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J.

Almorox

BALANCE HIDRICO Partiendo del conocimiento de las precipitaciones medias mensuales y de la evapotranspiracin mensual estimada, podemos estudiar el balance del agua en el suelo a lo largo del ao. El conocimiento del balance de humedad (balance hdrico) es necesario para definir la falta y excesos de agua y es de aplicacin para las clasificaciones climticas, definir la hidrologa de una zona y para la planificacin hidrulica. En este tema abordaremos el mtodo de estimacin del balance hdrico directo y exponencial. En el mtodo directo el agua del suelo se va perdiendo mes a mes hasta agotar la reserva para poder cubrir las necesidades de agua (evapotranspiracin). En el mtodo exponencial, la reserva de humedad del suelo se va agotando exponencialmente, la prdida de agua durante el perodo seco se ajusta a una exponencial negativa de manera que cuanto ms seco est el suelo ms difcil es extraer el agua y, por tanto, ms difcil es llegar a la evapotranspiracin. METODO DIRECTO El balance hdrico consiste en definir mes a mes los siguientes parmetros (en mm): P ET P-ET R VR ETR F Ex D : precipitacin media o mediana mensual : evapotranspiracin (potencial o de referencia) : diferencia entre la P y la ET : reserva : variacin de la reserva : evapotranspiracin real : falta : exceso : drenaje

A continuacin analizaremos los diferentes parmetros. - P-ET Es el balance mensual de entradas y salidas potenciales de agua del suelo. La diferencia nos clasifica los meses en secos (P-ET<0) y en hmedos (P-ET>0) segn las entradas superen o no a las salidas potenciales. - R, reserva del suelo Cuando en un mes se produzcan ms entradas que salidas, (P>ET) el agua sobrante pasar a engrosar la reserva del suelo; por el contrario, cuando las salidas sean mayores que las entradas se reducir la reserva del suelo. Sin embargo, el suelo tiene una capacidad de retencin de humedad en funcin de sus caractersticas fsicas y cuando se alcance la capacidad de retencin mxima del suelo, el agua aadida "en exceso" escurrir superficialmente o en profundidad. Por tanto debemos exponer el concepto de reserva mxima o cantidad de agua por unidad de superficie (mm) que el suelo es capaz de almacenar en su perfil. Como referencia climtica se toma una reserva mxima de 100 mm. El valor se toma como referencia climtica para comparaciones entre distintas zonas (independientemente del suelo y vegetacin). Thornthwaite y Mather, 1955, dieron valores de reserva mxima entre 50 y 400; por otro lado Thornthwaite, 1948, en su clasificacin climtica utiliz como referencia climtica la reserva de 100 mm, y Turc en su indice de productividad agrcola emplea una reserva de 100 mm (RFU = reservoir facilement utilisable). Si queremos modelizar la realidad, desde un punto de vista edafolgico, o para regado, podemos calcular para cada horizonte del suelo (y para la suma de todos hasta la profundidad efectiva del perfil edfico) la capacidad para retener agua como diferencia entre el contenido de agua a capacidad de campo y en el punto de marchitamiento
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o estimarlo en funcin de las respectivas texturas. Si consideramos tambin la vegetacin, la profundidad del suelo donde tienen lugar las prdidas por evapotranspiracin viene definida por la profundidad del sistema radicular de la vegetacin y, por tanto, la reserva mxima ser la capacidad del suelo para retener agua hasta esa profundidad. En el balance hdrico, la reserva del mes se calcula agregando los incrementos (P-ET) cuando estos son positivos. As la reserva en el mes "i" (en funcin de la del mes anterior "i-1") ser: Ri= Ri-1+(Pi-ETi) Rmx 0 si si si 0< Ri-1+(Pi-ETi) <Rmx Ri-1+(Pi-ETi) >Rmx 0> Ri-1+(Pi-ETi)

Los valores de la reserva se irn acumulando mes a mes en el perodo hmedo, segn los incrementos PET > 0, y disminuirn al llegar el perodo seco, decreciendo mes a mes segn los valores mensuales P-ET < 0. Como hemos visto, la reserva nunca tendr como valor uno mayor que la reserva mxima, ni un nmero negativo. Como se aprecia en la frmula, necesitamos la reserva del mes anterior para comenzar el clculo de la reserva, por ello, asignamos un valor hipottico a un mes y realizamos ciclos anuales de clculo (aunque el cuadro del balance hdrico tenga un mes inicial y otro final) hasta que la hiptesis de que partimos se confirme al final del ciclo. A efectos de clculo, se suele suponer que despus del perodo seco la reserva del suelo es nula, en consecuencia se empieza el clculo de "R" con el primer mes hmedo y se asigna al mes anterior una reserva nula. Si, tras los clculos, al final del perodo seco quedase agua en el suelo, se debern recalcular las reservas agregando la reserva existente al final del perodo seco a las reservas del perodo hmedo. Si de nuevo se modificase la reserva del ltimo mes seco se volvera a calcular otra vez la reserva. Si todos los meses son hmedos podemos utilizar los supuestos anteriores, pero en todo caso llegaremos a que la reserva es igual a la reserva mxima para todos los meses. Por el contrario, si todos los meses son secos la reserva ser nula en todos los meses. - VR: variacin de la reserva Es la diferencia entre la reserva del mes en el que estamos realizando el clculo y la reserva del mes anterior: VRi = Ri - Ri-1 - ETR: evapotranspiracin real Aunque segn el clima habr una capacidad potencial de evapotranspirar la evapotranspiracin potencial slo se podr evapotranpirar tal cantidad si hay agua disponible. La evapotranspiracin real es el volumen de agua que realmente se evapotranspira en el mes dependiendo de que haya suficiente agua disponible para evaporar y as llegar a la ET potencial o de referencia o no (por tanto, la ETi es siempre mayor o igual a la ETRi). El agua disponible para evaporar ser la que cae como precipitacin en el mes considerado y la existente en la reserva del suelo. En el perodo hmedo, al cubrir la precipitacin la demanda potencial la ET real es igual a la potencial; es decir, ETRi = ETi. En el perodo seco, el agua que se evapora ser el agua de precipitacin ms la que extraemos del suelo
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variacin de la reserva (la reserva que nos queda menos la que tenamos el mes anterior, como tendr signo negativo se toma el valor absoluto); es decir: ETRi = Pi + |VRi| - F: falta de agua Es el volumen de agua que falta para cubrir las necesidades potenciales de agua (para evaporar y transpirar). Por tanto, la falta de agua es: Fi = ETi - ETRi. - Ex: exceso de agua Es el agua que excede de la reserva mxima y que se habr perdido por escorrenta superficial o profunda. Por tanto: Exi = [Pi -ETi-VRi] Exi = 0 si (Pi -ETi) > 0 si (Pi -ETi) 0

Como es lgico slo puede haber exceso si la precipitacin ha compensado previamente la ET, es decir, en los meses hmedos. - D: desage Algunos autores usan "D" como dficit de agua, que nosotros hemos llamado falta -"F"- y "Ds" como desage. El exceso de agua se dirigir hacia los niveles de aguas freticas y los ros. Thornthwaite propuso que el 50 % del excedente de agua de un mes se escurre hacia los ros durante el mes en cuestin y el resto se infiltra hacia las capas profundas. As tenemos: Di = 0,5[Di-1 + Exi] La regla adoptada es simple: un cuarto del excedente de un mes se escurre durante el mes siguiente, un octavo durante el tercer mes, un dieciseisavo el cuarto mes, y as sucesivamente. El valor adoptado del 50% (0,50) puede diferir en perodos cortos del mes o superficies pequeas, as para pequeas cuencas de New Jersey, Mather propuso el valor del 75% (multiplicar por 0,75). En el caso de que exista nieve (se puede modelizar con tm< -1C), habr que estimar el volumen de nieve acumulado. Se admite que en localidades con altitud superior a 1600 m en el primer mes siguiente a la nevada escurre el 10%, el segundo mes el 25% y los restantes el 50%; en localidades con altitudes inferiores, el primer mes escurre el 10% y los siguientes el 50% (Lpez Cadenas y Mintegui, 1986).

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Ejemplo Balance hdrico mediante el mtodo directo, con la ETP segn Thornthwaite y una reserva mxima de 100 mm. BALANCE HIDRICO (Mtodo directo) P media; ETP segn Thornthwaite; Rmx = 100 mm. Oct P ET P-ET R VR ETR F Ex D 75 47 28 28 28 47 0 0 0 Nov 78 29 49 77 49 29 0 0 0 Dic 116 22 94 100 23 22 0 71 35 Ene 77 26 51 100 0 26 0 51 43 Feb 59 30 29 100 0 30 0 29 36 Mar 88 40 48 100 0 40 0 48 42 Abr 50 45 5 100 0 45 0 5 23 May 60 60 0 100 0 60 0 0 11 Jun 36 78 -42 58 -42 78 0 0 5 Jul 8 91 -83 0 -58 66 25 0 2 Ago 18 92 -74 0 0 18 74 0 1 Sep 32 71 -39 0 0 32 39 0 0