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Contrato de Trabajo y Contrato de Locacin de Servicios


por Anna Vilela Espinosa
En la prctica se presentan situaciones en las cuales se tiende a enmarcar una relacin laboral dentro de los alcances de un contrato de locacin de servicios, lo que obviamente atenta contra lo establecido en nuestro ordenamiento legal. Es por ello que debe tenerse en cuenta que si lo que se quiere iniciar es una relacin laboral, se deber suscribir un contrato de trabajo y, en caso contrario, si corresponde realmente una relacin civil deber celebrarse un contrato de locacin de servicios. Veamos a continuacin ciertas precisiones en este sentido. 1. Contrato de trabajo 1.1. Definicin En un intento por esbozar una definicin de contrato de trabajo podemos sealar que es el acuerdo de voluntades por el cual se regula la prestacin personal de servicios que efecta una persona natural denominada trabajador, bajo subordinacin o dependencia, en beneficio de otra persona, natural o jurdica, denominada empleador, a cambio de una remuneracin. La referencia legal la encontramos en el art. 4 de la Ley de Productividad y Competitividad Laboral (LPCL), que seala: En toda prestacin personal de servicios remunerados y subordinados, se presume la existencia de un contrato de trabajo a plazo indeterminado. 1.2. Elementos De lo dispuesto en la norma reseada podemos establecer que tres son los elementos esenciales de este contrato: a. Prestacin personal del servicio: En el sentido que los servicios, para ser de naturaleza laboral deben ser prestados en forma personal y directa slo por el trabajador como persona natural (art. 5 de la LPCL). No puede, pues, delegarse, en principio, su realizacin a terceros. Sin embargo, la norma contempla la posibilidad que el trabajador sea ayudado por familiares directos que dependan de l, siempre que ello sea usual dada la naturaleza de las labores. b. Remuneracin: La prestacin de servicios debe ser remunerada. En este sentido Constituye remuneracin para todo efecto legal el ntegro de lo que el trabajador recibe por sus servicios, en dinero o en especie, cualquiera sea la forma o denominacin que tenga siempre que sean de su libre disposicin. Las sumas de dinero que se entreguen al trabajador directamente en calidad de alimentacin principal como desayuno, almuerzo o refrigerio que lo sustituya o cena, tienen naturaleza remunerativa. No constituye remuneracin computable para efecto de clculo de los aportes y contribuciones a la seguridad social as como para ningn derecho o beneficio de naturaleza laboral el valor de las prestaciones alimentarias otorgadas bajo la modalidad de suministro indirecto". (Art. 6, LPCL). c. Subordinacin: Independientemente de la discusin doctrinaria que ha existido sobre la naturaleza jurdica o econmica de la subordinacin, podemos decir que existe consenso en sealar que ste es el elemento distintivo por excelencia, que nos permite distinguir entre un contrato de trabajo y uno de locacin de servicios. Como seala De Ferrari la idea de la subordinacin que crea el contrato de trabajo pas a ser para todos los autores el elemento esencial e irreductible de la
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relacin contractual (De Ferrari, Derecho del Trabajo, Volumen I, Ediciones De Palma, Buenos Aires, Argentina, 1976). Por el contrato de trabajo el empleador adquiere el derecho a dictar al trabajador rdenes, directivas y todas las instrucciones que sean necesarias para lograr los objetivos que espera se cumplan. Por su parte, y como una consecuencia directa de lo sealado, el trabajador debe obedecer aquellas rdenes impartidas por el empleador relacionadas con la labor que va a ejecutar. Estas facultades o poderes del empleador se encuentran establecidas en nuestra legislacin en el art. 9 de la LPCL, que seala: Por la subordinacin, el trabajador presta sus servicios bajo direccin de su empleador, el cual tiene facultades para normar reglamentariamente las labores, dictar las rdenes necesarias para la ejecucin de las mismas, y sancionar disciplinariamente, dentro de los lmites de la razonabilidad, cualquier infraccin o incumplimiento de las obligaciones a cargo del trabajador . 1.3 Otras caractersticas Otras caractersticas que se derivan de la suscripcin del contrato de trabajo son: La sujecin a una jornada de trabajo, horario y control: Obviamente a la jornada de trabajo y al horario establecido en la empresa, as como al control que efecte el superior inmediato; La sujecin a medidas disciplinarias que corresponda imponer al empleador; La inclusin en la Planilla: Los empleadores se encuentran obligados a registrar al trabajador en planillas dentro de las setentids horas de ingresados a prestar sus servicios, independientemente de que se trate de un contrato por tiempo indeterminado, sujeto a modalidad o a tiempo parcial. (D.S. N 001-98-TR, de 20.01.98) 1.4. Tipos de Contrato de Trabajo y Formalidades La relacin laboral puede plasmarse ya sea en un contrato de trabajo a plazo indeterminado que puede celebrarse en forma verbal o escrita o en un contrato sujeto a modalidad que necesariamente debe ser suscrito por escrito, en cuyo caso nueve son las modalidades contempladas en la Ley de Productividad y Competitividad Laboral, TUO del Dec. Leg. N 728. Adicionalmente, en el caso de los contratos sujetos a modalidad existe la obligacin del empleador de presentar a la Autoridad Administrativa de Trabajo copia de los mismos dentro de los quince das naturales de su celebracin para efectos de su conocimiento y registro. 1.5 Beneficios derivados En la medida que estn presentes los tres elementos reseados, la relacin existente ser de carcter laboral y los trabajadores tendrn derecho al pago de la remuneracin correspondiente. Adicionalmente y siempre que cumplan con determinados requisitos especficos, tambin tendrn derecho al pago de una serie de beneficios tales como Vacaciones, Gratificaciones Legales, Compensacin por Tiempo de Servicios, Utilidades, entre otros. 2. Locacin de servicios 2.1 Definicin Por el contrato de locacin de servicios el locador se obliga, sin estar subordinado al comitente, a prestarle sus servicios por cierto tiempo o para un trabajo determinado, a cambio de una retribucin. Esta relacin se encuentra regulada en el Cdigo Civil, arts. 1764 y siguientes, sealando que pueden ser materia de este tipo de contrato toda clase de servicios materiales e intelectuales. 2.2. Elementos esenciales a. Prestacin personal del servicio.- El locador debe prestar personalmente el servicio, pudiendo sin embargo valerse bajo su propia direccin y responsabilidad, de auxiliares y sustitutos si la colaboracin de otros est permitida por el contrato o por los usos y no es incompatible con la naturaleza de la prestacin (art. 1766 del Cdigo Civil). b. Retribucin.- El comitente queda obligado al pago de una retribucin al locador por los servicios que ste le preste. De acuerdo a lo consignado en el Cdigo Civil, de no haberse establecido sta y no poder determinarse segn las tarifas profesionales o los usos, ser fijada en relacin a la calidad, entidad y dems circunstancias de los servicios prestados.
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En la prctica esta retribucin recibe el nombre de Honorario, debiendo el locador girar los Recibos por Honorarios que resulten pertinentes por los montos que correspondan a sus servicios. c. Prestacin de Servicios autnomos.- Segn la definicin de locacin de servicios establecida en el Cdigo Civil el locador se obliga, sin estar subordinado al comitente, a prestarle sus servicios. La prestacin de servicios que efecta el locador es independiente, autnoma, ya que no se encuentra bajo la direccin del comitente; ste podr obviamente indicarle cul es el resultado que espera obtener y fijar las instrucciones, pero no podr dirigir la prestacin de servicios que efecte el locador, vale decir no podr interferir en su labor. Es aqu donde reside la principal diferencia entre este tipo de contratos y el contrato de trabajo, vale decir en el elemento subordinacin. 2.3. Beneficios derivados Con la suscripcin del contrato de locacin de servicios se genera para el locador el derecho al pago de una retribucin. Adicionalmente, tambin tendr derecho a cualquier otro beneficio que pudiera estipularse en el contrato. Por lo dems, al no comprender este tipo de contratos una relacin laboral, no genera derecho a los beneficios contemplados en el punto 1.5. 3. Contrato de Trabajo/Contrato de Locacin de Servicios Cabe sealar que en materia de contratacin de personal se presentan, a menudo, confusiones entre el contrato de locacin de servicios y el contrato de trabajo. As, debe tenerse en cuenta que son dos contratos totalmente distintos; el primero responde a una prestacin independiente, sin sujecin a la jornada ordinaria de la empresa y en la cual no existe subordinacin; por tanto el locador no tiene derecho a los beneficios laborales que normalmente corresponden a un trabajador que ha celebrado un contrato de trabajo. El contrato de trabajo, por su parte, responde a una prestacin de servicios dependiente, sujeta a fiscalizacin y a una jornada de trabajo. En este sentido es muy comn encontrar en la prctica que las empresas, en un afn por ahorrar costos, contraten personal que ejecuta labores dentro de un horario determinado, bajo subordinacin y dependencia (caractersticas propias de un contrato de trabajo) bajo la modalidad de Locacin de Servicios, producindose una simulacin o alteracin de la realidad vinculante entre empleador y trabajador. En caso se efecte una Inspeccin Laboral en el centro de trabajo por el MTPE, y se determine la existencia de las caractersticas antes mencionadas, que son propias de una relacin laboral, en aplicacin del principio de Primaca de la Realidad, y pese a que existe de por medio un Contrato de Locacin de Servicios, se ordenar la inclusin de ese trabajador en planillas y el pago de todos los beneficios laborales que se le adeuden desde su fecha de ingreso, con los respectivos intereses, independientemente del pago de la multa que corresponda aplicar, con lo cual el aparente beneficio que signific la suscripcin de ste contrato resultar efmero. Y es que segn el Principio de Primaca de la Realidad, el contrato de trabajo es por esencia un contrato-realidad, porque emerge predominantemente de los hechos antes que de la apariencia formal que se le d (Anlisis Laboral, El contrato de trabajo: Elementos esenciales y la aplicacin del Principio de Primaca de la Realidad, Lima, Per, Mayo 2005). Este es el criterio que se puede observar en diversos pronunciamientos jurisprudenciales, como por ejemplo, la Sentencia del Tribunal Constitucional recada en el Exp. 02215-2009-PA/TC en la cual se seala Por consiguiente, de los medios probatorios que se han adjuntado al presente caso se desprende que las labores del recurrente eran de naturaleza subordinada y permanente, razn por la que en aplicacin del principio de primaca de la realidad queda establecido que entre las partes ha existido una relacin de naturaleza laboral a plazo indeterminado. Teniendo en cuenta lo sealado anteriormente bien vale, en consecuencia, dimensionar los riesgos que se corren cuando se altera la realidad vinculante entre empleador y trabajador.
Anna Vilela Espinosa Abogada Laboralista. Miembro del Equipo de Investigacin y Editora de la Revista Anlisis Laboral 3