamente tan pronto como los mecanismos comienzan a oscilar y, si se siguen al pie de la letra las instrucciones, la pieza musical resultante es casi siempre la misma. El objetivo de Ligeti es que la obra funcione realmente como una mquina: metrnomos y audiencia frente a frente sin ninguna mediacin humana. Unos 40 aos antes de que Ligeti imaginara este mecanismo musical, George Antheil ya haba articulado un nuevo y radical sonido apropiado para la Era de las Mquinas. Sus segunda y tercera sonatas The Airplane (1921) y Death of the Machines (1923) sentaron las bases para su obra ms conocida, Ballet mecnico (1924). Antheil pas la mayor parte de los Fabulosos Veinte en Europa, donde conoci a Igor Stravinski y estren su sonata Airplane, que desat un disturbio. El Ballet mecnico recibida en Pars con un predecible escndalo y en Nueva York con un rechazo unnime empleaba mltiples pianolas, timbres y enormes ventiladores elctricos que representaban las turbinas del avin. Fue un espectculo digno de la llamada que hizo el futurista Luigi Russolo a la gran renovacin de la msica por medio del Arte de los Ruidos. Mucho tiempo despus de que el futurismo fuera una cosa del pasado, este arte de los ruidos encontrara a sus ms fieles seguidores. A finales de los cuarenta, Pierre Schaeffer promovi el desarrollo de la musique concrte, en la que sonidos comunes son manipulados con medios electroacsticos para producir una amplia gama de efectos aurales. Los Cinco estudios sobre ruidos de Schaeffer fueron el parteaguas y unos aos despus siguieron los dos Estudios electrnicos de Karlheinz Stockhausen. Surgi un nuevo movimiento en el que muchos

compositores vanguardistas (Helmut Lachenmann y Mauricio Kagel, por ejemplo) experimentaron con la tcnica. Si extendemos el legado del ruido hasta incluir el rock (con sus guitarras elctricas, amplificadores y feedback) y todas las diversas variaciones de la msica electrnica (del house al trance hasta el electroclash y el synthpop), queda claro lo mucho que le debe nuestra msica popular a estos experimentadores. (En 1913 el manifiesto de Russolo haba predicho que los motores y las mquinas de nuestras ciudades industriales algn da estarn afinados a propsito, de manera que cada fbrica se transformar en una intoxicante orquesta de sonidos.) Para 1959 el entusiasmo de Varse por la msica automatizada haba decado, quiz debido a las frustraciones ocasionadas por el Poema electrnico o el auge de la msica concreta. En 1962, en una lectura en Yale titulada El medio electrnico, advirti: no debemos esperar que nuestros artefactos electrnicos compongan en nuestro lugar. [] La mquina de computacin es una invencin maravillosa y parece casi sobrehumana. Pero en realidad es tan limitada como la mente del individuo que la alimenta. Al igual que las computadoras, las mquinas que usamos para hacer msica slo pueden devolvernos lo que nosotros ponemos en ellas. Sin embargo, la visin del Varse ms joven en la que cualquiera ser capaz de presionar un botn y liberar la msica tal como el compositor la escribi anticip casi dos dcadas los mtodos de composicin de Xenakis usando computadoras. Xenakis entendi las ventajas de automatizar la msica: de la misma manera en que las fugas y los minuetos dos tipos de autmatas musicales constituan programas que los compositores han usado durante siglos, los compositores de mediados del siglo xx bien podran utilizar computadoras y frmulas probabilsticas que estn interrelacionadas y funciones que hacen posible producir sus combinaciones. Estas frmulas y procesos se desarrollaron a partir de un mtodo de composicin basado en teoras probabilsticas que eventualmente requirieron el uso de programas de computacin (desarrollados por Xenakis). Su mtodo estocstico (del griego stochos, objetivo) estaba relacionado con la estructura del autmata y le ayud a producir algunas de sus obras ms hermosas, como Herma para piano (descrita por Harry Halbreich como espantosamente difcil de interpretar) y Nomos alpha para chelo (una cumbre del repertorio para chelo). Las herramientas computarizadas para composicin desarrolladas por Xenakis en cemamu, el instituto que fund a mediados de los sesenta, surgieron, como seala Varga, a partir de su deseo de permitir

Tecnologa
Un breve listado
Algunas obras destacadas donde se expone el vnculo entre la msica y la tecnologa: Ballet mecnico (1924), de George Antheil; Estudios para pianola (1948-92), de Conlon Nancarrow; Estudios electrnicos (1949), de Karlheinz Stockhausen; Metstasis (1955), de Iannis Xenakis;Poema electrnico (1957-58), de Edgar Varse; Poema sinfnico (1962), de Gyrgy Ligeti y Speakings (2008), de Jonathan Harvey.

M SICA

a los compositores trasplantar directamente el pensamiento cientfico y las matemticas a la msica. Es decir, sin un generador de sonido o instrumentos musicales. Las versiones posteriores del software fueron cada vez ms rpidas y potentes, hasta el punto en que la informacin grfica cargada por los compositores puede procesarse en tiempo real, lo que ha abierto un nuevo campo para los compositores. En 2008, Jonathan Harvey quien trabaja en el ircam estren una obra sinfnica, Speakings, en la que los sonidos orquestales son manipulados en tiempo real para producir sonidos muy similares a la voz humana. En entrevista con Ivan Hewett para el diario Telegraph, Harvey explic: Es una tarea difcil porque la fsica de las vocales y las consonantes es extremadamente compleja. Una derivacin de estas investigaciones ha dado como resultado un software que puede superponer estos formadores de voz a otros sonidos. En mi trabajo ms reciente us este software para crear la sensacin de que los instrumentos hablan y cantan a la vez. Las nuevas tcnicas estticas conducen a nuevas herramientas artsticas. A principios de los noventa el filsofo italiano Mario Costa se dio cuenta de que estas herramientas comenzaban a generar un alejamiento de la tcnica como una extensin del cuerpo acercando la tecnologa a funciones autnomas y separadas del cuerpo. Fue l quien acu el trmino sublime tecnolgico para describir este giro esttico radical hacia modos de comportamiento epistemolgico y existencial que prefiguran una nueva estructura antropolgica. Qu ser esta nueva estructura antropolgica, queda por verse. Una cosa es cierta: la humanidad en su talante de homo faber nunca se ver libre de las demandas del trabajo. O de las demandas del arte, que son las mismas.
Traduccin del ingls de Elizabeth Flores

Theodor Adorno
Disonancias
Este libro de Theodor W. Adorno aborda la msica desde una perspectiva sociolgica. Tambin explica cules son las materias primas musicales y los procesos de composicin. Evaluando las obras de Boulez, Cage y Stockhausen el filsofo analiza a la disciplina y su proceso creativo desde distintas perspectivas como el marxismo, el psicoanlisis o la fenomenologa.