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vida&artes
Cuidado! La madre tigre devora a sus hijos
Un libro que defiende la disciplina extrema con los nios suscita las iras en EE UU b Ni el exceso de permisividad ni demasiada rigidez funcionan
YOLANDA MONGE / J. A. AUNIN
Le han llamado loca, monstruo e incluso ha recibido amenazas de muerte. En algunos programas de radio, los oyentes reclamaban que intervinieran las autoridades y que le quitaran la custodia de sus hijas. El tema de su libro se ha hecho recurrente en cenas, corrillos de caf en oficinas y medios de comunicacin de todo Estados Unidos y ha llegado, en mayor o menor medida, a buena parte de los pases de Occidente. Amy Chua ha calentado el fro invierno estadounidense con unas memorias Himno de batalla de la madre tigre sobre su creencia de que a los hijos hay que educarlos en una estricta disciplina que deja fuera cosas tan comunes y populares como que los nios se queden a dormir en casa de los amigos. Chua tambin considera que los pequeos no pue- Amy Chua, autora del libro. / cordon press den ver la televisin, jugar en el ordenador o participar en las obras de teatro del colegio. Las reglas Tampoco pueden tener notas infeUna madre tigre no permite riores al sobresaliente. Y deben toa sus hijos: car el piano o el violn. Cualquier otro instrumento no es una op Dormir fuera de casa. cin; solo el piano y el violn forjan carcter. Asistir a fiestas. Casada con un norteamericano, Chua es hija de inmigrantes Participar en una obra de chinos nacida en EE UU y profesoteatro del colegio. ra de Derecho en la Universidad de Yale. En el libro, la autora de Protestar por no estar en fiende el estilo estricto de las mauna obra de teatro del colegio. dres chinas sobre el, segn ella, excesivamente sobreprotector de Ver la televisin o jugar en las madres occidentales. el ordenador. Por qu se ha levantado tanta polmica con la revisin de una Elegir sus propias idea la de la coercin y el autoriactividades extracurriculares. tarismo como mtodo educativo tan antigua y, en la mayor Sacar una nota por debajo parte de los pases desarrollados, del sobresaliente (A). tan superada? Un claro factor parece ser la atraccin de Occidente No ser el nmero uno en por Asia y, en especial, por China. todas las asignaturas Existe hacia lo chino un imagina(excepto gimnasia y teatro). rio paradjico: nos fascina y le tememos, dice el profesor de Psico Tocar un instrumento que loga Social de la Universidad de no sea el violn o el piano. Valencia Jos Vicente Esteve. De hecho, algunos analistas han apuntado que, en el fondo, la causa del revuelo es el pnico de los estadounidenses a ser devorados por el gran gigante chino, no solo econmicamente, sino tambin en la educacin. A esa idea ayuda el recientemente publicado informe PISA de la OCDE un macroexamen de lectura, matemticas y ciencias a los alumnos de 15 aos de 65 pases del mundo, en el que los alumnos de Shangi y Corea del Sur han obtenido los mejores resultados, incluso por encima del paradigma europeo de educacin de calidad: Finlandia. Est claro que a raz del ltimo informe PISA vamos a vivir en los prximos aos un cambio en el referente educativo, dice el presidente de la Confederacin de Organizaciones de Psicopedagoga y Orientacin de Espaa, Juan Antonio Planas. Pero quiz la clave de la gran polvareda levantada es que, a pesar de que la mayora de los especialistas rechazan de plano sus recetas, quiz Chuan tenga parte de razn en sus crticas. Se est viendo que una sociedad tan permisiva y sobreprotectora est generando personas inmaduras emocionalmente. Pero en educacin los extremos nunca son buenos. Ni este tipo de educacin espartana como el de la madre tigre ni la excesiva permisividad son buenos referentes, aade Planas. Ciertamente, en el modelo (hablando de generalidades) occidental, sobre todo el de algunos estereotipos norteamericanos, los adultos parecen exhibir una inseguridad y una ansiedad que efectivamente no es beneficiosa para la educacin ni familiar ni escolar, seala la profesora de Psicologa de la Universidad de Crdoba Rosario Ortega, que rechaza, en cualquier caso, las ideas de Chua, las cuales llega a calificar de aberrantes y como una sarta de barbaridades. El hecho es que David Brooks, columnista del diario The New York Times, escriba que son legin quienes ven a Amy Chua como una amenaza para la sociedad norteamericana. Y que la revista Time dedic la portada de su ltimo nmero de enero a Chua, la madre tigre que ruge sobre las consciencias de los padres norte-

EL PAS, domingo 6 de febrero de 2011

sociedad

Demasiados ciervos en los parques nacionales

Para Amy Chua hay diferencias entre las madres chinas y las occidentales Shangi y Corea del Sur coparon los primeros puestos del informe PISA
americanos que llevan dcadas creyendo en las bondades de educar a sus hijos en la autoestima por encima de los logros. La prctica tenaz es crucial para conseguir la excelencia, explica Chua en su libro. La repeticin rutinaria est mal vista en EE UU, dice, las familias occidentales se preocupan ms por la autoestima de los nios que por

su esfuerzo personal. Al socilogo de la Universidad Complutense Mariano Fernndez Enguita, esa idea es la que ms le interesa del debate: Es necesaria la autoestima para conseguir algo o hace falta conseguirlo para tener autoestima? Probablemente sean las dos cosas, una relacin circular, pero no cabe duda de que cierto pedagogismo occidental ha llevado las cosas al extremo, seala. Para Chua existen las madres occidentales y las madres chinas. Una madre occidental le dir a su hijo que ha hecho algo muy bien la primera vez que lo haga y el nio perder todo inters por volver a repetirlo, segn la autora. Una madre china sabe que nada resulta divertido hasta que se domina. Hay que trabajar duro, expone Chua. Y los nios nunca quieren trabajar, por eso tenemos que decidir por ellos. Inteligente, con cierto sentido del humor, ex-

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cultura

cultura

gente

Venecia se hunde por la falta de restauracin

La Iglesia anglicana quiere subastar 12 zurbaranes

Silvio Berlusconi, visto por Boris Izaguirre

Asia prima la formacin de sus escolares


JOSE REINOSO
El sistema educativo en algunos pases asiticos y la extrema importancia que dan los padres en esta zona del mundo a los estudios de sus hijos se han convertido en los ltimos meses en motivo de inters y anlisis en todo el mundo. En diciembre pasado, fue la publicacin del informe PISA, que mide los conocimientos de los jvenes de 15 aos en lectura, matemticas y ciencias, quien volvi a poner de manifiesto los buenos resultados de los alumnos en los pases asiticos ms desarrollados como Corea del Sur, Singapur y Japn, y en ciudades como Shanghai y Hong Kong. Recientemente, ha sido la polmica levantada por el libro de la profesora de la Universidad de Yale (Estados Unidos) Amy Chua, y su defensa de los mtodos de extrema disciplina. Muchos se preguntan cules son las claves del xito de los estudiantes asiticos en las pruebas internacionales. La respuesta, segn los expertos, no es complicada en s: buenos profesores, muchas horas de estudio, clases de refuerzo, la atencin cuidadosa a los alumnos destacados y la intensa dedicacin de los padres a la formacin de sus hijos. El ejemplo ms destacado es el de Corea del Sur, que en las ltimas dcadas ha realizado un gran esfuerzo en inversin en educacin, ya que considera la calidad de la enseanza una garanta esencial de su futuro econmico. En Corea, los padres piensan que una buena formacin es la va para entrar en las mejores universidades, y poder as destacar en el competitivo mundo laboral y lograr el xito social. Para ello, las familias destinan un alto porcentaje de sus ingresos 16% en Sel, en peluquera porque lo que deba de hacer era practicar y practicar con el violn. Fernndez Enguita le quita importancia a la polmica generada por un texto que tiene mucho de (auto)parodia, opina. A lo largo del libro resulta difcil saber cundo est orgullosa de su carcter de estricta gobernanta y cundo se burla y se expone a s misma como una exageracin. Creo que es simplemente un alegato en defensa de que las estrictas madres chinas no quieren a sus hijos menos que las complacientes madres anglosajonas y de que hay otras maneras de educar que la que se ha impuesto en el discurso pedaggico, psicopedaggico y hasta popular en el occidente desarrollado, aade. Pero tanto Esteve como Ortega insisten en advertir en contra de discursos como el de Chua. Ya que no solo se trata de lo bien o mal que cada uno vea sacrificar el da plena, satisfactoria y feliz. Adems, generan resentimiento y no aseguran que cuando las condiciones de vigilancia no estn presentes, la conducta castigada no aparezca. Los nios aprenden a simular un comportamiento correcto para que el castigo no les alcance. Como el miedo y el conformismo no les permiten expresar sus intereses y necesidades, llegan a la madurez con carencias importantes que pueden arrastrarlos a la ansiedad y a la depresin o a estallidos violentos, asegura el profesor Esteve. La educacin requiere que los adultos prximos estn cerca de los nios, les den su apoyo y confianza, que crean en ellos, y dulcemente (no violentamente) sostengan sus criterios y su confianza en ellos, aade Ortega. Chua estuvo presente en el ltimo foro de Davos, algo que debe a la polmica suscitada por la publicacin de su libro, agotado en casi todas las libreras de Washington. 2009 a educacin privada, buena parte de ellos a clases extras, que llevan a los jvenes a dedicar unas 10 horas diarias a los libros. Algo similar sucede en Japn, Singapur, Taiwan y algunos lugares de China como Shanghai, que ha quedado en primer lugar en las tres categoras en el ltimo informe PISA. Shanghai no es en absoluto representativa de la situacin en China, donde existe una gran desigualdad social el gasto por alumno en las escuelas secundarias en las provincias ms pobres es 18 veces inferior al de Pekn y Shanghai, y millones de jvenes no pueden acceder a la universidad por falta de recursos, pero revela el gran esfuerzo que est realizando el pas ms poblado del mundo para mejorar el sistema. Pekn ha puesto en marcha un plan para universalizar los nueve aos de educacin obligatoria y gratuita, impulsar la iniciativa privada e internacionalizar las universidades. El xito del modelo asitico viene acompaado, sin embargo, de una paradoja: la falta de creatividad, imaginacin, capacidad de innovacin e independencia de pensamiento de los alumnos, y el alto ndice de infelicidad, problemas psicolgicos e incluso suicidios que sufren, debido a la gran presin a la que estn sometidos. El libro de Amy Chua ha generado reacciones encontradas en Asia, donde algunas familias se ven reflejadas en sus mtodos y en la tradicin confuciana de considerar incuestionable la palabra de los padres, mientras otras denuncian que la escritora no es realmente una madre china ni vive en Asia y su experiencia no es en absoluto representativa. All tuvo un cara a cara con Larry Summers, hasta hace unos meses asesor econmico de Barack Obama y hoy de vuelta en su ctedra en Harvard. Durante el encuentro relatado por el diario The Wall Street Journal, que fue quien primero public el extracto del libro de Chua y abri la caja de los truenos Summers le dijo a Chua que quiz debera de reconsiderar su veneracin por los logros acadmicos. Quines son los dos estudiantes de Harvard que ms han transformado el mundo en los ltimos 25 aos?, se pregunt Summers. Porque ni Bill Gates [fundador de Microsoft] ni Mark Zuzkerberg [creador de Facebook] acabaron sus estudios universitarios.

Nios y nias, en una escuela china en la zona de Anhui. / getty images

plica que su objetivo final no era caerles bien a sus hijas, sino hacer de ellas seres capaces de enfrentarse al mundo, competitivo y cruel como es. El temor que expresa la profesora de Yale es el de que las generaciones posteriores a los padres chinos que hicieron el duro trabajo de emigrar y hacerse un hueco en la sociedad norteamericana se acomoden y acaben fracasando. Chua habla de fracaso material, no fracaso emocional, aunque reconoce en sus memorias que hubo un momento en que se dio cuenta de que si continuaba presionando a su hija pequea de la manera en la que lo estaba haciendo la perdera. Lulu lleg a cortarse ella misma el pelo ante la negativa de su madre de llevarla a una

Ms importante que su autoestima es que los nios logren objetivos, dice Chua Los especialistas rechazan de plano las ideas de esta profesora de Yale
bienestar o la felicidad de los hijos para asegurarles un futuro mejor, sino que, adems, la eficacia de esos mtodos para alcanzar esos objetivos tambin es muy cuestionable. El control, la presin y el castigo tienen efectos perversos porque no dejan la posibilidad de experimentar y gestionar por s mismos reas esenciales para una vi-

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