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Crnica N 126 Portugal no mundo comentado por estrangeiros 3

Feitos Hericos dos Portugueses nos Descobrimentos

Por Henrique de Almeida Cayolla Para que o povo portugus se lembre que dever ter orgulho na ptria onde nasceu, e ser capaz de buscar foras para o presente, alicerando-as nos feitos de antanho, aqui estou com mais um conjunto de referncias extraordinrias aos nossos antepassados, retirados do livro que mais abaixo apresento. Eis algumas das frases elucidativas, constantes na contra capa desse livro: Uma obra que narra muitos casos extraordinrios de coragem e herosmo dos portugueses [] a razo principal, reside na coragem, qualidade, f e convico dos homens que defendiam as suas vidas, bem como a sua lusa identidade.
NO HOUVE OUTRA NAO A PAR DA PORTUGUESA QUE, COM TO POUCOS HOMENS, TIVESSE ESCRITO PGINAS TO SIGNIFICATIVAS NA HISTRIA DA HUMANIDADE.

O autor do 2 Livro escolhido para este tipo de crnicas chama-se RAINER DAEHNHARDT, um reconhecido pesquisador, nascido a 7 de Dezembro de 1941, descendente de uma famlia de diplomatas e militares alemes, radicados em Portugal, desde 1706. Estudou na Alemanha e em Portugal, especializando-se no estudo da evoluo do Homem atravs da arma e sua utilizao. Do seu PREFCIO, na pgina 18, escrito pelo Arquitecto e Ten. Coronel do Exrcito Portugus, Armando Canelhas, em 20 de Fevereiro de 1996, retiro umas pequenas passagens: [] mais uma vez um historiador de origem estrangeira a divulgar, com tanto interesse, os nossos feitos histricos. Bem-haja! O autor teve a louvvel preocupao de escrever num estilo, simples e claro, por vezes at vernacular [] E na parte final l-se: [] esta leitura, feita certamente sem esforo, com agrado e reflexo, vai devolver salutarmente a muitos de ns mais um pouco de fundada

esperana neste povo que deu novos mundos ao mundo e que ainda no acabou, nem vai com certeza ser fcil de destruir. A Natureza tem muita fora, e tudo manda. E assim queira Deus. NOTAS: Como mais adiante iro confirmar, trata-se de mais outra obra literria de grande valor, que os cidados deveriam ter em suas casas, porque essencial que o nosso passado esteja sempre presente, e possa por ns ser relembrado e mostrado a familiares, amigos, e visitas, constantemente. O livro interessantssimo, e l-se empolgadamente. esse entusiasmo que quero transmitir a quem ler esta crnica. Como no posso, nem vivel, nem legal, referir-me a todo o contedo, fui buscar apenas algumas passagens, deste livro de 270 pginas, escolhidas quase aleatoriamente. INTRODUO Pgina 24 um erro considerarmos a Histria como um passado que morreu, que j no interessa e que deve ser arquivado. A Histria a mais viva das razes da nossa existncia, a memria colectiva do que os nossos antepassados fizeram para nos oferecer a nossa maneira de ser e estar. A Histria escrita por um povo uma aglomerao de factos consumados, criados por milhes de vontades individuais que, conscientes disso ou no, agiram em conformidade. Portugal teve um papel de relevo na evoluo da humanidade, escrevendo a sua histria, no s dentro do seu torro natal, como tambm por todo o mundo. Pgina 25 Um outro amigo meu, que foi forcado na sua juventude, disse-me o que sentia quando se colocava cabea do seu grupo, incitando o touro, pronto para se lanar sobre a enorme cabea, evitando os cornos e agarrando-se ao tremendo pescoo do animal, contando que outros o viessem acudir. Bem, a gente no pisava arena sem se preparar com uma pinga; e, j a estando, no se podia deixar ficar mal a malta; incitava o animal, fazia o sinal da cruz e ser o que Deus quiser No me admiro que s em Portugal se enfrente o touro sem arma de espcie alguma na mo! No me admiro que muitos dos actuais forcados sejam descendentes de grandes navegadores e homens de guerra portugueses dos sculos passados!. Pginas 29 e 30 J no sculo XVIII, o Conde de Lippe, um fidalgo alemo que veio para salvar Portugal e conseguiu transformar uma vergonhosa derrota numa inesperada e estrondosa vitria, se confrontou com a realidade lusa, totalmente ausente de lgica, tomando nota no seu dirio: Hoje inspeccionei a primeira linha dos nossos (portugueses) combatentes. O inimigo estava do outro lado da colina, a batalha deve-se dar ao amanhecer. Encontrei muitos dos nossos descalos,

algum at vestidos com um cobertor por vergonha das suas fardas se encontrarem irrecuperavelmente rasgadas. Encontrei soldados de sentinela com espingardas avariadas, que um bom armeiro, nem em oito dias conseguiria consertar a ponto de as pr a funcionar, to ruim era o seu estado! Alguns oficiais no tinham mais do que um simples terado; outros nem isso. Quando encontrei soldados totalmente desarmados que diziam estarem prontos para combater, perguntei-lhes 'com qu? Mostraram-me ento as suas sacolas carregadas de bons calhaus que tinham apanhado pelo caminho!. Pginas 43 e 44 UMA CURIOSA TROCA DE INSULTOS Em 1537 alguns marinheiros portugueses praticaram um crime, ento classificado como uma "grave gaffe diplomtica". Em frente de Diu recebeu-se o Sulto Bahadur X a bordo de uma nau portuguesa. As conversaes diplomticas deram para o torto e o Sulto e sua comitiva resolveram retirar-se zangados. Alguns marinheiros portugueses, indisciplinados, dificultaram-lhes a entrada no batel, chegando ao ponto de dar com um remo, fortemente, na cabea do Sulto, tendo este morrido afogado. A aco vergonhosa causou um grito de vingana []. A fortaleza de Diu estava a ser defendida por 600 portugueses, comandados por Antnio da Silveira. O Sulto de Cambaia e o turco Suleimo Pax reuniram as suas foras, conseguindo cercar Diu com 70 gals turcas e um exrcito de terra de 23.000 homens. Tendo j feito prisioneiros alguns portugueses, enviou por um deles uma carta a Antnio da Silveira.[..] Suleimo Pax no era tido em boa conta pelos portugueses. Tratava-se de um eunuco que, atravs de uma revoluo palaciana, com o levantamento geral dos eunucos, conseguiu degolar a famlia real, usurpando o respectivo trono e poder. Quando Antnio da Silveira recebeu a carta do turco, virou-se para os seus companheiros dizendo: Vejamos o que diz o perro do capado! e leu a carta em pblico. Suleimo Pax prometia aos portugueses livre sada de pessoas e bens desde que fossem para a costa do Malabar e entregassem a fortaleza e as armas. Prometia esfolar todos vivos se no o fizessem e glorificava-se de ter reunido o maior exrcito em Cambaia, tendo muita gente que tomara Belgrado, Hungria e a ilha de Rodes. Perguntava mesmo a Antnio da Silveira como se iria defender num "curral com to pouco gado"! Antnio da Silveira mandou vir papel e tinta e, estando todos presentes, enviou-lhe a seguinte resposta: Muito honrado capito Pax, bem vi as palavras da tua carta. Se em Rodes tivessem estado os cavaleiros que esto aqui neste curral podes crer que no a terias tomado. Fica a saber que aqui esto portugueses acostumados a matar muitos mouros e tm por capito Antnio da Silveira, que tem um par de tomates mais fortes que as balas dos teus canhes e que todos os portugueses aqui tm tomates e no temem quem os no tenha!.

NOTA do autor desta crnica: A fortaleza de Diu esteve cercada vrios meses. Tendo os turcos perdido milhares de homens, desistiram, considerando os portugueses invencveis. Restavam apenas 40 guerreiros portugueses capazes de lutar. Pgina 71

0 HOMEM QUE NUNCA MENTIU NEM FUGIU

A s perdas no comrcio entre a Europa e a sia fizeram-se sentir no s entre os comerciantes turcos, que at chegada de Vasco da Gama ndia detinham o seu monoplio, mas tambm nos portos italianos. Da costa do Malabar vinham as especiarias em naus e gals turcas para o Mar Vermelho e da seguiam em caravanas para Alexandria, onde eram de novo embarcadas, principalmente para Veneza. Quando as naus portuguesas comearam a trazer as especiarias pela via do Cabo da Boa Esperana, cortando os muitos intermedirios, passaram os turcos a dar guerra sistemtica aos navios portugueses. A qualidade das naus portuguesas e da sua artilharia causou grandes baixas aos turcos, que j no conseguiam satisfazer as encomendas venezianas. Nesta situao, reuniu-se uma armada gigante para correr, de vez, com os portugueses do ndico. Quem ento deu grande ajuda aos turcos foi Veneza, enviando madeiras, construtores e artilharia pesada. Assim surgiram naus em mos turcas, preparadas para fazer frente s portuguesas. A primeira confrontao desta armada muulmana com foras portuguesas deu-se em Chaul [] Pgina 72 resolveu o Vice-Rei juntar o que tinha pronto para combater e fazer frente armada turca[] D. Francisco de Almeida conseguiu juntar 18 naus, caravelas e gals, encontrando-se perante uma esquadra aliada de turcos, cambaios e foras enviadas pelo Samorim de Calecute, de 200 velas A esquadra do Vice-Rei atacou, colocando as suas naus junto s maiores naus do inimigo e as suas caravelas junto s gals. Cada comandante sabia qual a embarcao inimiga que lhe estava Pgina 73 destinada como adversrio e cumpriu, na ntegra, a estratgia de D. Francisco de Almeida.[] A batalha deste memorvel dia 3 de Fevereiro de 1509 tornou-se na mais significativa batalha travada por portugueses, comparvel s de Lepanto (1571) e de Trafalgar (1805) [] Existem diversos relatos desta batalha de Diu que, no geral, condizem, acrescentando pormenores significativos. Por exemplo, o caso de um artilheiro chamado Joo da Cmara, que disparou uma das nossas peas de grande calibre com tal quantidade de plvora e a to curta distncia da nau inimiga, que esta recebeu Pgina 74 o pelouro na linha de gua, ficando furada de lado a lado e metendo logo tanta gua que foi ao fundo, levando grande parte da sua tripulao consigo! Outro artilheiro disparou uma pea semelhante, furando uma nau inimiga de lado a lado, indo o pelouro embater numa outra que se encontrava por detrs! Uma das especialidades dos nossos artilheiros, no copiada pelos adversrios, era a de disparar tiros rasantes. Quem j viu atirar uma pedra rente superfcie da gua, observou, por certo, como esta faz ricochete, dando uma srie de saltos at, finalmente, se afundar. Os artilheiros portugueses j tinham descoberto no sculo XV que conseguiam provocar este efeito com balas de canho,

atirando-as assim da zona mais baixa das suas naus para que com grande fora, e quase em tiro horizontal, tocassem a superfcie da gua, aproximando-se do alvo aos saltos. Pretendia-se assim conseguir um grande rombo na embarcao do adversrio, de preferncia perto ou na sua linha de gua. Com tiros destes afundaram-se diversas naus turcas nesta batalha. Pgina 85 S RESTA UMA ARMADURA E EM MOS ALHEIAS Um dos nossos mais respeitados historiadores foi Sousa Viterbo. Dizia-se que a sua mesa de leitura na Torre do Tombo estava gasta nos stios onde colocava os braos e os documentos, durante dcadas que ali passou para acumular conhecimentos, parte dos quais nos transmitiu atravs de diversas obras. Cito aqui o que nos diz sobre as nossas armaduras (em Armarias e Arsenaes no Sculo XVI): Uma nao eminentemente guerreira como foi a nossa, que deixou assignalada em tantas e to desvairadas partes a sua actividade militar e a sua energia conquistadora, deveria ostentar como poucas os vestgios da sua grandeza, os tropheus das suas victorias. Ao contrario do que era de esperar, os despojos das nossas conquistas, os restos do nosso poderio, os testimunhos do nosso valor, ou se aniquilaram para sempre ou esto de tal modo disseminados, que difJicilmente custar a acreditar que no sejam puras invenes romanescas as chronicas em que se contam os jeitos dos que pelejaram com tanto ardor nas praas d'Africa, nos muros de Diu, nos mares do Oriente e nas florestas do Brasil. Onde esto as armaduras dos caualleiros que assaltaram Ceuta, Arzila e Azamor? Que das lanas e das espadas dos que ajudaram Affonso d'Albuquerque a conquistar Ga, Pgina 86 Ormuz e Malaca? Que dos mosquetes que derrubaram os batalhes hollandezes nas batalhas dos Guararapes? So perguntas dolorosamente impertinentes, a que apenas respondem os frouxos eccos da historia. Poucas naes da Europa deixam de ostentar as suas vistosas armarias, e s Portugal, o glorioso veterano das descobertas, no sabe dizer ao certo como lhe rolou da cabea o seu brunido capacete, como lhe cahiu das mos a espada vencedora d'Aljubarrota e do Ameixial. Diversas causas, bem sabemos, explicam a nossa pobreza e a nossa decadencia, mas entre todas ellas sobresae, infelizmente, o nosso desleixo e, o que peior ainda, o nosso vandalismo. A derrota d'Alcacerquibir, o dominio hespanhol, o terramoto de 1755, a invaso francesa, o terramoto sobretudo, foram elementos poderosissmos de destruio, mas os outros povos no tem tido menores causas de runa e tem sabido conservar alguns dos monumentos mais importantes da sua historia militar. Quas se pode affirmar que no existe em Portugal uma armadura completa e authentica, e at n'isto so pobrissimos os

paos dos nossos reis. A ferrugem dos seculos e os abalos da natureza no eram sufficientes para tamanha destruio. Se no podemos por forma alguma estabelecer hoje uma armaria, por muito modesta que fosse, podemos, felizmente, formar um museu de artilharia, que no nos envergonhe aos olhos do estrangeiro. A colleco que existe em Santa Clara valiosissima e pena que se no tenha publicado um catalogo, historica e scientificamente descripto, com o desenho dos exemplares mais curiosos. A pobreza de hoje contrasta desoladoramente com a exuberancia do secuio .XVI. Ento os grandes armazens beira do Tejo estavam repletos d'armamentos de toda a espcie e chegaram a dispertar a admirao de alguns estrangeiros illustres que nos visitaram nessa poca." Infelizmente, tenho de concordar com este ilustre historiador do incio do actual sculo. A meu ver, muito disto se deve eterna vontade do reaproveitamento, vendendo-se armaduras antigas a

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arameiros, que alisavam as chapas, transformando-as em tachos, panelas e espelhos para fechaduras de portas e que cortavam as velhas cotas de malha a fim de as venderem nos mercados como esfreges para tachos! O problema reside, de certa forma, numa palavra: enquanto a palavra "old" na lngua inglesa, por exemplo, significa: "velho, idoso, merecedor de respeito, carinho e estima", aplicamos palavra "velho" o significado de "obsoleto, desnecessrio, no-presta, pronto para ser deitado fora". E, assim, deitamos fora os testemunhos da nossa prpria identidade histrica! Isto vem a propsito de s ter sobrevivido uma nica armadura portuguesa do sculo XV, que se guardou completa, sabendo-se at o nome do seu dono. Por tristeza, nem fomos ns que a guardmos! Foi salva pelo inimigo de ento, que a guardou como relquia e trofu de guerra. Encontra-se numa vitrina exposta ao pblico, na catedral de Toledo.

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APONTAMENTOS MERECEDORES DE REFLEXO minha inteno, neste captulo, deixar o leitor saborear de forma condensada a prpria forma de expresso usual dos cronistas antigos. Em palavras curtas, mencionam e descrevem aces recheadas de uma carga que se classifica com um s termo: a Identidade Portuguesa! 1415: Para realizar a expedio a Ceuta, fretaram-se navios no estrangeiro e juntaram-se ou construram-se outros em Portugal, para transportar as foras expedicionrias que eram constitudas pelos vassalos do Rei e por contingentes fornecidos pelos nobres e pelas terras. O entusiasmo da maioria era to grande, e to grande a sua impacincia em servir, que um homem de noventa anos se apresentou em pessoa com os seus escudeiros e gente de p!

1512: Ferno Lopes de Andrade, com uma armada de 17 vellas,


guarnecida por 350 portuguezes, e alguns malaios accomette a armada de Pate-Onuz, que vinha contra Malaca, composta de 90 vellas, trazendo 12.000 homens de guarnio. Depois de uma brava peleja, que durou muitas horas ficou a victoria na mo dos portuguezes, em cujas mos cairam muitas embarcaes, ficando outras queimadas ou mettidas a pique. Esta batalha, que encheu de terror as naes

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do Oriente, foi uma das mais espantosas que os portuguezes ganharam na India.

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1569: Mem Lopes Carrasco, capito de uma nu portugueza, dando


de subito no meio durna armada do Achem defende-se por tres dias, com quarenta homens, daquella multido de inimigos, at que soccorrido de um galeo portuguez, pde salvar-se, deixando arrombadas quarenta embarcaes inimigas.

1571: Levanta o NizaMaluco o famoso cerco de Chaul, que durou


mais de sete mezes, e que no foi menos espantoso do que os de Diu. O exercito dos sitiadores constava de 150.000 combatentes, com a mais numerosa e mais grossa artilharia que nunca se vira na India. Os defensores de Chaul eram 1.200 portuguezes.

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[] Toda esta obra no pretende ser mais do que meros apontamentos de uma temtica to rica, que sobre ela se poderiam escrever dezenas de volumes, sem minimamente se esgotar o assunto. Tudo isto demonstrativo da existncia de uma identidade prpria e da vontade inabalvel de a manter. FIM DE CITAO. EPLOGO Espero, sinceramente, ter espicaado o vosso interesse em possuir esta obra, e deps de a terem, no sejam egostas, e emprestem-na a amigos vossos. Fiquem bem. Henrique de Almeida Cayolla