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POR QU SAN JUAN NO CUENTA LOS EXORCISMOS DE JESS?

Por el P. Ariel lvarez Valds* Milagros impresionantes De todos los milagros que hacia Jess, los ms llamativos fueron los exorcismos, es decir, la curacin de personas que parecan tener un espritu extrao en su interior. Los Evangelios han conservado seis de esos relatos: el del endemo-niado de Cafarnam (Mc 1,23-28), del posedo de Gerasa (Mc 5,1-20), de la hijita de una mujer sirofenicia (Mc 7,24-30), de un joven epilptico con un espritu mudo (Mc 9,14-27), del endemoniado mudo (Mt 9,32-34) y del endemoniado ciego y mudo (Mt 12,22). Adems de stos, hay en los Evangelios otras narraciones genricas que muestran a Jess curando endemoniados. Por ejemplo: Al atardecer, cuando se puso el sol, le trajeron todos los enfermos y endemoniados... y Jess san a muchos enfermos y expuls muchos demonios (Mc 1,3234); Y recorra toda Galilea predicando en sus sinagogas y expulsando los demonios (Mc 1,39); Los que estaban enfermos se le echaban encima para tocarlo, y los espritus inmundos, al verlo, caan a sus pies (Mc 3,10-12). Tambin las parbolas de Jess hablan sobre los exorcismos. As, en cierta ocasin dijo a los escribas y fariseos: Cuando el espritu in-mundo sale del hombre, anda vagando por lugares secos buscando reposo; como no lo halla, dice: volver a mi casa de donde sal; y al llegar la encuentra desocupada, barrida y adornada; entonces va y toma consigo otros siete espritus peores que l, entran y se instalan all; y el fi-nal de aquel hombre llega a ser peor que el principio. As tambin suce-der a esta generacin malvada (Mt 12,43-45). Una respuesta al zorro Vemos, pues, que los Evangelios guardan un claro recuerdo de los exorcismos de Jess de tres maneras distintas: en los relatos, en los sumarios y en las parbolas. Incluso hasta sus dichos recuerdan los exorcismos, como cuando declar: Nadie puede entrar en la casa del fuerte (es decir, el demonio) y saquear sus bienes, si no lo ata primero (como haca Jess en sus exorcismos); entonces podr saquear sus bienes (Mc 3,27). Pero la fama de Jess como exorcista no aparece slo en los Evange-lios. Tambin el libro de los Hechos de los Apstoles la recuerda. Por ejemplo cuando Pedro, en la

catequesis que le dio al centurin Cornelio y a su familia, les cuenta que Jess pas haciendo el bien y curando a los oprimidos por el Diablo (Hch 10,38), como si este solo dato resu-miera toda su actividad. Un indicio de su importancia lo encontramos en el hecho de que Herodes Antipas, gobernador de Galilea, trataba de matar a Jess preci-samente por los exorcismos que haca. Por eso cuando se lo contaron a Jess, ste dijo: Vayan y dganle a ese zorro: Yo expulso demonios y realizo curaciones hoy y maana; y al tercer da voy a terminar mi ta-rea (Lc 13,31-33). La funcin de exorcista era tan caracterstica de Jess, que algu-nos estudiosos piensan que ella lo volvi famoso al principio en los pueblos de Galilea. Y el pasado de Mara? Por todo eso, resulta extrao comprobar que el Evangelio de Juan guarda un absoluto silencio sobre los exorcismos de Jess. No cuenta ni un solo relato, ni una frase, ni una palabra, ni un dicho que pudiera dar a entender que Jess los hubiera realizado. Por qu los elimin? Por qu no quiso contarlos? Los estudiosos han propuesto diferentes soluciones. La primera y ms sencilla es pensar que el autor del Cuarto Evangelio no los conoca. Porque mientras los tres primeros Evangelios (Mateo, Marcos y Lucas) cuentan muchos milagros de Jess, Juan cuenta slo siete, como si slo se hubiera enterado de sos y nada ms. Pero esta explicacin queda descartada por el hecho de que, al fi-nal del Evangelio, el mismo autor escribe: Jess realiz muchos otros signos, que no estn escritos en este libro (20,30). O sea que el autor saba que Jess haba hecho muchos otros milagros aparte de esos siete. Y los ms populares y difundidos eran sin duda los exorcismos, ms an que la conversin del agua en vino, o la resurreccin de Lzaro, que s-lo l cuenta y nadie ms. Por otra parte, vemos que Mara Magdalena es un personaje importante en el Cuarto Evangelio. Nunca se enter Juan de la antigua tradicin segn la cual Jess haba expulsado de ella siete demonios? (Lc 8,2; Mc 16,9) Todo esto vuelve inaceptable la explicacin de que Juan no conoca los exorcismos realizados por Jess. Ciudad sin endemoniados Una segunda razn propuesta es que, mientras en los otros tres Evangelios Jess se pasa casi todo el tiempo en Galilea, en el Cuarto Evangelio Jess est casi siempre en

Jerusaln, la Ciudad Santa, cuya pureza era cuidada con mucho esmero, y donde era difcil encontrar endemoniados. stos se hallaban ms bien en el interior del pas. Por eso Juan no tiene ocasin de contar exorcismos. Pero si bien es cierto que el Evangelio de Juan sita a Jess casi siempre en Jerusaln, de los siete milagros que ste cuenta, cuatro tie-nen lugar en Galilea: la conversin del agua en vino (2,1-12), la cura-cin del hijo de un funcionario real (4,43-54), la multiplicacin de los panes (6,1-15) y la caminata de Jess sobre las aguas (6,16-21). Por lo tanto, poda haber contado tambin algn exorcismo hecho en Galilea. No crea en los espritus La tercera explicacin que se ha dado a este enigma es que Juan, autor del Cuarto Evangelio, era un ex-saduceo convertido al cristianis-mo; y los saduceos formaban un grupo religioso judo que no crea en de-monios, ni en espritus, ni en ngeles (Mc 12,18; Hch 23,8). De modo que al convertirse al cristianismo, este ex-saduceo no quiso contar los exorcismos de Jess porque l no crea en ellos. Pero esta ingeniosa solucin tambin queda desmentida por el mismo Evangelio, ya que Juan afirma cuatro veces que los enemigos de Jess lo consideraban a l endemoniado. Por ejemplo, cuando Jess dice que l y Dios son una misma cosa, los judos enojados exclaman: Tienes un demo-nio (7,20). Cuando Jess comenta que l viene de Dios, repiten: No decimos con razn que ests endemoniado? (8,48). Cuando Jess dice que quien lo escucha no morir jams, le contestan: Ahora estamos seguros de que tienes un demonio (8,52). Y al final de su discurso del Buen Pastor, muchos decan: Tiene un demonio y est loco; por qu le escu-chan? (10,20). El evangelista Juan, pues, no niega la posibilidad de la posesin demonaca. Lo que ignora es que Jess la hubiera curado alguna vez. Pero por qu? Qu poderosa razn lo llev a silenciar algo tan conocido y difundido de la vida de Jess? Una tarea peligrosa Hay una cuarta explicacin, que es la ms probable de todas. Segn sta, la razn por la que Juan suprimi los exorcismos de su Evangelio es porque stos le trajeron muchos problemas a Jess. En efecto, Jess dio gran importancia a la curacin de los endemo-niados durante su vida pblica, como vimos en la cantidad de relatos evanglicos sobre el tema. Por qu?

Porque estos extraos enfermos eran personas marginadas, excluidas del sistema social, perturbadas muchas veces a causa de las desigualdades sociales, la desnutricin, el cons-tante clima de violencia y la destruccin de las familias en las zonas rurales. Estas connotaciones de la posesin, que hoy resultan difciles de entender para nosotros, ayudan a comprender mejor el sentido de los exorcismos, y explican por qu Jess les dedicaba tanto tiempo y por qu nunca dej de realizarlos. Mediante la liberacin de los endemoniados y su reintegracin social, Jess revelaba lo que estaba ocurriendo en el fondo de la historia: el Reino de Dios estaba llegando a este mundo. l mismo lo ense: Si yo expulso los demonios por el Espritu de Dios, es que ha llegado a ustedes el Reino de Dios (Mt 12,28). Los exorcismos, por lo tanto, revelaban mejor que ninguna otra ac-cin de Jess el cumplimiento de su proyecto: un mundo donde no hubiera opresin, ni sufrimientos, ni excluidos, y la reintegracin social de aqullos a quienes la injusticia, las desigualdades y otras tensiones sociales haban dejado al margen del sistema imperante. Con un anillo en la nariz Pero la curacin de los endemoniados tena un grave problema: esta-ba ligada a la magia. En la poca de Jess muchos judos realizaban exorcismos, mediante ritos mgicos y frmulas esotricas. Por ejemplo, solan acercar a la nariz del endemoniado un anillo envuelto en hierbas, y despus de pronunciar encantamientos secretos, que se crean proceden-tes del rey Salomn, hacan caer al enfermo al suelo, y decan que en ese momento el demonio sala expulsado por los orificios nasales y se introduca en una vasija o un plato lleno de agua. Eran prcticas tan extravagantes y llamativas, que la gente crea que slo Satans poda dar el poder para hacerlas. Jess, cuando empez a realizar sus curaciones, suprimi todos los ritos extraos de los exorcistas judos, y simplemente con una orden o una palabra curaba a los endemoniados, mostrando as su superioridad so-bre los sanadores judos. Pero a pesar de todo no pudo despejar las sos-pechas que su actividad despertaba. Por eso vemos que a veces su audito-rio, en vez de alegrarse, se quedaba asustado; como cuando cur al ende-moniado de Gerasa y todos se llenaron de temor (Mc 5,15). Otras veces, confundiendo a Jess con un mago poderoso, algunos sanadores usaban su nombre como palabra mgica para expulsar demonios; los discpulos un da se cruzaron con

uno de estos sanadores (Mc 9,38). Al final Jess no pudo evitar que sus enemigos terminaran creyndo-lo un mago, aliado de Satans, y que lo acusaran de expulsar espritus con el poder de Beelzebul, jefe de los demonios (Mc 3,22). Incluso le pusieron a Jess el humillante apodo de Beelzebul (Mt 10,25). Magia importada de Egipto Mucha gente, pues, malinterpret los exorcismos realizados por Je-ss. Y as la intencin de stos, que era la de anunciar el fin de la opresin y de toda exclusin social, qued totalmente desvirtuada. Despus de su muerte, la idea de que Jess haba sido un gran mago no desapareci; al contrario, se extendi por todas partes, a tal punto que los primeros cristianos tuvieron que enfrentar la crtica de numero-sos sectores que acusaban a Jess de haber practicado la hechicera. As, Flavio Josefo, un famoso escritor judo del siglo I, comenta que Jess era un hacedor de obras extraas. El Talmud, libro sagrado de los judos, lo acusa de practicar la magia, instigar a la idolatra y engaar al pueblo. Celso, un filsofo griego del siglo II, sostena que Jess aprendi en Egipto las artes mgicas. Y hasta se encontr un anti-guo papiro griego de magia, con el nombre de Jess como frmula mgica empleada en los exorcismos. Por eso Justino, un cristiano mrtir del si-glo II, se lamentaba de que se atrevieron a llamar mago a Jess. As, la imagen de Jess qued irreparablemente daada a causa de sus exorcismos. Para eliminar las sospechas Frente a estas circunstancias, es fcil comprender por qu el Cuar-to Evangelio pens que un Jess exorcista no era lo mejor para presentar a sus lectores. Las acusaciones de satanismo, hechicera y magia levan-tadas contra l, y tambin contra sus discpulos se haban instalado en la mente de muchos. Basta leer, por ejemplo, el libro de los Hechos de los Apstoles donde tanto a Pedro como a Pablo se los llama magos por los milagros que realizaban (Hch 8,14-24; 19,11-17). Por eso, aunque el evangelista no ignoraba los exorcismos que Jess haba hecho, prefiri omitirlos para evitar la posible confusin o escndalo entre sus lecto-res. Pero hubo adems otras dos razones que influyeron en la decisin del evangelista Juan de eliminar los exorcismos de Jess. La primera, es que Juan tena una idea de Jess mucho ms

elevada que los otros tres Evangelios. Juan fue el nico evangelista que lleg a la comprensin de que Jess era igual a Dios (Jn 10,30), que obraba como Dios (Jn 5,19) y que proceda de Dios (Jn 1,14). Esta nocin de Jess fue decisiva a la hora de eliminar los exorcismos: un Jess as no poda tener la menor sombra de sospechas de haber practicado la magia o haber estado en alianza con Satans. La hoguera de los papiros La segunda razn para eliminar los relatos de exorcismos es el lu-gar donde se redact el Evangelio. Segn los estudiosos, ste fue escri-to en la ciudad de feso. Y feso era en la antigedad un famoso centro de actividad ocultista. En efecto, sabemos que en el siglo I esta ciudad era un hervidero de hechiceros, astrlogos, mdiums, adivinos y magos. Para darnos una idea de ello, volvamos al libro de los Hechos. All se cuenta que cuando San Pablo lleg a feso decidi abrir una escuela para ensear la Pala-bra de Dios, y durante dos aos estuvo predicando; al escucharlo, mucha gente se convirti, y venan a confesar y declarar sus prcticas; mu-chos de los que haban practicado la magia trajeron sus libros y los quemaron delante de todos; calcularon el precio de los libros, y vieron que suba a 50.000 monedas de plata (Hch 19,18-19). Los libros que estos magos y hechiceros quemaron eran rollos de pergaminos que contenan encantamientos, conjuros y frmulas para expul-sar espritus. Las monedas a las que alude el texto eran probablemente las dracmas de plata griegas; y una dracma de plata equivala aproximadamente al salario de un da de trabajo. O sea que 50.000 sueldos de trabajo se hicieron humo aquel da en la plaza de feso! Esto nos da una idea de cun difundida estaban las prcticas mgicas en aquella ciudad, y la enorme atraccin que ejercan en la gente. En un ambiente as, excitado por la magia y seducido por la bruje-ra, la presentacin de un Jess exorcista lo hubiera rebajado a la ca-tegora de un mago, daando as su imagen de Hijo de Dios. Por eso, el autor del Cuarto Evangelio prefiri prescindir de los exorcismos. Magia y religin Cuando San Juan escribi su Evangelio conoca los exorcismos reali-zados por Jess. No poda ignorar, incluso, que haba sido una de sus actividades ms famosas, ms aun que sus parbolas y enseanzas. Pero saba tambin que esa tarea suya haba sido malinterpretada, y que mu-

chos haban llegado a confundir a Jess con un mago. Por eso, para evi-tar que sus lectores cayeran en el mismo error, prefiri callar el re-cuerdo de los exorcismos y contar en su lugar otros milagros ms estima-dos como la multiplicacin de los panes, la conversin de agua en vino, o la resurreccin de Lzaro. Es que Juan saba que la magia es peligrosa. Tiene un gran parecido con la religin, pero es todo lo contrario: es su corrupcin. La magia hace creer que ciertos ritos o ceremonias tienen poder por s mismos (Mt 7,21-23). Que basta con cumplir determinadas prcticas o pronunciar unas frmulas para que ya estemos en contacto con Dios, y obtengamos su favor y su auxilio. La fe en cambio es otra cosa. Es la entrega a Alguien, al que no se agrada con ritos externos, sino mediante la prctica del amor. La magia nos da, segn sta, lo que queremos. La fe nos hace descubrir qu quiere Dios. La magia nos hace repetir ritos automticos. La fe nos hacer descubrir la novedad de Dios cada da. La magia provoca dependen-cia y miedo. La fe trae la liberacin y el entusiasmo. Muchos cristianos se creen profundamente religiosos, pero en reali-dad tienen mezclada su fe con la magia. Piensan que porque asisten a un culto, pronuncian ciertas oraciones o portan medallas y estampas han llegado al encuentro de Dios. Pero mientras tanto, no procuran cambiar su corazn, ni mejorar su vida, ni perfeccionar su servicio al prjimo. San Juan, en su Evangelio, hizo lo que pudo para que no creyramos en un Cristo as. No lo defraudemos. * Sacerdote, Doctor en Teologa Bblica, Profesor de Teologa en la Universidad Catlica de Santiago del Estero