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El Nobel de Economa 2000 dice que crecer en circunstancias adversas cambia la biologa del cuerpo.

Hace casi un par de semanas, la Casa de Nario fue el escenario para la presentacin de la estrategia de atencin integral a la primera infancia. El programa, que lleva el nombre 'De cero a siempre', implica la inversin de 5,6 billones de pesos a lo largo del cuatrienio, casi tres veces ms que lo designado en la pasada administracin.La meta de la estrategia es llegar a 1,2 millones de nios de los estratos ms pobres con una serie de mtodos de avanzada, que van desde atencin a la madre gestante, hasta el seguimiento al beb y el acompaamiento en sus primeros aos. Por qu no comenzar ms tarde? Las razones las da James Heckman, un profesor de la universidad de Chicago, en Estados Unidos, quien en el 2000 recibi el premio Nobel de Economa por sus aportes al rea de la microeconoma, y que lleva ms de una dcada inmerso en el tema del desarrollo temprano.A qu se debe su inters en este tema? La razn es que hace 10 o 15 aos me involucr en estudios relacionados con temas de empleo y con los programas de entrenamiento laboral, y encontr que los resultados eran muy malos. Hall que todo dependa de las capacidades y que los entrenamientos eran muy efectivos para las personas de niveles ms altos, por lo cual empec a pensar en el tema de las habilidades.Qu ms le sucedi?Casi al mismo tiempo, fue publicado en Estados Unidos un libro llamado La curva de Bell, que me pareci fascinante, y que deca que la habilidad es fcil de predecir. Uno de los argumentos de los autores es que la capacidad de una persona viene genticamente determinada. Incluso, el libro se atrevi a explicar las diferencias entre razas, en particular, entre blancos y negros. A pesar de que esa conclusin estaba equivocada, el tema me interes mucho y una cosa llev a la otra.A qu conclusin lleg?Encontr que las diferencias entre las habilidades de diversos grupos de la poblacin empezaban a una edad muy temprana, y que la gentica no tena que ver en ello. La razn es que cuando se atacan esas disparidades, los resultados se ven muy rpido. Por qu lo entusiasm tanto ese hallazgo?Entend que esta es una manera de reducir la desigualdad. Qu sigui, entonces?La pregunta que me hice entonces fue si podemos hacer algo con respecto a la pobreza, a sabiendas de que no es gentica y que podemos mejorar la habilidad de las personas si hacemos cosas a tiempo. Eso me llev a una ruta muy tortuosa de volver a mirar miles de datos, porque yo soy un economista emprico, y encontr que las tasas de retorno de los programas de primera infancia son muy altas. A pesar de que es como comparar peras y manzanas, es mejor que invertir en acciones.Eso va ms all de la educacin?As es. La mayora de los economistas piensan que el capital humano equivale a la educacin, pero lo cierto es que la habilidad y las capacidades de una persona son tambin una forma de capital humano. Cmo impulsarlo?Los primeros aos de una persona son fundamentales. Si uno toma un nio que ha sido vctima de abusos, como sucedi con muchos menores en la poca en que Rumania era comunista, en la que miles fueron internados en orfanatos o algo parecido, se pueden ver, literalmente hablando, los cambios en el cerebro. No era un tema de nutricin, porque los nios eran alimentados, sino de falta de padres, algo que acaba teniendo una manifestacin fsica.Qu consecuencias tiene ese rompimiento? Se trata no solo de cario, sino de un elemento que tiene una base biolgica. La generacin de oxitocina vuelve a la gente ms altruista y amorosa, algo que tiene efectos sobre el nio. Por cierto, si uno toma a un menor que ha sido vctima de esta situacin y lo lleva a un ambiente amable, los resultados se ven muy rpido.Eso no era conocido?Sabemos que la gente que crece en circunstancias adversas sufre, pero lo que yo no saba, hasta hace muy poco, es que eso cambia la biologa del cuerpo humano y que algunas de esas condiciones se vuelven hereditarias, incluyendo la desigualdad. Estamos tambin comenzando a entender cmo nos volvemos personas y cmo se pueden estimular las oportunidades. Eso quiere decir, tener la capacidad de conseguir mejores trabajos o poder reaccionar en forma adecuada a los momentos adversos.Cules son los

elementos de una poltica pblica en este campo?Comenzar tan temprano como se pueda.Que quiere decir eso?Empezar desde que el nio est en el vientre de su madre. Es conocido que una mujer embarazada que bebe alcohol o fuma le hace dao a la criatura, y el abuso de esas sustancias puede limitar gravemente el desarrollo social y la capacidad de aprender de un nio; pero eso, que suena tan obvio, no lo es en algunas capas de la poblacin.Por qu hay que empezar en esa etapa?Porque la capacidad cognitiva se desarrolla muy temprano y a partir de cierta edad es difcil conseguir cambios. No sucede lo mismo con elementos emocionales o sociales a travs de los cuales tambin es posible influir positivamente en las personas a una edad ms tarda.Eso qu implica?Darle a la poblacin en desventaja elementos de los que carece.Por ejemplo...Crianza, cuya falta es el elemento que, yo creo, es el ms importante en la pobreza. Por ejemplo, los estudios muestran que el apoyo que recibe un nio a la hora de hacer cosas o de plantear preguntas, es mucho menor en las clases menos favorecidas. Eso quiere decir, entre otras cosas, que el nmero de palabras conocidas es mucho menor y que el vocabulario es limitado.Y eso no depende del ingreso?La pobreza no es solo falta de dinero. Est correlacionada, pero es ms que eso.Cmo responder en un pas como Colombia, en donde abundan las madres solas?Hay que tener paternidad sustituta, que no quiere decir apartar a un nio de su madre, lo cual es un error inmenso. Se trata de que el Estado complemente y refuerce esa labor mediante acompaamiento o capacitacin. En otras palabras, centros para que los nios aprendan y estn acompaados, junto con el apoyo familiar, con el fin de hacerle entender a quien est a cargo del hogar que ciertas actitudes son clave. Hay que ensearles a muchos padres a serlo.Cul es la meta?En ltimo trmino, se trata de fomentar que haya mejores seres humanos para que sean lo que ellos quieran. Pero que cada persona pueda escoger si es esto o lo otro.Son algunos de esos daos mencionados reversibles para un nio que tenga 5 o ms aos?En buena parte, sin duda. As como le ocurre a los pulmones de un fumador que deja el cigarrillo, tambin se puede recuperar algo del camino perdido en este terreno. Pero, entre mayor sea el nio, hay que utilizar herramientas sociales o emocionales como estmulo.Qu le gustara ver en Colombia?Me gustara ver buenos sistemas de evaluacin y continuidad. Este es un esfuerzo colectivo, pero me alegra comprobar que las decisiones estn basadas en la evidencia. Si todo eso se logra, la meta de eliminar la pobreza extrema en Colombia se va a conseguir.Con solo 6 das de gasto militar del planeta se remediara dficit de programa Educacin para Todos.Los nios se convirtieron en las vctimas mudas de asaltos a escuelas, de grupos armados que los reclutan y de una verdadera plaga de violaciones y abusos sexuales.Cada vez ms los grupos armados ilegales los consideran blancos legtimos, dejando en claro que estos no solo arrasan escuelas: destruyen tambin las oportunidades de educacin de generaciones enteras.Sin embargo, este problema se sigue ignorando ampliamente. El Informe de Seguimiento de la Educacin para Todos en el Mundo 2011, publicado ayer por la Organizacin de Naciones Unidas para la Educacin (Unesco), devela esta crisis encubierta. En Colombia, por ejemplo, los grupos armados reclutan sistemticamente a nios para hacer de ellos soldados o para ponerlos a trabajar en el narcotrfico. Con frecuencia es en las escuelas mismas donde se imponen esos reclutamientos forzosos. Colombia es tambin, de acuerdo con la investigacin, el segundo pas del mundo con ms desplazados por la violencia, situacin que levanta grandes obstculos para que los nios desterrados accedan a la educacin. "Los adolescentes colombianos de 12 a 15 aos, que todava cursan primaria, son dos veces ms numerosos que los no desplazados de la misma edad", agrega el documento. De todos los nios del mundo en edad de ir a la escuela primaria que estn sin escolarizar, 42 por ciento (28 millones en total), vive en pases afectados por guerras internas. Entre 1999 y el 2008, los conflictos armados azotaron a 35 pases, entre los que se contaban 15 Estados del frica Subsahariana.

Todo esto contribuye a afianzar el crculo vicioso de la guerra. Los nios que no han podido recibir educacin afrontan la perspectiva de un futuro arruinado por la pobreza, que es un poderoso factor de persuasin para que ms adelante se enlisten en grupos armados. De inmediato, esta situacin constituye una crisis de derechos humanos y, a largo plazo, supone un desastre para el desarrollo. En muchos pases que han sufrido conflictos armados en el pasado, como Guatemala, se sigue sealando la existencia de ndices elevados de violaciones y abusos sexuales, lo que induce a pensar que los comportamientos surgidos durante los conflictos se arraigan en la sociedad, imprimiendo un carcter violento a las relaciones entre los sexos.Por otra parte, en los pases afectados por la violencia armada se destacan los ms bajos niveles de alfabetizacin del planeta y algunas de las tasas de mortalidad infantil ms altas.Adems, el presupuesto destinado a la educacin es el primero que suelen recortar los gobiernos cuando se hallan ante una situacin de conflicto. Los conflictos armados que azotan a algunos de los pases ms pobres del mundo son uno de los mayores obstculos para conseguir los objetivos de la Educacin para Todos.Hoy, hay 21 pases en desarrollo que gastan ms en armamento que en la enseanza primaria. No obstante, no han logrado demostrar que as consiguen mejorar notablemente su seguridad.Si esos pases redujeran su gasto militar en un 10 por ciento, podran escolarizar a 9,5 millones de nios privados de escuela. Aunque todos los pases tienen que garantizar su seguridad, el gasto militar es una sangra para el conjunto del gasto pblico. Educacin, parienta pobre La comunidad internacional debe hacer sentir su peso con ms fuerza. Las comunidades afectadas por conflictos estn haciendo esfuerzos heroicos para defender y mantener los sistemas educativos. No podemos decir lo mismo de los donantes. En efecto, la ayuda al sector de la educacin representa solo un 2 por ciento de la ayuda humanitaria dispensada. Ningn otro sector presenta una proporcin ms baja en las peticiones de ayuda humanitaria. Bastara con que los pases ricos destinaran a la educacin el equivalente de seis das de su gasto militar para que el dficit de financiacin anual de la Educacin para Todos, estimado en 16.000 millones de dlares, pudiera enjugarse totalmente. Para afrontar esta crisis debemos actuar en tres niveles. En primer lugar, condenar los espantosos atentados perpetrados contra los derechos humanos. Los retos Los gobiernos no deben tolerar los ataques contra nios ni la destruccin de escuelas y colegios. Y no deben permitir que estos hechos queden impunes. Por su parte, las Naciones Unidas tienen que vigilar los atentados atroces contra los derechos humanos, elaborar informes sobre ellos y proceder a investigaciones. A la Unesco se le debera asignar un mandato, as como los recursos correspondientes, para crear un sistema slido de elaboracin de informes. La Convencin de La Haya protege los bienes del patrimonio cultural en caso de conflicto armado. Sera muy difcil extender esa proteccin a los edificios escolares? En segundo lugar, la educacin no puede seguir siendo la parienta pobre de la ayuda internacional. En efecto, es el mejor medio para proteger los primeros brotes frgiles de la paz despus de un conflicto. Tambin es el primer beneficio tangible que la paz puede aportar, tanto a los nios y las nias como a las comunidades que vuelven a ponerse en pie. Es por eso que la inversin debe ser ms representativa. Los refugiados de todo el planeta se tropiezan con graves obstculos para acceder a la educacin. Colombia, un pas que cuenta con una de las mayores poblaciones de desplazados del mundo, es probablemente la nacin que posee el marco jurdico ms slido para proteger a los civiles desplazados por conflictos. Una sentencia dictada por su Corte Constitucional marc un hito histrico, al

establecer la educacin gratuita para los nios desplazados. Desde entonces, la proporcin de desplazados internos de 5 a 17 aos que estn escolarizados pas de 48 por ciento, en el 2007, a 86 por ciento, en el 2010. Por ltimo, es preciso otorgar a la educacin una mayor prioridad en el programa de consolidacin de la paz. Todos sabemos que un sistema de educacin incorrecto puede atizar los conflictos.La instrumentalizacin de los sistemas educativos para fomentar los odios ha sido una de las causas subyacentes de varios conflictos, desde Ruanda hasta Sri Lanka y desde Guatemala a Sudn. Ms del 60 por ciento de la poblacin de algunos pases como Guinea, Nigeria y Sierra Leona tiene menos de 25 aos, mientras en los pases de la OECD esa proporcin es inferior a un 25 por ciento. En el Oriente Medio y frica del Norte, ms de un 23 por ciento de la mano de obra juvenil estaba desempleada en el 2008. adquieran las competencias y los valores cvicos necesarios para salir de la pobreza. Sin lugar a dudas, la educacin est en la primera lnea de defensa de la seguridad de nuestro mundo actual. Los hurfanos del conflictoSegn la ONG Save The Children, entre los nios que ms sufren las consecuencias de la guerra en Colombia estn los hijos de combatientes y desmovilizados, los desplazados, las vctimas de minas antipersona y los hurfanos de la guerra.Diez lneas sobre Irina BokovaIrina Bokova naci en Bulgaria y ha sido embajadora de su pas en Francia y Mnaco. Tiene estudios en relaciones internacionales en las universidades de Maryland y Harvard (EE. UU.). Fue elegida directora general de la Unesco en el 2009. Rector de la Nacional dice que no basta con desembolsar crditos para aumentar cobertura educativa. "Una respuesta imperfecta", as califica el rector de la Universidad Nacional, Moiss Wasserman, la propuesta de reforma de la Ley 30 de Educacin Superior que el Gobierno present la semana pasada a los rectores de las universidades pblicas y privadas.El acadmico asegura que este proyecto es complejo, poco concreto y que no resuelve la necesidad de mayores recursos para la educacin pblica. Sostiene, adems, que delega en los privados una responsabilidad financiera del Estado y que la propuesta de crear universidades con nimo de lucro hay que mirarla con cautela, pues usualmente no son de muy buena calidad. Cul va a ser el impacto de la alianza pblico-privada en las finanzas de la educacin pblicaLa alianza pblico-privada es tan importante que las universidades estamos en eso desde hace rato, porque ayudan a desarrollar conocimiento y ciencia. Para los estudiantes se convierte en una tarea formativa y est bien facilitarla. Pero esto no puede presentarse como la solucin financiera a las universidades. Por qu no?La universidad y la empresa se alan para resolver un problema que les interesa a las dos. Si lo que la Ministra piensa es que las regalas o rendimientos del resultado financiarn a las universidades, me parece que es una posicin ingenua. Las universidades ms activas del mundo en tecnologa no se financian de esta manera. Con estos recursos generados de la alianza no se cubre ni el 5 por ciento del presupuesto.Y en el tema de las instituciones de educacin superior (IES) con nimo de lucro que propone crear el Gobierno, de qu manera su existencia beneficiar a la universidad pblica, o van a ser ms competencia?Las IES con nimo de lucro van a ser ms competencia para las universidades privadas que para las pblicas. Estas, efectivamente, pueden aumentar la cobertura, porque va a haber capital privado en la generacin de nuevas instituciones, pero algunos dicen que es una forma de sincerarse, pues en el sistema colombiano, al lado de universidades privadas sin nimo de lucro, hay universidades que ocultan un nimo de lucro. Lo que esta propuesta hace es que sigan siendo de lucro, pero pagando impuestos.

Y seran de calidad?Usualmente no son universidades de calidad. Las universidades privadas estn preocupadas porque el pblico para las universidades con nimo de lucro no es un pblico rico. Estas sern para gente de pocos recursos, por lo tanto tendrn que ser financiadas con prstamos para los estudiantes y en ese momento habr competencia entre las universidad con nimo de lucro y las sin nimo de lucro por estos crditos. Otro problema es que tenemos malas experiencias con recursos subsidiados del Estado que fluyen a las privadas, y esta va a ser la situacin. En qu sentido?Se van a pagar con prstamos subsidiados las matrculas de esas universidades, que a la larga es un flujo de dinero subsidiado a entidades privadas, lo cual no es un mal en s, sino que hay que tener muy bien vigilado este tema para garantizar la calidad de esa oferta educativa. Usted habla, entonces, de que la competencia va a darse entre las privadas, pero cmo se fortalece la educacin pblica?Con una poltica de fortalecimiento de la educacin pblica, que no es delegable. El Gobierno no puede renunciar a esa obligacin, y transferrsela al sector privado es un absurdo. Insistimos en la necesidad de generar un modelo sustentable a largo trmino que mantenga nuestra competitividad. Tenemos un ejemplo muy dramtico en la educacin bsica y media, pues el sistema evolucion de tal forma que la educacin pblica perdi competitividad al lado de la privada y hoy cualquier persona que gane un salario mediano manda a sus hijos a la educacin privada. Y pasa lo mismo en educacin superior?Esto no ha pasado todava con la educacin pblica superior y se mantienen estndares de calidad iguales o superiores a la privada. En el momento en que esta capacidad de competitividad de la educacin pblica se rompa, el problema de la inequidad ser monumental. Qu le hace falta a esa propuesta de reforma de la Ley 30 para mejorar la calidad y acceso a educacin superior, particularmente en las universidades pblicas? A pesar de que se ha presentado como una reforma estructural, es una ley nueva y distinta, que modifica sustancialmente el sistema de educacin superior del pas. Es una respuesta imperfecta a la necesidad de mayores recursos. Es, adems, compleja son 164 artculos- y cubre muchos mbitos que tienen implicaciones. Yo creo que tiene un acento muy grande en vigilancia y control, y me parece que los ejemplos del mundo indican que funcionan ms los programas de fomento e incentivos a la calidad y la cobertura. Algunos afirmaron que con esta propuesta se fortaleca la educacin privada y otros, ms osados, que se privatizaba la educacin pblica, qu opina? Es un fantasma permanente que ronda y hay mucha gente que cree en fantasmas, pero yo no. No creo que se est privatizando, pero s pienso que se le est restando competitividad; y restarle competitividad, aunque no es privatizar, s es aumentar las brechas de inequidad y esto me parece grave y hay que evitarlo. Con los recursos que recibe hoy la educacin pblica -como no son suficientes-, qu se hace?Los invertimos supremamente bien. La relacin de costo-calidad en el sistema pblico es muy buena, comparada con el privado. Hace 10 aos ramos el 25 por ciento de la educacin superior, hoy cubrimos ms del 50 por ciento. En posgrados, en algunos campos inexistentes, pasamos a un dominio completo. En la U. Nacional tenemos el 40 por ciento de los doctorantes del pas. En maestras, nos multiplicamos por tres; en doctorados, por cinco; en investigacin, por cinco, y en cobertura, por dos, pero el presupuesto est congelado con el IPC. Y entonces cmo lograron este crecimiento?Se hace un esfuerzo grande de recursos propios. En el 2000, del presupuesto global de la universidad, el 30 por ciento eran recursos propios, y este ao es ms del 50 por ciento. Nos hemos modernizado gracias al dinero que hemos conseguido. El Gobierno, por ejemplo, no ha hecho un

plan de sistematizacin de las universidades y no tenemos apoyo para el financiamiento del ancho de banda con el fin de hacer la universidad a distancia. Si recibimos ahora el doble de estudiantes que hace 13 aos, alguien tiene que financiar los edificios donde van a estar, los pupitres... De dnde sacan esta plata?Con mltiples trabajos que llamamos extensin; hacemos asesora y consultoras y una de las condiciones para que las hagamos es que tengan valor acadmico. Tambin, a travs de cursos de educacin continuada que generan recursos para la universidad; as mismo, contratamos con los gobiernos locales y departamentales, y en estos contratos hay ganancia para la universidad que se reinvierte en sus misiones. Pero esto tiene un lmite y el Estado, como dije, no se puede desentender de su obligacin.Frmulas para aumentar cobertura educativa..."Deben ser muchas estrategias. Para las universidades privadas, con crditos. De otra forma, los estudiantes de bajos recursos no podran estudiar, pero con el problema de que al salir no podrn hacer posgrado, porque tienen que pagar el crdito. Para la universidad pblica, la nica forma es un aumento de inversin, y no desechar la idea de que se creen nuevas universidades pblicas. El nmero de bachilleres crece mucho ms en los crculos de bajos recursos. Por eso, debe crecer la oferta pblica, pues hay sectores que no pueden asumir un prstamo, ni econmicamente ni psicolgicamente."