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Le Cardinal de Richelieu, par H.

Corne (1623-1642)
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Corne, Hyacinthe (1802-1887). Le Cardinal de Richelieu, par H. Corne (1623-1642). 1856.

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LE CARDINAL

DE RICHELIEU

TYPOGRAPHIE Imprimeur

DE CH. LAHURE 9

du Snat et de la Cour de Cassation rue de Vaugirard,

LE

CARDINAL

DE RICHELIEU
PAR H. CORN

DEUXIEME

EDITION

PARIS
LIBRAIRIE
RUE

DE L. HACHETTE
PIERRE-SARRAZIN, N

ET
14

Cie

1856
Droit de traduction rserv

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.
I.
Etat de la monarchie franaise avant Richelieu.

Aucun homme d'tat n'a, d'une main aussi forte que Richelieu, travaill fonder en France le pouvoir monarchique et l'unit nationale; aucun n'a mieux ouvert notre pays les voies de l'avenir. Voyons, royaume homme. Au XVesicle, la France, par un effort suprme, aprs une guerre de cent ans, une guerre de vie ou de mort contre l'Anglais, tait venue bout de rejeter l'tranger de son territoire ; mais elle sortait de cette lutte puise et dans un tat demi-barbare ; ses campagnes dvastes taient cultives peine par de pauvres paysans asservis au dur rgime La fodalit ; les villes respiraient plus librement
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d'un coup d'oeil rapide, o en tait le de France l'avnement de ce grand

de et

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jouissaient de quelques franchises; un commencement d'industrie et de commerce y faisait circuler un peu de richesse ; le pouvoir royal n'avait luimme qu'une force et qu'une existence contestes ; entour de grands vassaux qui ne cherchaient qu' s'agrandir ses dpens, il avait sans cess se dfendre contre leurs rvoltes main arme et leurs ligues avec l'ennemi du dehors. Louis XI, de sentiments vulgaires, mais d'un sens droit et pntrant, qui voulait tre roi autrement que de nom, avec cela rus, patient et nullement scrupuleux, fit pendant tout son rgne bonne guerre ces grands vassaux de la couronne. Il en vint bout autant par intrigues que par force, se dfit des uns, ruina les autres, en dfinitive agrandit la royaut de tout ce qu'il leur fit perdre, et posa la premire pierre de l'unit politique en France. Ses successeurs, Charles VIII, Louis XII, assez bien affermis au dedans, mais se fourvoyant sur les intrts de la France au dehors, ne rvrent que conqutes au del des monts, sur le sol de la riche Italie, et ils y entranrent facilement la chevalerie franaise. Leurs armes n'y furent pas toujours heureuses ; mais, en Italie, renaissaient alors avec clat les lettres et les arts, et, comme consolation de leurs dfaites, les vaincus en rapportaient toujours quelques notions du beau, quelques instincts de progrs, en un mot de prcieux germes de civilisation.

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par le rgne de Franois Ier, roi d'humeur chevaleresque, ami passionn de la gloire des armes et de l'clat que les arts et les lettres ajoutent la puissance souveraine. La Le XVIe sicle s'ouvre ncessit d'arrter les agrandissements dmesurs de la maison d'Espagne fournit ce roi d'incessantes occasions de guerroyer. S'il prodigua dans des guerres mal conduites et sur un champ de bataille mal choisi les ressources et le sang de la France, par son ct brillant et fastueux il servit du moins les intrts de son pays et la cause du progrs. Il ne savait se passer d'artistes, de potes, de savants; par sa munificence il les attirait d'Italie ou les faisait natre sur le sol franais. A leur contact, sous leur vive inspiration, se forma de proche en proche un peuple intelligent, curieux, et dont l'opinion ne tarda pas tre d'un grand poids dans les affaires du monde. Mais voici que cette indpendance et ce mouvement qui sont dans les esprits se prcipitent sur une pente redoutable. Luther, audacieux novateur en matire de foi, a remu l'Allemagne jusque dans ses fondements. La France son tour s'agite ; Calvin donne la rforme religieuse l'austrit et l'allure dmocratiques. Le catholicisme se sent srieusement menac. Il y a alors en prsence deux religions, deux glises inconciliables, deux peuples anims d'un fanatisme contraire, mais galement exaspr

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DE RICHELIEU.

et furieux ; alors clate la plus affreuse des guerres, tout la fois guerre civile et religieuse, raffine en perfidies, et souille par des horreurs inoues jusque-l. En vain un sage ministre et grand citoyen, Michel de Lhpital, oppose sa raison, sa vertu, son courage ce dbordement; il prit la peine; et pendant trente ans la France se dbat dans des convulsions sanglantes. Vient enfin un rgne de rparation , celui d'Henri IV. La politique de ce roi, heureux mlange d'nergie, de finesse et de bont, use la longue les factions, les dsarme et leur fait aimer le repos auquel elle les a rduites. Henri veut que les deux religions sachent vivre en paix sur le mme territoire , et il est obi. La France respire ; elle retrouve peu peu ses forces. Au dedans, une paternelle administration travaille raviver les vraies sources de la richesse publique; au dehors, une sage fermet prpare les moyens de contenir l'inquitante prpondrance de la maison d'Autriche. Mais le poignard d'un fanatique tranche, avec les jours du grand roi, avenir. toutes ces esprances d'un meilleur

Le royaume est replong dans les faiblesses et les intrigues d'une minorit. Les grands seigneurs relvent la tte; ils agitent l'tat, ils arment contre le souverain. La royaut, timide et livre d'indignes favoris, n'chappe aux insolences des grands qu'en

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leur abandonnant, comme ranon, le trsor public qu'ils dilapident. Les guerres religieuses se rallument; tout n'est que trouble et oppression au dedans ; au dehors, affaissement et dsertion des intrts capitaux du pays. C'est dans de telles conjonctures que Richelieu parat sur la scne politique. La question alors se posait ainsi : La France verrait-elle ses libres instincts touffs sous la pression d'une oligarchie qui ne vivait que de privilges, ses forces s'nerver dans le tiraillement des factions et son existence nationale en pril chaque jour d'tre mise en lambeaux; ou bien remettrait-elle son soit aux mains d'un pouvoir monarchique, fort de son unit, capable de faire plier toutes les volonts sous les mmes lois, rsumant en lui la vitalit et les droits d'un peuple, assez puissant pour le sauver, de quelque ct que vnt l'ennemi, et lui rservant dans l'avenir la grandeur inconnue de ses destines? Richelieu vint, jugea la situation, se mit l'oeuvre; et le monde sait laquelle des deux solutions la France doit au patriotisme et au gnie de cet homme d'tat.

II
Premires annes de Richelieu, son entre dans l'piscopat.

Franois du Plessis, d'une noble famille de la Touraine, seigneur de Richelieu, capitaine des gar-

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RICHELIEU.

des d'Henri IV, eut trois fils, dont le dernier, Armand-Jean du Plessis, fut depuis l'illustre cardinal de Richelieu, Armand-Jean du Plessis naquit au chteau de Richelieu, le 5 septembre 1585. Son frre an, appel soutenir le nom de la famille, prit la carrire des armes; son-frre pun entra dans les ordres; lui-mme fut lev pour l'tat militaire, et se nomma le marquis de Chillon. Mais une circonstance imprvue renversa tous ces projets et changea la destine de Richelieu. Celui de ses frres qui tait entr dans les ordres, et avait t lev l'vch de Luon, renona tout coup aux dignits ecclsiastiques pour se confiner dans un clotre ; il se fit chartreux. Cependant l'vch de Luon tait conserv depuis longtemps comme un apanage dans la famille du Plessis. Elle ne voulut point qu'il passt dans des mains trangres ; et il fut rsolu que le jeune marquis de Chillon quitterait les armes pour l'piscopat. Armand du Plessis n'opposa point de rsistance ce voeu de sa famille ; il crivait son grand-oncle cette occasion : Que la volont de Dieu soit faite ! j'accepterai tout pour le bien de l'glise et la gloire de notre nom. Son but une fois marqu, il y tendit avec cette force de volont et cette constance qui sont le cachet des grands caractres. Quoique d'une complexion

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frle et qui demandait de grands mnagements, pendant quatre annes, il consacra huit heures par jour l'tude de la thologie, ce qui contribua ruiner sa sant qui ne cessa pas ds lors d'tre mauvaise. Il fut reu docteur aprs des preuves qui lui applaudissements; mais pour tre investi de son vch, une bulle du pape lui tait ncessaire, et comme il n'avait pas encore atteint l'ge de l'piscopat, il alla solliciter luivalurent d'unanimes mme Rome son institution. Son savoir y fut hautement apprci. Grgoire XV, aprs une thse qu'il soutint devant lui avec beaucoup de succs, le sacra vque en 1607. Il avait alors vingt-deux ans. On dit mme, graphe de la reine Sa Saintet dans le sa conscration, il rapporte l'abb Siri, historioAnne d'Autriche, qu'il trompa calcul de ses annes, et qu'aprs lui demanda l'absolution de son

mensonge et de sa tromperie,, ce que ce pontife lui accorda en riant, et en disant ceux qui taient prsents cette action : Que ce jeune vque tait dou d'un rare gnie, mais qu'il l'avait fin et rus. Pendant sept ans on put croire que l'vque de Luon tait destin compter parmi les pieux et modestes prlats de l'glise de France. Vou l'tude, aux soins de son diocse, et zl pour la conversion des hrtiques, aucune autre pense ne semblait alors l'occuper. Il avait seulement acquis

LE CARDINAL DE RICHELIEU.

une grande rputation comme prdicateur. La convocation des tats gnraux, en 1614, vint ouvrir devant lui la carrire politique.

III.
tats gnraux de 1614.

On peut se reprsenter les tats gnraux, sous la vieille monarchie, comme une image affaiblie de nos assembles lgislatives. La nation divise en trois ordres : noblesse, clerg, tiers tat, nommait des dputs chargs de concourir avec la royaut au rtablissement de l'ordre dans l'administration et dans les finances publiques et la rforme des lois. Mais la convocation de ces assembles nationales n'avait rien de rgulier. Elle tait subordonne la volont des rois ; aussi n'avait-elle lieu que de loin en loin, aux poques de crise, lorsque le dsordre tait son comble, et le pouvoir royal bout de ressources pour faire face aux dpenses publiques et aux dangers de la monarchie. A mesure que les rois devinrent plus absolus, les assembles des tats gnraux devinrent plus rares. Ceux de 1614 furent les derniers. Nous n'en verrons le rveil que deux sicles plus lard, en 1789, lorsque le vieux rgime et la monarchie elle-mme seront prs de s'abmer dans une immense rvolution.

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Les tats gnraux de 1614 furent convoqus, dans les malheureux temps de la rgence de Marie de Mdicis. En 1610, la mort d'un grand roi, Henri IV, assassin par un fanatique, avait misrablement laiss le trne son fils, Louis XIII, enfant peine g de neuf ans. La reine mre, Marie de Mdicis, fut dclare rgente du royaume, pendant la minorit de son fils. Celte princesse d'origine italienne, d'un caractre tout la fois absolu et crdule, mlange de fiert et de faiblesse, entoure de courtisans intrigants et avides, laissa bientt dchoir la France du degr de puissance et de prosprit o le rgne rparateur d'Henri IV l'avait leve. Elle donna toute sa confiance deux Italiens venus en France sa suite, Concini, jeune Florentin, bien fait et spirituel, et Lonore Galiga, fille de sa nourrice et sa soeur de lait, place prs d'elle comme femme de chambre et qui la dominait par son adresse et son caractre persvrant. Ces deux trangers avaient alli par un mariage leurs talents pour l'intrigue et leur fortune. Concini trop ardent pour la richesse et les honneurs, et qui s'tait fait crer marquis d'Ancre et marchal de France, n'et jamais port les armes, s'tait rendu gnralement odieux. Pour apaiser les mcontents, il mit, pour ainsi dire, au pillage les trsors amasss par Henri IV et son conome ministre, Sully , en vue des grandes entreprises qu'ils mditaient dans quoiqu'il

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l'intrt

de la puissance extrieure seigneurs des plus hautes familles

point de recevoir du favori, grosses sommes d'argent, et quarante millions, valeur norme pour ce temps, destins abaisser la puissante maison d'Autriche furent ces honteuses prodigalits. Le fruit leurs absolument affectaient leurs perdu.

du pays. Les ne rougirent titre de dons, de

dissips dans en fut d'ail-

Enhardis par la faiblesse d'un semblable gouvernement, les grands seigneurs des airs mcontents, se retiraient dans rassemblaient leurs hommes provinces,

d'armes, et semblaient prts jeter le pays dans de nouvelles guerres civiles. Les plus modrs publiaient des manifestes par lesquels ils mettaient nu les plaies de l'tat, accusaient la cour et demandaient instamment la convocation des tats gnraux. La rgente, aprs quelques vellits d'armer pour rduire les mcontents par la force, abaissa devant eux l'autorit royale, chercha ramener les plus puissants par de nouvelles largesses dont le trsor public fit encore les frais, et convoqua les tats gnraux, Mais, comme cela arrivait d'ordinaire, cette grande assemble ne remdia aucun des maux du pays. Elle agita beaucoup de questions sans les rsoudre ; le temps se passa en plaintes striles et en vaines disputes ; et la cour, qui voyait toujours avec ombrage ce simulacre de la souverainet nationale,

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se hta d'en prononcer la clture. L'antagonisme des trois ordres, profondment diviss d'intrts, et qui dlibraient sparment, contribua surtout produire cette impuissance pour le bien.

IV.
Avnement de Richelieu au ministre.

Ce fut l, cependant, que celui qui devait tre un grand ministre commena se rvler. L'vque de Luon ne resta pas inaperu aux tats gnraux; l'ordre du clerg le comptait parmi sesmembres mihents, et le choisit mme pour son orateur. Charg de haranguer le roi la sance solennelle de clture, il sut mler son discours les plus adroites flatteries pour Marie de Mdicis ; et comme il n'avait pas ddaign d'ailleurs de s'insinuer dans les bonnes grces de Galiga (la marchale d'Ancre), il ne tarda pas tre appel la cour avec le titre d'aumnier de la reine mre. Dans cette position, il eut l'art de montrer assez de bonne volont pour tre jug un homme utile, sans laisser souponner un mrite assez minent pour inquiter ses protecteurs ; aussi, le marchal d'Ancre n'hsita pas l'appeler au ministre , en 1616, comme secrtaire d'tat de la guerre et des affaires trangres. L'vque de Luon n'tait pas homme se faire illusion sur la mobilit

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de la faveur qui l'avait lev au pouvoir,.. et tandis que le marchal d'Ancre disposait au profit d'une de ses cratures de l'vch du nouveau ministre , celui-ci avait coeur de conserver une position bien plus sre que son portefeuille, et manoeuvrait pour gagner du temps. Sur ces entrefaites, une catastrophe qui vint clater amena une solution imprvue. V.
Faveur d'Albert de Luynes. Assassinat du marchal d'Ancre.

- Le marchal d'Ancre, enivr de sa faveur, se plaisait laisser le jeune roi compltement tranger aux affaires et livr des amusements purils. Un des rares gentilshommes attachs au service du prince, Charles Albert de Luynes, excellait dans les diverses manires de faire la chasse aux petits oiseaux; il les enseignait au jeune roi, et par ce moyen il tait entr fort avant dans sa familiarit. Au fond de sa pense, Albert de Luynes mditait de perdre Concini, de ruiner le crdit de la reine mre, et de gouverner leur place. Il lui fut ais l'orgueil du jeune roi. Il lui reprsenta fixe pour les rois qu'il avait atteint sa majorit, de France l'ge de quatorze ans; qu'elle avait t dclare par le parlement de Paris; que c'tait lui de rgner; que cependant sa mre et le marchal d'irriter

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et presque en prison dans le Louvre; que, par un coup hardi, il ressaisirait en un instant sa libert et sa dignit de roi. L'assassinat du marchal d'Ancre fut rsolu, et pour inle tenaient en tutelle strument on fit choix d'un gentilhomme, le baron de Vitry, capitaine des gardes, dont le service au Louvre allait prochainement commencer. Celui-ci, qui l'on promit comme rcompense le bton de marchal de France, se montra fort aise qu'on et song lui, et dclara se charger de l'affaire. On discuta le lieu et le moment. Aprs une premire occasion manque, l'excution resta fixe au 24 avril ... (1617). Ce matin-l, le roi tait de bonne heure lev ; il avait annonc une partie de chass pour laquelle on lui tenait un carrosse et des chevaux prts, au bout de la galerie qui joint le Louvre et les Tuileries. Son projet tait, dit-on, de s'en servir pour la fuite, si le coup venait manquer. Le baron de Vitry avait plac dans la cour du Louvre, en diffrents postes, les gens de main qu'il avait choisis, non pas gardes du corps obissant rgulirement un ordre de leur chef, mais bons et notables gentilshommes faisant service volontaire, comme il tait d'usage aux actions d'clat ; de ce nombre tait son frre et son beau-frre. La grande porte du Louvre tait ferme ; mais l'ordre avait t donn de l'ouvrir quand le marchal paratrait, et de la pousser aussi-

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tt derrire lui; quelques hommes srs devaient renforcer l les archers de garde, et l'un d'eux, plac au-dessus du passage, tait charg d'annoncer par un signal que la victime entrait dans le pige. Vers dix heures, le marchal d'Ancre sortit de son logis, et vint au Louvre, accompagn de cinquante personnes environ qui toutes le prcdaient. Aprs avoir pass la porte, il se trouvait sur un pont dormant joignant un pont-levis qui menait la bassecour ; ce fut l que le baron de Vitry le rencontra, aprs avoir travers sans mot dire l'escorte qui marchait devant lui, et lui dit brusquement qu'il avait ordre de l'arrter. Le marchal n'eut que le temps de faire un mouvement de surprise et de s'crier, dans la langue de son pays : Moi! Aussitt cinq coups de pistolet partirent; trois seulement l'avaient atteint, et il tait tomb sur ses genoux. Les derniers venus le frapprent l'envi de leurs pes. Le baron de Vitry s'assura de sa mort en l'tendant par terre d'un coup de pied : aussitt on le dpouilla de ses habits; un des meurtriers prit son pe, un autre son anneau, celui-ci son charpe, celui-l son manteau, et tous coururent porter au roi ces dpouilles dont il leur fit don. Le roi tait enferm dans son cabinet des armes, assez inquiet de l'vnement, lorsque le colonel des Corses, Jean-Baptiste d'Ornano, qu'il avait mis du complot et attach spcialement la garde de sa

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personne, vint lui en apprendre le succs. Alors il il se sentit en merveilleuse envie de guerroyer; demanda sa grosse carabine, prit son pe, et enles cris de : Vive le roi ! qui retentissaient dans la cour, il fit ouvrir les fentres de la s'y montra, soulev par le colonel grande-salle, corse, et criant : Grand merci vous, mes amis ; tendant je suis roi.Puis il donna l'ordre qu'on allt lui chercher les vieux conseillers de son pre. Des gentilshommes partirent cheval pour les avermaintenant tir, et pour rpandre dans la ville la nouvelle que le roi tait roi. Car le mot avait russi 1.

VI.
Procs et supplice de la marchale d'Ancre.

Le parlement fit le procs tout la fois la mmoire du marchal et sa malheureuse veuve. Ils furent accuss l'un et l'autre de sacrilge et de crimes politiques. La marchale d'Ancre, femme d'une constitution trs-frle, et sujette aux accs d'une maladie nerveuse que la mdecine ordinaire tait impuissante gurir, avait parfois recherch les conseils et les remdes d'empiriques et de charlatans
1. A. Bazin, Histoire de France sous Louis XIII nistre du cardinal Mazarin. et sous le mi-

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suspects de sorcellerie; elle avouait elle-mme cet gard des faits qui dnotaient simplement son vif dsir de revenir la sant et sa crdulit superstitieuse. Dans le procs, on fonda l'accusation de sacrilge sur ce que le marchal et sa femme avaient fait venir d'Italie un prtendu mdecin, lequel tait-grand hbreu et vrai juif, ne recevant aucun salaire le jour du sabbat; sur ce qu'on avait trouv chez eux deux livres crits en langue hbraque; sur ce que la marchale, au dire de son cocher, aurait t souvent la nuit dans des glises d'o s'chappaient de grands hurlements, annonant qu'elle y sacrifiait un coq, crmonie judaque et mme paenne; enfin sur diverses pratiques d'astrologie et de sorcellerie pour connatre l'avenir et pour exercer du pouvoir sur la volont des grands. On rapporte ce sujet qu'un Conseiller qui faisait subir la marchale un interrogatoire, lui demanda de quel sortilge elle s'tait servie pour charmer et dominer la reine mre : D'aucun autre, rpondit-elle avec fermet, que le pouvoir des mes fortes sur les faibles. Dans tout le cours d'une longue instruction, la marchale se dfendit avec-sang-froid et une grande supriorit de raison ; elle expliqua par la crdulit et les fantaisies bien excusables d'une femme valtudinaire, quelques pratiques d'o on lui avait fait esprer un soulagement ses souffrances ; elle d-

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clina la responsabilit des crimes politiques qu'on imputait son mari ; elle convainquit de son innocence plusieurs de ses juges, tel point que, prvoyant trop bien l'issue du procs, ils refusrent de prendre part aux dlibrations. Le 8 juillet (1617) l'infortune marchale fut amene dans la chapelle de la Conciergerie, o elle entendit genoux l'arrt du parlement. Cet arrt dclarait Concini et sa veuve criminels d lse-majest divine et humaine, condamnait la mmoire du mari per avoir la tte tranche, son la veuve et ptuit, et rduits en cendres. A la brls tte et corps lecture de sa sentence, la marchale ne put retenir, un cri de surprise et de douleur. Elle pensa d'abord faire diffrer son supplice en allguant un tat de grossesse suppos ; mais elle renona presque aussitt ce moyen de sursis, et se livra aux bourreaux avec beaucoup de rsolution et de courage. Comme elle montait sur la fatale charrette, ses yeux se portrent sur la foule immense qui. se pressait pour assister ses derniers moments, et elle dit d'une voix douce : Que de peuple pour voir une pauvre afflige ! Conformment l'arrt, sa tte tomba en place de Grve, et ses restes furent livrs au bcher. Louis XIII a reu de ses contemporains le surnom de Juste, et l'histoire le lui a conserv. Ce qui est pnible dire, c'est que le beau nom de juste a t donn ce souverain pour l'odieux guet-apens
1 b

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l'aide duquel il se dbarrassa du marchal d'Ancre. Les flatteurs du pouvoir cette poque rptant sur tous les tons que le roi avait fait justice, le peuple s'accoutuma le Juste. l'entendre appeler Louis

VII.
Exil de Marie de Mdicis.

de palais, commence dans le s'acheva par la Concini, sang du malheureux ruine absolue de la puissance de Marie de Mdicis. Soutenu par de Luynes, le jeune roi retint d'abord sa mre prisonnire au Louvre, dans son appartement. On mura les issues qui pouvaient lui avec les autres parties permettre de communiquer du palais : on abattit le pont qui conduisait son jardin. Toutes relations lui furent interdites avec ses plus fidles serviteurs, et mme avec les princesses ses filles. Aucune avanie ne fut pargne cette reine. Vitry vint chez elle se livrer aux perquisitions les plus injurieuses, au point de regarder jusque sous son lit, et dans ses coffres, s'il n'y avait pas quelque baril de poudre, qui aurait pu faire sauter cette aile du Louvre o tait aussi l'appartement du roi; enfin on lui permit de se retirer dans quelque ville de son apanage. Au moment de son dpart, son fils n'osa lui refuser une dernire en-

Cette rvolution

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trevue ; mais on arrta par crit les paroles qui devaient tre changes entre la mre et le fils. Marie, en prsence du jeune roi, laissa voir une vive motion, mais lui n'opposa ses larmes qu'une contenance froide et des rponses embarrasses. La reine mre prit immdiatement le chemin de la ville de Blois qu'elle avait choisie pour lieu de sa retraite (3 mai 1617).

VIII.
Disgrce de Richelieu.

Richelieu fut entran dans la chute de ses protecteurs, mais non sans avoir fait effort pour maintenir sa fortune politique, en reniant leur mmoire. Il devait son lvation au marchal d'Ancre et sa femme; appel par leur crdit au conseil du roi, comme secrtaire d'tat, il exprimait alors dans une lettre Concini, sa reconnaissance et son affection inviolables pour les faveurs qu'il avait reues de lui et de madame la marchale, lesquelles n'avaient eu d'autre fondement que leur bont. Cependant peu d'heures aprs l'assassinat du marchal, on le vit se mler la foule des courtisans qui assigeaient le Louvre pour fliciter le roi d'avoir fait justice; cette foule tait si presse, que pour n'en tre pas touff, le jeune Louis fut oblig de monter

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sur une table de billard d'o il recevait les compliments. Seul des anciens ministres, Richelieu se hasarda venir aussi faire sa cour ; le roi lui fit mauvaise mine. Sans se rebuter, il se rendit dans la salle o s'assemblait le conseil ; mais on refusa de l'y admettre. Dans sa disgrce, toutefois, comme il avait, su, par des voies indirectes, se mnager la bienveillance de de Luynes, il fut trait avec certains gards; ce fut lui qu'on appela ngocier avec la cour sur la substance des paroles qui seraient changes entre la reine mre et son fils dans leur dernire entrevue, et il nous apprend lui-mme, dans ses Mmoires, qu'avant de prendre le parti d'accompagner Marie de Mdicis dans sa retraite, il en avait sollicit et obtenu du roi la permission. Louis XIII et son favori, aprs le premier enivrement du triomphe, ne tardrent pas tre effrays eux-mmes de la hardiesse de la position prise par eux vis--vis de la reine mre. Ils craignaient sans cesse un retour de l'opinion publique en sa faveur ; ils craignaient les intrigues et les menes des mcontents , qui ne manqueraient pas de se rallier autour de cette reine en butte la perscution. Ils prenaient ombrage des hommes de valeur qui pouvaient l'clairer de leurs conseils et la diriger. ce titre, on se dfiait de l'vque de Luon. Malgr sa rsignation apparente et les lettres rassurantes qu'il crivait de Blois pour protester que la reine

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mre vivait paisible dans sa retraite, sans garder aucun souvenir fcheux des choses passes, il reut l'ordre de s'loigner de Marie de Mdicis; et il se. retira dans un prieur qui lui appartenait prs de Mirebeau, en Poitou, voulant, disait-il, se renfermer avec ses livres, et s'occuper, suivant sa profession, de combattre l'hrsie. Il fit, en effet, bientt paratre un livre o il paraissait tout absorb dans la controverse thologique. Ce livre, o il traitait de la dfense des principaux points de la foi de l'glise catholique, tait par lui ddi au roi, fils an de l'glise. Il difiait vers le mme temps les mes pieuses, en publiant un ouvrage de haute dvotion : la Perfection du chrtien.

IX.
Soupons et animosit de Louis XIII contre sa mre.

Une anecdote raconte par Bassompierre, dans ses Mmoires, prouve tout la fois, la frivole ducation du jeune roi qui, seize ans, gouvernait la France en matre absolu, et les funestes impressions que son entourage lui avait donnes relativement sa'mre : Un jour, dit Bassompierre, je le louais de ce qu'il tait fort propre tout ce qu'il voulait entreprendre, et que n'ayant jamais t montr battre du tambour, il y russissait mieux que les

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autres ; il me dit : Il fant que je me remette jouer du cor de chasse, ce que je fais fort bien, et veux tre tout un jour sonner. Et comme Bassompierre l'en dissuadait, en lui citant l'exemple de Charles IX, ; qui, par un semblable exercice, avait dlabr sa poitrine et ht sa mort : Vous vous trompez, r-

pliqua le roi, ce n'est pas cela qui le fit mourir ; c'est qu'il se mit mal avec la reine Catherine, sa mre, et que, l'ayant quitte, il consentit se rapprocher s d'elle ; s'il ne l'et pas fait, fine serait pas mort sitt. Sous l'influence multiplia de semblables penses, la cour les rigueurs contre Marie de Mdicis. On'

jugea que l'vque de Luon, Mirebeau, tait encore trop porte de lui donner ses avis ; il lui fut enjoint de se retirer Avignon, qui faisait partie ; des tats du pape. Le chteau de Blois qu'habitait la ; reine mre devint pour elle une vritable prison. On loigna d'elle ses serviteurs dvous; on l'environna d'espions qui livraient au sieur de Luynes le secret de tous ses actes et de ses penses. Quelquesuns de ses amis, enferms la Bastille, eurent toutes facilits pour lui crire; mais leurs lettres, ainsi; que les rponses de la reine o il tait question de voeux et d'espoir de dlivrance, taient mises sous ls yeux du favori, et devinrent le fondement d'un procs criminel qui amena la condamnation' de quelques gentilshommes au bannissement ou la dtention perptuelle. Impliqus dans ce prtendu

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complot pour des pamphlets en faveur de Marie de Mdicis, deux malheureux crivains furent rompus vifs et brls en place de Grve. En vain la reine mre s'tait-elle adresse directement son fils pour l'mouvoir par le tableau des mauvais traitements et des avanies auxquels elle tait en butte; on exigea d'elle des soumissions et des promesses blessantes pour son honneur, qu'elle dut remettre par crit au confesseur du roi; elle n'obtint en retour aucun adoucissement son sort. Les choses furent pousses ce point, que le prince de Pimont ayant demand la main d'une de ses filles, la princesse Christine, le mariage fut rsolu, sans que la reine mre et mme t consulte.

vasion de la reine mre. Rconciliation.

d'affronts et de rigueurs essuys pendant dix-huit mois avaient fini par exciter la compassion du peuple en faveur de cette femme si malheureuse, et comme reine et comme mre. D'un autre ct, les grands seigneurs commenaient supporter la faveur du sieur de Luynes, et impatiemment voyaient avec jalousie les plus hautes charges et les honneurs de tout genre accumuls dans cette famille. Le favori recherchait alors pour lui-mme,

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et obtint bientt l'pe de conntable, la premire de toutes les dignits militaires. Une ligue se forma pour renverser de Luynes et rendre Marie-de Mdicis sa libert et son ancien pouvoir. Le duc d'pernon, puissant seigneur, investi des plus hauts commandements, qui traitait d'gal gal avec le roi, et qui, par son caractre fier et rsolu, entranait une grande partie de la turbulente noblesse de Elle cette poque, se mit la tte de l'entreprise. fut conduite avec beaucoup de prudence et de mystre. Dans la soire du 22 fvrier 1619, des chelles furent dresses contre les hautes murailles du chteau de Blois. La reine se confia celle qui, de sa fentre, descendait sur la terrass du chteau, mais l, elle fut prise d'un vertige, et il fallut, pour lui faire atteindre le bas du rempart, l'envelopper dans et la faire glisser comme un paquet. Un carrosse l'attendait dans un faubourg voisin; en la sous fut mre heures la reine Loches, quelques un manteau protection du duc d'pernon qu'il avait rassemble. et de la petite arme

La cour, alarme de cette vasion, arma et ngocia tout la fois. Elle songea tirer de son exil l'vque de Luon, afin que, de retour auprs de la reine mre, il oppost du moins sa prudence la politique aventureuse du parti qui cette reine devait sa dlivrance. Il travailla accommodement en effet avec ardeur un entre le fils et la mre. L'entrevue

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prpare par ses soins eut lieu dans lui chteau prs de Tours. Il y eut de part et d'autre beaucoup d'attendrissement ; on raconta que la reine mre s'tait crie : Mon Dieu ! mon. fils, que je vous trouve grandi! Le roi lui rpondit : Ma mre, Mais ce rapprochevtre service. cr j'ai pour ment fut de courte dure. Marie de Mdicis, qui n'avait pas suivi le roi Paris, et s'tait retire dans son gouvernement d'Anjou, eut bientt se plaindre de nouvelles rigueurs exerces contre ses plus fidles amis, et d'allusions blessantes, dans des dclarations officielles du roi, aux vnements passs pour lesquels elle avait t traite en criminelle d'tat. D'un autre ct, la cour tait agite par mille intrigues; de plus en plus irrits contre le favori, les grands seigneurs se retiraient dans leurs terres et prenaient une attitude menaante ; le parti protestant armait aussi pour se tenir en garde contre une attaque qu'il redoutait de la part du jeune roi: Le duc d'pernon, se dclarant hautement pour Marie de Mdicis, et second par les chefs protestants, les ducs de Rohan et de La Trmouille, se mit en pleine rvolte; mais le sort des armes ne lui fut pas favorable. Louis marcha en personne contre les rebelles, et fora facilement le passage de la Loire, qu'ils essayrent de lui disputer au pont de C. Il ne voulut pas pousser trop loin ses avantages contre sa mre; et l'vque de Luon, entrant avec

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habilet dans les dispositions conciliantes du roi, contribua puissamment un accommodement dfinitif qui fut accept de la reine et de tous ceux de son parti. Le roi, pour mieux cimenter cette rconciliation, fit publier une dclaration par laquelle il reconnaissait que tout ce qu'avaient fait sa mre! et ceux qui s'taient joints elle, n'avait eu d'autre but que le bien de son tat. Une entrevue eut lieu Brissac entre la mre et le fils, et tous deux s'y donnrent avec effusion les marques de la plus vive tendresse. Le duc de Luynes avait conserv toute la faveur du roi : Richelieu, plus que jamais, possdait celle de la reine mre; il n'en usait que pour diriger cette princesse dans une ligne de conduite d'accord avec la politique et les intrts du souverain. Il avait mari une de ses nices avec un neveu du duc de Luynes; entre ce favori et l'vque de Luon le rapprochement paraissait intime. Au fond, cependant, de Luynes se dfiait de cet homme dont le gnie tait au-dessus de l'ordinaire; il et craint de ; trop l'lever. Richelieu en eut bien la preuve dans la recherche qu'il fit alors du chapeau de cardinal, Il s'appuyait sur ses services comme conseiller de la reine mre et ngociateur de la paix ; il avait pour lui les instantes demandes de cette princesse, et l'appui mme du roi qui avait ostensiblement envoy des instructions cet gard son ambassa-

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deur Rome. Cependant le pape rsistait toujours. L'ambassadeur eut le mot de l'nigme, lorsque enfin, trop vivement press, le pape lui montra une lettre de la main du roi qui mettait opposition ce que l'vque, de Luon ft nomm cardinal. Celui-ci tait oblig de dissimuler son ressentiment, car la puissance du duc de comme il le dit lui-mme, tait alors si grande qu'elle ne permettait pas une dfense ouverte. Luynes, XI.
Sige de Montauban. Mort du duc de Luynes.

mme

Louis XIII, qui avait hrit quelque chose de l'ardeur martiale de son pre, et le duc de Luynes, impatient de prouver qu'il pouvait porter dignement l'pe de conntable, s'empressrent de saisir l'occasion de quelques troubles survenus dans le Midi pour entrer en campagne contre les protestants. Cette guerre, signale d'abord par le succs des armes royales et par de cruelles excutions contre plusieurs villes du Languedoc, obliges de se rendre merci, aboutit, en novembre 1621, un grave chec sous les murs de Montauban. Cette place importante, l'un des principaux boulevards de la ligue protestante, se dfendit avec toute l'nergie du dsespoir. L'arme royale, outre les pertes sensibles

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qu'elle faisait chaque jour par le feu de l'ennemi, s'affaiblissait encore par les maladies, et il fallut enfin lever le sige. Pendant que le conntable sa rputation militaire par la prise d'une petite place du voisinage, Monheurt, il fut atteint d'une fivre qui l'emporta en quelques jours. Cette mort fut un grand vnement. Elle cherchait rtablir laissait sans direction un roi de vingt ans, n pour subir la domination d'un habile favori ou d'un sage conseiller; elle ouvrait la lice quiconque se sentait l'ambition et la force de s'imposer au souverain, et de gouverner en son nom l'tat.

XII.
Habile conduite de Richelieu. Sa rentre aux affaires.

Tout se passa d'abord en obscures intrigues, qui firent successivement arriver au conseil quelques hommes mdiocres, et dont l'histoire nous a conserv peine les noms; ce qu'il y avait de plus saillant dans leur politique, c'tait l'attention soutenue carter autant que possible de la direction des affaires la reine mre, et surtout son conseiller, l'vque de Luon. Marie de Mdicis, cette poque, docile aux avis de Richelieu, se conduisait avec une grande prudence, et s'appliquait maintenir entre elle et son fils une harmonie parfaite. Elle se tenait

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habilement conduire

en dehors de toutes les cabales et savait

les ambitions particulires qui auraient voulu se fortifier de son appui. Richelieu, de son - ct, dissimulait avec art le plus ardent de ses voeux; il ne paraissait pas s'apercevoir des ombrages qu'il donnait, et mettait ostensiblement toute son ambition se pousser par le crdit de la reine mre aux dignits ecclsiastiques. Il savait bien qu' cette poque elles aplanissaient singulirement la route du pouvoir aux esprits d'une certaine porte. En 1622, il obtint enfin le chapeau de cardinal. Louis, qui l'avait aid franchement cette fois devenir prince de l'glise, n'avait aucunement le got de lui ouvrir l'entre du conseil ; il manifestait mme lui un Cet homme, loignement prononc. pour la reine mre, je le connais mieux que vous, madame; il est d'une ambition dmesure. disait-il un jour Cependant l'habilet et la patience du cardinal usrent enfin tous les obstacles. Il vint un jour o des finances, le marquis de La Vieuville, qui jouissait alors de la confiance du roi, aprs avoir renvers plusieurs de ses collgues, et ne se sentant pas de force lutter seul contre les nombreux ennemis qu'il s'tait faits, songea se donner l'appui de la reine mre, en offrant son conseiller intime une place de secrtaire d'tat. Aprs avoir t tenu pendant sept ans loign du le surintendant

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pouvoir, Richelieu allait donc le ressaisir, l'ge de trente-neuf ans, quand son exprience tait forme aux difficiles affaires, et son esprit dans toute sa force. Mais loin de laisser percer sa joie, il la dissimula avec trop d'affectation peut-tre ; il se plaignait de trouver le marquis de La Vieuville bien pressant; il lui objectait son got pour la retraite, pour les tudes paisibles ; il allguait sa sant qui lui rendait ncessaire l'air de la campagne, qui ne saurait s'accommoder recevoir, de la multitude des visites et qui ne lui permettrait pas de se tenir longtemps debout, suivant l'tiquette, dans la chambre du roi. Il se reudit enfin pourtant, mais comme un homme qui donnait une grande marque de renoncement ses propres intrts, et se sacrifiait vritablement au service du roi (26 avril 1624).

XIII.
nouvelle. Occupation de la Valteline. Politique

Richelieu n'eut d'abord qu'une portion du ministre des affaires trangres, et il soutint encore quelque temps dans le conseil le rle de modestie qu'il s'tait impos ; nanmoins sa dignit de prince de l'glise dont il ne ngligea pas de rclamer les privilges, et bien plus encore sa vaste et forte intelligence en firent bientt le personnage le plus con-

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sidrable du cabinet. homme

sans valeur, cassier, et qui ne mnageait pas mme le roi dans ses propos inconvenants, ruinait plaisir son crdit. Richelieu n'eut garde de lui venir en aide : au con-

Le marquis de La Vieuville, d'un caractre violent et tra-

traire, il s'entendit avec le roi pour amener la chute, de ce ministre, qui fut immdiatement arrt et enferm au chteau d'Amboise, sous le poids d'une accusation vague de malversations (12 aot 1624). Le crdit de Richelieu grandissait chaque jour ; les courtisans, ou s'en indignaient, ou s'accommodaient de manire en tirer parti. On raconte que le duc d'pernon, descendant un jour le grand escalier du Louvre, rencontra un des seigneurs dvous la fortune du cardinal, qui lui demanda familirement s'il ne savait pas quelque nouvelle : Oui, lui rpondit d'pernon : vous montez et je descends. Ds qu'il sentit le pouvoir s'affermir dans ses mains, Richelieu porta son regard profond sur l'tat de l'Europe et sur les prils qui pouvaient en sortir pour la France. A cette poque, la puissante maison d'Autriche avait par des accroissements successifs rompu l'quilibre europen : par l'une de ses branches, elle tenait l'Espagne, le Portugal, Naples et le Milanais, les Pays-Bas, l'Amrique enfin qui l'alimentait des riches produits de ses mines; par son autre branche elle possdait l'Autriche, la

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Bohme, la Hongrie et l'empire d'Allemagne. Depuis un sicle, la France luttait pniblement pour contenir cette puissance colossale, et n'en tre pas crase. Quand Richelieu arriva aux affaires, l'empereur d'Allemagne Ferdinand, la suite d'clatantes victoires, remportes sur les princes protestants d'Allemagne ligus contre lui, tait en mesure de dominer tout le nord de l'Europe. De son ct, le roi d'Espagne, Philippe IV, cherchait donner la main la puissance autrichienne, en s'tendant au pied des Alpes vers le Tyrol ; pour cela, comme possesseur du Milanais, il levait des prtentions sur la Valteline, grande et riche valle dpendante des ligues suisses. Ce fut la premire affaire de haute importance que Richelieu eut rsoudre. La cour de Madrid avait suscit dans la Valteline des troubles la suite desquels le parti catholique victorieux avait appel les Espagnols son aide. La France et la Savoie avaient fait entendre ce sujet de pressantes rclamations. Le pape Urbain VIII s'tait port mdiateur, mais tenait une conduite ambigu. En dernier lieu, l'ambassadeur de France, dans une longue dpche, numrait toutes les difficults de cette affaire. Le cardinal ne lui rpondit que ces mots : Le roi a chang de conseil, et le ministre de maxime. On enverra une arme dans la Valteline, qui rendra le pape moins incertain, et les Espagnols plus traitables. En effet, une arme, commande

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par le marquis de Coeuvres, pntre rapidement dans la Valteline, s'empare en quelques jours des forteresses occupes par les troupes du saint-sige, et arrte les Espagnols tout tonns de se heurter contre, une politique dsormais si ferme et si rsolue. Richelieu chargea les envoys de France de faire, comprendre au pape : Que tout avait t fait pour le bien de la chrtient et celui du saint-pre lui-mme. que le ministre donnait d'une faon si remarquable aux affaires extrieures tait chaque instant pniblement ramene vers les choses L'attention o se montraient dcouvert deux de l'intrieur, causes profondes de faiblesse et de malheurs publics; les cabales des grands seigneurs, et les rvoltes incessantes du parti protestant. A la cour du jeune roi, le trouble et la rsistance aux vues de la politique procdaient d'une part du dans le mnage royal, et de l'autre d'une opposition factieuse qui s'organisait visiblement autour du frre mme du roi, Gaston, alors duc d'Anjou. XIV.
La reine Anne d'Autriche.

dfaut d'harmonie

Louis XIII n'avait encore que quatorze ans, lorsqu'il pousa, en 1615, l'infante d'Espagne, fille de
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Philippe III, Anne-Marie d'Autriche. Cette princesse, du mme ge que Louis, runissait tous les charmes propres captiver un jeune poux. Mme de Motteville, qui passa toute sa vie attache la maison et dans l'intimit d'Anne d'Autriche, a trac ainsi; le portrait de cette reine , l'poque de sa maturit : Elle est grande et bien faite; elle a une mine douce et majestueuse qui ne manque jamais d'inspirer dans l'me de ceux qui la voient l'amour et le respect; elle a t l'une des plus grandes beauts de son sicle , et prsentement il lui en reste assez pour en effacer des jeunes qui prtendent avoir des attraits. Ses yeux sont parfaitement beaux ; le doux et le grave s'y mlent agrablement. Sa bouche est petite et vermeille, et la nature lut a t librale de toutes les grces dont elle avoit besoin pour tre parfaite.... Toute sa peau est d'une gale blancheur et d'une dlicatesse qui ne se sauroit jamais assez louer ; son teint n'est pas de mme, il n'est pas si beau , et la ngligence qu'elle a pour sa conservation, ne mettant jamais de masque, ne contribue pas l'embellir. Son nez n'est pas si parfait que les autres traits de son visage : il est gros ; mais cette grosseur ne sied pas mal avec de grands yeux, et il me semble que s'il diminue sa beaut, il contribue du moins lui rendre le visage plus grave. Toute sa personne pouvoit enfin mriter de grandes louanges ; mais je crains d'offnser sa modestie et

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la mienne, si j'en parlois davantage ; c'est pourquoi je n'ose pas seulement dire qu'elle a le pied fort beau, petit et fort bien fait. Malgr tant d'attraits, il est avr qu'Anne d'Autriche, dans les premires annes de son mariage, ne rencontra chez le jeune roi qu'une complte indiffrence ; et quand plus tard l'intimit conjugale se fut tablie entre eux, elle fut souvent trouble dont la jalousie de par des querelles d'intrieur l'poux fut le principal motif. Nglige par Louis, ds son arrive la cour, en butte aux tracasseries de l'imprieuse Marie de Mdicis, qui redoutait de lui voir prendre de l'ascendant sur son fils, Anne d'Autriche avait pour tout ddommagement et pour tout plaisir l'amiti et la socit habituelle de la duchesse de Luynes, qui fut depuis, par un second mariage, la duchesse de Chevreuse. Cette jeune femme, belle, vive, amie du plaisir, gayait la reine par ses saillies ; on la lui avait donne pour surintendante de sa maison ; elles passaient ensemble le temps en causeries. malicieuses et en toutes sortes de jeux. Il arriva mme un jour que la jeune reine, en poursuivant sa favorite, fit une chute et vit s'vanouir les esprances qu'un commencement de grossesse lui donnait alors. Le roi, dans son mcontentement, retira la duchesse sa charge de surintendante, et voulut qu'elle quittt le Louvre. Elle de maternit

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cependant frquenter la cour o des mmoires contemporains prtendent qu'elle jouait double jeu, prodiguant, mais en pure perte, ses agaceries au jeune roi, et s'efforant d'inspirer Anne d'Autriche des dsirs de libert et le got du plaisir. XV.
Passion du duc de Buckingham pour Anne d'Autriche.

continua

Cependant la beaut de la reine lui attirait les hommages, mme indiscrets, de quelques seigneurs; elle en riait avec sa confidente; le roi y et de jalousie. Parmi les passions qu'Anne d'Autriche inspira, aucune n'eut plus d'clat que celle de George Villiers, duc de Buckingham, favori de Charles Ier, qui tait venu en France comme ambassadeur, l'occasion du mariage du jeune roi d'Angleterre avec la princesse Henriette, une des filles de Marie de trouvait Mdicis. Buckingham, beau, lgant, magnifique, plein de confiance en lui-mme et de hardiesse auprs des dames, s'prit d'Anne d'Autriche la premire vue, et tonna la cour de France par les manifestations audacieuses de son amour. Dans son pays on l'accusa, non sans raison, d'avoir subordonn des questions de paix ou de guerre entre les deux peuples aux plus ou moins grandes facilits des raisons de mauvaise humeur

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que l'une ou l'autre lui donnerait pour revenir en France comme ngociateur, et pour revoir la reine, objet de sa passion. Un soir, la promenade, dans un jardin, auprs d'Amiens o la cour avait accomdonpagn la princesse Henriette , Buckingham, nant le bras la reine, poussa si loin ses tmrits, que celle-ci fut oblige d'appeler prs d'elle son cuyer. Quelques jours aprs, sur le point de s'embarquer, il prtexte des dpches importantes reues de Londres, revient sur ses pas, fait mine d'entretenir quelques instants la reine mre d'intrts politiques, puis pntre dans la chambre d'Anne d'Autriche qui tait couche, s'agenouille au pied de son lit, baise ses draps avec transport, et rend la de l'extravagance de ses dmonstrations d'amour. La comtesse de Launoy, alors dame d'honneur de la reine , sage, vertueuse et ge, qui tait au chevet de son lit, ne voulant interdite point souffrir que ce duc demeurt dans cet tat, lui dit avec beaucoup de svrit que ce n'tait point la coutume en France, et voulut le faire lever ; mais combattit contre la vieille lui, sans s'tonner, dame, disant qu'il n'tait pas Franais, et qu'il n'tait pas oblig d'observer toutes les lois de l'tat. La jeune reine, flatte au fond d'inspirer de si vifs sentiments un si brillant cavalier, et familiarise, par son ducation espagnole, avec les formes reine tout

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d'une galanterie romanesque, souffrait avec trop d'indulgence toutes ces folies du duc de Buckingham. Mais Louis XIII, qui le rcit en fut fait avec des commentaires peu favorables la reine, prit fort mal la chose, se plaignit amrement, et chassa quelques-uns des domestiques qui avaient assist aux scnes rapportes plus haut. Le dpit ;d'Anne d'Autriche, excit par la duchesse de Chevreuse, ne s'arrtait pas au roi son poux ; elle avait pris aussi en aversion, de mme que sa favorite, le cardinal de Richelieu, comme crature de la reine mre, et comme fortifiant la rsolution du roi dans les mesures de rigueur qu'il prenait contre elle; toutes deux mettaient leur plaisir railler le cardinal et chercher les occasions de contrarier ses desseins. Cela allait, de la part de la duchesse de Chevreuse, jusqu' forcer la reine penser Ruckingham , lui parlant toujours de lui, et lui tant le scrupule qu'elle en avait par la raison du dpit que cela causait au cardinal de Richelieu. Les pamphlets du temps ont beaucoup accus cet homme d'tat d'avoir lui-mme conu une audacieuse passion pour la reine, et de l'avoir perscute ensuite pour venger son amour repouss avec mpris. Mme de Motteville, dont on estime la sincrit, se montre peu dispose croire cet amour manifest par de la haine. Mais, ajoute-t-elle, la reine m'a cont un jour qu'il lui parla d'un air trop

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galant pour un ennemi, et qu'il lui fit un discours fort passionn.; mais qu'ayant voulu lui rpondre avec colre et mpris, le roi dans ce moment tait entr dans le cabinet o elle tait, qui par sa prsence interrompit sa rponse; que, depuis cet instant, elle n'avait jamais os recommencer cette harangue , craignant de lui faire trop de grce, en lui tmoignant qu'elle s'en souvenait.

XVI.
Gaston, duc d'Orlans. Ses menes ambitieuses.

Une cause plus srieuse de soucis pour le cardinal tait dans le foyer d'intrigues aliment autour de Gaston par les grands seigneurs jaloux et mcontents. Ce jeune prince, malheureusement n, annonait ds le dbut de sa carrire un esprit vaniteux et brouillon qui se transforma bientt en une ambition opinitre, sans courage dans la lutte, sans dignit dans la dfaite. La petite cour qui l'entourait le flattait de la perspective du trne qui depuis sept ans n'avait pas encore d'hritier direct; contre Richelieu, comme si ce ministre le dpouillait de la lgitime influence qu'il devait avoir sur la direction des affaires ; et les hommes qui l'associaient ainsi leurs intrts ou leurs rancunes, taient les plus grands noms de France : on l'animait

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le duc de Vendme et son frre le grand prieur, fils naturel d'Henri IV ; le comte de Soissons, prince du sang ; le marchal duc de Montmorency. Aprs eux venaient : d'Ornano, ancien colonel des Corses, alors marchal de France et qui gouvernait Gaston ; le jeune comte de Chalais, un des grands officiers du palais et fort avant dans les bonnes grces de Louis XIII ; enfin une foule de gentilshommes, offusqus de la puissance de Richelieu , et qui ne lui pardonnaient pas les rformes qu'il apportait dans les finances et la suppression des grosses pensions dont les avait gratifis un gouvernement dilapidateur. Toute cette noblesse tait encore anime contre Richelieu par la reine et par de hautes et galantes dames de la cour, la duchesse de Chevreuse et la princesse de Cond. Ce ne furent d'abord que des intrigues de ruelle : d'audacieuses causeries o, sur un ton frivole, on et les chances des plus gradiscutait l'opportunit vs attentats. Il fallait, tout prix, se dfaire du et aux ministre qui faisait obstacle l'ambition convoitises de chacun ; on essayerait de le renverser, en intimidant le faible Louis XIII, et si l'on n'en venait bout de cette manire, l'on s'en dbarrasserait par l'assassinat. Dans ces conciliabules, on allait jusqu' mettre en question la couronne et la personne mme du roi ; on parlait de sa dchance, de sa rclusion dans un couvent, d'un divorce entre

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Anne d'Autriche et lui, parce qu'il semblait impropre donner au trne un hritier; et enfin, du mariage de la reine divorce avec Gaston. Le fait qui avait fourni toutes ces haines, toutes ces vellits de troubler la famille, royale et l'tat l'occasion d'clater, c'tait le projet de marier Gaston avec Mlle de Montpensier, princesse riche et allie la famille des immensment Guise. Ce projet manait de Marie de Mdicis; il avait eu l'assentiment l'avait fait approuver lait pas donner au roi et ses conseillers cette marque de sa dfrence ; et d'ailleurs la petite cour qui hostile ce projet qui contrariait l'entourait, diffrents points de vue les intrts de plusieurs, ne cessait de l'exciter la rsistance et d'irriter son orgueil. Les choses en vinrent prendre les caractres d'une conspiration. On fit des ouvertures, en prvision d'une rvolte dclare, aux ambassadeurs trangers ; on songea s'assurer le secours de l'Espagne , de la Savoie, et mme s'appuyer dans le midi sur les huguenots, toujours prts : courir aux armes. Richelieu voyait se former, l'orage ; il savait les menes de ses ennemis; mais il ne tenait pas encore les fils de la conspiration. Cependant d'Ornano lui parut assez dangereux et assez compromis pour frapper sur lui le premier coup. D'Ornano devait du cardinal de Richelieu qui du roi. Mais Gaston ne vou-

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Richelieu la dignit de marchal, et il travaillait de toutes ses forces . miner la puissance de son protecteur. Personne plus que lui n'avait d'empire sur Gaston, et il ne s'en servait que pour exciter son sa jalousie, que pour le porter rambition, clamer un opulent apanage, une place privilgie dans le conseil, une large part dans le gouvernement. Louis XIII entra facilement dans les vues de son ministre l'gard d'un tel homme; un soir, la cour tant Fontainebleau, le marchal d'Ornano fut tout coup, au milieu d'un souper, arrt par ordre du roi et conduit Vincennes. A cette nouvelle , l'moi fut grand dans la petite cour de Gaston. Lui-mme, dans son premier mouvement, qui fut celui d'une violente colre, alla droit Richelieu, et lui dit d'un ton courrouc : Est-ce C'est au avez os donner cet avis vous qui roi ? moi, lui rpondit froidement Richelieu. Le prince alors clata en injures. Quelques jours taient peine couls qu'il s'inclinait avec une humilit abjecte devant le cardinal et souscrivait tout pour rentrer en grce auprs de lui et auprs du roi. Il jura sur l'vangile : D'aimer et affectionner ceux qui aimeront le roi et la reine mre.... Et de ne point taire au roi les moindres discours de ceux qui voudront lui donner des ombrages du roi et de ses conseils. " Il approuva l'emprisonnement du malheureux d'Ornano qui s'tait perdu son

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service; mais il dit quelques paroles pour le recommander la clmence du roi.

XVII.
Conspiration et mort du comte de Chalais.

Richelieu, nonobstant cette premire victoire, n'tait pas sans dfiance sur la solidit de l'appui que Louis lui prtait, et il voulait de nouvelles et plus fortes garanties avant de pousser plus loin ses rigueurs. Il se montra auprs du roi et de la reine mre triste et comme dcourag en prsence de tant de haines animes sa perte. Il manifesta un vif dans la retraite, et supplia qu'on lui permit de laisser l les affaires et les grandeurs. Louis, alarm de ces dmonstrations , insista vivement pour le retenir ; il lui prodigua les promesses de veiller sa sret, et de le dfendre lui-mme ses ennemis. Il lui crivit de sa et beaucoup de propre main ces mots : MONSIEUR grands vous en veulent mon occasion ; mais assurez-vous que je vous protgerai contre qui que contre ce soit..... Assurez-vous que je ne changerai jamais, et que quiconque vous attaquera, vous m'aurez pour second. Richelieu ds lors ne parla plus de retraite, et il eut, par ordre du roi, pour la garde de sa personne, une compagnie de mousquetaires. dsir de rentrer

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Fort d'une telle solidarit entre le souverain et lui, Richelieu rsolut d'aller frapper les conspirateurs si haut qu'ils fussent placs. Les frres naturels du roi, le duc de Vendme et le grand prieur, furent attirs la cour et tout coup saisis et enferms au chteau d'Amboise. Plusieurs personnages considrables furent en outre arrts et jets en prison, ou contraints de fuir l'tranger. Aprs un premier moment de terreur, de nouvelles intrigues se nourent autour de Gaston ; le dsir de la vengeance ravivait toutes les haines contre le cardinal. Une prise d'armes fut rsolue, et le comte de Chalais se mit tourdiment la tte du complot. Ce jeune seigneur, d'un esprit lger et remuant, compromis une premire fois dans des pourparlers qui pouvaient aboutir un attentat contre la vie de Richelieu, tait all, assure -t-on-, s'en accuser auprs du cardinal lui-mme et en avait t pardonn. Son nouveau complot fut bientt rvl Richelieu qui cette fois ne se piqua point de clmence. Le comte de Chalais fut arrt Nantes, et une commission institue pour lui faire son procs ; l'affaire s'instruisit avec une extrme rigueur. Il fut dclar coupable du crime de lse-majest et condamn perdre la tte sur l'chafaud. Son supplice fut atroce : par une dplorable fatalit, ses amis avaient, prix d'argent, fait vader les deux bourreaux en titre ; il n'en fut pas moins livr un

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misrable, condamn lui-mme mort, qui, pour se sauver de la potence, accepta l'office de bourreau. Cet homme ne porta la victime que des coups, mal assurs avec une mauvaise pe et un ce ne fut qu'au trentecouperet de tonnelier; deuxime coup que la tte fut spare du tronc; jusqu'au vingtime, le malheureux patient ne cessa de faire entendre ses gmissements (19 aot 1626). Ornano, dont le procs s'instruisait en mme temps, malade au donjon de Vincennes, s'attendait un sort semblable. Quand il apprit, le supplice affreux de Chalais, l'motion qu'il en ressentit dtermina sa mort. Pendant que prissaient ainsi deux hommes qui s'tait dvous sa fortune, Gaston qui ne les avait pas pargns dans ses dpositions devant le conseil, pousait la princesse de Montpensier, et recevait de la munificence royale les duchs d'Orlans et de Chartres et le comt de Blois, en apanage, avec de magnifiques revenus. la Tout pliait devant le redoutable ministre; reine elle-mme fut oblige de s'avouer vaincue. Dans les dispositions o elle tait vis--vis du roi et du cardinal, elle avait facilement pris part cette insurrection de palais contre le mariage que la politique imposait au jeune frre du roi. Elle avait empcher ce mariage un intrt d'amour-propre comme femme et comme reine, intrt qu'elle dis-

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peine. Elle craignait que la femme de venant tre mre, ne jout la cour MONSIEUR, de plus de considration et de crdit qu'elle-mme; cela, joint aux propos audacieux que des courtisans simulait tourdis rptaient autour d'elle, accrdita l'opinion qu'elle nourrissait des esprances et des desseins odieux. On supposa que se fondant sur le dire de certains astrologues qui prdisaient que le roi ne pas longtemps-, elle entretenait l'espoir de se remarier avec MONSIEUR, et de conserver ainsi sa couronne de reine. Ces imputations taient apvivrait puyes, disait-on, sur des rvlations de l'infortun comte de Chalais qui, en effet, pour sauver sa tte, avait un instant ml le nom de la reine au complot dont on l'accusait d'tre le principal auteur. Sur l'chafaud, il s'tait rtract ; il avait charg son confesseur de rtablir la vrit des faits et de dclarer hautement l'innocence de la reine. Cependant les rancunes de son ombrageux poux ne l'pargnrent pas. Son amie, la duchesse de Chevreuse, fut dcrte de prise de corps comme implique dans l'affaire du comte de Chalais dont elle recevait les hommages; elle s'enfuit en Lorraine. Anne d'Autriche elle-mme fut mande dans la chambre du roi, et l, en prsence de la reine mre et du cardinal, Louis l'apostropha rudement et lui reprocha, entre autres choses, d'avoir nourri l'espoir de le voir bientt mourir et de devenir par

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un second mariage l'pouse du duc d'Orlans. Anne d'Autriche indigne se redressa de toute sa hauteur et rpliqua au roi avec ddain : Que de Louis Gaston, il y avait trop peu gagner au Il s'ensuivit une scne d'explications change. trs-vive ; et ordre fut intim la reine de ne recevoir dsormais chez elle aucun homme qu'en la Isole la cour, la malheureuse du roi. prsence ne put longtemps soutenir une lutte trop ingale, et elle finit par se prter un semblant de rconciliation avec le roi et son miAnne d'Autriche nistre; Si les courtisans furent terrifis de la vigueur impitoyable avec laquelle Richelieu tranchait le noeud de leurs intrigues, les vrais citoyens ne purent qu'applaudir l'usage qu'il s'empressa de faire de sa victoire. Le sol de la France tait couvert de petites villes et de chteaux fortifis, qui ne pouvaient rien pour la dfense du royaume contre les armes trangres, mais qui servaient incessamment de points d'appui une oligarchie factieuse et de places d'armes la guerre civile. Les tats de Bretagne avaient demand la dmolition de toutes ces forteresses et de tous ces donjons dans l'tendue de leur province. Richelieu saisit l'occasion et fit bien plus ; il tendit cette nergique mesure tout le pays. Une ordonnance du 31 juillet 1626 prescrivit que les fortifications des villes et

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chteaux jugs inutiles la dfense du royaume fussent rases. Richelieu, ce grand niveleur, au service de l'ordre et de la force monarchiques, abattait ainsi la dernire tte de la fodalit politique. Le peuple en cela le comprit, et ce fut une grande joie par toute la France que de voir ainsi condamnes la ruine ces citadelles du privilge et de l'oppression. L'excution de cette grande mesure avait t habilement laisse aux provinces et aux municipalits. De toutes parts l'lan fut immense; pour faire tomber sous le marteau ces remparts dtests les bras arrivaient par milliers, et, comme le les villes coururent aux citadit un historien, delles, les campagnes aux chteaux, chacun sa
haine.

de l'unit politique du royaume, cette oeuvre capitale laquelle Richelieu appliquait surtout son gnie, rencontrait chaque pas des obstacles ; chaque institution, cette poque, semblait organise en vue du morcellement et de l'nervation de l'autorit royale. Les gouverneurs des provinces et mme ceux d'un grand nombre de villes s'taient, en quelque faon, substitus aux anciens ducs et comtes, et avaient rtabli une sorte de fodalit toujours incommode et souvent dangereuse pour le pouvoir central. Investis de la plupart des attributs de la souverainet, ils avaient souvent marchand aux rois de France leur sou-

La constitution

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plus d'une fois des arrirepenses de scission et d'indpendance. Le cardinal, pendant toute son administration, s'attacha ramener ls gouverneurs des provinces et des villes mission leur rle de mandataires directs d la royaut. Le duc de Vendme, lors de son arrestation, avait le gouvernement d'une grande et importante province, la Bretagne ; Richelieu ne permit pas qu'elle rentrt jamais sous son autorit, et il fit donner ce gouvernement un vieux capitaine sur l'obissance duquel le roi pouvait compter. Le gouvernement de Brest, la proprit de Belle-Ile furent rachets aux grandes familles qui tenaient ces fortes positions ; elles furent ds lors confies de plus modestes , mais plus fidles serviteurs.

et montr

XVIII.
Ligue protestante. Sige et prise de la Rochelle.

Dbarrass de cette premire coalition des grands seigneurs , Richelieu fut libre de reporter toute son attention sur d'autres ennemis intrieurs dont il tait urgent d'arrter tants formaient alors, les entreprises. Les protesen France, un grand parti, redoutable plus d'un titre. Perscuts et proscrits odieusement par les rois, prdcesseurs d'Henri IV, ils avaient pris plus d'une sanglante revanche dans
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des insurrections et sur les champs de bataille. L'dit de Nantes, en garantissant le libre exercice de leur culte et leurs droits comme citoyens, avait quelque peu amorti leur fiert ombrageuse et leur proslytisme guerrier ; mais la mort d'Henri IV, ils n'eurent que de trop justes raisons de craindre le retour des perscutions ; dans plusieurs provinces, ils se virent bientt en butte des avanies et des violences de la part d'une populace fanatique; ils reprirent leur tour des habitudes d'insoumission et de rvolte intolrables pour le pouvoir royal, et menaantes pour l'unit mme de la France. Dans l'Ouest et dans le Midi, ils avaient leur tte la plupart des familles nobles qui composaient la principale force militaire du pays. Par ambition autant que par zle religieux, de grands seigneurs, tels que les Soubise, les La Trmouille, les Rohan donnaient des gnraux aux soldats de la rforme. Le parti protestant formait au milieu de l'tat un gou part qui avait son organisation, ses assembles, son trsor, ses places fortes, et qui ne se faisait, faute ni d'accepter les subsides de l'Esles et aide les arson flottes ni d'appeler pagne, vernement mes de l'Angleterre. avec cette anarchie. Richelieu mditait d'en finir

JDans les premiers temps- de sa puissance, lors la un chec avoir politique inflig grave qu'aprs, une il en Italie, expdition qui prparait espagnole

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n'allait rien moins qu' dlivrer ce malheureux pays des trangers qui le foulaient depuis trop longtemps, il s'tait vu tout coup distrait de ses grands desseins, et entrav par une insurrection des protestants de France. La Rochelle en tait le foyer; cette ville, alors trs-importante par son port militaire , par son grand commerce et ses nombreux vaisseaux, tait devenue l'arsenal et la principale citadelle des rforms en France. Il en sortit une flotte qui, commande par Soubise, remporta d'abord d'assez grands avantages sur la marine royale ; mais celle-ci, renforce par une escadre hollandaise, battit l'amiral huguenot, dans les eaux de l'le de R, et le contraignit chercher, avec les dbris de sa flotte, un refuge sur les ctes d'Angleterre. Cependant, quoique victorieux, Richelieu, sans se laisser arrter parles clameurs des gens de cour et des vieux dbris de la ligue catholique, prta facilement l'oreille aux ouvertures de paix qui lui vinrent des protestants. Il tait bien arrt dans sa pense d'homme d'tat que la Rochelle ne resterait pas debout sur la terre de France, comme sige d'une puissance indpendante qui pouvait et osait lancer des armes et des flottes contre l'autorit du souverain; mais, ainsi que toutes les fortes organisations, Richelieu joignait l'nergie de la volont la patience, et il savait attendre son jour.

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En ce moment, les embarras se multipliaient autour de lui. La guerre civile, en France, l'empchait d'largir ses vues et ses entreprises pour l'indpen de l'Italie; destitue d'une marine vraiment digne de ce nom, la France ne pouvait encore rduire la Rochelle qu'avec l'appui prcaire et dangereux de l'Angleterre et de la Hollande; enfin les intrigues des grands seigneurs minaient alors le terrain sous ses pieds, et ne lui laissaient pas la libert d'esprit ncessaire pour frapper au coeur la ligue protestante ; il accorda donc la paix aux glises rformes, des conditions qui, tout en amoindrissant l'importance, militaire de la Rochelle, la laissaient subsister formidable encore. Mais ds qu'il fut quitte un moment de ses ennemis la cour, par la terreur dont il les avait frapps, tous ses soins se portrent vers, le prliminaire indispensable de la chute de la Rochelle, la cration d'une puissante marine. Au reste, le gnie de Richelieu n'avait pas besoin de cette indication, donne par les circonstances, pour comprendre les intrts permanents et les destines de la France du ct de la mer. Il voyait de son regard perant la prpondrance ncessaire de la nationalit franaise sur les affaires du monde attache sa grandeur maritime, non moins qu' sa force continentale. L'invitable antagonisme de notre pays, avec un royaume insulaire comme la Grande-Bretagne, tait dance du nord

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une de ses grandes proccupations. coutons ce que pensait l-dessus ce grand homme, il y a deux sicles et plus, ce qu'il nous a lgu comme un monument de sa haute raison et de son patriotisme, dans un des chapitres de son testament politique : L'Angleterre tant situe comme elle est, si la France n'tait puissante en vaisseaux, pourrait entreprendre notre prjudice ce que bon lui semblerait, sans crainte de retour. Elle pourrait empcher nos pches, troubler notre commerce; et faire, en gardant l'embouchure de nos grandes rivires, payer tel droit que bon lui semblerait aux marchands. Elle pourrait descendre impunment dans nos les et mme sur nos ctes. Enfin, la situation du pays natal de cette nation orgueilleuse qui ne connat, en cette matire, d'autre quit que la force, lui tant tout lieu de craindre les plus grandes puissances de la terre, l'ancienne: envie qu'elle a contre ce royaume lui donnerait apparemment lieu de tout oser, lorsque notre faiblesse nous terait tout moyen de rien entreprendre son prjudice. Imbu de telles penses, Richelieu ne devait rien omettre pour donner une marine la France. Quand il prit le pouvoir, il n'avait pas trouv dans nos ports un seul vaisseau de guerre ; et quelques annes aprs, lors de la premire prise d'armes des rforms du Midi et de l'Ouest, la marine royale avait, nous l'a-

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vons vu, une escadre pour reconqurir l'le de R et bloquer le port de la Rochelle. L'administration des affaires maritimes tait dplorable et se ressentait de l'anarchie fodale. Il y avait des amirauts particulires et presque indpendantes dans plusieurs grandes provinces du littoral; quant l'amiraut de France, elle tait en dehors de la hirarchie ministrielle et, dignit inamovible, formait comme l'apanage de quelque grand seigneur. Pour concentrer dans sa main toute l'autorit en matire maritime, Richelieu acheta la dmission du duc de Montmorency, alors grand amiral, et cra, en se la rservant, une surintendance de la navigation qui fit reconnatre sa suprmatie par les amirauts provinciales. Matre enfin de rformer les abus, il y porta une main vigoureuse, et donna le premier l'exemple du dsintressement en renonant, au profit du trsor, une somme de 200 000 livres qui lui revenaient, comme droit de bris sur les paves d'une flotte portugaise qui, revenant des Indes richement charge, s'tait perdue dans le golfe de Gascogne. Il fit beaucoup de rglements utiles, institua des coles de pilotage, d'artillerie de marine et publia un code maritime complet. Sous son active impulsion, la marine de l'tat se releva de l'abaissement profond o elle tait tombe : elle fut en mesure de protger le commerce et de rprimer les courses des pirates de toutes nations qui dsolaient aupara-

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vaut nos rivages de la Provence et du Languedoc. Enfin, rgnrateur de la marine franaise, Richelieu-donna en quelques annes son pays une flotte imposante qui, plusieurs fois, battit les Espagnols dans les eaux de la Mditerrane et disputa l'Ocan aux escadres de l'Angleterre. La sagesse des prvisions du cardinal ne tarda

pas clater; Les passions religieuses de l'Angleterre, l'imprudente politique de Charles Ier et les rancunes de Buckingham, son favori, contre Richelieu rompirent la bonne intelligence entre les deux gouvernements. Charles Ier esprait se racheter, par une guerre de religion contre la France, des haines profondes qu'il avait suscites chez les Anglais en brisant deux fois le parlement et la loi constitutionnelle du pays. Des intrigues furent noues, par ses ordres, avec les chefs du parti protestant de France, et le prtexte de la guerre fut de venir au secours de la Rochelle contre laquelle, disait-on, la cour de France faisait des prparatifs menaants. La rupture, clate tout coup (28 avril 1627). Les biens des ngociants franais qui commeraient en Angleterre sont saisis; Buckingham, commandant d'une formidable expdition, met la voile, et cent vaisseaux paraissent devant la Rochelle portant une arme de dix-sept mille hommes ; les protestants prennent les armes dans tout le Midi. Les premiers coups de la flotte anglaise sont dirigs contre

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l'le de R ; la garnison franaise oppose en vain une vigoureuse rsistance et l'le entire, l'exception d'un petit fort, est au pouvoir des Anglais. En France, dj l'alarme se rpand. Richelieu ordonne de cacher au roi, qui vient de tomber malade, ces fcheux vnements ; lui-mme il se charge de tout, " au hasard, dit-il, de sa fortune et de sa rputation. " Il pourvoit tous les besoins, donne son argent, engage son crdit, amasse des munitions, dirige de toutes parts des troupes sur le littoral menac, runit avec une surprenante activit tout ce qu'il y a de btiments disponibles depuis le Havre jusqu' Rayonne. La face des affaires change ; l'le de R est ravitaille ; les renforts y affluent de toutes parts, et dans une srie de combats meurtriers les Anglais y sont crass. Le duc de Buckingham n'a que le temps de regagner ses vaisseaux avec les dbris de ses troupes, et il fait voile vers l'Angleterre, laissant les malheureux habitants de la Rochelle aux prises avec une vaillante arme, et en butte au redoutable cardinal (novembre 1627). Mais leur courage est hroque ; mal pourvus de vivres, sans espoir d'tre secourus parle chef de leur parti, le duc de Rohan, qui se soutient avec peine dans le Languedoc contre les troupes royales, les assigs ne pensent qu' opposer une rsistance dsespre. Anims par la religion et l'amour de la libert, ces deux grands mobiles des peuples, ils

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choisissent pour maire et chef politique le plus dtermin d'entre eux, Guiton, qui refuse d'abord, et finit par se rendre leurs instances ; il saisit un poignard, et le tenant la main : Vous le voulez, dit-il; j'accepte : je serai votre maire, mais une condition, c'est que j'enfoncerai ce fer dans le coeur du premier qui parlera de se rendre. Qu'on s'en serve contre moi, si jamais je songe capituler. Le poignard demeura jusqu' la fin sur la table, dans la salle du conseil, l'htel de ville de la Rochelle. de son ct, pousse activement les Richelieu, travaux du sige. La Rochelle ne peut attendre son salut que du ct de la mer. On sait que l'Angleterre a promis et prpare de nouveaux armements. Richelieu commande de jeter dans la mer une digue de quatre mille sept cents pieds de longueur, destine fermer le port de la Rochelle, et isoler cette place de l'Ocan. Ce travail gigantesque est deux fois renvers par les flots et les temptes ; le cardinal ne se rebute pas ; la digue est enfin acheve et mise l'preuve des coups de mer comme des entreprises de l'ennemi. Cependant l'intrpide Guiton soutient le courage de ses concitoyens. Ils prouvent toutes les horreurs de la famine ; on reprsente au maire que des milliers d'habitants sont dj morts de faim; il rpond : Quand il ne restera plus qu'un seul homme, il faudra qu'il ferme les portes. Quelques

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citoyens,

malgr

ses terribles

d'accommodement; ou quatre sont excuts, et leurs ttes exposes sur une des portes de la ville annoncent aux assigeants quels hommes il ont affaire. Mais tout conspire contre cette malheureuse au moment o il ville. Le duc de Buckingham, presse l'armement d'une flotte redoutable destine secourir la Rochelle; tombe sous le couteau d'un assassin. Aprs de nouveaux retards, celte flotte met la voile; elle parat en vue de la Rochelle, mais elle essaye vainement de percer la digue ; l'artillerie franaise la force reprendre le large, et elle se retire emportant la dernire esprance des

menaces, parlent on les jette en prison : trois

assigs (mai 1628). Alors il fallut bien capituler. Les armes tombaient des mains de ces hommes qui n'avaient plus dvorer, pour se soutenir, que des morceaux de cuir bouillis avec du suif on de la cassonade. Le sige avait dur un an, et les habitants, de trente mille, se trouvaient rduits cinq mille par les combats et, bien plus encore, par la famine. Le 28 octobre 1628, le roi fit son entre solennelle dans la ville, et, d'aprs les inspirations de Richelieu, en pargna les tristes restes. Le cardinal, sortant de la tranche o il venait de faire le mtier de capitaine et d'ingnieur, clbra, dans l'glise de une messe d'actions de grces. Sainte-Marguerite,

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XIX.
Rigueurs de Richelieu contre la noblesse.

Au sige de la Rochelle, un, des chefs les plus distingus de la noblesse franaise, le marchal de Bassompierre, disait : Nous serons assez fous pour prendre la Rochelle. Il voyait juste. Libre en effet des embarras que la ligue des protestants lui donnait, Richelieu ne pensa plus qu' faire plier royale la noblesse catholique, trop habitue elle-mme au mpris des lois et l'esprit sous l'autorit de rvolte. Quant Bassompierre, Tauteur de cette entran peu d'annes aprs dans la prdiction, disgrce de Marie de Mdicis, il fut enferm la Bastille, et y resta jusqu' la mort du-cardinal. Toute la carrire politique de Richelieu n'est pleine souvent terribles, que d'actes rigoureux, pour abattre l'orgueil et djouer les complots des grands seigneurs, de ceux-l mme qui entouraient

le trne de plus prs. S'il fut toujours svre, et parfois implacable, l'gard de cette turbulente noblesse , il faut reconnatre aussi que les adversaires qu'il eut combattre poussaient loin l'audace, soit dans leurs entreprises contre le pouvoir royal, soit dans leurs ddains affects pour les mesures les plus ncessaires au maintien de la paix publique.

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Au temps de Richelieu, la hardiesse des nobles braver les lois se montrait surtout par la frquence et l'clat scandaleux des duels. Pour les motifs les plus futiles, ils mettaient l'pe la main et se battaient outrance publiques, On avait compt, en l'espace de vingt annes, plus de huit mille de ces combats singuliers o des gentilshommes avaient tu leurs adversaires, et la suite desquels ils avaient obtenu des lettres de grce. C'tait en vain qu'Henri IV, par un dit de 1602, avait dfendu les duels sous peine de mort; cette fureur tait arrive ses derniers excs et impunie. Richelieu avait vu prir son frre an dans un duel; il sentait d'ailleurs profondment l'injure faite l'autorit royale par ces perptuelles bravades. En 1626, Louis, son instidemeurait gation, renouvela la dfense porte sous le dernier rgne. La peine de mort tait prononce contre quiconque aurait t meurtrier dans un duel, ou serait en rcidive comme agresseur ; et cette fois, Richelieu avait rsolu que la loi ne ft plus de vaines menaces. Sans se soucier de l'dit, le duc de Boutteville, qui avait dj eu vingt et un duels, vint, ayant pour second le comte des Chapelles, tirer l'pe en plein jour, sur la place Royale, contre deux autres gentilshommes dont l'un fut tu dans le combat. Le duc de Boutteville appartenait la famille des Montdans les rues, sur les places et presque sous les yeux du souverain.

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morency ; tout ce qu'il y avait de plus lev en France intercda pour lui. Le cardinal fut sourd toutes les supplications : Boutteville et des Chapelles furent condamns par le parlement perdre la tte en place de Grve. La grce instamment sollicite ne vint pas, et l'arrt reut son excution, comme s'il se ft agi de coupables d'un rang vulgaire.

XX.
Expdition contre la Savoie. Victoire du Pas de Suze. Ruine du parti protestant.

Pendant qu'il tait occup sous les murs de la et abattre le Rochelle humilier l'Angleterre parti protestant, Richelieu suivait d'un oeil inquiet les mouvements eh Italie de deux politiques hostiles la France, celles d'Espagne et de Savoie. La succession du duc de Mantoue et marquis de Montferrat, qui vint s'ouvrir, fournit aux cabinets de Madrid et de Turin l'occasion qu'ils cherchaient de combattre en Italie l'extension de l'influence franaise. Cette succession revenait de droit au duc de Nevers, d'une famille appartenant depuis longtemps la France par la naturalisation, et dvoue aux intrts de cette monarchie. L'Espagne suscita ce lgitime hritier un concurrent, et ses troupes du Milanais firent une brusque in-

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vasion dans le Mantouan et le Montferrat. lieu, tait encore retenu devant la Rochelle,

Richeet il ne

se voyait pas, sans une vive anxit, dans l'impuissance de rprimer cette agression et de porter secours un de nos allis. Heureusement il entre l'tranger des affids gens d'nergie, et qui entraient pleinement dans ses vues. Un d'eux , Guzon, la nouvelle de l'invasion espagnole, se jeta dans Casai, capitale du Montferrat, avec une poigne de volontaires franais. La dfense de ces tenait braves gens fut hroque, et la place, plusieurs fois ravitaille, tenait encore quand la Rochelle fut enfin abattue. qu'une pense, celle de passer les Alpes et de courir au secours de Casal, un nouvel ennemi se (dclarait contre lui ; l'intrieur et venait embarrasser sa marche. Marie de Mdicis, dans le patronage;qu'elle avait d'abord accord Richelieu, n'apportait que des ides troites et une vanit ombrageuse, incapable de comprendre les grands desseins, du cardinal, elle se persuadait aisment qu'ils ne servaient qu' dguiser des manoeuvres contraires son influence dans le gouvernement et son crdit auprs du roi. Mme dans le sige de la Rochelle, dans-cette; grande entreprise pour touffer en son foyer la guerre civile et religieuse, Marie ne voulait voir qu'un expdient imagin pour retenir son Mais au moment o Richelieu n'avait

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fils loin d'elle, le refroidir son gard et le dominer exclusivement; elle ne parlait plus du cardinal qu'avec une aigreur mal contenue.. Ses dispositions, toutes favorables la maison de Savoie, dans laquelle une de ses filles tait marie, achevaient de la mettre en opposition dclare avec Richelieu; car la Savoie faisait contre la politique nistre cause commune avec l'Espagne, de ce miet tandis

que les troupes espagnoles pressaient le sige de Casal, le duc Charles-Emmanuel gardait, du ct de la France, les passages des Alpes. Richelieu, son retour de la Rochelle et quand il n'avait pas de temps perdre pour sauver l'influence franaise en Italie, supporta impatiemment l'opposition tracassire de Marie de Mdicis. Il eut avec elle et avec le roi, qui semblait hsiter entre sa mre et son ministre, une explication .o il ne craignit pas de prendre le ton de la plus svre franchise. A Louis, il reprocha son caractre mobile et souponneux ; Marie de Mdicis, ses vaines irritations et les obstacles quelle voulait mettre, pour des motifs futiles, de grands-desseins. Il lui dit ouvertement : Qu'elle se blessait pour peu de chose... et que les considrations d'tat requraient souvent qu'on passt par-dessus la passion des princes. Il conclut en demandant au roi avec instance de lui retirer le fardeau des affaires, devenu dsormais trop pesant pour lui. C'tait pour

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l'habile ministre

le moyen infaillible de triompher de ses ennemis et d'affermir son autorit. Louis,

effray, se garda bien de le prendre au mot; Marie de Mdicis sortit vaincue de cette lutte, et Richelieu, plus puissant que jamais, fut libre de se donner tout entier aux prparatifs de l'expdition qu'il allait lancer sur l'Italie. L encore il dploie les qualits du gnral autant au moins que celles du grand ministre; il voit tout par lui-mme, organise tous les services avec une infatigable activit, rassemble et fait marcher avec prcision de nombreuses troupes, les anime de son ardeur, trace un habile plan de campagne, entrane avec lui le roi et parat au pied des Alpes. Le duc de Savoie avait pris toutes ses mesures pour lui en disputer le passage. Une gorge troite, tortueuse, commande par d'normes rochers, et qu'on nomme le Pas de Suze, est le dfil o l'arme franaise doit s'engager. En vain le duc de Savoie a-t-il multipli sur ce point les obstacles les plus formidables, des forts sur les hauteurs, d'paisses barricades au fond de la gorge, rien ne rsiste l'imptueuse attaque des Franais. Aprs quelques heures de combat ils sont matres des hauteurs, ils ont emport les barricades et le dfil est victorieusement franchi (6 mars 1629). Bientt la ville de Suze est au pouvoir du roi. Le duc de Savoie, dgot de l'alliance espagnole, s'en d-

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tache; Casal est, secourue, et l'arme d'Espagne, oblige d'en lever le sige, est refoule dans le Milanais.. A peine libre, de l'ennemi extrieur, l'infatigable cardinal profite de la belle arme qu'il a dans la main pour craser sans retour les derniers restes du parti protestant. Rohan, qui les commande, dans quelques places du midi, Nmes, Montauban, Privas. Mais il se voit abandonn de l'Angleterre, que Richelieu a su amener demander la paix ; il ne craint pas de ngocier un trait d'alliance avec l'Espagne catholique ; elle quelque argent; mais avant que ses troupes aient franchi les Pyrnes, c'en est fait desglises rformes du midi, comme force militaire et puissance indpendante. Le fanatisme farouche des protestants ne peut rien contre les troupes et disciplines qui les assaillent de toutes parts. Privas, emport d'assaut, est le thtre d'affreux massacres. Louis refuse aux restes de la garnison qui se sont retirs dans un fort la capitulation qu'ils demandent. Il crit sa mre, qu'il compte bien les faire tous pendre. Et, en effet, presque tous ces malheureux prissent sous les coups des soldats ou par la main du bourreau. Richelieu, malade, ne peut empcher cette tuerie. Il intervient temps, nanmoins, pour sauver la vie au commandant de la place, que Louis envoyait nombreuses
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tient

encore

lui

fournit

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la potence. Alais et Nmes ouvrent leurs portes; Rohan comprend enfin que sa cause est perdue. Il fait des ouvertures de soumission, qui sont favorablement coutes, et, le 28 juin 1629, une amnistie gnrale guerres le cardinal ne veut pas qu'il reste pierre sur pierre des remparts derrire lesquels les rforms ont si longtemps brav l'autorit royale ; mais il se montre clment envers les vaincus, large dans ses concessions la libert religieuse, et dans Montauban, o il reoit avec gards les il entre en triomphateur, ministres de la religion rforme, et leur dclare que le roi voit en eux des sujets, et qu'en cette qualit, il ne fait (pas de distinction entre eux et les catholiques. Enfin il obtient de Louis XIII, teint ces dernires flammes des religieuses. Fidle sa pense politique',

sur les ruines mmes des forteresses du parti protestant, une ordonnance qui leur laisse le libre exercice de leur religion et qui devient pour eux une solennelle confirmation de l'dit de Nantes (1629). XXI.
Intrigues de cour.

Tandis que, radieux de sa double victoire, Richelieu s'acheminait vers Paris, au milieu de l'lan des populations et des dmonstrations les plus

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clatantes de la joie publique, la cour, de nouveaux orages s'amassaient contre lui. Marie de Mdicis ne lui pardonnait pas les grandes choses qu'il avait faites , en dpit de son mauvais vouloir et de sa mesquine opposition; elle s'en prenait lui du dclin de son crdit, et comme elle voulait du pouvoir et non pas seulement des prvenances, les formes respectueuses qu'il affectait d'observer vis--vis d'elle ne la dsarmaient pas. Elle ne lui qu'un montra, son arrive Fontainebleau, le faire le obsda elle irrit roi, jusqu' ; visage pleurer, en vue d'obtenir de lui la disgrce du cardinal. Louis tint bon nanmoins ; il finit par forcer lui-mme sa mre une rconciliation apparente, sortit avec Richelieu. Celui-ci, comme d'habitude, de cette nouvelle preuve plus affermi combl des faveurs royales que jamais. dans le conseil, en droit tablir sa suprmatie comme en fait, des lettres patentes lui confrrent le titre de principal ministre d'tat. Gaston, de son ct, depuis que le cardinal lui de l'arme avait fait refuser le commandement charge de rduire la Rochelle, ne cessait de remplir la cour de ses plaintes et de fatiguer le roi de ses exigences ; puis il avait feint de croire sa libert menace, et s'tait retir auprs du duc de Lorraine, animant de l les grands seigneurs de son parti contre le cardinal. Celui-ci, compreet plus Et pour

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nant le danger de laisser subsister ce signal de ralliement pour les mcontents de l'intrieur, et ce prtexte d'intervention pour les ennemis du dehors , ne ngligea lien afin de dterminer Gaston rentrer en France. Il n'en vint bout, aprs de longues ngociations, qu'en comblant sa vanit et sa convoitise de nouveaux titres et de nouvelles dignits auxquels furent attachs de gros revenus. Triste condition des monarchies, dit Ce sujet un minent historien 1, que le caprice d'un jeune fat y devienne un intrt d'Etat, et s'y jette la traverse des plus importantes affaires, jusqu' compromettre les destines d'un peuple! Que ceux qui plaignent l'homme d'tat aux prises avec les dlibrantes , et qui croient la grande administration impossible dans les gouvernements libres, lisent le journal o Richelieu a consign les soucis, les tracas, les complots de chaque jour ! Ils y verront quel tait le sort d'un grand ministre sous l'ancien rgime; ils verront dans quelles misres s'est use cette glorieuse existence, quels obscurs reptiles embarrasles pas de ce lion, tandis qu'il cherchait au loin des adversaires dignes de lui.
1. Henri Martin, Histoire de France.

difficults

des assembles

srent incessamment

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XXII.
Nouvelle campagne contre la Savoie. Victoire de Vegliana.

Cependant Richelieu ne voulait pas laisser perdre les fruits de la dernire campagne. La conduite tortueuse du due de Savoie, Charles-Emmanuel, toujours prt dserter l'alliance franaise, pour celle de l'Espagne, commandait de prendre de nouvelles srets contre lui ou de le rduire compltement par la force. Il fallut en venir ce parti. Richelieu se met en personne la tte des troupes ; la cuirasse sur le dos, l'pe au ct, il partage comme un simple capitaine les dangers et les fatigues du soldat, passe gu des rivires grossies par la fonte des neiges, manoeuvre si habilement qu'il paralyse les efforts de Charles-Emmanuel, emporte sous ses yeux la forte place de Pignerol, et s'empare de Chambry, la capitale des tats de Savoie. De son ct, le marchal de Montmorency remportait sur l'arme des Italiens et des Espagnols la victoire de Vegliana, due principalement sa brillante valeur (10 juillet 1630). Charles-Emmanuel succombe au chagrin que lui causent tant de revers; son successeur, Victor-Amde, s'empresse d'ouvrir des ngociations pour obtenir une paix acceptable.

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XXIII.
Maladie de Louis XIII Lyon. Ligue contre Richelieu,

La cour de France tait alors Lyon, et s'agitait de toutes manires pour entraver la politique du cardinal. Les deux reines avaient fait taire leurs antipathies mutuelles et unissaient leurs efforts contre le ministre qu'elles dtestaient galement. La reine mre surtout, favorable au duc de Savoie, son geudre, et jalouse des succs d'une expdition dont le honneur revenait au cardinal, mettait principal tout en oeuvre pour inspirer au roi de l'loignement pour cette guerre et des dfiances contre son ministre. rejoint Louis avait Aprs la prise de Pignerol, l'arme ; mais bientt des maladies conta-

gieuses s'y dclarrent, et il en ressentit les premires atteintes. La cour redoubla d'instances pour le rappeler Lyon ; il y revint triste et souffrant. Au bout de quelques jours, il fut saisi d'une fivre ardente, accompagne de dyssenterie, qui le mit bientt toute extrmit (30 septembre). Dj les courtisans voyaient venir un nouveau rgne, la couronne de France sur la tte de Gaston, Richelieu et son parti abattus. Tout n'tait dans cette cour que trouble, anxit, douleurs feintes et esprances caches. On rapporte que non loin du lit

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o le roi semblait prt rendre l'me, les ennemis du cardinal tinrent conseil, et que chacun mit son avis: sur le traitement qu'on ferait subir au ministre pour l'exil, les autres pour la prison ; il y eut une voix pour la mort ; ce fut, dit-on, celle du marchal de Marillac. On ajoute que Richelieu invisible assista ce conseil, et qu'il en sortit avec le dessein fermement tomber arrt de faire sur chacun des opinants, selon son vote, l'exil, la prison ou la mort. Louis, de son ct, prvoyait les terribles reprsailles auxquelles en mourant il laisserait son conseil expos. On assure qu'il fit appeler prs de lui le marchal de Montmorency, dont il connaissait la loyaut chevaleresque, et qu'il le chargea de prendre le cardinal sous sa protection; Montmorency, dans sa gnrosit, avait dj prvenu cette dmarche, et offert un asile au cardinal dans son gouvernement de Languedoc. Une crise heureuse, inattendue, vint faire vanouir ces projets et ces craintes. Un abcs intrieur qui creva sauva les jours du roi ; il fut en quelques heures hors de danger. Mais, pendant sa maladie, les deux reines n'avaient cess d'tre auprs de son lit ; Anne d'Autriche, par les soins qu'elle lui avait donns, avait rveill pour elle son affection; il prta l'oreille ses plaintes, aux accusations de Marie de Mdicis contre le cardinal ; il se montra dispos congdier son ministre, mais en ajourdchu. Les uns furent

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nant cette rsolution l'poque o il serait de retour Paris. Richelieu se sentit srieusement menac ; il fit, pour apaiser la reine mre, les plus humbles avances elle-mme, et aux deux Marillac ses favoris. Marie de Mdicis, obstine, implacable, et ne repoussa toute parole d'accommodement, cessa de poursuivre le roi de ses obsessions dans le but d'assurer sa vengeance.

XXIV.
Journe des Dupes.

La reine mre avait obtenu de Louis qu'il vnt la voir secrtement son palais du Luxembourg, et l, dans un dernier entretien, elle employa tout, caresses maternelles, supplications, emportements, pour lui arracher le renvoi du cardinal, par qui, disait-elle, il tait tromp et trahi. Comme elle tait au plus fort de son discours, rapporte Siri, et qu'elle pressait vivement son fils de lui accorder ce qu'elle dsirait de lui avec tant d'instance, le cardinal entra brusquement dans sa chambre : il en avait trouv la vrit la porte ferme, avec dfenses trs-expresses l'huissier de l'ouvrir personne et surtout lui, s'il s'y prsentait ; mais comme il connaissait toutes les issues de ce palais, il s'en fut la garde-robe de cette prin-

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cesse, et se fit introduire par l dans la chambre, ayant gagn, pour cet effet, une de ses femmes nomme Zuccole, qui, tant dans la confidence de sa matresse, tait reste seule de garde en cet endroit-l. " L'arrive imprvue du cardinal surprit et rendit la reine tout interdite. Toutefois elle reprit bientt ses esprits, et la prsence du cardinal ne servit qu' redoubler sa colre, tant par le souvenir qu'elle lui renouvela de toutes les offenses qu'il lui avait faites, que parce qu'elle se voyait interrompue dans l'accomplissement de ses desseins, de manire que, pleine de furie et de ressentiment, elle s'emporta contre lui avec violence, l'appelant devant son fils : me double, insolent, effront, tratre, et lui donnant beaucoup d'autres injurieuses pithtes auxquelles il ne s'attendait pas. Elle redit au roi, en sa prsence, tout ce qu'elle lui avait dj dit sur son chapitre, avant qu'il ft arriv, et n'oublia rien de tout ce qui tait capable de le noircir davantage dans son esprit. Le cardinal, tonn et confus de l'extrme emportement de cette princesse, ne rpliqua pas un seul mot, toutes les injures qu'elle lui dit : il tcha seulement d'adoucir l'aigreur de son esprit et de modrer sa colre. C'est pourquoi, avec une contenance respectueuse et dans les termes les plus humbles et les plus soumis qu'il pt trouver, ac-

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compagnes mme de larmes, qu'il avait son commandement, il lui parla de la manire du monde la plus touchante et la plus propre la flchir.... Mais sa haine et sa colre contre lui taient montes un si haut point, que ses soumissions, ses prires, ni ses larmes ne purent jamais l'mouvoir; bien au elle cria haute voix : qu'il tait un fourbe qui savait bien jouer la comdie, et que tout ce qu'il faisait n'tait que pure momerie et un vrai mangepour la tromper encore une fois. Le cardinal, voyant cela, se tourna du ct du roi, et le supplia de vouloir bien lui permettre de contraire, se retirer quelque part pour y passer le reste de ses jours en repos, n'tant pas juste que Sa Majest se servt de lui, et le continut dans le ministre contre les volonts de la reine. A ces paroles, ce monarque , tmoignant avoir envie de dfrer aux dsirs de sa mre, lui accorda sa demande et lui ordonna de sortir. Sans perdre de temps, Marie de Mdicis voulut constater sa victoire en faisant lever aux premires dignits les deux frres de Marillac. Le garde des sceaux reut le titre de premier ministre, et le marchal eut le commandement en chef de l'arme. Puis, les portes du Luxembourg, ce palais qu'elle avait bti avec grande magnificence, s'ouvrirent pour la foule empresse des courtisans qui venaient fliciter la reine d'un succs d son habilet et

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son nergie. Les salons taient encombrs ; c'tait comme une ivresse gnrale, et Marie de Mdicis elle-mme savourait doucement la joie de son triomphe. De son ct Richelieu se croyait perdu. Cet homme, d'une rare fermet en face des dangers qui pouvaient menacer sa vie, se troublait profondment la pense de perdre la faveur du roi et tous les fruits que son ambition en relirait. Un de ses conseillers intimes, le cardinal de Lavalette, lui vint heureusement en aide dans cette occasion. Le roi, en quittant le Luxembourg, tait all son chteau de Versailles ; un homme de cour bien avis conseillait Marie de Mdicis de l'y suivre et de mettre la dernire sre de son triomphe, lieu, plus habile, couta Lavalette, qui lui rappelait le vieux proverbe franais : Qui quitte la partie la perd, et le pressait de tenter sa dernire chance Versailles, et parvint, l'aide d'un de ses affids, tre reu du roi en audience particulire dans son cabinet. Ce qui fut dit dans cet entretien, on l'ignore; mais, au moment o le garde des sceaux de Marillac arrivait pour prendre possession de sa dignit de premier ministre, Louis XIII, recevant dans sa chambre les adieux de Richelieu, lui dit devant tout le monde : qu'il lui ordonnait au contraire de demeurer et de continuer de salut.. Il courut main son ouvrage. Trop elle ngligea cet avis. Riche-

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le bien servir dans l'exercice de son emploi, ajoutant : qu'il trouverait bien le moyen d'apaiser sa mre, et de la faire consentir ce qu'il faisait, en tant d'auprs d'elle les personnes qui lui donnaient de pernicieux conseils. Le garde des sceaux de Marillac fut immdiatement arrt. La nouvelle de ce brusque retour de fortune tomba comme un coup de foudre au milieu de la nouvelle cour qui s'tait forme autour de Marie de Mdicis. En un clin d'oeil le Luxembourg fut dsert, et la malheureuse reine resta la discrtion d'un ennemi implacable et qu'elle avait fait un instant trembler. Ce jour a conserv dans l'histoire le nom de Journe des Dupes (11 novembre 1630). Le marchal de Marillac avait reu de la reine mre un courrier qui lui apportait, avec la nouvelle de la disgrce de Richelieu, le brevet de commandant en chef de l'arme. Tout joyeux, il avait envoy prier dner ce jour-l ses collgues, les marchaux de Laforce et de Schomberg. Ils auprs de lui, mais ce fut pour lui exhiber un ordre reu l'instant mme, ordre sign du roi, afin de l'arrter et le retenir prisonnier. se rendirent

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XXV.
Procs et supplice du marchal de Marillac.

Ce dernier complot n'avait pas seulement mis en pril la fortune politique de Richelieu; la haine acharne de Gaston et de Marie de Mdicis lui avait profondes. Dj l'on avait tent, au nom de Monsieur, la fidlit du marchal de Montmorency, gouverneur du Languedoc; il tait mcontent de la cour, et se croyait mal rcompens de ses services; il se laissa aller couter des propositions de rvolte main arme. Marie donn des ramifications de Mdicis, de son ct, ngociait avec l'Espagne, et entretenait de coupables intelligences dans l'arme et dans la flotte. Sans avoir pntr toute cette trame, Richelieu, qui sortait peine d'un danger personnel, sentait aussi le danger qui menaait l'tat; il fut sans piti l'gard de l'ennemi qu'il tenait dans ses mains. Les deux frres Marillac avaient depuis longtemps largement, particip aux intrigues, dont la petite cour de la reine mre et de Monsieur tait le foyer. Le garde des sceaux fut exil; il n'y avait pas contre lui de motif d'accusation capitale. Le marchal, au contraire, dans un commandement qu'il avait exerc en Champagne, et dans la construction de la citadelle de

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Verdun, passait pour avoir commis de grosses exactions. Il fut accus de pculat, crime qui, aux termes des lois, entranait la peine de mort, mais crime tellement commun, aux temps de dsordre d'o l'on sortait peine, qu'il tait sans exemple de le voir poursuivi avec une pareille rigueur : aussi cet homme de guerre, couvert de blessures, et qui comptait quarante annes de services, au des lenteurs de ce procs qui dura deux ans, disait-il : C'est une chose bien trange qu'on me poursuive comme on fait. Il n'est question dans milieu mon procs que de foin et de paille, de bois, de pierre et de chaux. Il n'y a pas de quoi fouetter un laquais, Les commissaires choisis par. Richelieu n'en jugrent pas ainsi; des lettres menaantes que Monsieur et Marie de Mdicis crivirent aux juges de Marillac ne firent que rendre plus invitable sa condamnation. Ce vieux gnral, condamn mort pour concussion, eut la tte tranche en place de ne lui surGrve: (1632). Son frre, assure-t-on, vcut pas; et mourut de douleur dans la prison o on le dtenait encore. S'il est une chose qui doit peser sur la mmoire de Richelieu, c'est la hauteur dictatoriale avec laquelle il brisait sa fantaisie les formes de la justice , cette unique sauve-garde du faible contre le fort qui le poursuit. Il enlevait volontiers les accuss leurs juges naturels pour les livrer des

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commissions extraordinaires, institues en vue du procs, et composes trop souvent de ces hommes qui ne savent rien refuser aux puissants, et servent tout prix, mme leurs plus mauvaises passions. Dans le procs de Marillac, ce mpris de la justice rgulire fut pouss jusqu' ses dernires limites. La premire commission institue parut au cardinal ne pas procder assez sommairement et accorder trop de latitude aux dfenses de l'accus; elle fut dissoute. On en institua une autre o de nouveaux juges furent adjoints aux anciens. On n'eut aucun gard aux rclamations du marchal, qui rcusait la plupart de ses juges comme tant notoirement ses ennemis ou ceux de sa famille. Enfin , le procs commenc Verdun vint s'achever plus prs du gouvernement, et, chose peine croyable, Ruel, dans la propre maison du cardinal , transforme en prison et en tribunal pour le malheureux accus. eut Richelieu , dans toute sa carrire politique, contre les parlements. Ces grands corps judiciaires, gardiens des vieilles traditions, atta lutter toujours en veil pour agrandir et leur importance , taient les ennemis ns de ce hardi novateur, qui marchait si rsolument dans des voies nouvelles de progrs et chs la routine, leurs prrogatives de rgnration. Ils ne lui pardonnaient pas cette qui ramenait toute chose, nergique initiative,

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toute institution

qui prtendait de la tutelle des parlements, tutelle usurpe dans les mauvais jours sur l'autorit monarchique comme sur la souverainet nationale. De l une

son principe, sa rgle , et bon droit affranchir la royaut

opposition constante, tantt sourde , tantt dclare , toute rforme qu'il entreprenait d'apporter, soit dans la lgislation civile, soit dans l'organiDans cette sation administrative et financire. guerre de formes et de chicanes, Richelieu avait d cder quelquefois. D'ordinaire, il avait march droit son but, renversant avec hauteur l'opposition routinire et rancunire des parlements. Le mauvais ct de ces luttes entre lui et cette haute magistrature, c'est qu'il s'habituait tenir peu de compte du pouvoir judiciaire, mme dans l'exercice de ses plus pures attributions, mme quand il protestait, au nom du droit, contre un arbitraire injustifiable : on le vit bien dans le procs de l'infortun Marillac. Deux fois le parlement de Paris , dclarant l'illgalit de la commission lui avait fait dfense de continuer extraordinaire, l'information , et avait rendu l'accus ses juges naturels ; deux fois les arrts du parlement sur ce point furent casss par le conseil du roi. A la suite de la Journe des Dupes, le parlement de Paris, ayant refus d'enregistrer une dclaration royale qui, sans forme de procs, traitait en cou-

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pables de lse-majest plusieurs ducs et pairs du parti de Monsieur, toute la compagnie fut mande au Louvre et reue avec duret. L'arrt fut lacr en prsence des magistrats ; et le garde des sceaux leur signifia qu'ils taient faits pour rendre justice aux particuliers, et non pour se mler des affaires d'tat.

XXVI.
Exil de Marie de Mdicis.

Gaston n'avait pas tard prendre l'alarme, et s'tait rfugi de nouveau dans le duch de Lorraine. Marie de Mdicis , exaspre, refusait de se retirer Moulins, sorte d'exil qu'on lui destinait. Elle ne voulait pas quitter le chteau de Compigne, o elle s'tait rfugie, et avait dclar qu'elle n'irait point Moulins, moins qu'on ne l'y trant par les cheveux. " Elle vit ses amis, ses cratures, son mdecin mme jets la Bastille. Elle-mme se dans l'asile qu'elle avait crut bientt prisonnire choisi; elle en sortit pour se mettre sous la protection du gouverneur de la Capelle, avec qui elle avait des intelligences; mais Richelieu, au courant de cette intrigue, l'avait djoue. Les portes de la Capelle lui furent fermes, et cette malheureuse reine, maudissant son fils et le terrible cardinal qui l'em1 f

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portait sur elle, quitta la France, qu'elle ne devait plus revoir (19 juillet 1631). Elle se rfugia d'abord en Belgique. XXVII.
Rvolte et mort du marchal de Montmorency.

tait grande parmi toute la noblesse de France, mais la haine aussi; bien des coeurs brlaient du dsir d'abattre enfin ce ministre, qui faisait si bon march du sang des gentilshommes. La terreur Le plus illustre des gnraux de ce temps, le duc de Montmorency, marchal de France et gouverneur du Languedoc, sollicit secrtement par Gaston de se placer la tte des mcontents, et de mettre fin par les armes la tyrannie du cardinal, accepta ce rle dangereux. Il rassembla grand'peine une petite arme; les secours promis par l'tranger lui manqurent. Gaston , qui traversa le royaume pour le venir joindre, n'excita en sa faveur aucune sympathie, et n'amena au marchal qu'une poigne d'hommes. Celui-ci, nanmoins, domin par le point d'honneur, ne crut pouvoir ni dserter la conspiration, ni refuser le combat que l'arme royale lui offrit auprs de Castelnaudary ; mais plus brave qu'habile dans cette journe, il fut battu; et, couvert de blessures, il tomba aux mains du cardinal.

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et ne pensa qu' obtenir sa grce. Il s'engagea, assure-t-on, par une des clauses du trait qui lui accordait amnistie, aimer tous les ministres du roi, et particulirement le cardinal de Richelieu. Peu rassur cependant sur les dispositions amicales de Richelieu son gard, il s'empressa de se mettre hors de sa porte, et sortit de nouveau du royaume pour aller Bruxelles partager l'exil de la reine mre. Quant au malheureux duc de Montmorency, Richelieu le rservait pour un terrible exemple. Son procs s'instruisit devant le parlement de Toulouse, o le roi et le cardinal s'taient transports cet effet. La condamnation tait invitable ; le parlement pronona un arrt de mort contre le marchal. Les sollicitations les plus pressantes, et partant des plus hauts personnages, furent en vain mises en oeuvre auprs du roi ; soutenu par le gnie inflexible de Richelieu, il ne cda point. Le peuple de Toulouse, entran par un mouvement de compassion, s'tait rassembl sous les fentres du palais, criant tout d'une voix : Grce! grce! Ce bruit frappa les oreilles du roi; il en demanda la cause : Sire, lui dit le marchal de Chtillon, si Votre Majest veut' mettre la tte la fentre, elle aura compassion de ce pauvre peuple qui implore sa clmence en faveur du duc de Montmorency. Si je suivais les inclinations du peuple., rpondit-il froi-

Gaston vaincu s'humilia

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dement, je n'agirais pas en roi. Le marchal porta sa tte sur l'chafaud (30 octobre 1632). On rapporte de lui, ses derniers moments, un trait qui contraste singulirement avec l'esprit de cette poque, et dans lequel il faut voir sans doute l'effort de l'hrosme chrtien. Avant d'aller la mort, le marchal de Montmorency lgua au cardinal de Richelieu un clbre tableau qu'il possdait.

XXVIII.
Gnie politique de Richelieu.

Mais il est temps de reposer nos yeux de tant de sanglantes excutions, et de suivre. Richelieu sur un thtre o son gnie se montre plus dgag de passions personnelles, et vou plus dignement la grandeur de son pays. Dans la premire priode de son ministre, Richelieu, comprenant combien la France, dchire par les guerres de religion et affaiblie par les incessantes rvoltes des grands seigneurs, tait mal prpare pour entrer en lutte ouverte avec ses deux redoutables rivales, l'Espagne et l'Autriche, s'tait bien gard de provoquer un conflit gnral, qui aurait fait descendre la fois dans la lice ces deux puissances Coalises. Il s'attacha seulement contrarier partout leur politique ; les affaiblir l'une et

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l'autre sparment par des voies indirectes, tantt en fournissant appui et secours leurs ennemis, tantt en amoindrissant leurs allis. Ce fut ainsi qu'il soutint contre la maison d'Espagne les Provinces-Unies (la Hollande), qu'elle voulait faire rentrer sous sa domination, et qui, leur tour, menaaient de lui enlever les provinces belges. Ce fut la mme politique qu'il suivit en Italie, en prenant, comme nous l'avons vu, fait et cause pour le duc de Mantoue contre l'Espagne, et en crasant le duc de Savoie, alli de cette puissance, et qui tenait dans ses forteresses des Alpes les clefs de l'Italie. L'Allemagne surtout fut le thtre o se dploya le gnie politique de Richelieu. Dans cette vaste contre, divise peu prs galement entre les deux religions catholique et protestante, la maison d'Autriche , la tte du parti catholique et matresse de l'empire, menaait srieusement la libert politique et religieuse d'une foule de petits princes qui avaient embrass la religion rforme. De toutes parts on courut aux armes, et on vit alors, au centre de l'Europe, clater une guerre terrible, la guerre de Trente ans. Au milieu des pripties de cette guerre, Richelieu, arrivant au suprme pouvoir, songea faire tourner les divisions de l'Allemagne au profit de la France; c'tait une vieille ennemie qui, se dchirant elle-mme, permettait ses voisins de grandir

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et de se fortifier. Richelieu mit en oeuvre toutes les ressources d'une diplomatie active et habile pour alimenter et ranimer sans cesse la guerre, ingale d'abord, que les princes protestants soutenaient contre l'empereur. Partout on retrouve sa main; partout il rpand les encouragements, les promesses; il donne peu d'argent, mais propos. Il relve, par ses ngociations, par le nom de la France sans cesse mis en avant, le moral des princes fatigus de la lutte. Quand ils sont prs de succomber sous les coups de deux grands capitaines, de Tilly et Wallenstein, qui commandent les armes impriales, c'est encore Richelieu qui appelle la tte de la ligue protestante le roi de Sude, GustaveAdolphe, le plus grand homme de guerre de cette poque. Gustave branle par ses victoires le trne de l'empereur Ferdinand II, et tombe sur le champ de bataille de Lutzen, au milieu de son triomphe. Mais ce matre dans l'art de vaincre a form des lves dignes de lui ; Richelieu sait les gagner et les faire servir d'instrument ses desseins (1634). Cependant les forces de la France s'accroissent chaque jour. Richelieu a rtabli la discipline dans l'unit l'arme, la rgularit dans l'administration, dans le pouvoir ; il voit au dehors ses alliances avec la Hollande, avec la Sude, avec les princes protestants d'Allemagne solidement cimentes; il juge que le moment est venu pour la France d'entrer

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elle-mme en lice et de frapper les grands coups (1635). La fortune djoue d'abord ses plans et trahit la valeur de nos soldats. Nos frontires sont envahies ; les impriaux pntrent en France par la Bourgogne ; les Espagnols, matres des Pays-Bas, par la Picardie. A Paris, l'alarme est vive ; Richelieu ne se dconcerte pas. Bernard de Saxe-Weimar, qu'il soudoie, gagne pour lui des batailles en Allemagne; et tandis que l'Espagnol prend Corbie auprs d'Amiens, et se voit trente-cinq lieues de la capitale de la France, Richelieu lui jette sur les bras une rvolte srieuse en Catalogne, et en Portugal une rvolution qui arrache l'Espagne tout un royaume et y fonde une dynastie nouvelle dont Jean de Bragance est le chef (1638). Partout les Franais reprennent le dessus ; ils se battent glorieusement en Flandre, en Lorraine, sur le Rhin, aux Pyrnes ; l'empire est humili, la branche espagnole dcline pour ne plus se relever son antique, grandeur. ; et quand viendront plus tard les glorieux traits de Westphalie et des Pyrnes, dont le gnie de Richelieu aura prpar les rsultats, la France pourra dire avec raison qu'elle doit ce grand homme trois provinces, l'Alsace, l'Artois et le Roussillon, et cette prpondrance de la politique et des armes que, pendant tout le XVIIe sicle, elle fera sentir l'Europe. En armant les protestants de Hollande et d'Alle-

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magne contre des souverains catholiques, mais ennemis de la France, Richelieu ne faisait que suivre la politique de Franois 1er et celle d'Henri IV ; toutefois on ne manqua pas de jeter les hauts cris contre ce prince de l'glise catholique qui donnait des secours des hrtiques. L'mbassadenr d'Espagne s'emporta jusqu' lui dire, assure-t-on : Comme auteur d'une guerre dtestable, vous laisserez le souvenir d'un cardinal d'enfer. Je suis prtre, lui rpondit Richelieu, cardinal, et bon catholique, n en France, royaume qui ne produit pas de mcrants ; mais je suis aussi ministre du souverain de cet tat, et comme tel je ne dois ni ne puis me proposer d'autre but que sa grandeur, et non celle du roi d'Espagne, dont on connat les vues pour la domination universelle.

XXIX.
Administration intrieure.

Port par sa nature aux grandes combinaisons de la politique plutt qu'aux dtails des affaires, Richelieu, d'ailleurs, ne fut pas matre assez paisible du pouvoir pour tre en mesure d'accomplir de profondes rformes dans l'administration intrieure du pays. On lui doit nanmoins en ce genre d'utiles amliorations dans toutes les branches principales

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des services publics; il cra, au lieu de magistrats lus par des corporations privilgies, ou propritaires de leurs offices, des intendants qui ne relevaient que de l'autorit ministrielle, et qui impriune action plus nergique et plus prompte. Quant aux finances, toujours aux prises avec les difficults les plus graves, il fut souvent rduit de fcheuses extrmits, comme d'imaginer de nouveaux impts, de crer des offices de judicature en vue seulement du produit que la vente de ces offices devait rapporter ; mais on lui doit d'avoir ramen, autant que l'esprit de ce temps le permettait, l'galit en matire d'impt, en forant le clerg lui-mme, exempt des taxes ordinaires, payer, par des subventions dites volontaires, sa part des sacrifices que la guerre imposait au pays. Il ne voulut entendre cet gard aucune dolance, et rpondit avec autant de bon sens que de fermet : qu'il fallait bien que le clerg contribut payer les armes du roi, lesquelles avaient arrt partout l'ennemi, qui, s'il avait pntr dans le royaume, aurait ruin les glises et les ecclsiastiques. Nous avons plus haut montr Richelieu appliquant son gnie et sa puissante volont relever la marine" franaise ; il ne fit pas moins pour l'arme de terre. L, aussi, une autorit intermdiaire, inamovible et presque indpendante, venait se placer entre le souverain et les troupes qui doivent si mrent l'administration

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directement recevoir ses ordres. La conntablie investissait le chef militaire, revtu de cette dignit, de privilges exorbitants; et si elle n'effaait le roi lui-mme aux yeux de l'arme, elle dtruisait du moins en grande partie l'autorit et la responsabilit ministrielles dans les choses de la guerre. Richelieu abolit toujours la dignit de conntable, et, en resserrant les liens de la hirarchie militaire, rendit la royaut le maniement de l'arme plus facile et plus sr. Une des causes principales d'indiscipline et d'affaiblissement de la force militaire du pays, c'tait le manque ordinaire de ressources pour servir rgulirement la solde. Richelieu y donna tous ses soins. Comme l'pargne tait vide il trop souvent, et qu'il n'y fallait pas compter, des troupes par des taxes spciales qui ne pouvaient tre dtournes de cet emploi, et dont l'application aux besoins de l'arme fut faite par les mains mmes des dlgus des pourvut provinces; d'une autre part, il avait coeur de protger les campagnes contre la violence et le pillage, et il institua ds commissaires spciaux chargs de faire bonne justice aux habitants qui auraient se plaindre des exactions des gens de guerre. Au sige de la Rochelle, et dans la double expdition qu'il dirigea lui-mme contre la Savoie, il montra dans l'intrt du soldat la sollicitude et les talents d'un administrateur consomm. Sous son oeil vigi l'entretien

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lant, l'arme ne vit plus dvorer sa subsistance et sa solde par les rapines et les concussions; et elle jouit d'un bien-tre inconnu jusque-l, sans que le trsor public en ft moins mnag.

XXX.
Louis XIII et son ministre.

Jamais souverain, plus que Louis XIII, ne subordonna la politique de son rgne aux vues de son ministre. On se ferait cependant une bien fausse ide de ce prince, si on se le reprsentait comme un monarque indolent, incapable de volont, et abandonnant sans lutte et sans regrets son conseiller les rnes du gouvernement. Louis ne manquait pas d'une certaine nergie. Il aimait la guerre ; dans son expdition contre la ligue protestante, et dans ses campagnes en Savoie, il avait montr de l'habilet militaire et une bravoure brillante qui rappelait le grand Henri. Son caractre, loin d'tre facile, tait morose, dfiant, et trs-jaloux de ne paratre dlguer personne l'autorit royale. Il n'aimait pas d'ailleurs Richelieu, et cette absence de sympathie, dans les dernires annes de sa vie, devint presque de l'aversion. Mais, d'un autre ct, une certaine droiture de sens lui faisait apprcier son insuffisance pour les grandes affaires, dont

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l'loignait encore plus sa sant ingale et mauvaise. Il tait frapp du gnie ferme, vaste, fcond en expdients et en ressources du grand homme d'tat que la Providence lui avait donn pour ministre. Le cardinal, d'ailleurs, se gardait bien de lui montrer les affaires sous un jour facile; on l'accusait mme d'en multiplier le nombre et les complications de manire ne pas cesser un seul jour de paratre ncessaire l'esprit timor d'un souverain qui toujours se dfiait de lui-mme. Enfin il y avait alors l'intrieur tant de rsistances briser; l'extrieur, des intrts si gravement engags dans la lutte avec de formidables puissances, que ce n'tait pas trop, pour matriser les vnements, de la main vigoureuse et de l'me inflexible de Richelieu. L'exercice du pouvoir tait pour lui sem d'ennuis et de dboires qui lui venaient de l'humeur variable, chagrine et souponneuse de Louis. Il les ressentait parfois trs-vivement, et ne se faisait pas faute alors de rcriminations amres. Louis allait toujours le premier vers la rconciliation. Richelieu subir sa supriorit, destines du royaume; haute ambition le forait, en dfinitive, et lui laisser conduire les son but' tait atteint et sa

satisfaite.

cardinal n'aimait pas seulement les ralits Le du pouvoir; il en aimait aussi les signes extrieurs et la pompe. Tandis que Louis XIII se faisait servir

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avec une extrme simplicit, le cardinal-ministre s'entourait d'un grand faste ; il prcdait dans les crmonies publiques mme les princes du sang. Aprs la conspiration du comte de Chalais, nous l'avons vu se faire donner une compagnie des gards. Aprs les intrigues de cour qui se dnourent par la chute des Marillac et la fuite de la reine mre, il fit riger sa terre de Richelieu en duch-pairie, et prit le titre trange et sans prcdents de cardinal-duc. Il obtint le gouvernement de Bretagne, et eut en outre lui bon nombre de citadelles et de villes fortifies, ce que l'on appelait alors des places de sret. Connatre les hommes, bien juger de leurs mrites divers, s'attacher ceux qu'une remarquable spcialit recommande et les faire servir ses desseins, ce fut toujours un des traits caractristiques du gnie politique. Richelieu possda dans un haut degr ces qualits de l'homme d'tat. Si, dans les mauvais jours, il sortit son honneur des crises les plus redoutables, s'il obtint en tout temps de la fortune tout ce qu'elle pouvait lui donner, c'est qu'il fut toujours bien servi. Le premier il devina Mazarin, l'habile ministre qui devait gouverner la France aprs lui, dans un jeune Italien, abb-diplomate au service de la cour de Rome. Lors des ngociations que le pape ouvrit plusieurs reprises pour se porter mdiateur entre la France d'une

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part, l'Espagne et la Savoie de l'autre, Richelieu fut singulirement frapp de l'intelligence pleine de finesse et de pntration de cet tranger. Il ne connaissait personne,, dit-il, gnie pour les affaires. qui et un plus beau

Ce jugement une fois port, il chercha s'attacher ce jeune Italien. Il l'employa, depuis, maintes fois et avec succs dans des ngociations difficiles, lui fit obtenir le chapeau de cardinal, et, son lit de mort, le recommanda Louis XIII, comme l'homme le plus initi sa politique et le plus capable de la continuer.

XXXI.
Discrdit des deux reines.

dans l'exil, errant de Bruxelles Londres, de l'Angleterre aux bords du Rhin, partout malheureuse et dlaisse. Ses biens, et jusqu' son douaire, avaient t confisqus; elle manquait quelquefois mme du ncessaire. En vain crivait-elle au roi son fils : Je ne veux point vous attribuer la saisie de mon bien et l'inventaire qui en a t fait, comme si j'tais morte. Il n'est pas croyable que vous tiez les aliments celle qui vous a donn la vie. Ses plaintes, souvent ritres, n'arrivaient pas jusqu'au coeur de son fils ; son

La

reine

mre

tait

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exil ne devait finir qu'avec sa vie ; et cette veuve d'Henri IV, cette mre de roi, mourut quelque temps avant le cardinal, Cologne, dans un tat d'abandon et de misre exciter la compassion de tous. Arme d'Autriche, qui, dans l'clat et de sa beaut, n'avait pu obtenir l'esprit du roi, ni crdit la cour, plus heureuse dans les intrigues de sa jeunesse ni empire sur n'avait pas t auxquelles elle

s'tait associe pour ruiner la puissance du cardinal. Vaincue dans cette lutte et dlaisse, elle vivait tristement dans la compagnie de quelques femmes avec lesquelles elle se vengeait de son redoutable ennemi par des moqueries et des sarcasmes. Lui, de son ct, la surveillait et ne l'pargnait pas. n'avait pas cess d'entretenir un commerce de lettres avec son amie, la duchesse de Chevreuse, qui, oblige de fuir hors de France, cabalait l'tranger. La politique n'tait pas trangre cette correspondance. La reine, dans sa haine contre le cardinal, alla jusqu' nouer ellemme des relations avec les cours rivales de la France, pour entraver les plans de la politique du Des dpches interceptes livrrent Richelieu le secret de ces intrigues. L'appartement de la reine au couvent du Val-de-Grce, o elle se retirait volontiers, fut fouill, ses papiers furent saisis ; elle subit un interrogatoire devant le chanministre. Anne d'Autriche

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celier Sguier; on la menaa de rpudiation, et elle fut oblige de recourir l'entremise du cardinal pour obtenir du roi qu'il l'embrasst en signe de pardon ; il fallut, en outre, qu'elle promt de ne retourner jamais de pareilles fautes, et qu'elle consentt 1637). Aprs vingt-deux ans de mariage, Anne d'Autriche devint mre ; elle mit au monde un fils qui fut depuis Louis XlV (5 septembre 1638). Ce fut une grande joie en France, et la mre de cet hritier du trne si longtemps dsir, espra que cet heureux vnement, en veillant de nouvelles affections chez le roi, lui donnerait elle-mme plus d'empire sur son esprit. Il n'en fut rien. Louis Xlll, comme son ministre, s'tait habitu ne voir dans la reine qu'une princesse du sang espagnol, tout entire par ses sympathies et par ses voeux avec les ennemis du royaume. Obsd d'ailleurs son gard de soupons plus injurieux encore, il ne cessa de la traiter avec une extrme froideur. Rien n'tait plus triste que l'existence de cette pauvre reine; elle tait de la part du premier ministre en butte des perscutions mesquines, qui portaient jusque sur le choix de ses serviteurs et de ses femmes de chambre. que le roi ft dsormais averti par ses femmes de toutes les lettres qu'elle crirait (aot

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XXXII.
Mariage de Gaston cass par la volont de Richelieu.

ce point la reine, Richelieu n'avait aucune raison pour mnager Gaston, le frre du roi, ce fauteur ternel de complots contre l'tat et contre sa personne. L'chafaud du brave duc de Montmorency tait peine refroidi, que Gaston renouait de nouvelles trames ; tous ses projets avortrent; mais plusieurs gentilshommes payrent encore de leur tte le malheur d'avoir reu ses de Jars, impliqu dans cette affaire, n'eut sa grce que sur l'chafaud. Gaston tait alors l'tranger : Richelieu le poursuivit dans la personne de tous ceux qui paraissaient entrer dans ses intrts. Il avait pous secrtement, et sans la volont du roi, la soeur du duc de Lorraine. Ce mariage blessait les anciens principes de la monarchie. On punit le duc de Lorraine, en envoyant contre lui une arme qui s'empara de Nancy, sa capitale. Quant au mariage, en vain les thologiens et la cour de Rome le regardaient-ils comme rgulier, et indissoluble, il fut cass par un dit du conseil que Richelieu se chargea de faire enregistrer au paret sanctionner par l'assemble lement de Paris, gnrale du clerge de France (1635). solennellement confidences. Le commandeur

S'il humiliait

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XXXIII.
Favoris et confesseurs du ro.

triste et ennuye du roi des confidents ou favoris qui cherchaient le distraire, et avec qui il panchait ses secrets chagrins. Mais sitt qu'ils cessaient de marils cher selon les vues de l'imprieux ministre, Le cardinal tombaient bientt en disgrce. C'est ainsi que le duc de Saint-Simon qui avait possd un haut degr la confiance de Louis XIII, et celui-l mme qui avait sauv Richelieu, la fameuse journe des Dupes, en l'introduisant Versailles dans le cabinet du roi, fut, au gr du cardinal, loign de la cour et relgu dans la citadelle de Blayes. Le roi s'attacha alors une des filles d'honneur de

concdait l'humeur

la reine, Mlle de La Fayette. La beaut et l'esprit de cette personne captivaient le roi au plus haut point, et cet attachement d'un prince dvot et peu voluptueux se continua, mme aprs que Mlle de La Fayette eut t chercher dans le couvent de la Visitation un abri contre les dangers de sa position la cour. Richelieu en conut d'autant plus d'ombrage qu'il supposait avec raison que Mlle de La Fayette servait les intrts d'Anne d'Autriche, et travaillait de concert avec elle mnager le rappel de Marie de Mdicis ; il prit alors le parti d'crire au roi pour

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lui manifester

son vif dsir de dposer le fardeau des affaires, et d'aller chercher dans la retraite le repos et la sant. Louis XIII, alarm, le pressa de garder le pouvoir, et pour mieux l'y dcider, rompit ses relations avec la femme qu'il aimait (1637). Les confesseurs des rois ont souvent exerc une grande influence sur les souverains dont ils dirigeaient la conscience. Louis XIII subit aussi cet

ascendant. Le pre Caussin; jsuite, qui devint son confesseur, jouit d'abord la cour d'un assez grand crdit. Bientt les deux reines, qui l'avaient attir dans leur parti, se servirent de lui pour miner la faveur du cardinal de Richelieu, et notamment pour veiller les scrupules du roi l'gard des subsides donnait aux protestants de que le cardinal-ministre Hollande et d'Allemagne. Le pre Caussin ne fut pas tranger non plus au plan habile qui devait faire servir l'amour du roi pour Mlle de La Fayette obtenir le rappel de l'exil de Marie de Mdicis, et la rtablir dans son crdit. Richelieu ne tarda pas saisir les fils de cette intrigue, et le pre Caussin, disgraci, reut l'ordre de partir sur-le-champ pour la basse Bretagne, o il demeura confin. On donna pour confesseur au roi le pre Sirmond, vieillard de quatre-vingt-huit ans, tranger aux intrigues de cour, et tout absorb dans des recherches scientifiques.

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XXXIV.
Rvolte du comte de Soissons. Sa victoire et sa mort.

Mais si le cardinal tait infatigable pour rompre les trames ourdies contre l'tat ou contre lui-mme, ses ennemis ne l'taient pas moins pour se jeter sans cesse dans les hasards de nouvelles entreprises. Depuis plusieurs annes le duc de Bouillon donnait asile dans sa principaut de Sedan plusieurs seigneurs ennemis du cardinal, et qui avaient t forcs, pour se soustraire ses rigueurs, de quitter la cour. A leur tte tait un prince du sang, le comte de Soissons, homme fier, nergique, conproccup de saisir l'occasion de renverser, mme par les armes, l'homme d'tat qui le tenait dans l'abaissement et dans l'exil. Il se stamment sentait appuy d'ailleurs par les sympathies d'une grande partie de la noblesse, qui ne pardonnait pas au terrible cardinal tant de coups qui l'avaient mutile; enfin les intrigues de l'tranger le poussaient une rsolution hardie, et lui faisaient esprer les forces ncessaires pour en assurer le succs. Richelieu avait l'oeil ouvert sur les conciliabules qui se tenaient Sedan. Au mois de juin 1641, il fit signifier au duc de Bouillon qu'il ne donnt pas plus longtemps l'hospitalit au comte de Soissons. Le

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refus tait facile prvoir, et une petite arme, sous les ordres du marchal de Chtillon, se trouva prte marcher vers la frontire pour observer et intimider Sedan. Cette initiative du cardinal mit fin aux indcisions du comte et des autres seigneurs qui partageaient sa fortune. Un jeune abb, clbre depuis sous le nom de cardinal de Retz, et qui semblait s'essayer ce rle d'agitateur qui a rempli toute sa vie, vint trouver secrtement les princes Sedan, et en repartit charg de prparer dans Paris mme un mouvement qui claterait au premier bruit d'un succs remport par les armes des conjurs. L'empire et la cour d'Espagne s'engagrent fournir de l'argent et des troupes. De tous cts les princes appelrent eux les exils et les aventuriers disposs se ranger sous leur bannire. Quand ils eurent ainsi compos une petite arme d'environ douze raille hommes, ils ouvrirent les hostilits par un manifeste o le cardinal-ministre et la direction qu'il imprimait la politique de Louis XIII taient attaqus avec la dernire violence. Le roi et son ministre donnrent une srieuse, attention cette prise d'armes, et le marchal de Chtillon eut ordre de tenir ferme jusqu' ce que Louis XIII en personne ft arriv avec des renforts qu'on dirigeait en toute hte vers la Champagne ; mais le marchal, ayant appris le passage de la

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Meuse par les coaliss, crut l'occasion favorable pour leur livrer bataille, et il les joignit dans une plaine, prs du bois de la Marfe. Les forces taient peu prs gales des deux cts ; l'action fut d'abord vivement engage par les troupes royales; mais l'une des ailes la cavalerie fit mal son devoir. Il y avait dans ses rangs beaucoup de nobles qui secrtement faisaient des voeux pour le succs des rebelles ; ils soutinrent peine le choc de l'ennemi, et se rejetrent en dsordre sur l'infanterie. Celle-ci, branle par ce mouvement et se sentant prive d'appui, lcha pied son tour. Ce fut bientt une droute gnrale, dans laquelle le marchal de Chtillon lui-mme se trouva entran. La victoire des coaliss fut complte, et l'arme royale, battue et disperse, laissa entre leurs mains un grand nombre de prisonniers. pouvants de ce dsastre, le roi et le cardinal tremblaient de voir Paris se soulever, et prenaient les plus grandes prcautions pour couvrir la Champagne, lorsqu'une nouvelle inattendue leur montra le danger bien moindre qu'ils ne l'avaient redout. Le chef de l'entreprise, le seul des coaliss qui ft vraiment craindre, le comte de Soissns, avait pri dans sa victoire. Cette mort, ignore d'abord des deux armes , et qui est reste couverte d'un certain mystre, ne fut connue que lorsqu'aprs l'action on releva les corps de ceux qui taient

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tombs sur le champ de bataille. Parmi ces cadavres on reconnut celui du comte, frapp en plein front d'une balle qui lui avait bris la tte. Avec toute la force de la coalition. Elle ne fut pas longtemps se dissoudre; le duc de Bouillon entra en pourparlers avec le gouvernement franais pour faire sparment sa paix aux meilleures conditions ; l'tranger rappela ses troupes ; et les conjurs les plus compromis s'en allrent en Artois guerroyer avec l'arme espagnole contre les troupes royales (aot 1641). lui tombait

XXXV.
Faveur de Cinq-Mars. Sa conspiration.

temps, Richelieu, que rien ne rassurait contre la crainte de se voir supplant dans la confiance du roi, avait pris ombrage de l'affection de Louis XIII pour Mme d'Hautefort, une des dames d'atour d'Anne d'Autriche; afin de l'en dtacher, il entrana le roi dans un voyage sur les frontires, et mit le temps profit pour placer auprs de lui et pousser assez avant dans la faveur royale une de ses cratures, le fils du marquis d'Effiat. Cinq-Mars, jeune homme de dix-neuf ans, qu'il avait distingu pour son extrieur agrable, son humeur enjoue et un grand charme de con-

Dans ce mme

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et de manires. Ce jeune courtisan, guid par les conseils de Richelieu, s'insinua si bien dans l'affection du roi, que celui-ci, de retour de son voyage, non-seulement ne renoua point avec Mme d'Hautefort, mais mme la bannit de la cour versation et de Paris. L'alliance entre le favori et le ministre parut quelque temps sincre. Cinq-Mars secondait les vues du cardinal en inspirant de plus en plus Louis XIII de l'loignement pour la reine; il avait soin, selon ses instructions, de lui rapporter chaque jour ce que le roi avait pu dire de lui dans ses boutades de mauvaise humeur qui n'taient que trop frquentes ; de son ct Richelieu s'entremit plusieurs fois pour faire cesser des brouilleries survenues entre le roi et son favori ; Louis XIII s'irritait surtout des mauvaises moeurs de Cinq-Mars et de ses amours avec une clbre courtisane, Marion de Lorme. Cependant son attachement pour ce jeune homme tait si vif, qu'il lui pardonnait mme d'tranges inconvenances ; il ne pouvait se passer de sa conversation, l'accablait de ses libralits ; et ne l'appelait plus que cher ami. Cinq-Mars, d'un caractre vain et lger, ne fut pas longtemps sans croire sa faveur assez :affermie pour n'tre plus oblig de mnager le cardinal. Les ennemis de celui-ci ne manqurent pas de l'entourer, de l'aigrir contre son protecteur, de flatter ses rves d'ambition, et de lui persuader qu'aprs

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avoir conquis la faveur, il pouvait atteindre la puissance. Le roi l'avait lev la dignit de grand cuyer de France; il eut la prtention d'avoir accs au conseil des ministres; il aspira la qualit de duc et pair. Richelieu, offusqu d'une ambition si peu justifie, montra: clairement au favori, par ses paroles et par ses actes, qu'il tait dcid lui barrer le chemin. Ds ce moment, il y eut entre eux une haine irrconciliable ; Cinq-Mars, avec l'emportement irrflchi de son naturel, vint bientt se livrer son terrible ennemi : il conspira. On assure que ce qui enhardit le plus ce favori se mettre la tte d'un complot contre Richelieu, ce fut l'humeur chagrine avec laquelle le roi, dont altre, semblait depuis quelque temps supporter le joug de son premier ministre. Dans des conversations intimes avec son confident, il se plaignait d'un ton plein d'aigreur de la hauteur et du faste du cardinal, tel point que le jeune courtisan fut amen plus d'une fois parler des moyens de l'en dbarrasser,. Le roi laissa tomber ces propos ; mais Cinq-Mars, plein d'espoir d'tre amnisti de ce ct, s'il venait russir, et excit par les ennemis du cardinal, se rsolut enfin avoir des confrences secrtes avec les chefs du parti qui ne cessait de comploter la perte de Richelieu. Il vit le duc de Bouillon, avec qui la cour avait la sant tait profondment

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compos depuis la bataille de la Marie et la mort du comte de Soissons, et qui, sous les apparences d'une rconciliation, nourrissait contre le cardinal une haine profonde. Ensemble, ils n'eurent pas de peine dcider Gaston, duc d'Orlans, se joindre eux pour se venger enfin de son ennemi, jusquel toujours victorieux. Le plan de la conspiration fut dress. La mort de Richelieu en tait le but principal ; un trait secret fut ngoci avec l'Espagne au nom du duc d'Orlans. Cette puissance s'engageait fournir aux; conjurs une arme et des subsides. Un conseiller d'tat, de Thou, fils de l'illustre magistrat et historien de ce nom, eut le malheur d'apprendre, par une indiscrtion, l'existence du traite et la conspiration. On assure qu'ami des conjurs, et particulirement de Cinq-Mars, il ne leur pargna pas les observations sur la voie pleine de prils o ils s'engageaient; mais il tait au nombre des ennemis les plus ardents, du cardinal, et il laissa trop voir que c'tait moins le but du complot que l'incertitude russite qui causait son dplaisir. de la de plusieurs

XXXVI.
Voyage de Narbonne. Dclin de la faveur de Richelieu.

Cependant Richelieu

souponnait,

de certains

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indices, qu'un complot s'ourdissait contre lui; mais il n'en pouvait saisir les fils, et ne savait le moment o il tait menac de le voir clater. Il tait inquiet et dans des dispositions d'esprit d'autant plus tristes, qu'il tait visible pour tous que la confiance et l'amiti du roi se retiraient de lui. Louis XIII partait alors pour Narbonne, d'o il comptait diriger l'expdition contre le Roussillon, sur la frontire d'Espagne. Le cardinal, malgr le dlabrement de sa sant, ne voulut pas le quitter de ne point perdre de vue ce monarque pendant tout le voyage, et de loger toujours avec lui dans les mmes lieux o il s'arrterait le long de la route, quoiqu'il pt en et que ce ft contre sa coutume tre incommod, ordinaire et l'usag qu'il avait pratiqu jusque-l ; il se fit mme un plan de le voir rgulirement deux fois par jour, le soir et le matin, afin d'tre porte les mauvaises impressions qu'on pouvait lui donner tous moments de sa conduite, et les cabales qui se faisaient contre sa de dtruire dans de pareilles conjonctures Il rsolut, dit l'abb Siri,

personne.... Tomb grivement malade Narbonne, le cardinal n'avait pu suivre le roi, qui tait all mettre le sige devant Perpignan. Outre l'affliction du corps que sa maladie lui causait, son me s'abandonnait encore de tristes rflexions qui le pion-

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geaient dans un noir chagrin; il craignait que le jeune Cinq-Mars ne, se prvalt de son absence pour achever de le ruiner entirement dans l'esprit de Sa Majest; c'est pourquoi il faisait tout son possible pour engager ce monarque revenir Narbonne, lui mandant tous les jours qu'il avait au bien de son des affaires trs - importantes Mais ce prince, royaume lui communiquer.... qui ne pouvait plus souffrir la vue de son premier et qui voulait lui seul, et sans son assisministre, tance, faire une glorieuse conqute, tait demeur sourd toutes ses instances, peu de curiosit de s'informer et tmoignait mme de l'tat de sa sant;

ce qui le mit dans une telle dfiance et apprhension que, se croyant abandonn de son souverain et livr la merci de ses ennemis, il prit le parti de s'loigner d'un lieu o il tait environn de prils de tous cts.

XXXVII.
Dcouverte de la conspiration.

- Richelieu; rfugi Tarascon, sous prtexte d'user des eaux minrales qui sont dans le voisinage, y attendait dans un morne abattement des intrigues et des complots dont il tait, l'objet. Mais alors la situation de celui qui avait l'issue

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jur sa perte n'tait pas plus brillante que la sienne. Cinq-Mars, bloui de sa fortune, emport par ses passions, semblait avoir pris tche de contrarier toutes les inclinations du roi, de ne se gner en rien pour lui plaire, et de s'loigner d'autant plus que le roi tmoignait plus de dsir de l'avoir auprs de lui. Une conduite aussi extravagante ne tarda pas porter ses fruits ; le roi se refroidit visiblement pour Cinq-Mars ; il l'admettait plus rarement auprs de sa personne, et le favori comprit enfin, mais trop tard, que son crdit la cour ne tenait plus qu' un fil. Les courtisans le voyaient bien; et c'tait vainement, que Cinq-Mars; pour faire croire au maintien de sa faveur, avait recours de petites ruses. On raconte qu'il lui arrivait souvent alors de se cacher dans quelque rduit, pendant deux ou trois heures , aprs que le roi tait couch, pour laisser sortait d'auprs de ce supposer ensuite qu'il prince, et qu'il avait pass tout ce temps-l au chevet de son lit, comme cela lui arrivait dans les commencements. La marche de la conspiration n'tait pas plus heureusement dirige. Les lenteurs calcules du duc d'Orlans, qui tremblait de s'atet taquer encore une fois au terrible cardinal, divers autres contre-temps, joints aux indiscrtions de Cinq-Mars, mettaient chaque instant les conjurs en pril d'tre dcouverts avant l'excution

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de leur dessein. Enfin dans les rangs mmes de l'arme Richelieu avait des amis nombreux et dvous; on les appelait les cardinalistes. Les partisans de Cinq-Mars, et tous les ennemis du premier ministre , prenaient le nom de royalistes. Louis s'adressant un jour, un capitaine de ses : Je sais, lui dit-il, que mon arme est gardes partage, en deux factions, les royalistes et les les cardinalistes, pour qui tenez-vous? Pour cardinalistes, sire, rpondit firement l'officier, car le parti du cardinal est le vtre. Le roi ne releva pas, cette rponse hardie. Celui qui la faisait s'appelait Fabert ; issu d'une famille bourgeoise de Metz, il fut le premier soldat franais qui, sans tre noble, parvint la dignit de marchal de France. Les choses en taient l, lorsqu'un jour Richelieu reut Tarascon un paquet cachet, d'une origine inconnue. Il l'ouvrit, et y trouva la copie du trait pass avec l'Espagne au nom du duc trait qui lui livrait tout le secret de la Le cardinal fut rayonnant de joie, conspiration. car il avait en main de quoi perdre ses ennemis et d'Orlans, ressaisir tout son crdit auprs du roi. A l'instant mme il envoya un de ses affids Louis XIII, pour lui mettre sous les yeux la preuve des complots et des trahisons dont il tait entour (1642). Cette dcouverte jeta le plus grand trouble dans

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l'esprit du roi. Retenu par un reste d'affection, il hsitait livrer, son favori la vengeance de Richelieu et aux svrits de la justice; pour lever ses scrupules, on eut recours au pre Sirmond, son confesseur. Celui-ci n'eut pas de peine lui dmontrer l'enormit de ce complot qui s'appuyait sur l'tranger, et la ncessit de punir les coupables; il donna enfin l'ordre d'arrter Cinq-Mars, qui, ne pouvant sortir de Narbonne, se tint d'abord cach chez un marchand de cette ville, dont la femme lui avait accord refuge; mais le mari intimid le livra aux gardes qui le cherchaient. De Thou fut galement arrt Narbonne, et le duc de Bouillon l'arme d'Italie qu'il commandait. Gaston se tenait alors loin de la cour, en Auvergne ; on le mit tout d'abord dans l'imposside bilit de fuir. Ds qu'il connut l'arrestation Cinq-Mars, il s'empressa de jeter au feu l'original avec l'Espagne; puis il dpcha vers le cardinal un de ses affids charg de prsenter en son nom les plus humbles excuses et les plus indignes supplications. Richelieu rpondit d'un ton froid et svre cet envoy : Que le duc d'Ordu trait lans avait mrit la mort ; que, si par grce extrme on lui laissait la vie, c'tait condition qu'il fournt au roi les moyens de connatre et d'atteindre ses complices, et qu'il livrt le trait avec l'Espagne. Ce malheureux prince ne recula

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devant rien ; il se fit le dnonciateur de ses amis ; et pour procurer contre eux des preuves, dfaut de l'original du trait qu'il avait brl, il en livra une copie reste entre ses mains. Dans ces jours de crise, Louis sentait le besoin de s'appuyer de nouveau sur Richelieu. Tout malade qu'il tait lui-mme, il se fit porter Tarascon chez le cardinal. On vit alors un trange spectacle; un lit fut dress pour le roi ct de celui de son ministre; et ces deux hommes, dont la vie tait prte s'teindre, s'entretenaient du sort qu'ils rservaient leurs ennemis vaincus et Louis tait plein-d'effusion pour le prisonniers. cardinal et semblait lui demander pardon d'avoir un instant mconnu sa fidlit et ses services. Richelieu gnreux envers son souverain, implacable envers les malheureux compromis dans la conjuration. Aprs cette entrevue, le roi prit cong de Richelieu et regagna tristement Paris; le cardinal partit pour Lyon, remontant le Rhne et tranant derrire lui un de ses captifs, de Thou, dans un bateau attach au sien (17 aot 1642). se montrait

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XXXVIII.
Procs et supplice de Cinq-Mars et de de Thon.

Cinq-Mars et de Thou furent traduits devant une commission compose de magistrats et de conseillers d'tat. Au nombre de ces derniers figurait un dont le nom personnage sinistre, Laubardemont, demeur infme sert encore aujourd'hui caractriser la servilit cruelle qui prend le masque de la justice. Dans l'instruction de son procs, Cinq-Mars avait laiss entendre que le roi connaissait et ne dsavouait pas ses projets contre le cardinal, l'poque de la conjuration. Le faible Louis XIII descendit jusqu' se justifier devant son ombrageux ministre, et charger lui-mme son ancien favori. Il crivit au chancelier Sguier, prsident de la commission, une lettre o il reconnut que CinqMars lui avait propos de se dfaire du cardinal; mais il affirmait en mme temps qu'il avait repouss avec horreur cette mauvaise pense, quoi qu'en pt dire ce grand imposteur et calomniateur Mars. L'accusation Cinq-

d'avoir trait avec les ennemis de

l'tat tait parfaitement justifie vis--vis des chefs du complot. De Thou, quoiqu'il y et peut-tre pntr plus avant que son devoir ne le permettait,
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ne pouvait tre judiciairement convaincu de complicit; et le chancelier Sguier, qui esprait le sauver, insistait sur ce point. Mais Laubardemont rapporta une ancienne ordonnance de Louis XI, ignore de tous, qui assimilait les non-rvlateurs aux auteurs du crime qu'ils n'avaient pas dnonc. En mme temps, par une manoeuvre indigne, il dit l'oreille de Cinq-Mars que de Thou avait tout confess; celui-ci ds lors ne cacha plus rien des circonstances les plus compromettantes pour son ami. Tous deux furent condamns mort, et conduits au supplice le jour mme de leur condamnation. Ils montrrent leurs derniers moments un calme et une rsignation religieuse qui achevrent d'exciter profondment en leur faveur la compassion du peuple. Tous deux eurent la tte tranche Lyon, sur la place des Terreaux (12 septembre 1642). On raconte que Louis XIII, instruit du jour et du moment de l'extira froicution, se promenant Saint-Germain, dement sa montre, et regardant l'heure, dit ceux qui l'entouraient : Cher ami doit faire prsent une laide grimace.

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XXXIX. Retour triomphal de Richelieu.

Richelieu quitta Lyon aprs que Cinq-Mars et de Thou eurent t excuts. Il s'achemina vers Paris, tantt sur un bateau qui descendait la Loire, tantt port par ses gardes dans une magnifique litire o se trouvaient, outre son lit, des siges dans pour deux personnes qui l'accompagnaient sa route. Les porteurs ne marchaient que la tte dcouverte; sa litire tait si vaste et si haute qu'on abattait devant elle des pans de murailles, les portes des villes et des difices s'tant, trouves trop troites pour lui donner passage; il arriva ainsi Paris le 17 octobre, au milieu de la foule tonne et terrifie en prsence d'un pareil triomphateur. Plusieurs des complices de Cinq-Mars taient parvenus sortir de France, ou s'y tenaient cachs. Le duc de Bouillon dut la vie Richelieu qui avait moins de got faire tomber sa tte qu' devenir matre de la forte ville de Sedan que le duc possdait. Il lui fit comprendre, dans sa prison, quelle condition il pouvait se sauver de l'chafaud; et moyennant la cession de cette place au roi, le duc

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obtint sa grce entire. Quant au duc d'Orlans, il avait, comme nous l'avons vu, achet la clmence de Richelieu en lui livrant ses amis. Il en fut quitte pour tre condamn vivre quelque temps loign de la cour. Aprs la mort de Louis XIII, Fontrailles, gentilhomme compromis dans la conspiration de Cinq-Mars, celui-l mme qui avait ngoci, au nom du duc d'Orlans, le trait avec l'Espagne, et qui n'avait chapp la mort qu'en fuyant en Angleterre, tira vengeance de cette manire de l'gosme du prince : Un jour qu'il assistait auprs du duc d'Orlans un spectacle public, une planche de l'amphithtre s'tant rompue sous lui, le prince lui tendit la main pour l'aider se retirer du trou o il tait tomb : Je suis bien oblig Votre Altesse, lui dit Fontrailles en le saluant profondment, je puis me vanter d'tre le premier de ses serviteurs qu'elle ail tir de l'chafaud. Vers ce mme temps, les armes du roi taient victorieuses dans le Roussillon ; mais un grave chec essuy sur la frontire de Picardie, Honnecourt, jeta pour quelque temps en France une alarme exagre. L'opinion tait si bien tablie que le calcul dominant du premier ministre tait de se rendre ncessaire tout prix, qu'on prtendit qu'il avait donn l'ordre au marquis de Guiche, une de ses cratures, de se faire battre par les Espagnols dans cette rencontre, afin que

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le ro , alarm des progrs de l'ennemi au nord de la France, sentt vivement le besoin de toute l'habilet de son ministre pour carter ce danger. Est-il besoin de dire que les ambitions de la trempe de celle de Richelieu ne s'abaissent pas jusqu' la trahison? Le cardinal rentra Paris plus puissant, plus redout que jamais, et au fond dvor de soucis. Il trouva, tous les coeurs pouvants des scnes sanglantes qui venaient de se passer Lyon. Pour faire diversion ces lugubres impressions, il eut l'ide de faire reprsenter, sur le thtre qu'il avait luimme fait btir dans son palais, une comdie nouvelle en musique et machines, ce que nous appelons aujourd'hui opra, monte par ses soins. Le public admis cette reprsentation eut l'air de se rcrer beaucoup , et combla le cardinal de louanges. Pour lui, on remarqua qu'il tait absorb dans de sombres penses dont rien ne pouvait le distraire. Le souvenir de Cinq-Mars l'obsdait; il voyait Louis XIII encore entour des amis et des cratures du grand cuyer qui tait surtout aim de la maison, militaire du roi. Cinq-Mars pouvait y trouver des vengeurs. Richelieu craignait, s'il allait rejoindre la cour Saint-Germain, quelque attentat sur sa personne : il craignait plus encore, s'il restait loin du roi, que la haine de ses ennemis ne parvnt ruiner son crdit et son autorit. Ses exigences

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comme ses soupons devenaient extrmes : tantt il pressait le roi, sous prtexte d'avoir lui communiquer des choses de haute importance, de lui accorder une entrevue particulire, en lieu sr, SaintMaur ou au bois de Boulogne ; tantt il mettait pour condition de la visite qu'il ferait lui-mme son souverain, que ses gardes l'accompagnassent avec leurs armes jusque dans l'antichambre royale, et qu'ils fussent en mme nombre que ceux du roi. Enfin il alla jusqu' exiger de Louis, qu'il renvoyt d'auprs de sa personne ses officiers les plus dvous et qu'il aimait le plus, et cela, en raison de l'attachement qu'ils avaient eu autrefois pour le grand cuyer. Sur ce dernier point il lui fallut revenir plusieurs fois la charge, et pour l'emporter il fit mine, prenant prtexte du triste tat de sa sant, de vouloir absolument passer dans le repos le peu de temps qui lui restait vivre ; et il cessa, en effet, un moment de s'occuper d'affaires et de donner audience aux ambassadeurs et autres envoys des puissances trangres. Louis XIII avait reu d'abord avec colre l'audacieuse proposition du cardinal, et chass de sa prsence l'affid que son ministre avait charg de la lui porter. Mais la fin, la crainte d'tre accabl sous le poids des affaires, quand il serait priv de l'homme qui les menait depuis si longtemps, prvalut sur toute autre considration, et Louis XIII, le coeur ulcr contre le ministre qui l'humiliait ce

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renvoya bon nombre de ses officiers et serviteurs, en les comblant toutefois des marques de son estime et de ses regrets (1er dcembre 1642).

XL.
Derniers moments de Richelieu.

Ce fut la dernire victoire de Richelieu, et il n'en jouit pas. Sa sant mine par les travaux, par les soucis du pouvoir, et en dernier lieu par le chagrin chez le roi qu'une secrte de ne plus rencontrer aversion, finit par succomber. Son tat tait si pitoyable, dit un auteur contemporain, qu'il faisait piti, tous ceux qui le voyaient, mme jusqu' ses propres ennemis. Des abcs qu'il avait au bras s'tant ferms, le mal se porta sur la poitrine; et bientt le bruit de sa fin prochaine se rpandit. Le roi vint lui rendre visite et essaya de lui donner " consolations. Sire, lui dit le cardinal, quelques voici le dernier adieu. En prenant cong de Votre Majest, j'ai la consolation de laisser son royaume plus puissant qu'il n'a jamais t et vos ennemis abattus. Le conseil de Votre Majest est compos de personnes capables de la bien servir; elle fera Il recomd'elle. de les conserver auprs sagement manda ensuite au roi ses neveux et les autres membres de sa famille.

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Sentant ses forces dfaillir de plus en plus, Richelieu demanda ses mdecins de s'expliquer, et de lui dire combien de temps il pouvait vivre encore. Ceux-ci, s'efforant de lui dguiser jusqu'au bout la vrit, lui rpondirent : Que Dieu qui le voyait si ncessaire au bien de la France ferait quelque coup de sa main pour le lui conserver. Richelieu, qui ce moment suprme ne voulait plus tre flatt, secoua la tte, et faisant signe celui des mdecins en qui il avait le plus de confiance : Parlez-moi, coeur ouvert, non en mdecin, mais en ami. Monseigneur, dans vingt-quatre heures, vous serez mort ou guri. C'est parler, cela, dit Richelieu ; je vous entends. Et il se recueillit pour lui dit-il, mourir. Quels qu'eussent t pendant sa vie ses passions et, ses carts, Richelieu, prince de l'glise, voulut mourir en chrtien et donner cet exemple au monde. Comme son confesseur lui demandait s'il pardonnait ses ennemis : Je n'en ai jamais eu d'autres, rpondit-il, que ceux de l'tat. Lorsqu'on lui apporta le viatique et qu'il vit l'hostie consacre s'approcher de son lit, il dit tout haut ces paroles : Voil mon juge, qui doit bientt prononcer mon arrt. Je le supplie de me condamner, si, pendant mon ministre, j'ai eu d'autre objet que le bien de l'tat, le service de mon souverain , la gloire de Dieu et les avantages de la religion.

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Ceux qui assistaient cette scne solennelle contemplaient avec effroi ce terrible cardinal prt aller rendre compte Dieu. En entendant ces dernires paroles, l'vque de Lisieux ne put s'empcher de dire tout bas : Voil une assurance qui m'pouvante. Le prtre qui l'assistait son lit de mort songeait lui pargner certaines formalits qui accompagnent le dernier sacrement, disant qu'une personne de son rang n'tait pas tenue de les observer. Le cardinal voulut tre trait comme le plus humble mourant et se soumit tout. Le 3 dcembre, aprs midi, le roi vint voir le cardinal une dernire fois. Les mdecins, n'esprant plus rien, avaient abandonn le malade des empiriques qui lui procurrent un peu de soulagement; mais sa faiblesse croissait : dans la matine du 4, sentant les approches de la mort, il fit retirer sa nice, la duchesse d'Aiguillon, " la per avait le selon ses prosonne aime, qu'il " plus pres paroles : ce fut le seul moment, non pas de faiblesse, mais d'attendrissement qu'il eut ; son inbranlable fermet ne s'tait pas dmentie pendant ses longues souffrances. Toute l'assistance, ministres, gnraux, parents et domestiques, fondait en larmes ; car cet homme terrible tait, de l'aveu des contemporains qui lui sont le moins favorables , le meilleur matre, parent et ami qui

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ait jamais t. Vers midi, il poussa un profond soupir, puis un plus faible, puis son corps s'affaissa et demeura immobile, sa grande me tait partie ! (4 dcembre 1642.) Il avait vcu cinquante-sept ans et trois mois. Dieu sait le secret de la confiance avec laquelle cet homme qui avait t si peu misricordieux, attendait la misricorde du souverain juge. Les mystres des jugements divins sont insondables, mais les hommes ont absous, autant qu'il leur appartient , le ministre des rigueurs salutaires, l'hroque laboureur dont la faux a si bien nettoy notre sol et creus si profondment les sillons o devait germer une socit nouvelle. C'est en vain qu'aux poques de dsordre et d'abaissement national, l'esprit aristocratique et l'esprit anarchique, si souvent allis en France, ont cherch obscurcir la renomme du plus grand ministre qu'ait enfant l'ancienne monarchie. Tant qu'il y aura une France, le souvenir de Richelieu sera glorieux et sacr 1. Aux funrailles de ce grand homme, le peuple alluma des feux de joie ; la cour, quelque temps incertaine de savoir si la politique du cardinal ne lui survivrait pas, dissimula ses impressions. Nanmoins les prisons d'tat s'ouvrirent. Louis XIII res1. Henri Martin, Histoire de France.

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se sentant allg d'un joug pira plus librement, mais il retomba bientt dans ses bien lourd; anxits, effray d'avoir diriger sans le secours de cette puissante main les affaires de son royaume.

XLI.
Vie prive de Richelieu.

Pour achever l'esquisse de cette grande figure historique , il nous reste donner quelques dtails sur la personne de Richelieu, et rassembler plusieurs traits emprunts surtout sa vie prive. Richelieu, malgr sa complexion faible, avait une taille lgante et un extrieur imposant. Sa dses traits marche tait fire, son oeil pntrant, svres et fins tout la fois. Dans les relations prives il. savait tre, quand il le voulait, simple et affable. Nous avons vu qu'il tait aim de tous ses tait vaste, sa conversation spirituelle et seme de vives saillies. Il avait gens toujours auprs de lui quelques familiers, d'esprit factieux, avec lesquels il prenait grand plaisir se dlasser de ses travaux d'homme d'tat; il s'amusait de leurs bons mots et se faisait conter par eux les intrigues et les histoires qui occupaient serviteurs. Son instruction la cour et la ville.

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On ne lira

pas sans intrt

qu'un biographe contemporain les habitudes de travail et de dvotion du clbre cardinal : Il se couchait ordinairement sur les onze heures,

les dtails intimes 1 nous a laisss sur

et ne dormait que trois ou quatre heures. Son premier somme pass, il se faisait apporter de la lumire et son portefeuille, pour crire lui-mme, ou pour dicter une personne qui couchait exprs en sa chambre, puis il se rendormait sur les six heures, et ne se levait ainsi qu'entre sept et huit. " La premire chose qu'il faisait, aprs avoir pri Dieu, tait de faire entrer ses secrtaires pour leur donner transcrire les dpches qu'il avait minutes la nuit; et l'on a remarqu que quand c'tait quelque dpche considrable, ou quelque autre pice d'importance, il ne leur donnait que le temps juste pour une seule copie, de crainte que la curiosit ne les portt en faire deux, et aprs avoir en leur prsence collationn la copie sur la minute, il retenait l'une et l'autre par-devers lui. Il s'habillait ensuite, et faisait entrer ses ministres , avec lesquels il s'enfermait pour travailler jusqu' dix ou onze heures. Puis, il entendait la messe, et faisait, avant le dner, un tour ou deux
1. Auberi, Histoire du cardinal duc de Richelieu, 1660.

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de jardin, pour donner audience ceux qui l'attendaient. Aprs le dner, il se donnait quelques heures d'entretien avec ses familiers ou avec ceux qui avaient dn sa table ; puis, il employait le reste de la journe aux affaires d'tat et aux audiences pour les ambassadeurs des princes trangers, et les autres personnes publiques. Sur le soir il faisait une seconde promenade, tant pour se dlasser l'esprit que pour donner audience ceux qui ne l'auraient pu avoir le matin. Il ne manquait pas tous les dimanches de se confesser et de communier, moins qu'il ne ft de fermalade; et le faisait avec tant d'humilit, veur et de tendresse, qu'on lui voyait pour l'ordinaire les yeux tout mouills de larmes. Ses maladies et ses indispositions ordinaires l'empchant de clbrer la messe aussi souvent qu'il l'et voulu, il ne manquait pas au moins de la dire toutes les grandes ftes, et toutes les ftes de Notre-Dame, laquelle il tait particulirement dvot, et dont il croyait la protection absolument ncessaire pour le gouvernement des tats. Mais sa pit ayant ; sans comparaison, plus de solidit que de montre, il faisait ordinairement ses dvotions de trs-grand matin, sans autres tmoins que son confesseur, son matre de chambre, son aumnier, quelques officiers de ses gardes et ses

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valets de chambre ; et se levait pour cet effet une heure ou deux aprs minuit, au rveil de son premier somme; puis se recouchait pour se relever et entendre la messe aux heures ordinaires.

XLII.
Contrastes.

La nature humaine est compose d'lments si divers, que dans la vie des hommes, mme les plus minents, il faut s'attendre d'tranges contrastes. Ainsi nous avons vu Richelieu au gouvernail de l'tat, grand et profond politique. Il s'tait d'abord montr nous comme un pieux prlat, tout occup du salut de ses,ouailles, de la conversion des hrtiques, et composant des livres de dvotion. Au sige de la Rochelle, dans la guerre contre la Savoie, l'histoire nous le prsente sous le harnais marchant la tte des troupes, mont militaire, sur un cheval de bataille, ayant un plumet au chapeau, l'pe au ct, la poitrine couverte d'une cuirasse, et prcd de deux pages portant, l'un son casque, l'autre son gantelet. Dans le Palais-Cardinal qu'il avait bti comme pour un roi, nous le voyons s'entourant d'hommes de lettres, et se faisant lui-mme auteur de com-

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reprsenter les pices qu'il compose en commun avec quelques potes a ses gages, il lve grands frais, dans son palais, une salle de spectacle. A l'occasion de sa tragdie de Mirame, Fontenelle nous le montre avec toutes les vanits d'un auteur vulgaire. J'ai ou dire, rapporte-t-il, que les applaudissements que l'on donnait cette pice, ou plutt celui que l'on savait y prendre beaucoup d'intrt, transportaient le cardinal hors de. lui-mme ; que tantt il se levait et se tirait moiti du corps hors de sa loge pour se montrer l'assemble, tantt il imposait silence pour faire entendre des morceaux encore plus beaux. Auprs des dames, Richelieu est raffin en galanterie ; il parle le jargon prtentieux des romans de cette poque; il assiste des thses d'amour, et il passe de la salle du conseil du roi dans la ruelle des beauts clbres de cette poque. Enfin c'est le mme homme qui croit ou feint de croire la magie, la sorcellerie, et qui, sur de pareilles accusations, envoie au bcher un malheureux prtre, Grandier, cur de Loudun.

dies et de tragdies.

Pour faire

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XLIII.
Fondation de l'Acadmie franaise. Pierre Corneille.

Richelieu

les plaisirs haute raison comprenait l'importance de leur rle comme vhicule des ides et mobile de civilisation. De ce ct encore il pressentait les brillantes destines de la France et il avait coeur de les prparer. Il ne lui avait pas chapp que la langue

n'aimait pas seulement les lettres pour qu'elles donnent qui les cultive; sa

franaise tait appele plus que toute autre par.sa clart et sa prcision vulgariser les crations de l'esprit humain, servir de lien entre les peuples, et favoriser les progrs de la vritable sociabilit. Mais pour, atteindre ce but lev la langue franaise avait besoin d'tre contrle avec soin, dramene des gage de beaucoup d'alliage, principes fixes et toujours dfendue contre des nouveauts qui en dnatureraient le gnie et en amoindriraient les services. Quelques hommes de lettres avaient eu la pense de s'assembler pour exercer, dans leur sphre d'action, cet utile contrle sur les crits de l'poque et sur la langue en gnral. s'empara de cette ide pour l'agrandir, et l'Acadmie franaise fut fonde par lettres patentes de janvier 1655. Richelieu

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des potes dont il recherchait le commerce et les suffrages et qu'il associait mme la composition de ses oeuvres, dramatiques, se Au nombre trouvait un jeune auteur par quelques comdies; neille. Richelieu prisait son talent et le faisait participer ses largesses ; mais il lui trouvait l'humeur trop indpendante. Le jeune pote, de son ct , qui sentait son gnie, faisait regret plier sa fiert devant les habitudes imprieuses que le cardinal-ministre transportait du terrain des affaires dans le domaine des lettres. Leur association dura peu. Quand Corneille peu aprs se rvla tout entier , quand le Cid parut , le premier sentiment de Richelieu , il faut bien le dire , ne fut pas de se joindre l'lan d'enthousiasme qui salua ce chef-d'oeuvre , honneur de notre thtre naissant. Oubliant que la politique avait fait assez large sa part personnelle de gloire, il eut la faiblesse de jalouser les lauriers de Corneille. Il se mla aux querelles que beaucoup de mdiocrits envieuses suscitaient au grand pote , et dfra le Cid l'Acadmie bunal, public, page littraire franaise, comme un triafin que cette oeuvre, tant applaudie du encourt du moins la critique d'un arode Rouen, il s'appelait dj connu Pierre Cor-

qu'il patronait et dominait absolument. L'Acadmie, de son ct, redoutait l'opinion publique ; elle parut hsiter accepter le rle qu'on
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lui destinait. Le cardinal parla en matre ; il dit un des officiers de sa maison : Faites savoir ces messieurs que je le dsire , et que je les aimerai comme ils m'aimeront. Il fut obi, et le Cid Mais le juge suprme, le public , en continuant de couvrir de ses applaudissements le chef-d'oeuvre qui venait d'clore, cassa l'arrt de condamn. l'Acadmie et vengea Corneille. Au reste, malgr ces faiblesses d'un amour-propre Richelieu n'en demeura pas moins le projaloux, tecteur du grand pote ; il s'occupait mme de ses intrts domestiques, et lui vint puissamment en aide dans une circonstance dcisive et d'une manire qui mrite d'tre rapporte. Corneille tait devenu passionnment amoureux d'une jeune fille, Mlle de Lamprire. Le pre de celle-ci, lieutenant gnral aux Andelys, tait peu soucieux de donner sa fille un pote qui n'avait pour toute fortune que son talent. Il visait- un meilleur parti, et il accueillit mal les premires dmarches de Corneille: Fontenelle , neveu du grand pote , et qui nous a conserv cette anecdote, raconte qu'un jour, cette, poque de la vie de Corneille, Richelieu, l'observant, crut lui voir l'air plus rveur et plus sombre que de coutume, il lui demanda s'il travaillait quelque tragdie. Corneille lui avoua qu'il tait loin de la tranquillit et qu'il ncessaire pour la composition, d'esprit avait la

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tte renverse par l'amour. Richelieu se fit raconter cette grande passion et congdia Corneille. Mais immdiatement le lieutenant gnral des Andelys reut un ordre qui lui enjoignait de se rendre auprs du redoutable ministre. Il y arriva, dit Fontenelle, tout tremblant d'un ordre si imprvu, et s'en retourna bien content d'en tre quitte pour avoir donn sa fille un homme qui avait tant de crdit. XLIV.
Urbain Grandier.

Le procs d'Urbain Grandier, suivi outrance par les ordres de Richelieu, est une triste page d'histoire qu'il est utile de reproduire, car elle met en relief la barbarie des moeurs dans ces sicles passs , trop souvent et bien injustement vants, au dtriment de notre poque. Grandier, prtre d'un esprit hautain, frondeur, de moeurs relches, avait excit un certain scandale dans le clerg de son diocse, et s'tait attir beau RicheIl s'tait d'ennemis. dit-on, attaqu, coup alors que celui-ci tait vque de lieu lui-mme, et on le souponnait d'tre l'auteur d'un pamphlet satirique dirig contre le cardinal. Un jour le confesseur d'un couvent d'ursulines, Loudun, accuse Grandier d'employer la magie pour inLuon,

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aspirer aux religieuses de mauvaises penses, et lui impute d'avoir envoy des dmons dans le corps de plusieurs d'entre elles, en se servant, pour ses malfices, d'une branche de rosier fleuri qui avait ensorcel toutes celles qui en avaient respir l'odeur. envoy par hasard Loudun pour Laubardemont, y veiller la dmolition d'un chteau fort, recueille tous les bruits qui circulent ce sujet; il en instruit le cardinal, en ayant soin de grossir et d'envenimer l'affaire. Il sollicite la permission d'en faire l'objet d'une instruction criminelle qu'il serait charg de diriger. Richelieu lui donne cet gard les pouvoirs les plus tendus ; et alors commence un procs o l'horrible se mle l'absurde Les dmons eux-mmes et au burlesque. sont partie au procs et

dans l'instruction, parlant par la bouche figurent des ursulines ensorceles. Grandier est soumis d'affreuses tortures ; des chirurgiens commis par les juges ont ordre de lui raser les cheveux, de lui arracher les sourcils et mme les ongles, pourvoir s'il n'a pas quelque secrte marque du diable; ils lui enfoncent aussi des aiguilles dans les chairs pour chercher-sur son corps des endroits frapps d'insensibilit, ce qui passait alors pour un signe certain d'un pacte avec l'enfer. Les juges, choisis parmi les ennemis mmes du malheureux Grandier, et qui n'avaient rien refuser Laubardemont, le reconnurent coupable de magie, malfice

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et possession, et le condamnrent au bcher. Son supplice fut horrible : avant de le livrer aux flammes, oh rappliqua de nouveau la torture avec tant de violence que ses jambes en furent rompues et que la moelle de ses os en sortit la vue des spectateurs. Il persista nanmoins protester de son innocence, confessant d'ailleurs qu'il avait commis des fautes provenant de la fragilit humaine, et dont il se repentait. D'ordinaire on autorisait le bourreau trangler le patient au moment o il l'attachait au poteau plac au sommet du bcher. Cette triste faveur avait t promise au malheureux Grandier; mais , par un raffinement de cruaut, il se trouva que la corde avait t noue l'avance de telle faon qu'il fut impossible, au moment fatal, de la serrer. La victime, alors environne de flammes, s'adressant son plus fanatique perscuteur, lui cria : Pre Lactance, ce n'est pas l ce qu'on m'avait promis, mais il y a un Dieu au ciel qui sera le juge de toi et de moi.

XLV.
Le pre Joseph.

Plusieurs historiens se plaisent reprsenter Richelieu, ce gnie absolu et dominateur, comme subjugu son tour par un conseiller intime qui

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aurait eu une grande part dans ses rsolutions, et aurait exerc un ascendant capital sur la direction de sa politique. La vrit est que Richelieu accorda de bonne heure sa confiance Leclerc du Tremblay, plus connu sous le nom de pre Joseph, qui, aprs avoir servi comme militaire avec distinction, se fit capucin, puis rechercha les occasions de se mler aux affaires des grands et de l'tat. Le cardinal reconnut en lui un singulier esprit de ruse et de persvrance, et un dvouement sans bornes la main qui l'employait ; il se l'attacha, et souvent se trouva bien, mme dans les affaires les plus difficiles , d'avoir pris l'avis du pre Joseph. Les courtisans appelaient ce singulier favori l'minence grise, en raison de l'humble habit de religieux qu'il garda toujours la cour mme et jusque dans les camps.

XLVI.
Paroles et traits caractristiques.

Quelques mots profonds sortis de la bouche de Richelieu achvent de le faire connatre : partait avec l'arme qui allait en Languedoc pour touffer la rbellion du malheureux duc de Montmorency. La princesse de Gumne le rencontre dans l'appartement du roi. Elle l'implore Richelieu

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du duc qui l'avait perdument aime. Monsieur, lui dit-elle tout mue, vous allez en Languedoc, souvenez-vous des grandes marques en faveur d'affection que le duc de Montmorency vous a donnes il n'y a pas longtemps; vous ne sauriez les oublier sans ingratitude. Madame, lui rpondit Richelieu d'un air sombre qui fit frmir la princesse, le n'ai pas rompu premier. je avait attir Charles Ier, roi d'Angleterre, dans l'alliance franaise ; il l'avait mari avec la princesse Henriette, soeur de Louis XIII; plus Le cardinal tard, il eut sujet d'tre mcontent de ce roi qui ne le secondait plus franchement dans ses entreprises contre les possessions espagnoles dans les Pays-Ras. de France Londres, ces mots de sinistre augure : Le roi d'Angleterre, avant qu'il ne soit un an, verra qu'il ne faut pas me mpriser. Et, en effet, en favorisant sous main le fanatisme protestant et l'esprit de rvolte en Ecosse et en Angleterre, il prpara l'chafaud sur lequel tomba la tte de Charles Ier. rapportent ces paroles par lesquelles le terrible cardinal caractrisait si ner Je n'en: son lui-mme gnie politique giquement treprends jamais rien sans y avoir bien pens. Mais Enfin les historiens quand une fois j'ai pris ma rsolution, je vais droit mon but; je renverse tout, je fauche tout, et je couvre tout de ma soutane rouge. Il crivit alors l'ambassadeur

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Richelieu a laiss, sous le titre de Testament politique, un remarquable rsum des grandes penses qui inspiraient sa politique et le dirigeaient dans la conduite des affaires de l'tat. Au milieu des proccupations de sa vie publique si tourmente, il favorisa puissamment le progrs des arts. Il les aimait comme toute chose ayant de la grandeur. Sous lui, la posie, la peinture, la sculpture prirent en France un essor inconnu jusque-l. Fondateur de l'Acadmie franaise, il le fut aussi de l'imprimerie nationale. Il construisit le Palais-Cardinal dont il fit don en mourant Louis XIII. Il leva le collge Du Plessis, rdifia sur un plan plus vaste la Sorbonne et en btit l'glise, o l'on voit son mausole, oeuvre remarquable due au ciseau d'un clbre sculpteur de ce temps, Girardon. Louis XIII ne survcut pas longtemps son ministre : retir au chteau de Saint-Germain, sentant ses forces dcliner et la mort venir, par une belle journe du mois de mai il se fit ouvrir croises de sa chambre, d'o l'on dcouvrait, les au

fond d'un magnifique paysage, la flche de l'glise de Saint-Denis, ce tombeau des rois de France. Je viens contempler, ma dernire dedit-il, meure. Il lutta quelque temps encore contre, une pnible agonie, entendant dans son antichambre, et jusqu'au pied de son lit, les premiers bruits des cabales qui se disputaient dj le pouvoir prt

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s'chapper de ses mains ; tristes prludes de l'orageuse minorit de son fils ! Le 14 mai 1643, Louis Xlll, l'ge de 42 ans, rendait l'me. Il n'avait survcu que cinq mois au puissant ministre qui l'avait si longtemps matris, et entran sa suite dans des voies pleines de grandeur. XLVII.
Jugements sur Richelieu.

avait d'un trop ferme courage attaqu et comprim des intrts et des passions hostiles au bien public, humili et forc au silence des vaRichelieu nits envieuses, pour que, lui mort, il n'y et pas contre sa mmoire une furieuse raction. Ce fut alors un incroyable dbordement de haine et d'injures sur un tombeau. Une foule de gens de lettres prodigurent sous toutes les formes l'insulte celui qui plus qu'aucun des puissants du monde avait compris et rehauss la valeur de l'homme de lettres, et avait combl les potes de ses dons. Plus de deux cents pices de vers nous sont parvenues, o le caractre, les moeurs, la vie prive du cardinal taient vous l'infamie. L'Acadmie franaise cependant lui resta fidle. Quant au peuple, qui mconnat si facilement ceux qui l'ont vraiment servi et honor, il prit plaisir pendant quelque

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temps grand

poursuivre de ses clameurs homme. Toutefois Richelieu,

le nom du parmi ses

contemporains, trouva, des voix impartiales. Nous en laisserons, ici parler deux qui sont de nature bien faire apprcier ce que pensaient ds lors de cet homme d'tat, amis et ennemis, quand ils savaient surmonter leurs passions du moment. Je considre le cardinal, crivait Voiture, un les plus renomms de cette poque, avec un jugement que la passionne fait pencher ni d'un ct ni d'un autre, et je le vois des mmes yeux dont la postrit le verra. Lorsque, dans deux cents ans, ceux qui viendront aprs nous liront en notre histoire que le cardinal de Richelieu dmoli la Rochelle et abattu l'hrsie, et que par un seul trait, comme par un coup de rets, il a pris trente, ou quarante, de ces villes pour une fois ; lorsqu'ils apprendront que du temps de son ministre les Anglais ont t battus et chasss, Pignerol conquis, Casai secouru, toute la Lorraine jointe cette couronne, la plus grande partie de l'Alsace mise sous notre pouvoir, les Espagnols dfaits Veillanne et Avein, et qu'ils verront que tant, qu'il a prsid nos affaires, la France n'a pas eu un voisin sur lequel elle n'ait gagn des places ou des batailles, s'ils ont quelques gouttes de sang franais dans les veines, et quelque, amour pour la gloire de leur lire ces choses sans s'affectionpays, pourront-ils des littrateurs

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RICHELIEU.

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ner lui ; et, votre avis, l'aimeraient-ils ou l'estimeraient-ils moins, cause que de son temps les rentes de l'htel de ville se sont payes un peu plus, tard, ou que l'on aura mis quelques nouveaux officiers dans la chambre des comptes? Et Mme de Motteville, cette femme d'une haute raison, confidente d'Anne d'Autriche, comment juge-t-elle le redoutable cardinal dont sa reine et sa protectrice avait t l'irrconciliable ennemie? Voici ses paroles : La reine et quelques particuliers qui avaient senti les rudes effets des cruelles maximes de ce ministre, avaient sujet d'avoir de la haine pour lui. Mais, outre qu'il tait aim de ses amis, parce qu'il les considrait beaucoup, l'envie certainement tait la seule qui pt avoir part la haine publique, puisque en effet il ne la mritait pas ; et malgr ses dfauts et la raisonnable aversion de la reine, on doit dire de lui qu'il a t le premier homme de son temps, et que les sicles passs n'ont rien pour le surpasser. Il avait la maxime des illustres tyrans, il rglait ses desseins, ses penses et ses rsolutions sur la raison d'tat et sur le bien public, qu'il ne considrait qu'autant que ce mme bien public augmentait l'autorit du roi et ses trsors. La vie et la que selon les intrts de sa grandeur et de sa fortune, dont il croyait que celle de l'tat dpendait entirement. mort des hommes ne le touchaient

140

LE

CARDINAL

DE

RICHELIEU;

Sous ce prtexte de conserver l'un par l'autre, il ne faisait pas difficult de sacrifier toutes choses pour sa conservation particulire, et quoiqu'il ail crit la Vie du Chrtien, il tait nanmoins bien loign des maximes vangliques; Ses ennemis se sont mal trouvs de ce qu'il ne les a pas suivies, et la France en a beaucoup profit, pareille en cela ces enfants heureux qui jouissent ici-bas d'une bonne fortune, o leurs pres ont travaill, en se procurant peut-tre eux-mmes un malheur ternel. Ce n'est pas que je veuille faire un mauvais jugement de ce grand homme ; il faut avouer qu'il a augment les bornes de la France, et, par la paix de la Rochelle, diminu les forces de l'hrsie, qui ne laissaient pas d'tre encore considrables dans toutes les provinces o les restes des guerres passes les faisaient subsister. Sa grande attention dcouvrir les cabales qui se faisaient dans la cour, et sa dililui a gence les touffer dans le commencement, fait maintenir le royaume. C'est enfin le premier favori qui a eu le courage d'abaisser la puissance des princes et des grands, si dommageable celle de nos rois, et qui, peut-tre dans le dsir de gouverner seul, a toujours dtruit ce qui pouvait tre contraire l'autorit vaient l'loigner offices. De nos jours royale, et perdu ceux qui poude la faveur, par leurs mauvais quelques voix chagrines s'lvent

LE

CARDINAL

DE

RICHELIEU.

141

encore, de loin en loin, pour protester contre une admiration de deux sicles, et remettre en question ce grand nom de Richelieu. Cet homme, disentelles, faonna son pays au plus dur despotisme, et il masqua du voile de l'intrt public les passions d'une me vindicative et cruelle. Faire un crime Richelieu de sa dictature, c'est ne tenir compte ni des temps ni des situations. Richelieu n'tait pas le mais bien le ministre citoyen d'une rpublique, d'une monarchie absolue. En gouvernant d'une main vigoureuse et qui brisait toute rsistance, il ne faussait pas les lois fondamentales du pays; il les raffermissait au contraire. Sans doute l'ide ne lui vint, pas de donner au peuple la libert; le peuple n'y aspirait pas encore, et il n'en aurait su que l'aire; mais, plus qu'aucun homme d'tat avant et depuis son poque, il voulut l'galit dans l'obissance, l'galit devant le souverain. A aucun prix, il ne tolra qu'au-dessus du niveau commun, il y et des gentilshommes et des grands, seigneurs libres d'agiter le pays et de ruiner leur fantaisie la puissance et la fortune publiques. Mettre dans l'tat l'unit de pouvoir la place de l'anarchie fodale, et faire passer dans les moeurs, au lieu de l'impunit privilgie de quelques-uns, la soumission de tous la loi, ce n'tait pas certes fonder le despotisme; c'tait l'oeuvre d'un beau gnie et d'un grand citoyen, c'tait prparer l'avnement du droit

142

LE CARDINAL

DE RICHELIEU.

dont la libert est insparable ; c'tait, devant une dmocratie au berceau, dblayer courageusement les voies de l'avenir. Qu'on aille au fond des choses, et l'on verra que Rinational chelieu ne fut pas cruel par instinct, mais inflexible par raison d'tat. Ce coeur impitoyable qu'on lui reproche ne lui venait pas d'un certain got du sang, mais de sa rigueur inexorable de grand justicier. Sa mmoire n'est tache d'aucuns meurtres commands par les misres de l'ambition. Mme dans l'horreur des guerres civiles il se montre, pour les vaincus, humain et quelquefois clment. Dans ses plus grandes svrits que voit-on dominer? L'ide d'un devoir public, le besoin d'intimider des hommes d'audace et de rvolte et d'affermir l'autorit, en un mot, comme il le dit lui-mme, avec une si noble simplicit, son lit de mort : Le bien de l'tat. Voil pour les grands traits de son caractre. On peut relever, sans doute, dans cette vie si pleine, si tourmente, des faiblesses, des mouvements de colre et de haine ; sans doute il y eut parfois de terribles passions mises en jeu chez cet homme, condamn ne poursuivre ses grands desseins qu' travers les menaces, les outrages, les complots. Avons-nous le droit de nous en tonner beaucoup ? Il appartenait l'humanit. Mais, malgr cet alliage, Richelieu n'en reste pas moins un des types de gnie et de vigueur politiques dont

LE

CARDINAL

DE

RICHELIEU.

143

l'humanit

s'honore le plus. Et la France, fire de son unit, de sa force compacte, de son esprit national, la France prte pour toutes les conqutes de l'intelligence et de la libert, n'oubliera jamais que Richelieu a t, dans ce gigantesque travail, l'ouvrier de la premire heure.

FIN.

TABLE.

I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XIV. XV. XVI. XVII. XVIII. XIX. XX.

tat de la France avant le XVIIe sicle Page Son entre dans Premires annes de Richelieu. l'piscopat tats gnraux de 1614 au ministre Avnement de Richelieu Faveur d'Albert de Luynes. Assassinat chal d'Ancre Procs et supplice de la marchale Exil de Marie de Mdicis Disgrce d'Ancre 5

8 11 du mar12 15 18 19 21 23 27 28

de Richelieu de Louis XIII contre sa Soupons et animosit mre , vasion de la reine mre. Rconciliation Mort du duc de Sige de Montauban. Luynes... Sa rentre aux de Richelieu. Habile conduite affaires nouvelle. Occupation Politique La reine Anne d'Autriche,. Passion du duc de Buckingham triche Ses menes ambitieuses. et mort du comte de Chalais Conspiration Sige et prise de la RoLigue protestante. chelle de Richelieu contre la noblesse Rigueurs contre la Savoie. Victoire du Pas de Expdition Gaston, duc d'Orlans. Suze 1 j de la Valteline.. pour Anne d'Au-

30 33 36 3943 49 59 61

146 XXI. XXII.


XXIII.

TABLE. de cour Intrigues Nouvelle campagne de Vegliana


Maladie chelieu de Louis XIII

contre

Page la Savoie. Victoire


Ligue contre Ri-

66 69

Lyon.

70

XXIV. XXV. XXVI. XXVII. XXVIII. XXIX. XXX. XXXI. XXXII. XXXIII. XXXIV. XXXV. XXXVI. XXXVII. XXXVIII. XXXIX. XL. XLI. XLII. XLIII. XLIV. XLV. XLVI. XLVII.

des Dupes Procs et supplice du marchal Exil de Marie de Mdicis. Rvolte et mort Gnie politique Administration intrieure Louis XIII et son ministre Discrdit des deux reines du marchal de Richelieu.

Journe

72 de Marillac 77 81 82 84 88 91 94 de Riche97 98 et sa 100 103 de 106 108 et de de Thou.. ... 113 115 119 123 126, Pierre 128 131 133 134 137

de Montmorency...

Mariage de Gaston cass par la volont lieu. Favoris Rvolte mort Faveur

et confesseurs du roi du comte, de Soissons, Sa victoire de Cinq-Mars. de Narbonne.

Voyage Richelieu

Sa conspiration Dclin de la faveur

Dcouverte de la conspiration Procs et supplice de Cinq-Mars de Richelieu Retour triomphal Derniers moments de Richelieu Vie prive de Richelieu Contrastes Fondation de l'Acadmie

franaise. ...

Corneille. Urbain Grandier

Le pre Joseph Paroles et traits caractristiques.. Jugements sur Richelieu. ..

FIN DE LA TABLE.

TYPOGRAPHIE Imprimeur

DE CH. LAHURE 9

du Snat et de la Cour de Cassation rue de Vaugirard,

Librairiede L. HACHETTE et Cie,rue Pierre-Sarrazin, n 14, Paris.

BIBLIOTHQUE

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De Paris Orlans, par Molri (45 vignettes par Champin et Thrond, et une carte).. De Strasbourg Ble, par Frdric Bernard (50 vignettes et une carte).' Dieppe et ses environs, par E. Chapus (12 vignettes et un plan). D'Orlans Tours, par A. Achard (15 vignettes dessines par Daubigny, et une carte). D'Orlans Nevers, Chteauroux et Varennes., par A. Achard' (45 vignettes et une carte). Fontainebleau et ses,environs, par Fr. Bernard (21 vignettes par Lancelot). Le Chteau, le Parc et les grandes Eaux, de Versailles, par Frd. Bernard ( 30 vignettes et 3 plans). 2edit. de la France Les ports militaires Ro( Cherbourg, Brest, Lorient, chefort et Toulon), par E. Neuville ( 14vignettes et 5 plans). Mantes et ses environs, par A. Mouti (in-8, une lithographie). Petit guide illustr de Paris, dition allemande, par Wilhelm ( gr. in-8 avec un plan). Petit guide illustr de Paris, dition anglaise, par Fielding. (gr. in-8 avec plan). Vichy et ses environs, par Louis Piesse (23 vignettes et un plan).

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II.

HISTOIRE
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ET

VOYAGES.
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Assassinat du marchal d'Ancre, relation anonyme attribue au garde des sceaux Miarillac, avec un Appendice extrait des Mmoires de Richelieu (24 avril 1617). de l'imprimerie, Gutenberg, inventeur par A. de Lamartine (1400-1469). Hlose et Ablard, par le mme .(10791142).

Histoire du sige d'Orlans et des honneurs rendus la Pucelle, par J. Quicherat. rcit exLa conjuration de Cinq-Mars, TalFomrailles. trait de Montglat, lemant des Raux, Mme de Motteville, etc. (1642). La conspiration de Walstein, pisode de la guerre de Trente-ans, par Sarasin, avec un Appendice des Mextrait moires de Richelieu (1634).

4
La Jacquerie, prcde des insurrections des Bagaudes et des Pastoureaux; d'aprs Mathieu Paris, Froissart, etc. (,1270-1380). La mine d'ivoire, voyage dan s les glaces de la mer du Nord, traduit de l'anglais. La Saint-Barthlemy, rcit extrait de de L'Estoile, Brantme, Marguerite de Thou, etc. Navarre, Montluc, (24 aot 1572). La vie et la mort de Socrate, racontes et Platon par Xnophon ( 470-400 avant J. C). Charles le Bon Lgende du bienheureux comte de Flandre, rcit du XIIe sicle, de Bruges. par Galbert ou la nouvelle le fortune. Pitcairn Le cardinal de Richelieu, par H. Corne, ancien reprsentant (1623-1642). 2e d. Le cardinal Hazarin, par le mme,
(1642-1661).

Volumes

1 franc.

Nelson, par A. de Lamartine (17581805). Pie IX, par E. de Saint-Hermel (17921853).. Saint Dominique et les Dominicains, par E. Caro. Saint d'Assise et les FranFranois ciscains , par Frdric Morin. du comte de Forbin Siam, Voyage suivi de quelques dtails extraits des Mmoires de l'abb de Choisy (16851688). de Levaillant (abrg du) dans Voyage l'intrieur de l'Afrique. eu Californie en 1852 et 1853, Voyage par Ed. Auger.

Campagne d'Italie, par P. Giguet, avec une carte grave sur acier (1796). et sa cour, portraits, jugeCharlemagne ments, etc., par B. Haurau (742-8l4). Christophe Colomb, par A de Lamartine (1436-1506). Deux annes la Bastille, rcit extrait des Mmoires de Mme de Staal (Mlle de (1717-1720). Launay) et les bourgeois de CaEdouard III lais (1346-1558). Fnelon, par A. de Lamartine (16511715),

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sous Alfred le Grand, ou l'Angleterre les Saxons. Aventures de Robert Fortune en Chine, dans ses voyages la recherche du th et des fleurs. Franois Ier et sa Cour, portraits, jugements et anecdotes (1515-1547), par 2e dit. B. Haurau. ou l'tablissement La grande Charte du gouvernement en constitutionnel Roussel. par Camille Angleterre, La Nouvelle-Caldonie. Voyages,mis colonisation, par Charles sions, Brainne. son systme et son poque, par Law, A. Cochut (1716-1729). Le Rgent et la cour de France sous la minorit de Louis-XV, portraits, extraits litet anecdotes, jugements tralement des Mmoires authentiques du duc de Saint-Simon (17151723 ). 2e dit..

ou l'Angle(1027-1087). duHistoire d'Henriette d'Angleterre, chesse d'Orlans , par Mme de La Fayette (1661-1670). Jeanne d'Arc, par J. Michelet (14121432).

Guillaume le Conqurant, terre sous les Normands

L'amour tude histodans le mariage, rique par M. Guizot. 3e dit. Le Cid Campador, extraite chronique des anciens des pomes espagnols, historiens arabes et des biographies modernes, par C. de Monseignat
(1040-1090).

en Australie, Les convicts la Nouvelle - Hollande, ruau.

voyage dans par P. Mer-

dans la LouiLes migrs franais siane (1800-1804). avec une carte et deux Les les d'Aland, gravures, par Louzon Le Duc. Louis XI et Charles le Tmraire, par J. Michelet (1461-1477).

jugeLouis XIV et sa cour, portraits, littralements et anecdotes, extraits du ment des Mmoires authentiques duc de Saint-Simon (1694-1715). 2e dit. Madame de Maintenon, par G. Hquet (1635-1719). de l'Algrie. Moeurs et coutumes Sahara), par le gn(Tell, Kabylie, ral Daumas, conseiller direcT d'tat, teur des affaires de l'Algrie. des tats-Unis et fondation Origine (1497d'Amrique , par P. Lorain 1620).

5
Scnes de la vie maritime, par le capitaine Basil Hall, traduites par Amde. Pichot. Souvenirs de l'empereur Napolon Ier, de Sainte-Hextraits du Mmorial lne de M. le comte de Las Cases (1769-1821). de la rvolution Un chapitre franaise, ou Histoire des journaux eh France de 1789 1799, prcde d'une introducsur les journaux chez tion historique les Romains et dans les temps modernes, par Ch. de Monseignat. Voyages dans les glaces du ple arctique, la recherche du passage nordde sir des relations ouest, extraits John Ross, Edward Parry, John Franklin, Beechey, Back, Mac Clure et auIII. tres navigateurs clbres, Herv et F. de Lanoye. Volumes par MM. A.

3 francs.

Caprices et Zigzags, par Th. Gautier. par le mme. Italia, La Baltique, par Louzon Le Duc. La Russie contemporaine, par le mme. 2e dit. La Grce contemporaine, par Edmond About. 2 dit. La Turquie actuelle, par A. Ubicini. L'Inde contemporaine, par F. de Lanoye. Voyage d'une femme au Spitzberg, par Mme L. d'Aunet. 2e dit. FRANAISE. cuir.) man, par Jean-Pierre Camus, vque de Belley; prcde d'une tude littraire sur Camus et le roman au XVIIe sicle, par H. Rigault. Paul et Virginie, de par Bernardin Saint-Pierre. par H. de Balzac. Pierrette, Thtre choisi de Lesage. Tolla, par Edmond About. Volumes 2 francs.

LITTERATURE (Couvertures 50 centimes.

Volumes

La bourse, par H. de Balzac. La mtromanie, par Piron. L'avocat Patelin, par Brueys et Palaprat. Le joueur, par Regnard. Le philosophe sans le savoir, par Sedaine. Scnes de la vie politique, par H. de Balzac. par Voltaire. Zadig ou la destine, Volumes A 1 franc.

Contes excentriques, par Charles Newil. Ourika, Caliste Ernestine par et de Charrire Mmes Riccoboni,de Duras. et les Matres le Champi Franois mosastes, par George Sand. La mare au diable, par la mme. La petite Fadette, par la mme. Graziella, par A. de Lamartine. nouvelle extraite La colonie rocheloise, de l'Histoire de clveland par l'abb Prvost. suivi de l'orage et Le lion amoureux, des deux par Frdric aveuglEs, Souli. Les arlequinades, par Florian. Les oies de Nol, par Champfleury. Militona, par Thophile Gautier. roPalombe ou la femme honorable,

Eugnie Grandet, par H. de Balzac. Fables de Viennet. Le langage des fleurs, par Zaccone. Le tailleur de pierres de Saint-Point, par A. de Lamartine. conThtre choisi de Beaumarchais, tenant le Barbier de Sville et le avec prfaces et Mariage de Figaro, notices. Ursule Mirout, par H. de Balzac... Volumes 3 francs.

par de ChaRen, les Natchez, Atala, teaubriand. Le gnie du christianisme, par le mme. Les martyrs, par le mme.. Nouvelles Nouvelles, par Mry. scnes de l'indpenCostal l'Indien, dance du Mexique, par Gabriel Ferry. Le coureur des bois, ou les chercheurs d'or, par le mme. 2 vol. le par Scnes d la vie mexicaine, mme.

6
Le presbytre, par Topffer. Menus propos, par le mme. Nouvelles genevoises, par le mme. par le mme, avec Rosa et Gertrude, des notices par MM. Sainte-Beuve et de La Rive

XV. LITTRATURES
(Couvertures

TRANGRES.
jaunes.) Lettres

de lady Montague. choisies de l'anglais traduites Costanza. ou l'illustre servante, par traduit de l'espagnol par NouvellesChoisies d'Edgard Po, conCervantes, tenant : 1 le Scarahe d'or, 2 l'AroL. Viardot. naute hollandais ; traduites de l'angl. Jonathan, Henri Frock, par Zschokke, choisies de Nicolas Nouvelles Gogol . traduit del'allemand par E. de Suckau. contenant; 1 les Mmoires d'un fou; La bohmienne de Madrid, par Gervan 2 un Mnage d'autrefois ; 3 le Roi ts, traduit de l'espagnol par L. Viardes gnomes , traduites du russe par dot. L. Viardot. en France la recherche de la Voyage extrait et traduit de Sterne,. Nouvelles choisies du comte Sollohoub, sant, : 1 Une Aventure en checontenant par A. Tasset. min , de fer ; 2 les deux tudiants; 3 la Nouvelle inacheve; Volumes 1 franc. 4 l'Ours; du russe, par E. ' 5Serge : traduites Aladdin ou la lampe merveilleuse, de Lonlay. conte tir des Mille et une Nuits. Nicolas Gogol, traTarass Boulba de Contes merveilleux traduits d'Apule, duit du russe par L. Viardot. du latin. de Goethe, traduit de l'alleWerther, Contes d'Auerbach, traduits de l'allemand, par L. Enault. mand, par M. Boutteville. Volumes 2 francs. de Djouder le pcheur, Histoire conte La fille du chirurgien, de sir Walter traduit de l'arabe, par Cherbonneau et Thierry. Scott, traduction de L. Michelant. Mmoires d'un seigneur russe, ou taLa bataille de la vie, par Ch. Dickens, bleau de la situation actuelle des notraduit de l'anglais par A. de Goy. bles et des paysans dans les provinces La fille du capitaine, Alexandre par russes , traduits du russe d'Ivan traduit du russe Pouschkine, par par E. Charrire. 2e dit. Tourghenief, L. Viardot. Nouvelles danoises, traduites par Xavier La mre du dserteur, Walter Scott, par Marmier. . traduit de l'anglais par F. Colincamp. Ruth, par Mme Gaskell, trad. de l'anglais le grillon du foyer, par Ch. Dickens, Mme de Witt. par l'anglais par F.Colincamp. traduit de Volume 3 francs. Le mariage de mon grand-pre, suivi du Testament du juif, traduit de l'anL'esclave blanc, traduit de l'anglais par L..de Wailly. glais. .

Volumes

50

centimes.

V. Volumes

AGRICULTURE
(Couvertures

ET

INDUSTRIE.

1 franc.

La tlgraphie lectrique, par Victor Bois, ingnieur civil. 2e dit. ou l'art de Crer et d'enLe jardinage, un jardin , par A. Ysabeau. tretenir 2e dit. Les chemins de fer franais, par V. Bois.

Volumes
La pisciculture

2 francs.
, par Aug. Jourdier,

bleues.). ancien fermier Villeroy et au Vert, Galant, membre du Conseil d'administration de la Socit d'encouragement pour l'industrie nationale, etc., avec 120 gravures. avec 20 viLes abeilles et l'apiculture, gnettes, par A. de Frarire. ou l'art de conserver la sant, L'hygine par le D'Beaugrand. de la Maladies de la pomme de terre, du bl et de la vigne de betterave,

des meil1845 1853, avec l'indication leurs moyens pour les employer A Payen, de l'Institut, combattre, par avec 4 planches dont 3 colories.

Volumes

3 francs.

et Le matriel agricole , ou description des machiexamen des instrumems, et des outils, au nes, des appareils moyen- desquels on peut : 1 Sonder, 2 Ladrainer; dfoncer, dfricher, bourer, remuer et arer, allger; fouil-

ler, plomber, nettoyer, ensemencer, faonner le sol ; 3 Rcolter, transporter, abriter et emmagasiner les produits; 4 Tirer parti de chacun d'eux, soit pour les consommer soit pour les vendre, etc., par A. Jourdier. 2dit. et des Des substances alimentaires de les conmoyens de les amliorer, server et d'eu reconnatre les altrade l'Institut, tions, par A. Payen, secrtaire perptuel de la Socit im3e dit. priale d'agriculture.

VI.

LIVRES

ILLUSTRES
( Couvertures

POUR
ross.)

LES

ENFANTS.

Volumes

1 franc.

Enfances clbres, par Mme L. Colet (16 vignettes). de de Fnelon, Fables archevque Cambrai (8 vignettes). Lilliput et de Gulliver Voyages par Swift, dition abrBrobdingnag, ge l'usage des enfants (10 vignettes).

Volumes

8 francs.

Choix de petits drames et de contes tirs de Berquin (8 vignettes). traContes choisis des frres Grimm, duits de l'allemand par Frd. Baudry (40 vignettes par Bertall). de Contes de fes tirs de Perrault, et de Mme Leprince de Mme dAulnoy Beaumont (14 vignettes).. choisis de miss Contes de l'adolescence et traduits par A. Le Edgeworth, (22 vignettes). Franois choisis de miss Contes de l'enfance

et traduits Edgeworth, par A. Le Franois (26 vignettes). Contes moraux de Mme de Genlis (8 vignettes). Contes nouveaux, par Mme de Bawr (40 vignettes par Bertall). Histoire de l'admirable don Quichotte de la Manche, nar Cervantes, dition l'usage des enfants (17 vignettes). Histoire d'un navire, par Ch. Vimont (vignettes par Alex. Vimont). La caravane, contes orientaux traduits de l'allemand de Hauff, par A. Talon (46 vignettes par Bertall). La petite Jeanne ou le devoir, par Mme Z. Carraud (20 vignettes). Les exils dans la fort, par le capitaine, traduits de l'anglais par Mayne-Reid, Mme Henriette Loreau (12 vignettes). Les jeux des adolescents, par Belze(140 vignettes).

VII. Volumes

OUVRAGES
(Couvertures

DIVERS.
saumon.) Mesmer et le magntisme animal, pur E. Bersot. 2e edit., augmente d'un chapitre sur les tables tournantes.

1 franc.

et littraires, Aneodotes historiques racontes Brantme, par L'EstoiCe, des Raux, Saint-Simon, Tallemant Grimm, etc. Anecdotes du rgne de Louis XVI. Anecdotes du temps de la Terreur. du temps de Napolon Ier Anecdotes recueillies par E. Marco de St-Hilaire. de Cagliostro, Aventures par J. de Saint-Flix. de Trenck du baron , Aventures par P. Boiteau (1726-1794). La sorcellerie, par Ch. Louandre. Le guide du bonheur, par M. ***. Le tueur de lions, par Jules Grard. 2e dition.

Volumes

2 francs.

tudes biographiques et littraires sur quelques clbrits trangres, par J. Le Fvre Deumier : I. Le Cavalier Marino: II. Anne Radcliffe; III. Paracelse; IV. Jrme Vida. en France de Les ohasses princires 1589 1839, par E. Chapus. Le Sport Paris, ouvrage contenant : Le Turf, la Chasse, le Tir au pistolet. et la carabine, les Salles d'armes, la Boxe, le Bton et la Canne, la Lutte, le Jeu de Paume, le Billard, le Jeu de Boule,

8
la Natation, le Cal'quitation, la Pche, le Patin, la notage, la les Danse, Gymnastique, checs,le Whist, etc., par E. Chapus. le pote national du OEhlensohlager, Danemark, par J. Le Fvre Deumier. de chasse (sixime Souvenirs dition), par L. Viardot: travers des l'Exposition Voyage, beaux-arts, par Edmond About. Valle (30 vignettes par F. Grenier). Les cartes jouer et la cartomancie, par Paul Boiteau (40 vignettes). Les muses de France, par Louis Viardot Les mnses d'Italie, par le mme. Les muses d'Espagne, par le mme. Les muses d'Allemagne, par le mme. de Hollande, Les muses de Belgique, de Russie, par le mme. Le Turf ou les courses de chevaux en France et en Angleterre, par Eugne Chapus.

Volumes
La chasse tir

3 francs.
en France, par J. La

VIII.

EDITIONS

COMPACTES
(Couvertures

ET
chamois.)

ECONOMIQUES.

Volumes

1 franc.
d'migrants de l'allemand servante, par

Volumes

2 francs.

d'une colonie Aventures traduites en Amrique, par Xavier Marmier. histoire d'une Genevive, A. de Lamartine.

imite de l'anglais de CurJane Eyre, rer-Bell, par Old-Nick. et la jeunesse Le diamant de famille de l'endennis, par Thackeray. Opulence et misre, de Mrs. Ann S. Stetraduit de par phens. l'anglais Mme Henriette Loreau. Stella et vanessa, par Z,. de Wailly. Tancrde de Rohan. par H. Martin.

De France en Chine, par le Dr Yvan. La case de l'oncle Tom, ou vie des Npar Mrs. Harriet gres en Amrique, de L. traduction Beecher Stowe, Enault. de rverbres, L'allumeur par miss traduit roman amricain, Cumming, et Ed. Belin de Launay par MM. Scheffter.

Volumes

3 francs.

La foire aux vanits, , par Thackeray de M Guiffrey. traduction de universelle l'Exposition Visite 1855, de publie sous la direction M. Tresca. 2e dit.

des chemins de fer se trouvent la Bibliothque Les volumes qui composent n 14, chez les principaux la librairie des diteurs, rue Pierre-Sarrazin, et dans les gares des chemins de fer. de Paris et de l'tranger, libraires

Ch.

Lahure,

imprimeur maison (ancienne

du

Snat

et de la Cour rue de Vaugirard,

de Cassation 9.

Crapelet),

TABLE. I. Etat de la France avant le XVIIe sicle II. Premires annes de Richelieu. - Son entre dans l'piscopat III. Etats gnraux de 1614 IV. Avnement de Richelieu au ministre V. Faveur d'Albert de Luynes. - Assassinat du marchal d'Ancre VI. Procs et supplice de la marchale d'Ancre VII. Exil de Marie de Mdicis VIII. Disgrce de Richelieu IX. Soupons et animosit de Louis XIII contre sa mre X. Evasion de la reine mre. - Rconciliation XI. Sige de Montauban. - Mort du duc de Luynes XII. Habile conduite de Richelieu. - Sa rentre aux affaires XIII. Politique nouvelle. - Occupation de la Valteline XIV. La reine Anne d'Autriche XV. Passion du duc de Buckingham pour Anne d'Autriche XVI. Gaston, duc d'Orlans. - Ses menes ambitieuses XVII. Conspiration et mort du comte de Chalais XVIII. Ligue protestante. - Sige et prise de la Rochelle XIX. Rigueurs de Richelieu contre la noblesse XX. Expdition contre la Savoie. - Victoire du Pas de Suze XXI. Intrigues de cour XXII. Nouvelle campagne contre la Savoie. - Victoire de Vegliana XXIII. Maladie de Louis XIII Lyon. - Ligue contre Richelieu XXIV. Journe des Dupes XXV. Procs et supplice du marchal de Marillac XXVI. Exil de Marie de Mdicis XXVII. Rvolte et mort du marchal de Montmorency XXVIII. Gnie politique de Richelieu XXIX. Administration intrieure XXX. Louis XIII et son ministre XXXI. Discrdit des deux reines XXXII. Mariage de Gaston cass par la volont de Richelieu XXXIII. Favoris et confesseurs du roi XXXIV. Rvolte du comte de Soissons. - Sa victoire et sa mort XXXV. Faveur de Cinq-Mars. - Sa conspiration XXXVI. Voyage de Narbonne. - Dclin de la faveur de Richelieu XXXVII. Dcouverte de la conspiration XXXVIII. Procs et supplice de Cinq-Mars et de de Thou XXXIX. Retour triomphal de Richelieu XL. Derniers moments de Richelieu XLI. Vie prive de Richelieu XLII. Contrastes XLIII. Fondation de l'Acadmie franaise. - Pierre Corneille XLIV. Urbain Grandier XLV. Le pre Joseph XLVI. Paroles et traits caractristiques XLVII. Jugements sur Richelieu FIN DE LA TABLE.