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Paulo Emilio e o estudo do Cinema

ISMAIL XAVIER

s estudos e as pesquisas em nivel universitrio constituem um dado relativamente recente da cultura cinematogrfica em quase todo o mundo. Em muitos pases, foi na dcada de sessenta que a ampliao da cultura audiovisual e a ascenso do plo comunicaes na sociedade encontraram ressonncia na academia. No entanto, a pesquisa do cinema tem tradio prpria, que vem das cinematecas ou mesmo de certo esprito de cineclube que data da segunda dcada do sculo.

A experincia brasileira seguiu este padro, com a presena de cineclubes nos anos 20, a fundao da Cinemateca Brasileira, em So Paulo, nos anos 50, seguida da criao da Cinemateca do MAM do Rio de Janeiro. As universidades chECAm ao cinema depois dos museus e, dentro delas, os estudantes se antecipam s suas Escolas. Tal o caso do Clube de Cinema criado na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, em 1940, como plo de estudos e debates, dentro do esprito formador que marcou tais iniciativas desde o cinema mudo. Entre seus fundadores, a figura chave Paulo Emilio Salles Gomes, o estudante de filosofia que trouxe para a Faculdade a melhor tradio do cineclubismo em temporada na Frana, tomou lies com Plinio Sussekind Rocha, exmembro do Chaplin-Club (1928-31), do Rio de Janeiro, principal foco da teoria cinematogrfica do Brasil at ento. O Clube de Cinema assinala o plo da cinefilia na vida de Paulo Emilio e de seus amigos, dado que talvez no tivesse a importncia que adquiriu no fosse contemporneo de outra iniciativa, esta de maior alcance, do mesmo grupo de jovens da Faculdade: a criao da revista de cultura Clima. Atravs desta, Paulo Emilio fez valer seu maior empenho e experincia no debate poltico, orientando pontos de vista, alm de escrever seus artigos sobre cinema, contribuindo para ampliar o leque de intervenes e estudos que deu especial relevo Clima dentro da crtica brasileira, na literatura, no teatro, nas artes plsticas e no cinema. Nesse momento, comeam a se configurar as indagaes do grupo no plano da histria cultural, sua pergunta pela formao dirigida aos vrios setores da cultura brasileira, seu empenho em consolidar, no terreno do ensaio e da pesquisa erudita, um esprito de atualizao herdado do Modernismo.

J neste perodo evidenciou-se a perspiccia de Paulo Emilio, a viso totalizante da conjuntura que sempre lhe permitiu pensar o cinema dentro da cultura, inserir a reflexo sobre a imagem nas questes maiores do sculo. Alas seus vos mais decisivos na interpretao do fenmeno cinematogrfico e das relaes entre histria do cinema e cultura popular no Brasil ficaram adiados para os anos 50 e 60. Nova permanncia na Frana, entre 1946 e 1954, completou a formao do crtico e revelou a maestria do bigrafo vide os livros sobre Jean Vigo e Almereyda. O contato estreito com a Cinemateca Francesa refinou o pesquisador. De volta ao Brasil, consciente de que a presena de um arquivo de filmes era condio para levar os estudos do cinema no Brasil a novo patamar, viabilizando pesquisas e a constituio de uma memria nacional, Paulo Emilio, juntamente com amigos militantes na crtica, como Almeida Salles, ou na USP, com Antonio Candido, funda a Cinemateca Brasileira. Ganha impulso, a partir da, o trabalho de pesquisa do cinema brasileiro, mas o salto maior nesta direo se d nos anos 60 quando ocorre a articulao entre o esforo museolgico e o trabalho universitrio. Nesse sentido, se Paulo Emlio, como intelectual da gerao de Clima, pea decisiva na afirmao da Cinemateca como centro formador de pesquisadores em So Paulo, seu esforo de organizao do campo se consolida quando seu estilo de trabalho encontra lugar na Universidade. Ou seja, quando o que se esboara no Clube de Cinema como experincia de estudantes da Faculdade, ainda em pleno Estado Novo, a ela retorna, nos anos 60, de Teoria Literria e Literatura Comparada. Convidado por Antnio Cndido, Paulo Emilio, a partir de 1966, orienta teses, forma pesquisadores atrados de diferentes campos das cincias humanas e das letras. Seu poder aglutinador d vida pesquisa cinematogrfica na USP antes que esta formalize o cinema como esfera acadmica. Destaco aqui os aspectos de ressonncia institucional da ao de Paulo Emilio, ciente de que tal registro apenas nos d uma plida imagem da sua liderana, do seu estilo de ao, do impacto do crtico sobre seus contemporneos, do professor sobre seus alunos e colegas, seja na Universidade de Braslia, quando da implantao da revolucionria experincia interrompida pelo regime militar em 1965, seja na USP, em sua FFCL ou no curso de cinema da Escola de Comunicaes e Artes criado em 1967. A par da fora extraordinria de sua escrita que, cada vez mais, nos encanta e esclarece, Paulo Emilio presena porque marcou de forma notvel todos os que o conheceram. Singularidade que seus amigos de Clima captaram e expressaram como ningum ao traar o seu perfil (1).

Conhecimento, sensibilidade poltica e rara personalidade permitiram ao intelectual empenhado na articulao da pesquisa em nvel nacional, esforo de ateno s situaes concretas de que resultaram as snteses mais argutas de que dispomos,.snteses que, partindo do cinema, iluminaram aspectos fundamentais da cultura e da formao social brasileiras. Neste sentido, o que devemos a Paulo Emilio e a seus amigos da Faculdade a afirmao de um esprito de pesquisa ao mesmo tempo rigoroso e isento de compartimentaes estreitas, capaz de definir um projeto de longo alcance que fez convergir inclinaes particulares para uma investigao compreensiva da cultura em sua relao mais equili-

Paulo Emlio

brada entre os diferentes aspectos do trabalho intelectual histria, crtica e teoria. E creio ter evitado, naqueles que formou ao longo dos anos, o teoricismo, as adeses apressadas moda, criando, pelo contrrio, uma tradio prpria capaz de conferir maior organicidade aos trabalhos, num processo em que as novas geraes tm procurado fazer jus quela paixo pelo concreto apontada por Gilda de Mello e Souza como o trao por excelncia de Paulo Emilio. O crtico de cinema de maior envergadura que o Brasil j teve define um captulo, da histria da Faculdade de Filosofia que assinala, por sua vez, a contribuio desta aos estudos do cinema. Com a criao

da ECA, o trabalho de Paulo Emilio e de pesquisadores formados na Cinemateca e na prpria Faculdade orientou a implantao de um departamento que, no plano da pesquisa, dentre suas vrias tinhas, tem destacado um trabalho que d continuidade experincia iniciada na rea de Teoria Literria. Nota
l Ver os textos de Antnio Cndido, Dcio de Almeida Prado e Ruy Coelho no livro Paulo Emilio: um intelectual na linha de frente, organizado por Carlos Augusto Calil e Maria Teresa Machado (So Paulo, Brasiliense/Embrafilmc, 1986) e o texto de Gilda de Mello e Souza, Paulo Emlio: a crtica como percia in O Baile das quatro artes exerccios de leitura (So Paulo, Livraria Duas Cidades, 1980).

Ismail Xavier professor do Departamento de Cinema da Escola de Comunicaes e Artes da USP.