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MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 1

LA MUERTE Y MICHEL VOVELLE COMO REPRESENTANTE DE LA HISTORIA DE LAS MENTALIDADES A TRAVS DE SU OBRA IDEOLOGIES AND MENTALITIES Laura Resndez Tecnolgico de Monterrey Campus Monterrey Primer Congreso Internacional de Historia Social Mesa de Religin y Muerte 21, 22 y 23 de Febrero de 2007 Laura Elena Resndez Malo, licenciada en Economa del ITESM Campus Monterrey (84) con maestra en Humanidades de la UDEM (06) y actualmente cursa el doctorado en Estudios Humansticos con especialidad en Estudios Culturales y Comunicacin en el ITESM Campus Monterrey. Se ha dedicado a la docencia y al voluntariado con grupos de mujeres marginadas a travs de los aos. Actualmente su investigacin se circunscribe a los diversos aspectos (ideologa poltica, estructura social, creencias religiosas) de la mentalidad de los miembros de la comunidad de San Pedro Garza Garca, Nuevo Len y su evolucin a partir de 1975 desde diversos ngulos. lauraresendez@gmail.com

MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 2 LA MUERTE Y MICHEL VOVELLE COMO REPRESENTANTE DE LA HISTORIA DE LAS MENTALIDADES A TRAVS DE SU OBRA IDEOLOGIES AND MENTALITIES

El presente artculo se centra en el historiador Michel Vovelle y su abordaje del tema de la muerte. En la primera seccin se presenta una resea de la vida del historiador seleccionado. Posteriormente, la segunda seccin relata los postulados metodolgicos seguidos por l, mientras que la tercera seccin describe las aplicaciones del enfoque de la historia de las mentalidades en la obra Ideologies and Mentalities. La cuarta seccin se refiere al tema de la muerte en las investigaciones de Vovelle y a la evolucin del discurso de la muerte hasta la actualidad. La relacin de Vovelle con el marxismo se discute en la quinta seccin y la seccin final muestra las conclusiones que se desprenden de la reflexin general. Sobre Michel Vovelle 1

El profesor Michel Vovelle naci el 6 de febrero de 1933 en la poblacin de Gallardon ubicada en la regin de Eure et Loir cerca de Chartres. Tiene el ttulo de catedrtico en historia y un doctorado en letras. Curs sus estudios en la Escuela Normal Superior de Saint Claude. All fue asistente y agregado en la ctedra de Historia en el ao de 1956. Posteriormente ejerci durante 25 aos en la Facultad de Letras de Aix en Provence, de la que luego sera la Universidad de Provenza. En esta universidad ocup diversos cargos acadmicos, ejerciendo incluso el puesto de Vicepresidente. Adems de los cargos arriba citados ha sido encargado de investigacin en el CNRS, institucin de reconocido prestigio internacional, encargado de la enseanza de la Historia Moderna (1970) profesor de conferencias (1971) profesor
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Extrrado de la presentacin del autor para su ponencia en la Universidad Nacional de Costa Rica,Encuentros por la Historia 2004 en:
http://www.ts.ucr.ac.cr/~historia/boletin/2004/ene2004/BoletinesENCUENTROS.htm Abril 5, 2006 online

MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 3 sin cargo (1972), profesor titular de Historia Moderna en la Universidad de Provenza (1976-1983), profesor titular de Historia de la Revolucin Francesa en la Universidad de La Sorbona (1984-1993) y profesor emrito de la Universidad de Pars I (1993). Tambin ha formado parte de la Sociedad de Estudios Robesperianos, de la Comisin Internacional de Historia de la Revolucin Francesa, de la Sociedad de Historia Moderna y Contempornea de las cuales ha sido su presidente. Lo mismo que de la Sociedad de Amigos de la Humanidad. Ha sido miembro del Comit de tica Funeraria. Durante los aos que demand la preparacin y ejecucin de los festejos desarrollados en torno al bicentenario de la revolucin francesa, presidi la comisin del CNRS encargado de dicha celebracin. Entre las distinciones que se le han otorgado se encuentran las siguientes: Doctor Honoris Causa de la Universidad de Urbino (Italia) y Doctor Honoris Causa de la Universidad de Lima, ttulos recibidos en el ao 2003. Es Oficial de la Legin de Honor, Oficial de la Orden del Mrito Nacional y oficial de la Orden de las Palmas Acadmicas. El Dr. Vovelle es hoy en da uno de los ms importantes historiadores del mundo y puede decirse que es en la actualidad el ms importante historiador en el campo de la Historia de las Mentalidades. Autor o coautor de 35 obras publicadas y traducidas a muy diferentes lenguas y de ms de 300 artculos cientficos. Ha estudiado con especial atencin las representaciones ante la muerte y el proceso y desarrollo de la revolucin francesa. Entre sus obras ms importantes es preciso destacar: Marat, Obras Escogidas (1962), Visin de la Muerte y del Ms All en Provenza, escrita en Colaboracin con Gaby Vovelle (1970), La Cada de la Monarqua 1787-1792 (1972), Piedad Barroca y Descristianizacin. Actitudes ante la Muerte en Provenza en el Siglo XVIII (1973), Morir en otras pocas (1974), La Irresistible Ascensin de Joseph Sec, Burgus de Aix (1975), Los cambios de la Fiesta en Provenza (1976) Religin y Revolucin: la Descristianizacin del ao II (1976), Villa y Campia en el Siglo XVIII (1980), Del Stano al Desvn: un Itinerario en Provenza en el siglo

MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 4 XVIII (1980), Ideologa y Mentalidades (1982), La Muerte en Occidente de 1300 a nuestros Das (1983), La Mentalidad Revolucionaria (1985), La Revolucin Francesa (1992), El Descubrimiento de la Poltica (1993), Las Almas del Purgatorio ( 1995) Jacobinos y Jacobinismos (1998) y Las Repblicas Hermanas bajo la Mirada de La Gran Nacin (2000). La poca en que nace Vovelle es determinante para despertar su inquietud y pasin por comprender mejor el pasado para as explicarse el presente. Vive su infancia durante la II Guerra Mundial y su adolescencia en la pesada poca de la reconstruccin del pas, cuando la grandeza de Francia pareca haber quedado en el pasado. Los estudiosos naturalmente buscan en el pasado formas de reafirmar la identidad francesa y de dignificar y dar voz a los seres annimos que solo sufren por las malas decisiones de sus lderes. Durante su poca de estudiante la Escuela de los Anales haba alcanzado gran prestigio, siendo los exponentes Duby y Le Goff ampliamente respetados. Ellos difundieron el enfoque de la Historia de las Mentalidades para hacer llegar sus investigaciones al pblico en general tanto como a los especialistas. Naturalmente, el joven Vovelle se adhiri a esta forma de hacer la Historia y al mismo tiempo trat de conjuntar los postulados marxistas con los que tambin simpatizaba buscando un punto de partida compatible con ambas escuelas de pensamiento. Igualmente, es el tiempo en el que le toc vivir, con sus fuertes problemas e injusticias sociales, lo que le lleva a considerar la opcin del marxismo, de la cual va apartndose ante la decadencia de los regmenes que se declaran marxistas.

Postulados metodolgicos

La historia de las mentalidades es una manera de abordar la manera de hacer historia tanto como un tema dentro del campo de la historia. Sus precursores fueron Marc Bloch y Lucien Febvre, quienes en la Escuela de los Annales (1929) propugnaron por una historia donde los grandes sucesos y los personajes importantes no fueran el eje central. En sus investigaciones ellos

MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 5 abordaron una historia incluyente en torno a los datos demogrficos y de los precios de los productos agrcolas a travs del tiempo. Por tanto, sus estudios fueron muy encaminados a la historia econmica y social. A travs de stos, ellos obtienen conclusiones que pretenden mostrar una profundidad y totalidad del devenir histrico recurriendo a herramientas numricas tomadas de las incipientes ciencias sociales como la sociologa en la forma de historia serial. Lucien Febvre en Problem of Unbelief in the Sixteenth Century: the Religion of Rabelais ya aborda la historia de las mentalidades al nivel de la cultura o quiz de la claridad de pensamiento. 2 Empieza a buscar la historia de los miedos, de la sensibilidad y de los sistemas de valor. 3 Posteriormente, hubo una nueva generacin de la Escuela de los Annales que concreta el reconocimiento oficial de la Historia de las Mentalidades como un nuevo campo. Jacques Le Goff, Robert Mandrou, Emmanuel Le Roy Ladurie, Pierre Chaunu y George Duby (1960s) pertenecen a este grupo que aborda la historia de las mentalidades como la historia de las actitudes, formas de comportamiento y representaciones colectivas del inconsciente efectuando pacientes correlaciones cuantitativas entre sus fuentes. Estos investigadores pasan de un estudio de las estructuras a uno ms elaborado sobre las actitudes y la cultura popular. Aplican en gran medida los mtodos de la historia econmica y social a nuevos objetos de estudio. Ellos recurren a la informacin de los archivos parroquiales y de las herramientas estadsticas ms avanzadas tomando elementos de los antroplogos y folkloristas para su anlisis, sin embargo, advierten de los riesgos del cuantitavismo exagerado y buscan formas de considerar los aspectos cualitativos. De esta manera, la siguiente generacin de historiadores dentro de la lnea de la Historia de las Mentalidades busca abarcar el mbito de lo imaginario llegando al anlisis semitico, psicoanaltico e iconogrfico coincidiendo con el

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Vovelle, Michel Ideologies and Mentalities, USA: University of Chicago Press (1990) P. 5 Duby, George, History Continues, USA: University of Chicago Press (1998) P. 71

MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 6 surgimiento de la Nueva Historia 4 que revalora tambin la ciencia poltica y la teora legal. Surge una preocupacin por la historia como narrativa que la transforma en un estudio an ms multidisciplinario pero alejndose de la sociologa y la etnologa ante el ocaso del marxismo y del estructuralismo. En este grupo se ubica a personajes tales como Roger Chartier, Michel de Certeau, Philippe Aris, Pierre Nora y Michel Vovelle (1980s). Recurren a fuentes poco convencionales como los ex - votos, los altares y sepulcros de los cementerios y a los vestigios de prcticas ancestrales an vigentes en determinadas comunidades. Igualmente, le dan valor a todo aquello que contribuya a conocer las actitudes ante la vida y la familia de las grandes masas annimas. Son las representaciones de las colectividades para darle sentido al mundo lo que van a pretender encontrar estos investigadores a partir del estudio de las prcticas de las mismas 5 . Formulan el concepto de mentalidad mediante las representaciones del mundo en tres niveles: clasificacin y organizacin de patrones sociales, prcticas constitutivas de la identidad, y representaciones permanentes; donde los tres niveles organizan la jerarqua y la estructura social en s misma. En tiempos ms recientes (1990s), historiadores como George Duby o Michel Vovelle buscaron un mtodo histrico ideal que logre combinar las herramientas estadsticas de la historia serial con la riqueza del anlisis del discurso 6 para poder captar la esencia de la mentalidad entendida como la fuerza que da forma y organiza el destino de los grupos humanos ms all de niveles de produccin, tecnologa, poblacin y comercio. La Historia de las Mentalidades busca los juicios, conceptos y creencias compartidos por una colectividad. Michel Vovelle revalora el evento histrico junto a la dimensin de la larga duracin y pretende integrarlos al mismo tiempo que le da valor investigaciones de situaciones, personajes o hechos excepcionales por cuanto pueden ayudar a dar mayor significado a las investigaciones ms amplias de recursos ms pobres.

Revel, Jacques Histories: French Constructions of the Past, Vol 1, USA: The New Press (1998) P. 48
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bid, P. 552 Duby, P. 75 6

MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 7 Michel Vovelle es uno de los pocos historiadores an vivos de esta prolfica escuela que es la de la Historia de las Mentalidades. l sigue participando espordicamente en reuniones acadmicas por su genuino inters en la disciplina histrica a pesar de su avanzada edad. Su entrega y sus aportaciones me pareces realmente admirables. Es por ello que me llam la atencin conocer un poco ms sobre su trayectoria y el legado que ha aportado.

Ejemplos particulares del enfoque de la historia de las mentalidades en la obra de Michel Vovelle Ideologies and Mentalities

Esta obra es una coleccin que el autor compil de sus propios escritos y donde reflexiona sobre sus inquietudes historiogrficas ms recientes (solo hasta 1982), as como sobre sus principales objetos de estudio. Antes de detallar los ejemplos de su conexin metodolgica con la Escuela de la Historia de las Mentalidades, creo importante sealar la definicin de historia de las mentalidades que Vovelle emplea: La historia de las mentalidades puede ser definida como el estudio de las mediaciones y de la relacin dialctica entre las condiciones objetivas de la vida humana y de las formas en que la gente la narra y la vive El trasladarse de las estructuras sociales a las actitudes y representaciones colectivas involucra todo el problema de los mediadores complejos entre la vida humana real y las imgenes, incluso las representaciones fantsticas, que la gente construye y que son esenciales para abordar la historia de las mentalidades. 7 Esta definicin es muy cercana a la acuada por Chartier Mentalidad es un sistema de representaciones colectivas, de valores colectivos, esquemas de pensamiento. Es la forma como se perciben las experiencias de la vida. La mentalidad es consensual y permanece en la memoria colectiva. Se trata de formas compartidas de ver el mundo que cambia segn los grupos sociales.

Vovelle, p. 12 7

MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 8 Al analizar la obra Ideologies and Mentalities, podemos encontrar innumerables ejemplos de su afiliacin con la Escuela de la Historia de las Mentalidades: Primeramente, busca amalgamar las tcnicas cuantitativas y cualitativas de anlisis: Solamente una aproximacin multifactica podr responder las muchas preguntas de este tipo de investigacin El mtodo regresivo, que es un mtodo comparativo es demandado por la naturaleza del fenmeno El uso del enfoque serial cuantitativo es adicional a la tarea de reconstituir las creencias y prcticas olvidadas Se pretende encontrar una verdad estadstica en el mbito de la larga duracin Un estudio de casos individuales es an indispensable 8 Vovelle emplea en sus investigaciones todos los recursos metodolgicos y fuentes posibles para lograr sus objetivos. Asimismo, es partidario de los estudios bajo la perspectiva de la larga duracin Se justifica el empleo del estudio en la larga duracin por las prolongadas caractersticas de comportamiento que se manejan bajo la inercia verdadera, an cuando sus condiciones iniciales han desaparecido. 9 Otro cambio en la forma de abordar el estudio de la historia de las mentalidades es la revaloracin del evento aislado pero contextualizado al mismo tiempo sin apartarse de la larga duracin. Vovelle dice: El nuevo estilo de evento despierta la curiosidad de tres maneras. Llamar a este nuevo estilo de evento un traumatismo histrico que es a la vez un momento crucial, un legado y un evento constitutivo 10 . Busca entonces en el seno de la larga duracin los momentos de quiebre que alterarn poco a poco la inercia y la dinmica de la mentalidad. Las tendencias ms recientes de los estudiosos de historia de las mentalidades se refieren igualmente a la inclusin del enfoque semiolgico y de anlisis del discurso. Bajo este tenor, Vovelle aproxima el fenmeno de la muerte desde tres niveles: el de la muerte fsica, la experiencia de la muerte y el discurso de la muerte. El primer nivel recurre a las estadsticas demogrficas y a las series
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Vovelle, p. 102 bid, p. 147 10 bid, p. 229 8

MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 9 histricas para obtener conclusiones (Primeras aproximaciones de la Escuela de los Anales). El segundo nivel se refiere a las formas en que se vive la experiencia de la muerte como gestos y rituales (Aproximacin intermedia de historiadores como Le Goff y Duby). El tercer nivel es el nivel del discurso y solo se conoce mediante conjeturas que requieren de estas herramientas semiolgicas y de anlisis del discurso precisamente (Aproximacin de la generacin de

historiadores de Vovelle y posteriores). Vovelle reflexiona as: Algunos tericos semiolgicos ya han propuesto un sistema de conceptos para decodificar la imagen que los historiadores no podemos ignorar 11 .

El arte del bien morir, la iconografa y el discurso de la muerte

El material estudiado por Vovelle fue novedoso en su tiempo, ya que a travs de las imgenes encontraba informacin sobre el sistema de creencias de los pueblos antiguos; las tradiciones, las preocupaciones, las condiciones de vida y el sistema social vigente pueden llegar a conocerse mediante el estudio de los conos como fuente. Inclusive la geografa y la demografa de la poca se insinan en las imgenes. Al constatar los elementos que se repiten en fuentes diversas es posible identificar las constantes de una poca o de una regin. La muerte es un tema popular entre los artistas de los siglos XV y XVI, tiempo que interes a Vovelle. Las imgenes recuerdan sobre la inevitabilidad de la muerte y la necesidad de seguir una vida piadosa como preparacin. Al mismo tiempo se puede identificar una crtica social hacia los ricos y a los miembros de la jerarqua eclesistica. Michel Vovelle estudia los devocionarios populares para abordar el tema de la muerte. Las ilustraciones en los mismos son una fuente que permite al historiador, partiendo de la muerte y de las actitudes colectivas hacia ella, redescubrir a la gente y sus reacciones. La muerte ocupa un lugar especial en la historia de las mentalidades. Da acceso al historiador a las actitudes inconscientes donde las caractersticas de la
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Vovelle, p. 56 9

MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 10 mentalidad se manifiestan en actos, ms que en declaraciones. Al abordar el tema de la muerte, se accede a la vez a la historia de las actitudes de la vida, de la estructura familiar y de todo aquello que conforma la aventura de la vida humana. Para realizar su estudio, Vovelle parte de que toda sociedad se mide hasta cierto punto por su sistema de muerte: rodeado de mscaras, tabes, creaciones fantsticas y prcticas mgicas. El reto del investigador consiste en descifrar su significado, lo cual se trabaja en tres niveles: El primer nivel corresponde a la muerte fsica muestra el hecho brutal de la mortalidad. Los registros demogrficos proveen informacin estadstica sobre tasas de mortalidad, edad, sexo, posicin social, lugar de residencia A este nivel se obtiene informacin sobre cmo se sentan las diferentes muertes, y los contrastes entre ricos y pobres, o entre las tradiciones y folklore rurales y urbanos. El nivel de la experiencia de la muerte se refiere al segundo nivel. Alude al conjunto de gestos y ritos que acompaan el pasaje de la enfermedad terminal a la muerte, la tumba y el ms all. Muestra la forma en que se ha domesticado a la muerte en un marco de prcticas funerarias, mgicas, religiosas y cvicas. Es posible que coexistan varios sistemas a la vez en la forma exterior en que se aborda la muerte. Hay pocas de mayor sentimiento y temor sin llegar a ser algo natural jams. La experiencia de la muerte conduce al tercer nivel. El nivel del discurso colectivo sobre la muerte. En este nivel se ha pasado de lo religioso a lo filosfico, cientfico, cvico y recientemente se ha diversificado el marco tradicional de la imaginacin colectiva. Al analizar este discurso es posible identificar la evolucin de las representaciones del ms all para las colectividades que lo han difundido. Por su complejidad, por la inercia y por la velocidad con que se dan las transiciones, este estudio slo se puede dar en el mbito de la larga duracin. Por ejemplo, en el hemisferio occidental, el sistema de la muerte se conserv casi sin cambio desde la antigedad hasta 1870 o 1914. La muerte no llega a ser acrnica ni esttica intemporal, sin embargo, el proceso de cambio secular con apariencia de estabilidad solo es perceptible en el muy largo plazo. La inercia y el cambio demogrfico conllevan la repeticin de gestos ya no

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MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 11 comprendidos que hablan de la obstinacin del ritual que coexiste con el cambio en diferentes ambientes: religoso, filosfico y mgico. El silencio que envuelve a la muerte es en s mismo un discurso significativo de otra naturaleza, por lo que se recurre a otros datos y evidencias. Los registros del folklore, las tradiciones que se conservan an en la actualidad, sobre todo en zonas rurales, y la continuidad de los altares para almas en el purgatorio en Francia fueron las fuentes de Vovelle. En ellas se muestra iconografa ininterrumpida por 500 aos. As se pasa del silencio a la abundancia de fuentes pobres con dificultades de interpretacin. Actualmente, la muerte sigue siendo la ventana para conocer la mentalidad prevaleciente de los grupos sociales. Hoy el discurso de la iglesia ya no es el que contiene la imaginacin colectiva. En esta poca el investigador debe recurrir a fuentes contemporneas de los medios masivos, tales como la msica popular; la programacin en radio, televisin, cine, novelas y best-sellers; la publicidad y las tiras cmicas. La transicin en el discurso occidental sobre la muerte es perceptible histricamente. Los perodos de mayor sensibilidad a la muerte coinciden con su mayor incidencia, como el tiempo de la peste bubnica. En los albores de la revolucin industrial (1899) se rompe el equilibrio demogrfico y se modifican las representaciones sobre la muerte. La ideologa y la filosofa irrumpen en el terreno que vena siendo exclusivamente religioso. El discurso actual conduce a un nuevo mito: la desacralizacin de la muerte y la amortalidad acompaada de una vida larga que termina voluntariamente y sin pena. Esto puede interpretarse como una extensin del optimismo de la modernidad y la Ilustracin con su propio proyecto espiritual grandioso.

El marxismo en la obra de Michel Vovelle Ideologies and Mentalities

En cuanto la inclinacin marxista que Vovelle tambin profesa, podemos apreciar su simpata cuando seala como historiador entrenado en la metodologa marxista, lo cual no niego, sino todo lo contrario, me encuentro clasificado al

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MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 12 mismo tiempo entre los rangos de los historiadores de las mentalidades. 12 Surge un conflicto entre marxistas que definen al modo de produccin como el determinante de la mentalidad, y los historiadores de las mentalidades que sealan lo opuesto. Vovelle pretende hacer una distincin entre ideologa y mentalidad para resolver esta cuestin sin llegar a una solucin. El propone que el concepto de mentalidad es mayor en amplitud que la nocin de ideologa. Incluye las realidades mentales que an no han sido formuladas y que se encuentran al nivel del inconsciente 13 . El concepto de superestructura de origen marxista est imbuido en todos los estudios de la mentalidad junto al anlisis de la infraestructura econmica, y es inevitable que el inconsciente colectivo est relacionado con las representaciones formuladas por el grupo que las profesa tal como lo propuso Durkheim y posteriormente Chartier; estas a su vez van unidas a las formaciones socioeconmicas y a las relaciones entre ellas. Sin embargo, es este intento de unir ambos pensamientos lo que le lleva a presentar argumentos que han sido discutidos por otros especialistas. Mientras que sus aportaciones al campo de la Historia de las Mentalidades son ampliamente reconocidas, sus explicaciones en torno a esta cuestin son rechazadas y debatidas por algunos colegas. Gordon apunta que Vovelle no demuestra que los cambios en la actitud hacia la muerte estn de hecho correlacionados a los cambios socioeconmicos 14 como pretendera el

pensamiento marxista tradicional. Por otro lado, mientras que sus antecesores en la Historia de las Mentalidades buscaron una sola mentalidad perteneciente a la colectividad, Vovelle se identifica ms con el pensamiento reciente que es cree en la existencia de varias mentalidades a la vez. Estas mentalidades son resultado de la inercia y tambin de las diferencias entre las clases sociales que plantean los marxistas. Por ejemplo, en su estudio sobre la religin popular, explica que La decoracin interior de las iglesias solo muestra la evolucin de las representaciones colectivas

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Vovelle, p. 1 bid, p.8 14 Gordon, p. 199 12

MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 13 va un intermediario y mediante la supervisin de los sacerdotes responsables. 15 Aqu est aludiendo a que la clase dirigente representada por el sacerdote, altera la forma en que se manifiestan las representaciones de la clase popular, de lo que se desprende que no son las mismas. Sin embargo, la Escuela de los Anales es afn al marxismo desde sus orgenes puesto que su popularidad se da en medio de una sociedad francesa empantanada econmicamente que aora su pasado glorioso de crecimiento pre - industrial donde concentran su esfuerzo investigador. Vovelle parece asociar la innovacin metodolgica con la consecucin de la justicia social e incluso declara que la historia verdadera es la historia de las masas annimas que se encuentra en lo que es comn y corriente por la repeticin de gestos, imgenes y fragmentos de discursos entre la mayora 16 muy al estilo del pensamiento marxista que lucha por alcanzarla.

A manera de conclusin

La Historia de las Mentalidades, tal como lo expresa Vovelle, no sigue una metodologa nica sino que ha evolucionado tratando de encontrar la mejor manera de conocer la historia. Esta es una disciplina que no se ha agotado y que tampoco ha llegado a definir una sola manera de Hacer la Historia donde yo tambin prefiero adoptar la actitud optimista de Vovelle que percibe la Historia como orgnica y progresiva en forma ascendente 17 . Para l la historia emplea las herramientas estadsticas de la historia serial al lado de los procedimientos que involucran la reconstruccin de la cultura a partir de elementos subjetivos buscando siempre un equilibrio que logre desarrollar a la Historia. En general, considero que las aportaciones de todos los historiadores afiliados a esta corriente son muy enriquecedoras ya que han ampliado el campo de la historia y le han dado una mayor vigencia. Al redefinir la historia lejos de
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Vovelle, p. 93 bid, p. 235

Gordon, Daniel Review Essay on Ideologies and Mentalities History & Theory, (May 93) Vol. 32 Issue 2, p198

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MICHEL VOVELLE Y LA MUERTE 14 aquella preocupada por los grandes sucesos y personajes, ha acercado esta disciplina a un mayor pblico y tambin nos ha dado a conocer a aquellos personajes annimos que son la inmensa mayora de la poblacin. Me parece que es una Escuela que ha mostrado gran flexibilidad al ir adoptando las herramientas desarrolladas por las dems Ciencias Sociales, por lo que le auguro una continuidad. En lo que se refiere al campo de estudio, creo que hay mucho por hacer ya que hay innumerables fuentes en todas partes del mundo susceptibles de ser estudiadas a partir de este enfoque. El conocer cmo este grupo de europeos ha logrado desenredar los secretos de la forma de percibir la vida de grandes grupos de aquella zona, nos abre la puerta para hacer lo propio con lo que existe en tantos otros sitios. Particularmente, el caso de Michel Vovelle es el de un historiador que supo evolucionar y adaptarse para continuar produciendo investigaciones valiosas a lo largo de su vida. En su obra Ideologies and Mentalities se hace patente su continua reflexin en torno a la metodolga ms conveniente a partir de las fuentes disponibles. La muerte es un tema que ha obsesionado a la humanidad desde tiempo inmemorial. El acercamiento a la sociedad a travs del tratamiento que brinda a la muerte es muy valioso, ya que efectivamente, permite conocer lo ms ntimo del pensamiento. Al develar la actitud hacia la muerte se da a conocer al mismo tiempo la actitud hacia la vida, la cosmovisin prevaleciente en un grupo y todos los elementos de la mentalidad. La transicin en el discurso de la muerte nicamente puede ser comprendida en el marco de la larga duracin, mas los estudios de momentos particulares logran identificar con gran riqueza los componentes ms importantes de una civilizacin. La reflexin en torno al marxismo permite ubicar la riqueza metodolgica y enriquecer la discusin terica con que se abordan todos los temas de las ciencias sociales a partir del mismo. An cuando Vovelle pretende distanciarse, los elementos de anlisis del marxismo son una fuente indiscutible en el anlisis social.

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BIBLIOGRAFA

Duby, George, History Continues, USA: University of Chicago Press (1998) Gordon, Daniel Review Essay on Ideologies and Mentalities History & Theory, (May 93) Vol. 32 Issue 2, p196, 18p Revel, Jacques Histories: French Constructions of the Past, Vol 1, USA: The New Press (1998) Universidad Nacional de Costa Rica,Encuentros por la Historia 2004 en: http://www.ts.ucr.ac.cr/~historia/boletin/2004/ene2004/BoletinesENCUENTR OS.htm (Abril 5, 2006 )online. Vovelle, Michel Ideologies and Mentalities, USA: University of Chicago Press (1990)

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