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Las tres contradicciones del capitalismo, la expropiacin-apropiacin del excedente, la estructura centro metropolitano-satlite perifrico y la continuidad en el cambio, hicieron

su aparicin en Amrica Latina en el siglo XVI y desde entonces han caracterizado a este continente. Amrica Latina fue conquistada y su pueblo colonizado por la metrpoli europea para expropiar el excedente econmico de los trabajadores del satlite y apropirselo para su acumulacin de capital, iniciando con ello el presente subdesarrollo del satlite y el desarrollo econmico de la metrpoli. La relacin capitalista metrpoli-satlite entre Europa y Amrica Latina fue establecida por la fuerza de las armas. Y por esta misma fuerza, as como por la fuerza de la creciente vinculacin econmica y de otro tipo, se ha mantenido esta relacin hasta hoy. Las principales transformaciones ocurridas en Amrica Latina en los cuatro ltimos siglos han sido producto de sus respuestas a las influencias econmicas, polticas y otras que, o bien partieron de la metrpoli, o bien surgieron de la estructura metrpoli-satlite. Excepto en la Cuba postrevolucionaria, todos estos cambios no han alterado las esencias de esa estructura. Marx observ que "la historia moderna del capital comienza con la creacin, en el siglo XVI, de un comercio y un mercado mundialmente expansivos". (Marx, I:146.) Despus de Marx, la contradiccin capitalista de la expropiacin-apropiacin fue subrayada, entre otros, por Werner Sombart y Henri Se. Este ltimo escribe en su Orgenes del capitalismo moderno: Las relaciones internacionales constituyen el fenmeno principal que uno encuentra cuando trata de comprender la causa de la acumulacin primaria del capital (...). La ms fecunda fuente del capitalismo moderno se halla, sin duda, en los grandes descubrimientos martimos (...). Los orgenes del comercio colonial consisten ante todo, como dice Sombart, en la expropiacin de los pueblos primitivos, incapaces de defenderse contra los ejrcitos invasores. Mediante verdaderos actos de piratera, los mercaderes europeos obtuvieron enormes ganancias (...). No menos lucrativas fueron las prcticas de trabajo forzoso que Ios europeos exigieron de los aborgenes de las colonias (...) y de los negros importados de frica por los tratantes de esclavos, comercio criminal ste, pero que cre, no obstante, enormes riquezas (...). Debemos reconocer que esta fue una de las fuentes (...) del capitalismo. (Se, 1961: 26, 40.) La conquista y la incorporacin a la estructura metrpoli-satlite del capitalismo fueron ms rpidas y llegaron ms lejos en la Amrica Latina que en otras partes. Razones? El oro, el azcar y la expropiacin de ambos a los satlites latinoamericanos y su apropiacin por la metrpoli europea y, ms tarde, tambin por la norteamericana. As, Sergio Bag escribe en su clsico Economa de la sociedad colonial-Ensayo de Historia comparada de Amrica Latina: "La revolucin comercial, que se inicia en el siglo XV, al multiplicar el capital mercantil y estimular su vocacin internacionalista, vincul la suerte de un pas con la de otro, intensificando su interdependencia econmica". "La economa que las metrpolis ibricas organizaron en Amrica fue de incuestionable ndole colonial, en funcin del mercado centro-occidental europeo. El propsito que anim a los productores luso-hispanos en el

nuevo continente tuvo el mismo carcter. No fue feudalsmo Io que apareci en Amrica en el perodo que estudiamos, sino capitalismo colonial... Iberoamrica nace para integrar el ciclo feudal". "Si alguna caracterstica bien definida e incuestionable podemos encontrar en la economa colonial es la de la produccin para el mercado. Desde los primeros tiempos del rgimen hasta sus ltimos das, ella condiciona toda la actividad productiva"... "Es as como las corrientes que entonces predominaban en el mercado internacional europeo constituyen elementos condicionantes de primera importancia en la estructuracin de la economa colonial. Esto es, por otra parte caracterstico de todas las economas coloniales, cuya subordinacin al mercado extranjero ha sido y sigue siendo el principal factor de deformacin y aletargamiento". La penetracin capitalista, adems de convertir a la Amrica Latina en satlite de Europa, introdujo pronto en ella esencialmente la misma estructura metrpoli-satlite que caracterizaba las relaciones latinoamericanas con Europa. El sector que explotaba las minas y exportaba los minerales fue el alma de la economa colonial, y aunque nunca dej de ser un satlite de la metrpoli europea se convirti en todas partes en un centro metropolitano del resto de la economa y la sociedad nacional. Surgi o se cre una serie de sectores y regiones satlites pera abastecer a las minas de madera y de combustible, a los mineros de comida y ropa, y a los ociosos dueos de minas, comerciantes, funcionarios, clrigos, militares y gorrones, de la parte de los elementos de su vida parasitaria que no importaban de la metrpoli con el producto del trabajo forzoso indgena e importado. Creci de este modo una economa ganadera, triguera y textil que no era menos comercial y s ms dependiente que la economa minera misma. El ganado, que entonces era una fuente de bienes de consumo y exportacin mucho ms importante que ahora, y el trigo, rengln principal de la hacienda espaola, se produjeron desde el principio en grandes haciendas que espaoles y criollos posean y administraban. Los primeros trabajadores fueron, por fuerza, esclavos, despus indgenes encomendados o sujetos a la mita; ms tarde brazos alquilados, obligados a la servidumbre por deudas o por diversos contratos de aparcera que aseguraban su permanente disponibilidad. La tierra, al principio en gran parte intil para los espaoles, pero despus progresivamente buscada y ms valiosa a medida que el valor comercial de sus productos aumentaba, se adquira por merced, por conquista, por expulsin de los indgenas de sus tierras comunales, y posteriormente de los mestizos y hasta de los pobladores blancos de sus predios, ocupndose primero la tierra secuestrada y legalizndose despus la ocupacin mediante soborno y falsificacin de documentos, a menudo mediante compra o embargo por deudas del propietario anterior, o por diversos medios fraudulentos, pero nunca, debe observarse, por encomienda, pues sta slo otorgaba derechos sobre los indgenas y no sobre la tierra. Los monarcas slo concedan tierras a quienes se hacan acreedores a ello por vivir en la capital de la colonia o de la provincia. A menudo los propietarios de tierra no se distinguan de los poseedores de derechos exclusivos sobre el comercio internacional o interior, la explotacin de minas, los medios de transporte, el capital usurario, los empleos civiles y religiosos y otras fuentes de privilegios. La propiedad privada surge, pues, en circunstancias favorables para que cambie de manos; sus ttulos se heredan, se negocian, se transfieren por compraventa; los compradores surgen

entre Ios funcionarios (cuyos buenos sueldos les permiten disponer de dinero, tan escaso entonces) y entre quienes han logrado enriquecerse con rapidez gracias al comercio y, sobre todo, a las minas de oro y plata. Es lgico, por tanto, que encomenderos funcionarios fuesen los primeros propietarios rurales e iniciaran un lento proceso de acumulacin de tierras que alcanzar su apogeo en el siglo XVII (Cspedes, 1957): III, 414). Fue el nexo monetario y la dura realidad econmica en que se apoyaba, y no principalmente las tradiciones, los principios o las relaciones sociales aristocrticas o feudales, lo que rigi en Amrica Latina desde el comienzo. Y fue la concentracin estructural de la propiedad, del predominio y del capital la que tambin concentr la tierra, los brazos encomendados, el comercio, las finanzas y los empleos civiles, religiosos y militares en unas pocas manos. El poder del capital monopolista predomin desde el principio y contina predominando. La sede geogrfica, econmica, poltica y social de esta apropiacin y acumulacin monopolista de capital fue, por supuesto, la ciudad y no el campo, por mucho que ste haya sido la fuente de la riqueza. La ciudad colonial vino a ser el centro metropolitano interior predominante, y el campo el satlite perifrico dependiente. Al mismo tiempo, el dominio y la aptitud para el desarrollo econmico de la ciudad latinoamericana fueron coartados desde el principio, pero no por su regin satlite o alguna supuesta estructura feudal de aqulla (antes bien, la estructura del campo fue y sigue siendo la fuente principal del desarrollo econmico urbano), sino por su propia condicin de satlite de la metrpoli mundial extranjera. En cuatrocientos aos ninguna metrpoli latinoamericana ha superado esta limitacin estructural de su desarrollo econmico. Un investigador de la Amrica Central observa: "La posicin privilegiada de la ciudad tiene su origen en la poca colonial. Fue fundada por el conquistador para cumplir las mismas funciones que todava cumple en la actualidad: las de incorporar al indgena en la economa trada y desarrollada por ese conquistador y sus descendientes. La ciudad regional era un instrumento de conquista y es an en la actualidad de dominacin". (Stavenhagen, 1963: 81.) De dominacin, empero, no slo de su propio grupo gobernante sino tambin de la metrpoli imperialista, cuyo instrumento es la ciudad latinoamericana, con su disperso sector terciario "de servicios". Una vez introducidas en la Amrica Latina, en los niveles internacional y nacional, las contradicciones capitalistas de la polarizacin y la expropiacin-apropiacin, sus consecuencias necesarias, esto es, desarrollo limitado o subdesarrollo en las metrpolis del continente y desarrollo del subdesarrollo estructural, lejos de retardar su aparicin varios siglos, hasta despus de la revolucin industrial inglesa, como con tanta frecuencia se sugiere, comenzaron a generarse y brotar desde luego. Bajo el subttulo de "Dinmica de las economas coloniales", Aldo Ferrer confirma nuestra tesis en La economa argentina, las etapas de su desarrollo y problemas actuales: "Si se pretende determinar cules fueron las actividades econmicas dinmicas en la economa colonial, deben recordarse las caractersticas de la economa de la poca y se concluye qua fueron aquellas estrechamente ligadas al comercio exterior. La minera, los

cultivos tropicales, las pesqueras, la caza y la explotacin forestal, dedicadas fundamentalmente a la exportacin fueron las actividades expansivas que atrajeron capital y mano de obra. En estos casos, (economas coloniales) la produccin se realizaba generalmente en unidades productivas de gran escala, sobre la base de trabajo servil. Los grupos de propietarios y comerciantes vinculados a las actividades exportadoras eran, lgicamente, los de ms altos ingresos, conjuntamente con los altos funcionarios de la Corona y del clero (que muchas veces consiguieron sus puestos por la compra de los mismos). Estos sectores constituan la demanda dentro de la economa colonial y eran los nicos sectores en condiciones de acumular. Forzando el concepto, constituan al mismo tiempo el mercado interno colonial y la fuente de acumulacin de capital. En estas condiciones, al mismo tiempo que el sector exportador era muy poco diversificado, la composicin de la demanda tampoco favoreca la diversificacin de la estructura productiva interna. Cuanto ms se concentraba la riqueza en un pequeo grupo de propietarios, comerciantes e influyentes polticos, mayor fue la propensin de adquirir los bienes manufacturados de consumo y durables (consistentes en buena proporcin de bienes suntuarios de difcil o imposible produccin interna) en el exterior, y menor fue la proporcin del ingreso total de la comunidad gastado internamente... El sector exportador no permita, pues, la transformacin del sistema en su conjunto, y una vez que la actividad exportadora desapareca, como ocurri con la produccin azucarera del noreste del Brasil ante la competencia de la produccin antillana, el sistema en su conjunto se desintegraba y la fuerza de trabajo volva a actividades de neto carcter de subsistencia. Independientemente de las restricciones que las autoridades solan imponer sobre las actividades que dentro de las colonias competan con las metropolitanas, poca duda cabe que tanto la estructura del sector exportador como la concentracin de la riqueza constituyeron obstculos bsicos para la diversificacin de la estructura productiva interna, la elevacin consecuente de los niveles tcnicos y culturales de la poblacin y el surgimiento de grupos sociales vinculados a la evolucin del mercado interno y a la busqueda de lneas de exportacin no controladas por la potencia metropolitana. Este chato horizonte del desarrollo econmico y social explica buena parte de la experiencia del mundo colonial americano y, notoriamente, de las posesiones hispano-portugueses". (Ferrer, 1963: 31-32). Poniendo en mis propios trminos las observaciones y el anlisis de Ferrer, se puede observar cmo el establecimiento de la estructura metrpoli-satlite entre Europa y las colonias latinoamericanas, y dentro de estas mismas, sirvi para fomentar desde luego un desarrollo limitado o subdesarrollo en la metrpoli colonial (nacional despus) y un subdesarrollo estructural en los satlites perifricos de estas metrpolis coloniales. Bagu y Ferrer observan que la exportacin del excedente econmico de las colonias fue la causa y la fuerza motriz que las llev a ser partes integrantes del expansivo sistema capitalista mundial. Como anota Ferrer explcitamente, el sector dinmico de las colonias o satlites fue el de la exportacin, es decir, la metrpoli interior. Desde el principio mismo, esta metrpoli interior y ms tarde nacional expropi el excedente econmico de sus satlites perifricos y, sirvindose de esta metrpoli interior como instrumento de expropiacin, la metrpoli mundial se apropi a su vez de gran parte de ese mismo excedente econmico. Algo de este excedente econmico de las periferias provinciales qued, por supuesto, en las diversas metrpolis latinoamericanas. Es decir, como seala Ferrer, el producto interno se

concentr all, como tambin, en consecuencia, la actitud nacional para el consumo y la inversin o la acumulacin. Pero la misma estructura metrpoli-satlite, cuyo desarrollo, en primer lugar, dio existencia a la Amrica Latina que conocemos, cre y sigue creando en estas metrpolis latinoamericanas (quizs an ms ahora) intereses que indujeron a sus grupos dirigentes a satisfacer por medio de importaciones gran parte de su concentrada demanda de consumo. Esta estructura conspir tambin contra la inversin por aqullos del excedente econmico apropiado de sus compatriotas, en fbricas para su propio consumo o para la exportacin, y mucho menos, por supuesto, para el consumo de los expropiados. Las consecuencias de la estructura metrpoli-satlite del capitalismo internacional sobre la estructura y el proceso capitalista nacional no se resumen nicamente, por tanto, en la apropiacin por la metrpoli mundial del excedente de los centros nacionales, que adems de ser satlites de aqulla son metrpolis de sus respectivos satlites perifricos, de cuyo excedente econmico se apropian a su vez. Los efectos del capitalismo mundial y nacional calan ms hondo y conducen a la orientacin errnea y el mal empleo hasta del excedente que queda a disposicin del satlite. Esta ha sido, pues, la regla del desarrollo econmico y, simultneamente, del subdesarrollo a lo largo de la secular historia del capitalismo. Si los grupos gobernantes de los pases satlites han encontrado provechoso, de vez en cuando, adoptar un grado relativamente mayor de industrializacin y desarrollo autnomos, como ocurri en el siglo XVII y varias veces despus, no fue porque hubiese cambiado la estructura esencial del sistema capitalista mundial sino nicamente porque el grado de dependencia de las metrpolis mundiales haba menguado temporalmente, debido al accidentado desarrollo del belicoso sistema capitalista mundial. Durante las depresiones y las guerras, el desarrollo industrial y econmico de los satlites latinoamericanos tom impulso, slo para ser cercenado de nuevo o reencauzado en el subdesarrollo por la subsiguiente recuperacin y expansin de la metrpoli, o por el restablecimiento de la integracin activa de sta con sus satlites. Vale decir que en el conjunto de Amrica Latina, las tres contradicciones del capitalismo hicieron su aparicin desde el principio y comenzaron a ejercer sus inevitables efectos. A despecho de todas las transformaciones econmicas, polticas, sociales y culturales por las que han pasado la Amrica Latina y Chile desde el perodo inmediatamente posterior a la Conquista, han retenido los elementos de la estructura capitalista que la colonizacin implant en ellas. La Amrica Latina, lejos de haber superado recientemente o de no haber superado an el feudalismo (que, en realidad, nunca conoci), o de haber tomado hace poco un papel activo en el teatro del mundo, inici su vida y su historia posterior a la Conquista como parte integrante y explotada del desarrollo capitalista mundial. Eso explica su subdesarrollo de hoy. 1. Eduardo Arcila Faras escribe en El rgimen de la encomienda en Venezuela (1957: 307): "La encomienda y la propiedad territorial en Amrica son instituciones que no tienen entre s ninguna relacin. Entre los institucionalistas no existe confusin alguna al respecto, y los historiadores especializados han puesto cada cosa en su sitio. En realidad no se justifica el

hacer aqu esta aclaracin sobre una materia muy clara, sino en razn del desconocimiento que existe en Venezuela tanto sobre la encomienda como sobre los orgenes de la propiedad territorial, sobre los cuales no se ha intentado an estudio alguno. "A menudo muchas personas que escriben sobre historia en nuestro pas confunden ambos trminos y atribuyen los orgenes de la propiedad a Ia encomienda". Silvio Zavala, en su New Viewpoints on the Spanish Colonization of America (1943: 80, 84), dice as : "La idea ms generalmente aceptada al respecto de la encomienda es que las tierras y los indios fueron repartidos entre los espaoles desde los primeros das de la Conquista [...]. Pero esta nocin de que las encomiendas fueron el verdadero origen de la hacienda est expuesta a seria duda, a la luz de la historia de la tierra tanto como a la del pueblo [...]. En resumen podemos decir que la propiedad del suelo en Nueva Espaa no era conferida mediante encomiendas. Dentro de los lmites de una sola encomienda podan encontrarse tierras pertenecientes a indios individualmente, tierras posedas colectivamente por las aldeas, tierras de la Corona, tierras adquiridas por el encomendero mediante una concesin diferente de la encomienda o relacionada con su derecho al pago de contribuciones en productos agrcolas, y, por ltimo, tierras otorgadas a otros espaoles, aparte el encomendero. Lo anterior demuestra que la encomienda no puede haber sido el antecedente directo de la hacienda moderna, porque no daba verdaderos derechos de propiedad [...]. En Chile, en cierto caso, el encomendero de una aldea despoblada, lejos de pretender que las tierras abandonadas le pertenecan por virtud de su encomienda original, acudi a las autoridades reales para que le diesen el derecho a ellas mediante una nueva y diferente concesin". De las funciones capitalistas de la encomienda se trata en el captulo sobre el "problema indgena", y los orgenes capitalistas de la propiedad de la tierra se examinan ms adelante en este mismo captulo.