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Presentacin

RAQUEL OSBORNE
UNED

CRISTINA MOLINA PETIT


Universidad de Las Palmas de Gran Canaria

La conceptualizacin del gnero ha sido considerada uno de los puntos clave en la teora feminista desde los aos 70 en la medida en que se descubre como una potente herramienta analtica capaz de desvelar las ideologas sexistas ocultas en los textos de las ciencias humanas y sociales. El gnero va a inscribirse en la teora feminista como una nueva perspectiva de estudio, como una categora de anlisis de las relaciones entre los sexos, de las diferencias de los caracteres y roles socio-sexuales de hombres y mujeres y, finalmente, como una crtica de los fundamentos naturales de esas diferencias. Al tiempo que se desarrollan los primeros estudios de gnero en el mbito de las universidades anglosajonas con importantes rendimientos tericos, empieza a complicarse y a problematizarse la misma nocin de gnero que, en principio, se asuma unvocamente como una construccin cultural de significados y comportamientos sobre el dato biolgico del sexo. Una primera fractura se da en el mismo binomio sexo-gnero al poner en cuestin el carcter puramente natural del sexo frente a lo construido del gnero, obviando as las dimensiones histricas e ideolgicas que tambin han construido los cuerpos sexuados y la propia sexualidad como deseo. Entonces, junto al sexo cromosmico u hormonal, se empez a distinguir un sexo como sexualidad o prctica ertica, una identidad sexual definida como eleccin del objeto de deseo y un rol sexual como una serie de prescripciones culturales y de expectativas respecto a lo que es apropiado para un hombre y una mujer en cuanto a su deseo y comportamiento ertico. De este modo, el gnero que se haba caracterizado por la asignacin de unos significados culturales a la diferencia de los sexos encuentra que el mismo sexo ya viene cargado de significacin. El concepto de gnero, en principio, se refiere a la operacin y el resultado de asignar una serie de caractersticas, expectativas y espacios tanto fsicos como simblicos al macho y a la hembra humanos de modo que quedan definidos como hombres y mujeres. Estas caractersticas y espacios que van a definir lo femenino frente a lo masculino varan de una sociedad a otra, aunque
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tienen en comn la relacin jerrquica que se establece entre uno y otro trmino primando siempre los valores y espacios de lo masculino. La aplicacin de la perspectiva de gnero a disciplinas tan diversas como la historia, la literatura, el lenguaje, las artes, la poltica, los medios de comunicacin, la religin etc. fue ampliando y complicando el sentido del mismo concepto desde los aos 70: el gnero se fue definiendo en trmino de status, de atribucin individual, de relacin interpersonal, de estructura de la conciencia, como modo de organizacin social, como ideologa o como simple efecto del lenguaje. Esta multiplicidad de sentidos y planteamientos no comienza a ser una fuente de especial preocupacin para las tericas feministas hasta que se aade en los aos 80 el cuestionamiento de la propia utilidad del gnero como categora analtica con la capacidad excepcional que se le haba atribuido para desvelar la situacin de la opresin de las mujeres: ahora, las mujeres de color y las lesbianas ponan sobre el tapete sus propias experiencias de opresin que, ms all del gnero, tenan que ver con la raza, con la clase social y con la orientacin sexual. Por otro lado, y desde marcos postmodernos, empez a calificarse el gnero de ficcin totalizadora que creaba una falsa unidad a partir de elementos heterogneos (Hawkesworth 1997). La utilidad y el rendimiento terico que ofrece el gnero como categora analtica ha tenido, con todo, importantes defensoras y practicantes que, de una u otra manera, van apostando por una ms sofisticada concepcin del gnero que conecte los aspectos psicolgicos con la organizacin social, los roles sociales con los smbolos culturales, las creencias normativas con la experiencia del cuerpo y la sexualidad (Ibid.: 653). Por otro lado y en relacin a las crticas de ficcin totalizadora, esta concepcin del gnero como herramienta heurstica no pretende erigirse en un explanans universal de la situacin de las mujeres sino que media con la raza, la clase, la etnia y la orientacin sexual para tratar de construir solidaridades a travs de estas otras diferencias (Ibid.: 681). En la actualidad los llamados estudios de gnero estn implantados en casi todas las universidades de prestigio como un programa interdisciplinar. Muchas veces se denominan simplemente estudios de la mujer (que no de las mujeres, los womens studies ya aludidos en la Introduccin a este monogrfico, que es uno de los trminos consagrados en Anglosajonia), y es que poco a poco el concepto gnero se ha ido haciendo coextensivo del concepto mujer, lo que implica ciertas consecuencias perversas. En primer lugar, la ocultacin del cometido crtico que implica la perspectiva de gnero como una disciplina feminista (cuando estudios de la mujer, en nuestro contexto particular, puede referirse a cualquier tema sobre mujeres incluso cmo mejorar sus labores). Por contrapartida, se utiliza el concepto gnero como un eufemismo que le resta su fundamental dimensin jerrquica- como si lo masculino y lo femenino fueran dos gneros equivalentes- y as se camuflan las relaciones de poder que encierra, como cuando se habla de violencia de gnero (en lugar de violencia contra las mujeres). Por fin, se puede emplear la palabra gnero
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como un trmino polticamente ms correcto y menos contestatario que feminismo con el fin de no alarmar. Pero sin duda, la misma palabra s que ha alarmado a amplios sectores del pensamiento conservador, que han emprendido una vasta ofensiva contra los estudios de gnero amparados por instancias vaticanas en variadas organizaciones catlicas que cuentan con estudiosos del tema1. Las reticencias y negativas de la derecha espaola para aceptar el concepto de gnero en la asignatura Educacin para la Ciudadana tiene aqu su base inamovible. Ms de 3.000 entradas en Internet se aplican a la crtica de lo que llaman ideologa de gnero. As, una manifiesta mala fe para la descontextualizacin o el recorte de citas de autoras feministas clave2, junto a la idea obsesiva de que el feminismo es peligroso para la sociedad3, conforman un corpus para desvelar el, a su parecer, currculo oculto en el concepto de gnero, que no sera otro que el perverso inters del feminismo en eliminar la familia y el matrimonio, en permitir el ataque a la religin como opresora de lo femenino y en amparar la tolerancia hacia la homosexualidad, la adopcin de hijos por parte de las lesbianas y todo tipo de aberraciones (sic)4. Pero la operacin ideolgica se da, precisamente, en esos sectores interesados en preservar y justificar un statu quo y la situacin de sujecin de las mujeres ( qu puede alegar la Iglesia a favor de prctica de la igualdad de los sexos?), adems de la exclusin social de ciertos grupos homosexuales, como pecadores (que por su mediacin y con su autoridad pueden ser redimidos o curados). De esta manera, el gnero como instancia crtica utilizada por el feminismo para desvelar ideologas es acusado ideolgicamente l mismo de ideologa con el fin de descalificarlo y con la pretensin de neutralizar su potencial analtico. A continuacin examinaremos algunos ejemplos de la utilizacin del gnero por parte de autoras feministas clave, lo cual nos va a permitir rastrear con todas las limitaciones que supone una seleccin que no puede incluir todas las
Vanse por ejemplo www.conelpapa;www.alfayomega;www.lafamilia.info y www.Catholic.net. Por ejemplo, la cita que se hace de Heidi Hartmann la cuestin de la mujer nunca ha sido una cuestin feminista que all se interpreta tendenciosamente como que la vida de las mujeres reales no interesa al feminismo cuando la autora feminista socialista escribe en los aos 80 refirindose a que la cuestin de la mujer (como defina el marxismo clsico la situacin de opresin de las mujeres) no era contemplada desde el punto de vista del feminismo, es decir, teniendo en cuenta la especificidad de su situacin como mujer, sino desde el paradigma economicista de la explotacin que sufre como todo trabajador asalariado (Hartmann 1980). 3 El propsito del feminismo..no es mejorar la situacin de las mujeres sino separar a la mujer del hombre y destruir la identificacin de sus intereses con los de la familia. J.Almazara recogiendo una cita de Dale OLeary en Ideologa del gnero, www.conelpapa.com. 4 J. Almazara en www.conelpapa.com. Los aos setenta contemplaron el resurgir de la derecha en los Estados Unidos tras los convulsos aos sesenta y la aparicin de numerosos movimientos sociales que hicieron que la ultraderecha estadounidense sintiera su modo de vida amenazado. Los fantasmas que convocaban todos los anatemas fueron el feminismo y el movimiento homosexual por su rechazo de la familia patriarcal y sus luchas a favor de la liberacin sexual. La Nueva Derecha (New Right) se autodefina como provida y promoralidad, a la vez que por las cuatro A: Antihomosexualismo, Antifeminismo, Antiaborto y Antidivorcio, quedando todo ello englobado en el lema Profamilia (Osborne 1993: 213).
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matizaciones que un concepto tan polidrico encierra la evolucin del concepto y su rendimiento terico. El texto seleccionado de Simone de Beauvoir corresponde a su obra clave El segundo sexo, escrita durante los aos 1948-49. Entonces no se hablaba todava de gnero pero a la luz de las consideraciones anteriores podemos decir que la filsofa existencialista utiliza la categora de gnero avant la lettre, a la que distingue del dato biolgico del sexo. En la especie humana las hembras se convierten o no en mujeres por participar en una suerte de esencia femenina, algo, al fin, inaprensible porque no puede precisarse en qu consiste dicha esencia, afirma Beauvoir, dadas las variaciones y las vaguedades en su descripcin a travs de la historia. La feminidad, o la realidad femenina, es algo elaborado como afirma en el ltimo prrafo del texto desde diversas instancias y, en ltimo trmino, no puede darse un valor sustancial a lo que ha sido construido. ste es el sentido del famoso dictum de la escritora no se nace mujer; se llega a serlo que, de un golpe, descalifica toda interpretacin de la condicin femenina como una natural consecuencia de la biologa, asumiendo el cuerpo de la mujer como cargado de significacin desde el momento en que es conceptualizado como situacin en el sentido existencialista del trmino (Amors 2000: 67 y 74). Beauvoir, con todo, distingue el sexo biolgico de las asignaciones culturales que podramos calificar de genricas, de modo que la anatoma jams podra funcionar como destino. Las elaboraciones de gnero sobre la mujer siempre estn definidas en trminos de inferioridad respecto a lo masculino y siempre en una relacin de alteridad donde ellas son definidas como lo otro de ellos. Ser lo otro (categora que toma de Hegel) implica que ellas no tienen estatuto de sujeto, sino que son los varones quienes fijan esta categora como objeto; significa, dentro de la moral existencialista, que la mujer no se constituye como algo esencial as como tampoco puede justificar su existencia en proyectos abiertos al futuro, en trascendencia, en la medida en que sus proyectos son proyectados por otros los hombres para ella. Alteridad, inesencialidad e inmanencia sern as las tres notas genricas de la condicin femenina. Beauvoir estudiar cmo se construye la mujer con estos atributos y cmo puede vivir alguien as construido. La biologa, la historia y la mitologa van a ser analizadas desde esta perspectiva pre-genrica, podramos decir. Cuando las mujeres, en tanto que colectivo, se dieron cuenta de que no eran individuos defectuosos sino que ms bien haba que cambiar el foco de atencin de las mujeres a las razones que generaban la desigualdad sexual, respecto de la cual las mujeres son un resultado (Izquierdo 1984), se lleg a la nueva conceptualizacin feminista de los aos setenta del siglo pasado. Ello permitira desvelar los mecanismos productores de dicha desigualdad, en especial los conceptos de patriarcado y de sexo/gnero. Kate Millet, en su libro Poltica sexual (1995)5, se propuso elaborar una teora del patriarcado que descansaba en la nocin de que el sexo es una catego5

Publicado en el original ingls en 1969.

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ra social impregnada de poltica. Ahora bien, el paso de un plano tan ntimo al vasto campo de la poltica era ciertamente una empresa arriesgada. Al introducir el concepto de poltica sexual hemos de responder, en primer lugar, a la ineludible pregunta: Es posible considerar la relacin que existe entre los sexos desde un punto de vista poltico?. La contestacin depende, claro est, de la definicin que se atribuya al vocablo poltica. Segn Millet ...es imprescindible concebir una teora poltica que estudie las relaciones de poder... en funcin del contacto y de la interaccin personal que surgen entre los miembros de determinados grupos...: las razas, las castas, las clases y los sexos. El examen objetivo de nuestras costumbres sexuales pone de manifiesto que stas constituyen un claro ejemplo de ese fenmeno que Max Weber denomin Herrschaft, es decir, relaciones de dominio y subordinacin. La poltica sexual, el dominio del hombre sobre la mujer que se manifiesta a nivel microcsmico en un mbito tan ntimo como el de las relaciones personales, incluidas las sexuales, tiene su origen, segn Millet, en una institucin social que es el patriarcado, por el que todas las vas de poder se encuentran por completo en manos masculinas. El patriarcado es una estructura de poder arcaica y universal que regula las relaciones entre hombres y mujeres colocando a stas en posiciones de inferioridad y sumisin, asignndoles los rasgos y caractersticas de los oprimidos (inteligencia inferior, pasividad, instintivismo, sensualidad, hipocresa...) y ejerciendo una suerte de colonizacin interior de modo que este dominio resulte imperceptible (Molina 2003). Lo que va quedando claro es que el concepto de patriarcado nos remite al carcter estructural de la desigualdad sexual, que no puede desaparecer mientras que la estructura social tenga un sentido patriarcal. Por tanto, estudiar el patriarcado es considerar aquellos factores que hacen de la desigualdad sexual una necesidad estructural (Izquierdo 1984: 58). La dependencia entre hombres y mujeres es estructural en el mismo sentido en que las clases sociales forman parte de la estructura capitalista: las unas existen porque existen las otras. El lugar de los varones slo puede concebirse si entendemos que existe otro lugar de las mujeres, en un dualismo de ineludible interrelacin y, por aadidura, jerarqua. Como sabemos, la revisin crtica de las teoras cientficas al uso se hizo a partir de la perspectiva de la divisin sexual del trabajo y del sistema de sexo-gnero. La primera ya formaba parte de un rea de las ciencias sociales, el estudio de los roles sexuales; el concepto de sistema de gnero, en cambio, se deriv de la teora del patriarcado a fin de mejor explicar la desigualdad sexual (Astelarra 1988). La nocin de patriarcado, una de las de mayor valor heurstico para la conceptualizacin feminista, ha sufrido, a su vez, numerosas crticas. De entre ellas destacaremos la de la antroploga Gayle Rubin, quien en su trabajo de 1975 The Traffic in Women traz una senda por la que luego discurrira buena parte de la reflexin posterior, incluida la suya propia. Rubin se pregunta: cules son las relaciones por las que una hembra se convierte en una mujer oprimida?. Las del sistema de sexo-gnero, responde, al que define como un conjunto de arreEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 15, enero-junio, 2008, pp. 147-182. ISSN: 1139-5737

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glos por los que una sociedad toma como realidades biolgicas lo que son productos de la actividad humana. Rubin, que se inscribe en la tradicin del feminismo socialista estadounidense, es consciente de que, al igual que el concepto de patriarcado, su nocin de sex-gender system se ha hecho para introducir diferencias entre los sistemas econmicos y los sistemas sexuales y anunciar una cierta autonoma de los segundos. Para esta autora, el trmino patriarcado no describe acertadamente las relaciones por las que un ser humano hembra se convierte en una mujer, como tampoco le convence la denominacin modo de reproduccin que las marxistas clsicas venan utilizando para distinguir la especfica opresin que las mujeres padecan. Ninguno de ambos trminos, piensa Rubin, cumplen sus respectivos cometidos: el modo de reproduccin porque sigue vinculando el sexo con la produccin y derivando la situacin de la mujer de la economa, y el trmino patriarcado porque si situamos la gnesis de la opresin femenina en un universal e innato dominio de los hombres sobre las mujeres (Millet haba declarado el carcter patriarcal de todas las civilizaciones), entonces el programa feminista no tendra mucho que hacer. Existe, pues, el riesgo de ahistoricismo, con el que Rubin, entre otras, se muestra especialmente crtica (vid. asimismo Sarraceno 1988). Toda sociedad, dice Rubin, tiene modos sistemticos de lidiar con el sexo y el gnero. Pero es importante distinguir entre la capacidad y necesidad humanas de crear un mundo sexuado y las formas empricamente opresivas en que los mundos sexuales han sido organizados. El trmino patriarcado subsume ambos significados en uno slo; el sistema de sexo-gnero se refiere a que la opresin no es inevitable sino el producto de las relaciones sociales especficas que la organizan. Con todo, y para completar el cuadro, nos parece acertada la observacin de Harriet Bradley al recomendar la utilizacin del concepto de patriarcado, a pesar de los riesgos ya sealados que comporta, a causa del poder simblico y poltico adquirido por esta nocin -de la que carece incluso el concepto de sexo-gnero(Bradley 1989). Adems, el concepto de patriarcado connota, ms inequvocamente que el concepto de gnero, un sistema que se basa en la utilizacin del poder y como tal se considera una organizacin poltica; mediante su empleo queda claro que la relacin entre los varones y las mujeres es de dominio/sumisin y se halla jerarquizada (Astelarra 1988: 52). Parafraseando a Marx, Rubin se pregunta al principio de su artculo: qu es una mujer? -del mismo modo que con anterioridad lo haba hecho Simone de Beauvoir-. Ambas estaran de acuerdo en contestar con una tautologa: es una mujer si nos estamos refiriendo al sexo a secas (mujer como hembra humana); pero si nos referimos a la feminidad o al gnero entonces tendramos que hablar del producto de unas relaciones que la domestican (o en terminologa de Beauvoir, que la convierten en lo otro). Rubin tratar de analizar esas relaciones. Desde su formacin antropolgica cree que el principio de la madeja est en las descripciones de Lvi-Strauss y en la obra de Freud en la medida en que ambos asumen un sujeto humano sexuado y con gnero, pero opina que tanEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 15, enero-junio, 2008, pp. 147-182. ISSN: 1139-5737

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to Lvi-Strauss como Freud cometen el gran fallo de tomar a la mujer domesticada como un hecho en lugar de considerarla un producto social. La domesticacin de las hembras humanas en los inicios de la cultura se lleva a cabo, segn la descripcin de Lvi-Strauss, dentro y a partir de un sistema de intercambio como es el parentesco, controlado por hombres, donde el objeto de intercambio son las mujeres. Una perspectiva feminista como la de Rubin no puede sino criticar lo que ello implica, a saber, que el hombre tiene ya ciertos derechos sobre las mujeres, es decir, que preexiste una organizacin social en la que la subordinacin de ellas es la clave: se trata del sistema de sexo-gnero mediante el cual una cultura transforma la sexualidad biolgica en unas prcticas determinadas y donde los machos y hembras humanos se convierten en hombres y mujeres con determinadas caractersticas pero siempre en relaciones jerrquicas como, desde otro ngulo, describe el psicoanlisis, valorado por Rubin por su poder explicativo de la forma en que el sistema de sexo-gnero se perpeta. El gnero organiza, pues, el sexo y los sexos: es el responsable de la divisin del trabajo, de la exacerbacin de las diferencias entre hombres y mujeres, de las identidades genricas (que requieren represin de las notas del otro gnero) y, al fin, de la imposicin de la heterosexualidad (con el fin de orientar el sexo al matrimonio). Esta distincin entre sexo y gnero ha sido interpretada a menudo ms como dicotoma que como deconstruccin, induciendo as a naturalizar el sexo y a sociologizar el gnero. A ello dieron pie los tempranos desarrollos tericos de numerosas feministas, Rubin incluida (Vzquez 1993: 73 y ss.). Un botn nos puede servir de muestra: la conocida historiadora Joan Kelly Gadol, en su anlisis acerca de las relaciones sociales entre los sexos, estableci una clara distincin entre el gnero y el sexo: mientras que el sexo se tomaba como un hecho dado nosotras en tanto que mujeres constituimos el sexo opuesto de un sexo igualmente no problemtico, a saber, los hombres, el gnero supona un rol social y una relacin de subordinacin a los hombres socialmente construida y socialmente impuesta (Kelly Gadol 1984: 6). Parece imposible evitar incluso en el feminismo la trampa de la lgica apropiadora de la dominacin construida a partir de la originaria oposicin naturaleza/cultura (la naturaleza es lo que se posee y se domina por medio de la cultura) y las subsecuentes oposiciones binarias, incluyendo la distincin entre el sexo y el gnero (Haraway 1993: 134). El peligro de concebir como una dicotoma el binomio sexo/gnero consiste en que nos impide ver que tanto los gneros como los sexos y las sexualidades son, todos ellos, constructos culturales y que, en consecuencia, deben ser analizados en trminos sociales (Mndez 1993: 52. Vid. asimismo Mathieu 1991: 229). Con todo, habra que introducir una matizacin a tener siempre presente cuando hablamos de fenmenos sociales. El gnero no puede ser visto enteramente como una construccin cultural, lingustica o poltica. Existen procesos individuales de orden psicolgico que se suman y se hallan en un registro diferente al de la cultura, el lenguaje y las relaciones de poder que construyen el gnero para cada individuo. El significado el meaning es siempre particular, psiEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 15, enero-junio, 2008, pp. 147-182. ISSN: 1139-5737

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colgicamente hablando, para cada individuo. El sentido del gnero para cada persona su identidad o su subjetividad de gnero es el resultado de una fusin inextricable de significados personalmente creados (emocionalmente y a travs de fantasas inconscientes) y de significados culturales (Chodorow 1995). Rubin ya se haba dado cuenta de ello con anterioridad y ya en 1984 plante la necesidad de no confundir ambos trminos, sexo (que, srvanos de aclaracin, en ingls subsume la doble faceta de sexo y sexualidad) y gnero, recomendando su separacin analtica a causa de su existencia social separada. Rubin, rectificndose a s misma, defendi subsecuentemente la necesidad de aislar el sexo como sexualidad o deseo de los sistemas de (sexo-)gnero si se quiere comprender y analizar otros tipos de opresiones como el que padecen, por ejemplo, las lesbianas, quienes no sufren tanto por ser mujeres como por ser consideradas pervertidas. Observ, pues, que al igual que el gnero, el sexo est organizado en un sistema jerrquico que premia unas prcticas y comportamientos sexuales mientras castiga otras. A partir de los planteamientos de Rubin sobre el heterosexismo latente en la organizacin del gnero, Judith Butler se propone indagar en Gender Trouble (1992) las relaciones entre gnero y sexualidad. Butler se manifesta en contra de los presupuestos heterosexuales construidos en los cimientos de las teoras de gnero, feministas o no. Para esta terica no slo estn construidas socialmente la masculinidad y la feminidad sino tambin la heterosexualidad y la homosexualidad. Movida no slo por un inters terico sino por su compromiso poltico ante los problemas de identidad que sufren gays, lesbianas y transexuales, le interesa menos la organizacin social jerrquica que promueve el gnero que el propio gnero como un criterio de identidad. En Gender Trouble, tomando como ejemplos las prcticas de las drag queen , de travestismo y de las butch/femme, construye su propia concepcin del gnero como perfomance, como representacin, como parodia. Butler rechaza explcitamente que la identidad de gnero sea el fundamento del movimiento feminista al subrayar que no puede mantenerse como fundamento de la unidad del movimiento una sola identidad como punto de partida. A Butler le produce incomodidad la dimensin normativa implcita en los intentos de establecer una comn identidad feminista. Ello le lleva a proponer que sta no gire en torno a uno slo de los aspectos que caracterizan al grupo de las mujeres, enmarcado exclusivamente en el binario masculino/femenino, pues de esta forma quedara descontextualizado y separado analtica y polticamente de la constitucin de la clase, la raza, la etnicidad y otros ejes de las relaciones de poder que conforman la identidad a la par que la convierten, en tanto que nocin en singular, en una denominacin inapropiada (Butler 1992: 4). Si de acuerdo con Rubin el gnero se concreta en ciertas prcticas sexuales normativizadas como masculinas o femeninas, qu sucede cuando ciertas personas se salen de esos marcos? Se trata simplemente de anomalas o de alguna manera se desestabiliza el gnero en su estructura binaria de homEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 15, enero-junio, 2008, pp. 147-182. ISSN: 1139-5737

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bre/mujer? No se est presuponiendo la heterosexualidad como la prctica que organiza el gnero, incluido el carcter jerrquico implcito en el atributo de complementariedad adyacente a todo ajuste heteromatrimonial Rubin dixit? El empeo de Butler se concreta en unas estrategias de deconstruccin -en la lnea derridiana- de la nocin de gnero de modo que, por una parte, se desmontan su relacin unvoca y natural con slo dos sexos, esa estructura binaria de femenino-masculino y su universalidad como tal; y por otra, esta deconstruccin pretende ir contra el carcter normativo, prescriptivo y restrictivo de las expresiones cortadas por el gnero. A lo largo del libro, Butler desarrolla la idea de que el gnero, al fin, no tiene otra realidad que sus propias expresiones, a saber, las prcticas genricas. Estas prcticas constituyen a cada gnero desde las prohibiciones y exclusiones que as se instituyen y que lo desmarcan del otro: el gnero es, pues, un aparato discursivo que construye prcticas de exclusin, que dicta normas, que marca comportamientos y construye de este modo las identidades genricas. Para combatir, en consecuencia, la exclusin hay que romper la normativa, empezando por el binarismo obligado. Ello ser posible a travs de unos contra-discursos y contraprcticas que traspasen lo permitido en cada gnero, que rompan las adscripciones de gnero a travs de la confusin creada entre sexo, gnero, roles sexuales, roles genricos e identidades genricas. Estas nuevas configuraciones del gnero sern tematizadas por la teora queer, pero para Butler enriquecen la teora feminista al no restringir el significado de gnero y de identidad de gnero a categoras simples que no abarcan la realidad verdaderamente existente y que, adems, promueven la homofobia. De hecho, el movimiento queer puede leerse como un intento de respuesta a polticas que, desde uno u otro campo del espectro social, poltico o ideolgico, han atacado, minimizado o excluido a grupos como las lesbianas, los gays, los transexuales y travestis, que han traspasado las barreras del gnero que responden al binomio tradicional hombre/mujer-masculino/femenino. Frente a la idea de unas minoras con una identidad lesbiana y gay fijas, que contenan y naturalizaban el gnero, desde las posiciones queer se reconoce la movilidad (restringida) del deseo y se sostiene una relacin crtica con el gnero, basada en el disenso en torno a las relaciones y significados hegemnicos y estructurados acerca de la sexualidad y el gnero (Duggan 1992). REFERENCIAS
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Evolucin del concepto de gnero1


(Seleccin de textos de Beauvoir, Millet, Rubin y Butler)

1. SIMONE DE BEAUVOIR, EL SEGUNDO SEXO (1949)2 ...Para empezar: qu es una mujer? Tota mulier in utero: es una matriz, dicen unos. Sin embargo, cuando hablan de algunas mujeres, los entendidos decretan: No son mujeres, aunque tengan un tero como todas las dems. Todo el mundo est de acuerdo en reconocer que en la especie humana hay hembras; constituyen, ahora como siempre, aproximadamente la mitad de la humanidad; sin embargo, se nos dice que la feminidad est en peligro; nos exhortan: Sed mujeres, siempre mujeres, ms mujeres. Por lo tanto, no todo ser humano hembra es necesariamente una mujer; necesita participar de esta realidad misteriosa y amenazada que es la feminidad. Se trata de algo que segregan los ovarios? Est colgada del cielo de Platn? Bastarn unas enaguas susurrantes para que baje a la tierra? Aunque algunas mujeres se afanen en encarnarlo, el modelo nunca ha sido patentado. Se suele describir en trminos vagos y relumbrantes que parecen tomados del vocabulario de las videntes. En tiempos de Santo Toms, se presentaba como una esencia definida con tanta seguridad como las virtudes somnferas de la adormidera. Sin embargo, el conceptualismo ha perdido terreno: las ciencias biolgicas y sociales ya no creen en la existencia de entidades fijadas de forma inmutable que definan caracteres dados como los de la mujer, el judo o el negro; consideran que el carcter es una reaccin secundaria ante una situacin. Si ya no hay feminidad, ser porque nunca la hubo. Quiere eso decir que la palabra mujer no tiene ningn contenido? Es lo que afirman enrgicamente los partidarios de la filosofa de la ilustracin, del racionalismo, del nominalismo: las mujeres son aquellos seres humanos que reciben arbitrariamente el nombre de mujer;... ... Si la funcin de hembra no es suficiente para definir a la mujer, si tambin nos negamos a explicarla por el eterno femenino y si no obstante aceptamos, aunque sea con carcter provisional, que existen mujeres sobre la tierra, tenemos que plantearnos la pregunta de rigor: qu es una mujer?
1 Seleccin de textos de Raquel Osborne (UNED) y Cristina Molina Petit (U. Las Palmas de G. C.). 2 Simone de Beauvoir (1949) Le deuxime sexe Pars, Gallimard. Textos seleccionados de la versin en espaol: El segundo sexo, Volumen I, Los hechos y los mitos Madrid: Ctedra, 1995. Extractos de la Introduccin, pp. 47-64.

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El enunciado mismo del problema me sugiere inmediatamente una primera respuesta. Es significativo que me lo plantee. A un hombre no se le ocurrira escribir un libro sobre la situacin particular que ocupan los varones en la humanidad3. Si me quiero definir, estoy obligada a declarar en primer lugar: Soy una mujer; esta verdad constituye el fondo sobre el que se dibujar cualquier otra afirmacin. Un hombre nunca empieza considerndose un individuo de un sexo determinado: se da por hecho que es un hombre [...] Un hombre est en su derecho de ser hombre, la que se equivoca es la mujer. En la prctica, igual que en la Antigedad haba una lnea vertical absoluta con respecto a la cual se defina la oblicua, existe un tipo humano absoluto que es el tipo masculino [...] La hembra es hembra en virtud de una determinada carencia de cualidades, deca Aristteles. Tenemos que considerar el carcter de la mujer como naturalmente defectuoso. Y Santo Toms decreta a continuacin que la mujer es un hombre fallido, un ser ocasional. Es lo que simboliza la historia del Gnesis, donde Eva aparece como sacada, en palabras de Bossuet, de un hueso supernumerario de Adn [...] La mujer se determina y se diferencia con respecto al hombre, y no a la inversa; ella es lo inesencial frente a lo esencial. El es el Sujeto, es el Absoluto: ella es la Alteridad4... ...Para probar la inferioridad de la mujer, los antifeministas apelaron, no slo, como antes, a la religin, la filosofa, la teologa, sino tambin a la ciencia: biologa, psicologa experimental, etc. Como mucho, se conceda al otro sexo la igualdad dentro de la diferencia. Esta frmula, que tuvo tanto xito, es muy significativa: es exactamente lo que dicen sobre los negros de Estados Unidos las leyes Jim Crow; sin embargo, esta segregacin supuestamente igualitaria slo ha servido para introducir las discriminaciones ms extremas. No es casual: puede tratarse de una raza, de una casta, de un sexo reducidos a una condicin inferior, pero los procesos de justificacin son los mismos. El eterno femenino es el homlogo del alma negra y del carcter judo [...] Cuando se mantiene a un in3 El informe Kinsey, por ejemplo, se limita a definir las caractersticas sexuales del hombre norteamericano, que es algo completamente diferente. 4 Esta idea la expres en su forma ms explcita E. Lvinas en su ensayo sobre El tiempo y el otro. Se expresaba as: No habr una situacin en la que un ser asuma la alteridad a ttulo positivo, como esencia? Cul es la alteridad que no entra pura y simplemente en la oposicin de las dos especies del mismo gnero? Pienso que lo contrario, absolutamente contrario, cuya contrariedad no se ve afectada en absoluto por la relacin que se puede establecer entre l y su correlato, la contrariedad que permite seguir siendo absolutamente otro, es lo femenino. El sexo no es una diferencia especfica cualquiera... La diferencia de sexos tampoco es una contradiccin... No es tampoco la dualidad de dos trminos complementarios, porque dos trminos complementarios suponen un todo preexistente... La alteridad se hace realidad en lo femenino. Trmino del mismo rango, pero de sentido opuesto al de conciencia. Supongo que Lvinas no olvida que la mujer es tambin conciencia para s. Sin embargo, es curioso que adopte deliberadamente un punto de vista de hombre, sin sealar la reciprocidad del sujeto y del objeto. Cuando escribe que la mujer es misterio, se sobrentiende que es misterio para el hombre. De este modo, una descripcin que pretende ser objetiva es en realidad una afirmacin del privilegio masculino.

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dividuo o un grupo de individuos en situacin de inferioridad, el hecho es que es inferior, pero tendramos que ponernos de acuerdo sobre el alcance de la palabra ser. La mala fe consiste en darle un valor sustancial, cuando tiene un sentido dinmico hegeliano: ser es llegar a ser, es haber sido hecho tal y como le vemos manifestarse; s, las mujeres en su conjunto son actualmente inferiores a los hombres, es decir, su situacin les abre menos posibilidades: el problema es saber si este estado de cosas debe perpetuarse... ...La perspectiva que adoptamos es la de la moral existencialista. Todo sujeto se afirma concretamente a travs de los proyectos como una trascendencia, slo hace culminar su libertad cuando la supera constantemente hacia otras libertades; no hay ms justificacin de la existencia presente que su expansin hacia un futuro indefinidamente abierto. Cada vez que la trascendencia vuelve a caer en la inmanencia, se da una degradacin de la existencia en un en s, de la libertad en artificio; esta cada es una falta moral si el sujeto la consiente; si se le inflige, se transforma en una frustracin y una opresin; en ambos casos, se trata de un mal absoluto... Es evidente que este problema no tendra ningn sentido si supusisemos que pesa sobre la mujer un destino fisiolgico, psicolgico o econmico. Por esta razn, empezaremos discutiendo los puntos de vista que tienen de la mujer la biologa, el psicoanlisis, el materialismo histrico. A continuacin trataremos de mostrar positivamente cmo se ha constituido la realidad femenina, por qu la mujer ha sido definida como Alteridad y cules han sido las consecuencias desde el punto de vista de los hombres. Describiremos desde el punto de vista de las mujeres el mundo que se les ofrece5 y podremos comprender con qu dificultades tropiezan en el momento en que, tratando de evadirse de la esfera que se les ha asignado hasta ahora, pretenden participar en el mitsein humano. 2. KATE MILLET, POLTICA SEXUAL (1970)6 Los tres tipos de narracin sexual que hemos examinado hasta ahora se distinguen por la importancia que conceden a las nociones de ascendiente y poder. El coito no se realiza en el vaco; aunque parece constituir en s una actividad biolgica y fsica, se halla tan firmemente arraigado en la amplia esfera de las relaciones humanas que se convierte en un microcosmo representativo de las actitudes y valores aprobados por la cultura. Cabe, por ejemplo, tomarlo como modelo de la poltica sexual que se ejerce en el mbito individual o personal.
Ser el objeto de un segundo volumen. Kate Millet (1970) Sexual Politics Nueva York, Doubleday. Textos seleccionados de la versin en espaol: Poltica Sexual Ctedra, Feminismos clsicos, 1995. Cap. 2, Teora de la poltica sexual, pp. 67-71.
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Ahora bien, el paso de un plano tan ntimo al vasto campo de la poltica es sin duda una empresa arriesgada. Al introducir el concepto de poltica sexual hemos de responder, en primer lugar, a la ineludible pregunta: Es posible considerar la relacin que existe entre los sexos desde un punto de vista poltico? La respuesta depende, claro est, de la definicin que se atribuya al vocablo poltica. En este ensayo no entenderemos por poltica el limitado mundo de las reuniones, los presidentes y los partidos, sino, por el contrario, el conjunto de relaciones y compromisos estructurados de acuerdo con el poder, en virtud de los cuales un grupo de personas queda bajo el control de otro grupo. Conviene aadir sobre este punto que, si bien la poltica debiera concebirse como una ordenacin de la vida humana regida por una serie de principios agradables y racionales, y de la que, por ende, habra de quedar erradicada cualquier forma de dominio sobre otras personas, la poltica que todos conocemos, y a la que tenemos que referirnos, no corresponde en absoluto a semejante ideal. El esbozo siguiente, que cabra describir como unos cuantos apuntes encaminados hacia una teora del patriarcado, se propone demostrar que el sexo es una categora social impregnada de poltica. Por tratarse de una labor de exploracin, es, por fuerza, tentativo e imperfecto. Y, por otra parte, mi deseo de facilitar una descripcin general me ha inducido a sintetizar ciertas afirmaciones, soslayar ciertas excepciones e introducir cierto grado de arbitrariedad en las subdivisiones. Utilizo la palabra poltica al referirme a los sexos, porque subraya la naturaleza de la situacin recproca que stos han ocupado en el transcurso de la historia y siguen ocupando en la actualidad. Resulta aconsejable, y hoy en da casi imperativo, desarrollar una psicologa y una filosofa de las relaciones de poder que traspasen los lmites tericos proporcionados por nuestra poltica tradicional. De hecho, es imprescindible concebir una teora poltica que estudie las relaciones de poder en un terreno menos convencional que aquel al que estamos habituados. Por tanto, me ha parecido pertinente analizar tales relaciones en funcin del contacto y de la interaccin personal que surgen entre los miembros de determinados grupos coherentes y claramente delimitados: las razas, las castas, las clases y los sexos. La estabilidad de algunos de estos grupos y la continua opresin a que se hallan sometidos se deben, precisamente, a que carecen de representacin en cierto nmero de estructuras polticas reconocidas. En Estados Unidos, los acontecimientos recientes nos han obligado a admitir, cuando menos, que la relacin racial es un nexo poltico que implica el control general de una colectividad sobre otra, definindose ambas colectividades por factores hereditarios. Aun cuando los grupos que gobiernan por derecho de nacimiento estn desapareciendo rpidamente, subsiste un modelo, arcaico y universal, del dominio ejercido por un grupo natural sobre otro: el que prevalece entre los sexos. El anlisis del racismo descubre una situacin interracial genuinamente poltica que perpeta un conjunto de circunstancias opresivas. El grupo subordinado recibe una ayuda insuficiente de las instituciones polticas existenEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 15, enero-junio, 2008, pp. 147-182. ISSN: 1139-5737

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tes y se ve obligado a renunciar a la posibilidad de organizar una lucha y una oposicin poltica de acuerdo con la ley. Asimismo un examen objetivo de nuestras costumbres sexuales pone de manifiesto que constituyen, y han constituido en el transcurso de la historia, un claro ejemplo de ese fenmeno que Max Weber denomin Herrschaft, es decir, relacin de dominio y subordinacin. En nuestro orden social, apenas se discute y, en casos frecuentes, ni siquiera se reconoce (pese a ser una institucin) la prioridad natural del macho sobre la hembra. Se ha alcanzado una ingeniossima forma de colonizacin interior, ms resistente que cualquier tipo de segregacin y ms uniforme, rigurosa y tenaz que la estratificacin de las clases. Aun cuando hoy da resulte casi imperceptible, el dominio sexual es tal vez la ideologa ms profundamente arraigada en nuestra cultura, por cristalizar en ella el concepto ms elemental de poder. Ello se debe al carcter patriarcal de nuestra sociedad y de todas las civilizaciones histricas. Recordemos que el ejrcito, la industria, la tecnologa, las universidades, la ciencia, la poltica y las finanzas en una palabra, todas las vas del poder, incluida la fuerza coercitiva de la polica se encuentran por completo en manos masculinas. Y como la esencia de la poltica radica en el poder, el impacto de ese privilegio es infalible. Por otra parte, la autoridad que todava se atribuye a Dios y a sus ministros, as como los valores, la tica, la filosofa y el arte de nuestra cultura su autntica civilizacin, como observ T. S. Eliot, son tambin de fabricacin masculina. Si consideramos el gobierno patriarcal como una institucin en virtud de la cual una mitad de la poblacin (es decir, las mujeres) se encuentra bajo el control de la otra mitad (los hombres), descubrimos que el patriarcado se apoya sobre dos principios fundamentales: el macho ha de dominar a la hembra, y el macho de ms edad ha de dominar al ms joven. No obstante, como ocurre con cualquier institucin humana, existe a menudo una gran distancia entre la teora y los hechos; el sistema encierra en s numerosas contradicciones y excepciones. Si bien la institucin del patriarcado es una constante social tan hondamente arraigada que se manifiesta en todas las formas polticas, sociales y econmicas, ya se trate de las castas y clases o del feudalismo y la burocracia, y tambin en las principales religiones, muestra, no obstante, una notable diversidad, tanto histrica como geogrfica. As, por ejemplo, en las democracias es frecuente que las mujeres no desempeen cargo alguno, o que lo hagan en un nmero tan minsculo (como en la actualidad) que ni siquiera puedan aspirar a constituir una muestra representativa. Por el contrario, inducida por las mgicas virtudes que atribuye a la sangre dinstica, la aristocracia entrega, en ciertas ocasiones, el poder a las mujeres. Son todava ms comunes las violaciones infligidas al principio del predominio de los varones de ms edad. Teniendo en cuenta los distintos grados de patriarcado y las variaciones que existen entre, por ejemplo, Arabia Saud y Suecia, o entre Indonesia y la China roja, hemos de reconocer que el sistema vigente en Estados Unidos o en Europa ha quedado considerablemente modificado y atenuado por las reformas que describiremos en el prximo captulo.
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7. GAYLE RUBIN, EL TRFICO DE MUJERES: NOTAS SOBRE LA ECONOMA POLTICA DEL SEXO (1975)7 La literatura sobre las mujeres tanto feminista como antifeminista es una larga meditacin sobre la cuestin de la naturaleza y gnesis de la opresin y la subordinacin social de las mujeres. No es una cuestin trivial, puesto que las respuestas que se le den condicionan nuestras visiones del futuro y nuestra evaluacin de si es realista o no la esperanza de una sociedad sexualmente igualitaria... En alguna ocasin, Marx pregunt: Qu es un esclavo negro? Un hombre de la raza negra. Slo se convierte en esclavo en determinadas relaciones. Una devanadora de algodn es una mquina para devanar algodn. Slo se convierte en capital en determinadas relaciones. Arrancada de esas relaciones no es capital, igual que el oro en s no es dinero ni el precio del azcar es azcar (Marx, 1971b, p. 28). Podramos parafrasear: Qu es una mujer domesticada? Una hembra de la especie. Una explicacin es tan buena como la otra. Una mujer es una mujer. Slo se convierte en domstica, esposa, mercanca, conejito de playboy, prostituta o dictfono humano en determinadas relaciones. Fuera de esas relaciones no es la ayudante del hombre igual que el oro en s no es dinero. Cules son, entonces, esas relaciones en las que una hembra de la especie se convierte en una mujer oprimida? El lugar para empezar a desenredar el sistema de relaciones por el cual las mujeres se convierten en presa de los hombres est en las obras, que se superponen, de Claude Lvi-Strauss y Sigmund Freud. La domesticacin de las mujeres, bajo otros nombres, est largamente estudiada en la obra de ambos. Leyndolas, se empieza a vislumbrar un aparato social sistemtico que emplea mujeres como materia prima y modela mujeres domesticadas como producto... ...Tratar de demostrar la necesidad del [concepto de sexo-gnero] examinando el fracaso del marxismo clsico en cuanto a la plena expresin o conceptualizacin de la opresin sexual. Ese fracaso deriva del hecho de que el marxismo, como teora de la vida social, prcticamente no est interesado en el sexo. En el mapa del mundo social de Marx, los seres humanos son trabajadores, campesinos o capitalistas; el hecho de que tambin son hombres o mujeres no es visto como muy significativo. En contraste, en los mapas de la realidad social trazados por Freud y Lvi-Strauss hay un profundo reconocimiento del lugar de la sexualidad en la sociedad, y de las profundas diferencias entre la experiencia social de los hombres y la de las mujeres...
7 Gayle Rubin (1975) The Traffic in Women: Notes on the Political Economy of sex, en Reiter, Rayna (ed.), Toward an Anthropology of Women, Nueva York, Monthly Review Press. Textos seleccionados de la versin en espaol: El Trfico de Mujeres: Notas sobre la economa poltica del sexo (Traduccin de Stella Mastrangelo), Revista Nueva Antropologa, noviembre, Vol. VIII, No. 30, 1986, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, pp. 95-145. Accesible en redalyc.uaemex.mx/redalyc/pdf/159/15903007.pdf (mayo 2008).

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ENGELS ...Se han propuesto otros nombres para el sistema de sexo/gnero. Las alternativas ms comunes son modo de reproduccin y patriarcado. Puede ser una tontera discutir por las palabras, pero estos dos trminos pueden conducir a la confusin. Las tres propuestas se han hecho con el fin de introducir una distincin entre sistemas econmicos y sistemas sexuales, y para indicar que los sistemas sexuales tienen cierta autonoma y no siempre se pueden explicar en trminos de fuerza econmicas. Modo de reproduccin, por ejemplo, se ha propuesto en oposicin al ms familiar modo de produccin. Pero esa terminologa vincula la economa con la produccin, y el sistema sexual con la reproduccin, y reduce la riqueza de ambos sistemas, puesto que en los dos tienen lugar producciones y reproducciones... El trmino patriarcado se introdujo para distinguir las fuerzas que mantienen el sexismo de otras fuerzas sociales, como el capitalismo. Pero el uso de patriarcado oculta otras distinciones. Ese uso es anlogo al uso de capitalismo para referirse a todos los modos de produccin, cuando la utilidad del trmino capitalismo reside justamente en que distingue entre los distintos sistemas por las cuales las sociedades se organizan y aprovisionan. Toda sociedad tiene algn tipo de economa poltica... ...Del mismo modo, toda sociedad tiene algunos modos sistemticos de tratar el sexo, el gnero y los bebs. Ese sistema puede ser sexualmente igualitario, por lo menos en teora, o puede ser estratificado por gneros, como parece suceder con la mayora o la totalidad de los ejemplos conocidos. Pero es importante aun frente a una historia deprimente mantener la distincin entre la capacidad y la necesidad humana de crear un mundo sexual, y los modos empricamente opresivos en que se han organizado los mundos sexuales. El trmino patriarcado subsume ambos sentidos en el mismo trmino. Sistema de sexo/gnero, por otra parte, es un trmino neutro que se refiere a ese campo e indica que en l la opresin no es inevitable, sino que es producto de las relaciones sociales especficas que lo organizan. Finalmente, hay sistemas estratificados por gnero que no pueden describirse correctamente como patriarcales. Muchas sociedades de Nueva Guinea (enga, maring, bena-bena, huli, melpa, kuma, gahuku-gama, fore, marindanim y ad nauseam; Berndt, 1962; Langness, 1967; Rappaport, 1975; Read, 1952; Meggitt, 1970; Glasse, 1971; Strathern, 1972; Reay, 1959; Van Baal, 1966; Lindenbaum, 1973) son perversamente opresivas para las mujeres, pero el poder de los hombres en esos grupos no se basa en sus papeles de padres o patriarcas, sino en su masculinidad adulta colectiva, encarnada en cultos secretos, casas de hombres, guerra, redes de intercambio, conocimientos rituales y diversos procedimientos de iniciacin. El patriarcado es una forma especfica de dominacin masculina, y el uso del trmino debera limitarse al tipo de pastores nEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 15, enero-junio, 2008, pp. 147-182. ISSN: 1139-5737

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madas como los del Antiguo Testamento de donde proviene el trmino, o a grupos similares. Abraham era un Patriarca: un viejo cuyo poder absoluto sobre esposas, hijos, rebaos y dependientes era un aspecto de la institucin de la paternidad, tal como se defina en el grupo social en que viva. Cualquiera que sea el trmino que utilicemos, lo importante es desarrollar conceptos para describir adecuadamente la organizacin social de la sexualidad y la reproduccin de las convenciones de sexo y gnero... ...Las estructuras elementales del parentesco de Lvi-Strauss es la ms atrevida versin en el siglo XX del proyecto del XIX de entender el matrimonio humano. Es un libro en que se entiende explcitamente el parentesco como una imposicin de la organizacin cultural sobre los hechos de la procreacin biolgica. Est impregnado por la conciencia de la importancia de la sexualidad en la sociedad humana, es una descripcin de la sociedad que no asume un sujeto humano abstracto y sin gnero. Por el contrario, en la obra de Lvi-Strauss el sujeto humano es siempre hombre o mujer, y por lo tanto es posible seguir los divergentes destinos sociales de los dos sexos. Como para Lvi-Strauss la esencia de los sistemas de parentesco est en el intercambio de mujeres entre los hombres, implcitamente construye una teora de la opresin sexual... VIL Y PRECIOSA MERCANCIA Monique Wittig ...dos de sus piezas son particularmente importantes para las mujeres: el regalo y el tab del incesto, cuya doble articulacin constituye su concepto del intercambio de mujeres. Las estructuras elementales es en parte un comentario revolucionario de otra famosa teora de la organizacin social primitiva, Essay on the Gift de Mauss (ver tambin Sahlins, 1972, cap. 4). Mauss fue el primero en teorizar la significacin de uno de los rasgos ms notables de las sociedades primitivas: la medida en que quedar, recibir y devolver regalos domina las relaciones sociales... ...Lvi-Strauss aadi a la teora de la reciprocidad primitiva la idea de que el matrimonio es una forma bsica de intercambio de regalos, en el que las mujeres constituyen el ms precioso de los regalos. Sostiene que el mejor modo de entender el tab del incesto es como un mecanismo para asegurar que tales intercambios tengan lugar entre familias y entre grupos. Como la existencia del tab del incesto es universal, pero el contenido de sus prohibiciones vara, no es posible explicar stas como motivadas por el objeto de evitar los matrimonios de parejas genticamente prximas. Ms bien el tab del incesto impone los objetivos sociales de la exogamia y la alianza a los hechos biolgicos del sexo y la procreacin. El tab del incesto divide el universo de la eleccin sexual en categoras de compaeros permitidos y prohibidos. Especficamente, al
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prohibir las uniones dentro de un grupo impone el intercambio marital entre grupos... ...Si el objeto de la transaccin son mujeres, entonces son los hombres, quienes las dan y las toman, los que se vinculan, y la mujer es el conductor de una relacin, antes que partcipe en ella8... ...Para participar como socio en un intercambio de regalos es preciso tener algo para dar. Si los hombres pueden dar a las mujeres, es que stas no pueden darse ellas mismas... ...El intercambio de mujeres no es ni una definicin de la cultura ni un sistema en y por s mismo. El concepto es una aprehensin aguda, pero condensada, de algunos aspectos de las relaciones sociales de sexo y gnero. Un sistema de parentesco es una imposicin de fines sociales sobre una parte del mundo natural... ...Los sistemas de parentesco no slo intercambian mujeres. Intercambian acceso sexual, situacin genealgica, nombres de linaje y antepasados, derechos y personas hombres, mujeres y nios en sistemas concretos de relaciones sociales. Esas relaciones siempre incluyen ciertos derechos para los hombres, otros para las mujeres. Intercambio de mujeres es una forma abreviada para expresar que las relaciones sociales de un sistema de parentesco especifican que los hombres tienen ciertos derechos sobre sus parientes mujeres, y que las mujeres no tienen los mismos derechos ni sobre s mismas ni sobre sus parientes hombres... ...Si Lvi-Strauss est en lo cierto en ver en el intercambio de mujeres un principio fundamental del parentesco, la subordinacin de las mujeres puede ser vista como producto de las relaciones que producen y organizan el sexo y el gnero. La opresin econmica de las mujeres es derivada y secundaria. Pero hay una economa del sexo y el gnero, y lo que necesitamos es una economa poltica de los sistemas sexuales, necesitamos estudiar cada sociedad para determinar con exactitud los mecanismos por los que se producen y se mantienen determinadas convenciones sexuales. El intercambio de mujeres es el paso inicial hacia la construccin de un arsenal de conceptos que permitan describir los sistemas sexuales...

8 Qu quieres casarte con tu hermana? Qu te pasa? No quieres tener un cuado? No te das cuenta de que al te casas con la hermana de otro hombre y otro hombre se casa con tu hermana, tendrs por lo menos dos cuados, mientras que si te casas con tu propia hermana no tendrs ninguno? Con quin cazars, con quin cultivars tu huerto, a quin irs a visitar? (Arapesh, cita en Lvi-Strauss, 1949, p. 485).

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MS ADENTRO DEL LABERINTO ...La divisin del trabajo por sexos, por lo tanto, puede ser vista como un tab: un tab contra la igualdad de hombres y mujeres, un tab que divide los sexos en dos categoras mutuamente exclusivas, un tab que exacerba las diferencias biolgicas y as crea el gnero. La divisin del trabajo puede ser vista tambin como un tab contra los arreglos sexuales distintos de los que contengan por lo menos un hombre y una mujer, imponiendo as el matrimonio heterosexual... ...Es interesante llevar este tipo de empresa deductiva ms lejos que LviStrauss, y explicar la estructura lgica que subyace a todo su anlisis del parentesco. Al nivel ms general, la organizacin social del sexo se basa en el gnero, la heterosexualidad obligatoria y la constriccin de la sexualidad femenina. El gnero es una divisin de los sexos socialmente impuesta. Es un producto de las relaciones sociales de sexualidad. Los sistemas de parentesco se basan en el matrimonio; por lo tanto, transforman a machos y hembras en hombres y mujeres, cada uno una mitad incompleta que slo puede sentirse entera cuando se une con la otra... Lejos de ser una expresin de diferencias naturales, la identidad de gnero exclusiva es la supresin de semejanzas naturales. Requiere represin: en los hombres, de cualquiera que sea la versin local de rasgos femeninos; en las mujeres, de la versin local de los rasgos masculinos. La divisin de los sexos tiene el efecto de reprimir algunas de las caractersticas de personalidad de prcticamente todos, hombres y mujeres. El mismo sistema social que oprime a las mujeres en sus relaciones de intercambio, oprime a todos en su insistencia en una divisin rgida divisin de la personalidad. Adems, los individuos son engendrados con el fin de que el matrimonio est asegurado. Lvi-Strauss llega peligrosamente cerca de decir que la heterosexualidad es un proceso instituido. Si los imperativos biolgicos y hormonales fueran tan abrumadores como cree la mitologa popular, no sera necesario asegurar las uniones heterosexuales por medio de la interdependencia econmica. Adems, el tab del incesto presupone un tab anterior, menos articulado, contra la homosexualidad. Una prohibicin contra algunas uniones heterosexuales presupone un tab contra las uniones no heterosexuales. El gnero no slo es una identificacin con un sexo: adems implica dirigir el deseo sexual hacia el otro sexo. La divisin sexual del trabajo est implcita en los dos aspectos del gnero: macho y hembra los crea, y los crea heterosexuales. La supresin del componente homosexual de la sexualidad humana, y su corolario, la opresin de los homosexuales, es por consiguiente un producto del mismo sistema cuyas reglas y relaciones oprimen a las mujeres... ...En resumen, una exgesis de las teoras de Lvi-Strauss sobre al parentesco permite derivar algunas generalidades bsicas sobre la organizacin de la sexualidad humana, a saber: el tab del incesto, la heterosexualidad obligatoEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 15, enero-junio, 2008, pp. 147-182. ISSN: 1139-5737

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ria y la divisin asimtrica de los sexos. La asimetra del gnero la diferencia entre el que intercambia y la que es intercambiada implica la coercin de la sexualidad femenina. Los sistemas de parentesco concretos tienen convenciones especficas, que varan mucho. Los sistemas socio-sexuales particulares varan, pero cada uno es especfico, y los individuos dentro de l tienen que conformarse a un conjunto de posibilidades finito. Cada generacin nueva tiene que aprender y devenir su destino sexual... ...La antropologa y las descripciones de sistemas de parentesco no explican los mecanismos por los cuales se graban en los nios las convenciones de sexo y gnero. El psicoanlisis, por otra parte, es una teora sobre la reproduccin del parentesco. El psicoanlisis describe el residuo que deja en los individuos su enfrentamiento con las reglas y normas de la sexualidad en las sociedades en que nacen... EL PSICOANLISIS Y SUS MALESTARES ...El psicoanlisis contiene un conjunto de conceptos que es nico para la comprensin de los hombres, las mujeres y la sexualidad. Es una teora de la sexualidad en la sociedad humana. Y lo ms importante, el psicoanlisis ofrece una descripcin de los mecanismos por los cuales los sexos son divididos y deformados, y de cmo los infantes, andrginos y bisexuales, son transformados en nios y nias9. El psicoanlisis es una teora feminista frustrada... EL HECHIZO DE EDIPO ...En la fase preedpica los nios de ambos sexos son psquicamente imposibles de distinguir, lo que significaba que su diferenciacin en nios masculinos y femeninos no se poda suponer sino que haba que explicarla. Los nios preedpicos eran descritos como bisexuales; ambos sexos exhiban toda la gama de actitudes libidinales, activas y pasivas. Y para los nios de ambos sexos, el objeto del deseo era la madre.
9 Al estudiar a las mujeres no podemos dejar de lado los mtodos de una ciencia de la mente, una teora que intenta explicar cmo las mujeres llegan a ser mujeres y los hombres, hombres. La frontera entre lo biolgico y lo social que halla expresin en la familia es el territorio cuyo mapa se propone trazar el psicoanlisis, el territorio donde se origina la distincin sexual. (Mitchell, 1971, p. 167). Cul es el objeto del psicoanlisis?... sino los efectos prolongados en el sobreviviente adulto, de la extraordinaria aventura que desde el nacimiento hasta la liquidacin de la fase edpica transforma a un animalito engendrado por un hombre y una mujer en un nio humano... los efectos an presentes en los sobrevivientes de la humanizacin forzada que transforma al animalito humano en hombre o mujer...? (Althusser, 1969, pp. 57, 59. Subrayados en el original).

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En particular, las caractersticas de la hembra preedpica desafiaban las ideas de una heterosexualidad e identidad de gnero primordiales. Si la actividad libidinal de la nia se diriga hacia la madre, haba que explicar su heterosexualidad adulta... ...Freud nunca fue tan determinista biolgico como algunos pretenden. Insisti reiteradamente en que toda la sexualidad adulta es resultado de un desarrollo psquico, no biolgico... El debate sobre el verdadero Freud es muy interesante, pero no es mi propsito aqu contribuir a l. Ms bien, lo que quiero es reformular la teora clsica de la femineidad en la terminologa de Lacan, despus de presentar algunas de las piezas del tablero de ajedrez conceptual de Lacan... EL PARENTESCO, LACAN Y EL FALO ...El parentesco es la conceptualizacin de la sexualidad biolgica a nivel social; el psicoanlisis describe la transformacin de la sexualidad biolgica en los individuos al ser aculturados.... ...En el esquema de Lacan, la crisis edpica se produce cuando el nio se entera de los papeles sexuales inherentes a los familiares. La crisis empieza cuando el nio comprende el sistema y el lugar que le toca en l, y se resuelve cuando el nio acepta ese lugar y accede a l. Aun en el caso de que el nio rechace su lugar, no puede evitar conocerlo. Antes de la fase edpica, la sexualidad del nio es maleable y est relativamente poco estructurada. Cada nio contiene todas las posibilidades sexuales disponibles para la expresin humana, pero en cualquier sociedad determinada slo algunas de esas posibilidad se expresan, mientras que otras son reprimidas. Cuando el nio sale de la fase edpica, su lbido y su identidad de gnero han sido organizadas en conformidad con las reglas de la cultura que lo est domesticando... ...El falo es, podramos pues decir, un rasgo distintivo que diferencia al castrado del no castrado. La presencia o ausencia del falo conlleva las diferencias entre dos situaciones sociales: hombre y mujer (Jakobson y Halle, 1971, sobre los rasgos distintivos)... ...Como stas no son iguales, el falo conlleva tambin un significado de dominacin de los hombres sobre las mujeres, y se puede inferir que la envidia del pene es un reconocimiento de eso... REVISIN DE EDIPO ...La teora de la femineidad de Freud ha estado sometida a la crtica feminista desde que apareci. En la medida en que es una racionalizacin de la subordinacin de las mujeres, esa crtica est justificada; en la medida en que es una
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descripcin de un proceso de subordinacin de las mujeres, esa crtica es un error. Como descripcin de la forma en que la cultura flica domestica a las mujeres, y de los efectos de esa domesticacin sobre las mujeres, la teora psicoanaltica no tiene igual (vase tambin Mitchell, 1971 y 1974; Lasch, 1974). [ ] La opresin de las mujeres es muy profunda: la igualdad de salario, la igualdad de trabajo y todas las mujeres polticas del mundo no extirparn las races del sexismo. Lvi-Strauss y Freud iluminan lo que de otro modo seran partes muy mal percibidas de las estructuras profundas de la opresin sexual. Sirven para recordarnos la intratabilidad y la magnitud de lo que estamos combatiendo, y sus anlisis proveen planos preliminares de la maquinaria social que tenemos que reordenar. Mujeres, nanse para eliminar el residuo edpico de la cultura. La precisin con que coinciden Freud y Lvi-Strauss es notable. Los sistemas de parentesco requieren una divisin de los sexos. La fase edpica divide los sexos. Los sistemas de parentesco incluyen conjuntos de reglas que gobiernan la sexualidad. La crisis edpica es la asimilacin de esas reglas y tabes. La heterosexualidad obligatoria es resultado del parentesco. La fase edpica constituye el deseo heterosexual. El parentesco se basa en una diferencia radical entre los derechos de los hombres y los de las mujeres. El complejo de Edipo confiere al varn los derechos masculinos, y obliga a las mujeres a acomodarse a sus menores derechos. Esa concordancia entre Lvi-Strauss y Freud es por implicacin una argumentacin de que nuestro sexo-gnero todava est organizado segn los principios delineados por Lvi-Strauss, pese al carcter totalmente no moderno de sus datos de base. Los datos ms recientes en que basa Freud sus teoras dan fe de la permanencia de esas estructuras sexuales. Si mi lectura de Freud y LviStrauss es correcta, sugiere que el movimiento feminista debe tratar de resolver la crisis edpica de la cultura reorganizando el campo del sexo y el gnero de modo que la experiencia edpica de cada individuo sea menos destructiva. Las dimensiones de semejante tarea son difciles de imaginar, pero habr que cumplir al menos ciertas condiciones. Ser necesario modificar varios elementos de la crisis edpica para que esa fase no tenga efectos tan desastrosos en el joven yo femenino. La fase edpica instituye una contradiccin en la nia al imponerle demandas imposibles de conciliar. Por un lado, el amor de la nia por la madre es inducido por la tarea materna de cuidado infantil. A continuacin se obliga a la nia a abandonar ese amor debido al papel sexual de mujer: pertenecer a un hombre. Si la divisin sexual del trabajo distribuyera el cuidado de los nios entre adultos de ambos sexos por igual, la eleccin de objeto primaria sera bisexual. Si la heterosexualidad no fuera obligatoria, no sera necesario suprimir ese primer amor ni se sobrevalorara el pene. Si el sistema de propiedad sexual se reorganizara de manera que los hombres no tuvieran derechos superiores sobre las mujeres (si no hubiera intercambio de mujeres) y si no hubiera gnero, todo el drama edpico pasara a ser una reliquia. En suma, el feminismo debe intentar una revolucin en el parentesco.
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La organizacin del sexo y el gnero tuvo otrora funciones fuera de s misma organizaba la sociedad. Ahora slo se organiza y reproduce a s misma. Los tipos de relaciones de sexualidad establecidos en el remoto pasado humano todava dominan nuestras vidas sexuales, nuestras ideas sobre los hombres y las mujeres y los modos como educamos a nuestros hijos. Pero carecen de la carga funcional que tuvieron alguna vez. Una de las caractersticas ms conspicuas del parentesco es que ha ido siendo sistemticamente despojado de sus funciones poltica, econmicas, educativas y organizativas hasta quedar reducido a sus puros huesos sexo y gnero. La vida sexual humana siempre estar sujeta a la convencin y la intervencin humanas. Nunca ser completamente natural, aunque slo sea porque nuestra especie es social, cultural y articulada. La salvaje profusin de la sexualidad infantil siempre ser domada. El enfrentamiento entre nios inmaduros e indefensos y la vida social desarrollada de sus mayores probablemente siempre dejar algn residuo perturbador. Pero los mecanismos y los objetivos del proceso no tienen por qu ser en buena parte independientes de la eleccin consciente. La evolucin cultural nos da la oportunidad de tomar el control de los medios de sexualidad, reproduccin y socializacin, y de tomar decisiones conscientes para liberar la vida sexual humana de las relaciones arcaicas que la deforman. Por ltimo, una revolucin feminista completa no liberara solamente a las mujeres: liberara formas de expresin sexual, y liberara a la personalidad humana del chaleco de fuerza del gnero... PAP, PAP, BASTARDO, ME CANS Sylvia Plath ...La argumentacin que es preciso tejer a fin de asimilar a Lvi-Strauss y Freud en la teora feminista es algo tortuosa. La he iniciado por varias razones. Primero, porque si bien ni Lvi-Strauss ni Freud cuestionan el indudable sexismo endmico de los sistemas que describen, las preguntas que deberan hacerse son deslumbradoramente evidentes. Segundo, porque su obra nos permite aislar el sexo y el gnero del modo de produccin y contrarrestar cierta tendencia a explicar la opresin sexual como reflejo de fuerzas econmicas. Su obra produce un marco en el que todo el peso de la sexualidad y el matrimonio puede ser incorporado al anlisis de la opresin sexual... ...Finalmente, la exgesis de Lvi-Strauss y Freud sugiere cierta visin de la poltica feminista y la utopa feminista. Sugiere que no debemos apuntar a la eliminacin de los hombres, sino a la eliminacin del sistema social que crea el sexismo y el gnero... ...Personalmente, pienso que el movimiento feminista tiene que soar con algo ms que la eliminacin de la opresin de las mujeres: tiene que soar con la eliminacin de las sexualidades y los papeles sexuales obligatorios.
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El sueo que me parece ms atractivo es el de una sociedad andrgina y sin gnero (aunque no sin sexo), en que la anatoma sexual no tenga ninguna importancia para lo que uno es, lo que hace y con quin hace el amor... BIBLIOGRAFA
ALTHUSSER, Louis, 1969, Freud and Lacan, New Left Review, 55, 48-65. BERNDT, Ronald (1962) Excess and Restraint. Chicago: University of Chicago Press. GLASSE, R. M. 1971 The Mask of Venery. Ponencia leda en la LXX Reunin Anual de la Marican Anthropological Association. JAKOBSON, Roman y HALLE, Morris 1971, Fundamentals of Language, The Hague: Mouton. LANGNESS, L. L., 1967 Sexual Antagonism in the New Guinea Highlands: A Bena Bena Example, Oceani, 37, nm. 3: 161-77. LASCH, Christopher 1974 Freud and Women New York Review of Books, 21, nm. 15: 12-17. LINDENBAUM, Shirley 1973 A Wife is the Hand of Man. Ponencia leda en la LXXII Reunin Anual de la Marican Anthropological Association. MARX, Karl 1971b, Wage Labor and Capital. New York: International Publishers. MEGGITT, M. J. 1970: Male-Female Relationships in the Highlands of Australian New Guinea, American Anthropologist, 66, nm. 4, part 2: 204-22. MITCHELL, Juliet 1971, Womens Statek, New York: Vintage. MITCHELL, Juliet 1974, Psychoanalysis and Feminism, New York: Pantheon. RAPPAPORT, Roy y Buchbinder 1975: Fertility and Death among the Maring, en Sex Roles in the New Guinea Highlands, editado por Paula Brown y G. Buchginer. Cambridge, Mass., Harvard University Press. READ, Kenneth 1952 The Nama Cult of the Central Highlands, New Guinea, Oceania 23, nm. 1: 1-25. REAY, 1959, Marie 1959: The Kuma, London: Cambridge University Press. SAHLINS, Marshall 1972, Stone Age Economics, Chicago: Aldine-Atherton. STRATHERN, Marilyn 1972: Women in Between. New York: Seminar. VAN BAAL, J. 1966 Dema. The Hague: Hijhoff.

4. GAYLE RUBIN, REFLEXIONANDO SOBRE EL SEXO. NOTAS PARA UNA TEORA RADICAL DE LA SEXUALIDAD (1984)10 En el idioma ingls, la palabra sexo tiene dos significados muy distintos. Significa gnero e identidad de gnero, como en el sexo femenino o el sexo masculino. Pero sexo se refiere tambin a actividad, deseo, relacin y excitacin sexuales, como en to have sex (practicar el sexo, hacer el amor N. T.). Esta
10 Gayle Rubin (1984) Thinking Sex: Notes for a Radical Theory of the Politics of Sexuality, en Carole Vance (ed.), Pleasure and Danger, Routledge & Kegan Paul. Textos seleccionados de la versin en espaol: Placer y peligro. Explorando la sexualidad femenina, Madrid, Talasa, 1989, pp. 183-186.

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mezcla semntica refleja el supuesto cultural de que la sexualidad es reducible al contacto sexual y que es una funcin de las relaciones entre mujeres y hombres. La fusin cultural de gnero con sexualidad ha dado paso a la idea de que una teora de la sexualidad puede derivarse directamente de un teora del gnero. En un trabajo anterior, The Traffic in Women, yo utilizaba el concepto de sistema de sexo/gnero, definido como una serie de acuerdos por los que una sociedad transforma la sexualidad biolgica en productos de la actividad humana11. Mi argumentacin era que el sexo tal y como lo conocemos identidad de gnero, deseo y fantasa sexual, conceptos de la infancia es en s mismo un producto social12. En dicho trabajo, yo no distingua entre deseo sexual y gnero, tratando a ambos como modalidades del mismo proceso social subyacente. The Traffic in Women se inspir en la literatura sobre sistemas de organizacin social, basados en el parentesco. En aquel tiempo me pareca que el gnero y el deseo sexual estaban sistemticamente entrelazados en tales formaciones sociales. Esta puede ser o no una valoracin precisa de la relacin entre sexo y gnero en las organizaciones tribales, pero no es ciertamente una formulacin adecuada para la sexualidad de las sociedades industriales occidentales. Como ha mostrado Foucault, ha aparecido un sistema de sexualidad procedente de relaciones de parentesco ms tempranas y ha adquirido una autonoma significativa:
En especial desde el siglo XVIII en adelante, las sociedades occidentales crearon y desplegaron un nuevo aparato que se sobreimpuso al anterior y que, sin suplantarlo por completo, ayud a reducir su importancia. Hablo del despliegue de la sexualidad... Para el primero (el parentesco), lo pertinente es el vnculo entre compaeros y las leyes definidas; el segundo (la sexualidad) se preocupa de las sensaciones del cuerpo, la calidad de los placeres y la naturaleza de las impresiones13.

El desarrollo de este sistema sexual se ha producido en el contexto de las relaciones de gnero. Una parte de la moderna ideologa sexual es que el deseo es atributo de los hombres y la pureza lo es de las mujeres. Las mujeres han sido hasta cierto punto excluidas del moderno sistema sexual. No es por accidente que la pornografa y las perversiones hayan sido consideradas aspectos del dominio masculino. En la industria del sexo, las mujeres han sido excluidas de la mayor parte de la produccin y consumo, y se les ha permitido participar principalmente como trabajadoras. Para poder participar en las perversiones las mujeres han tenido que vencer limitaciones importantes a su movilidad social, sus recursos econmicos y sus libertades sexuales. El gnero afecta al funcioGayle Rubin, The Traffic in Women, Rayna R. Reiter (ed.), en Toward an Anthropology of Women, New York, Monthly Review Press, 1975, p. 159. 12 Rubin, The Traffic in Women, op. cit., p. 166. 13 Michel Foucault, The History of Sexuality, N. Y.: Pantheon, 1978, p. 106.
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namiento del sistema sexual, y ste ha posedo siempre manifestaciones de gnero especficas. Pero aunque el sexo y el gnero estn relacionados, no son la misma cosa, y constituyen la base de dos reas distintas de la prctica social. En contraste con las opiniones que expres en The Traffic in Women, afirmo ahora que es absolutamente esencial analizar separadamente gnero y sexualidad si se desean reflejar con mayor fidelidad sus existencias sociales distintas. Esto se opone a gran parte del pensamiento feminista actual, que trata la sexualidad como simple derivacin del gnero. Por ejemplo, la ideologa feminista lesbiana ha analizado la opresin sobre las lesbianas principalmente en trminos de opresin de la mujer. Sin embargo, las lesbianas son tambin oprimidas en su calidad de homosexuales y pervertidas debido a la estratificacin sexual, no de gnero. Aunque quiz les duela a muchas de ellas pensar sobre ello, el hecho es que las lesbianas han compartido muchos de los rasgos sociolgicos y muchos de los castigos sociales con los varones gay, los sadomasoquistas, los travestidos y las prostitutas. Catherine MacKinnon ha realizado el intento terico ms explcito de incluir la sexualidad en el pensamiento feminista. Segn MacKinnon, la sexualidad es al feminismo lo que el trabajo al marxismo... el moldeado, direccin y expresin de la sexualidad organiza a la sociedad en dos sexos, mujeres y hombres14. Esta estrategia de anlisis descansa a su vez en la decisin de emplear sexo y gnero como trminos relativamente intercambiables15. Es esta fusin la que quiero cuestionar. Tenemos una analoga muy instructiva en la historia de la separacin del pensamiento feminista contemporneo del marxismo. El marxismo es seguramente el sistema conceptual ms flexible y poderoso que existe para analizar la desigualdad social. Pero los intentos de convertir al marxismo en sistema explicativo nico para todas las desigualdades sociales han sido ejercicios fracasados. El marxismo tiene sus mejores logros en las reas de la vida social para las que se construy en un principio: las relaciones de clase bajo el capitalismo. Los primeros das del movimiento de las mujeres se libr un conflicto terico sobre la aplicabilidad del marxismo a la estratificacin de gnero. Como la teora marxista es relativamente fuerte, de hecho detecta aspectos importantes e interesantes de la opresin de gnero, en especial en las cuestiones ms prximas a la problemtica de las clases y la organizacin del trabajo. Los temas ms especficos de la estructura social del gnero no eran susceptibles al anlisis marxista. Las relaciones entre el feminismo y una teora radical de la opresin sexual son similares. Las herramientas conceptuales feministas fueron elaboradas para detectar y analizar las jerarquas basadas en el gnero. En la medida en que diCatherine McKinnon, Feminism, Marxism, Method and the State: An Agenda for Theory, Signs, vol. 7, 3, Primavera de 1982, pp. 515, 516. 15 Catherine McKinnon, Feminism, Marxism, Method and the State: Toward Feminist Jurisprudence, Signs, vol. 8, n. 4, Verano de 1983, p. 635.
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chas jerarquas se sobreponen a las estratificaciones erticas, la teora feminista posee cierto poder de explicacin, pero a medida que las cuestiones son menos de gnero y ms de sexualidad, el anlisis feminista pierde utilidad y es a menudo engaoso. El pensamiento feminista simplemente carece de ngulos de visin que puedan abarcar la organizacin social de la sexualidad. Los criterios fundamentales del pensamiento feminista no le permiten ver ni valorar las relaciones de poder bsicas en el terreno sexual. A largo plazo, la crtica feminista a la jerarqua de gnero deber ser incorporada a una teora radical sobre el sexo, y la crtica de la opresin sexual deber enriquecer al feminismo, pero es necesario elaborar una teora y una poltica autnomas especficas de la sexualidad. Es un error sustituir el feminismo por el marxismo como la ltima palabra en teora social. El feminismo no es ms capaz que el marxismo de ser la explicacin ltima y completa de toda la desigualdad social, ni es tampoco la teora residual que pueda hacerse cargo de todo aquello que Marx no trat. Estas herramientas crticas se forjaron para manejar reas muy especficas de la actividad social. Otras reas de la vida social, sus formas de poder y de opresin caractersticas, necesitan su propio bagaje conceptual. En este trabajo he defendido el pluralismo terico tanto como el sexual. 5. JUDITH BUTLER, EL GNERO EN DISPUTA. EL FEMINISMO Y LA SUBVERSIN DE LA IDENTIDAD (1999)16 Hace diez aos conclu el manuscrito de la versin en ingls de El gnero en disputa y lo envi a la editorial Routledge para su publicacin [] Nunca imagin que el texto [] sera citado como uno de los textos fundadores de la teora queer [] A medida que lo fui escribiendo comprend que yo misma estaba en una relacin de combate y antagonista a ciertas formas de feminismo, aunque tambin entend que el texto era parte del propio feminismo... ...En 1989 lo que ms me interesaba era criticar un supuesto heterosexual dominante en la teora literaria feminista. Intentaba rebatir los puntos de vista que presuponan los lmites y la correccin del gnero, y que restringan su significado a las nociones generalmente aceptadas de masculinidad y feminidad. Mi postura era y sigue siendo que cualquier teora feminista que restrinja el significado del gnero en las presuposiciones de su propia prctica establece normas de gnero excluyentes en el seno del feminismo, a menudo con consecuencias homofbicas. Me pareca y an me lo parece que el feminismo deba tener
Judith Butler (1999) Gender Trouble. Feminism and the Subversion of Identity Nueva York, Routledge, 2.a ed. (1.a ed. de 1990) Seleccin de textos de la versin castellana: El gnero en disputa. El feminismo y la subversin de la identidad Editorial Paids Mexicana, 2001. Prefacio a la segunda edicin inglesa de 1999, pp. 9-26.
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cuidado de no idealizar ciertas expresiones de gnero que, a su vez, dan lugar a nuevas formas de jerarqua y exclusin [ ] No se trataba de prescribir una nueva forma de vida con gnero que pudiese luego servir de modelo para los lectores del texto; el objetivo de ste era, ms bien, abrir el campo de la posibilidad para el gnero sin dictar qu tipos de posibilidades deban ser realizadas... ...El gnero en disputa se propona dejar al descubierto las formas en que el acto mismo de pensar qu es posible en la vida con gnero queda excluido por ciertas presuposiciones habituales y violentas. El texto tambin pretenda minar todos y cada uno de los esfuerzos hechos por empuar un discurso de verdad para deslegitimar las prcticas de gnero y sexuales minoritarias Esto no quiere decir que todas las prcticas minoritarias tengan que ser condenadas o celebradas, pero s significa que debernos ser capaces de pensarlas antes de llegar a cualquier tipo de conclusiones al respecto. Lo que ms me preocupaba eran las formas en que el pnico ante tales prcticas las haca inconcebibles. Es la disolucin de los binarios de gnero, por ejemplo, tan monstruosa, tan temible, que por definicin se sostenga que es imposible, y heursticamente quede descartada de cualquier intento por pensar el gnero? Algunos de estos tipos de suposiciones se encontraban en lo que a la sazn se llam el feminismo francs, y gozaban de gran popularidad entre los estudiosos de la literatura y algunos teritos sociales. Al mismo tiempo que me opuse a lo que consider el heterosexismo existente en el ncleo del fundamentalismo de la diferencia sexual, tambin tom elementos del postestructuralismo francs para hacer mis planteamientos... ...Por supuesto, la teora francesa [Lvi-Strauss, Foucault, Lacan, Kristeva, Wittig] no es el nico lenguaje que se usa en este texto; ste surge de un prolongado acercamiento a la teora feminista, a los debates sobre el carcter socialmente construido del gnero, al psicoanlisis y el feminismo, a la extraordinaria obra de Gayle Rubin sobre el gnero, la sexualidad y el parentesco, al trabajo pionero de Esther Newton sobre el travestismo, a los brillantes escritos tericos y de ficcin de Monique Wittig y a las perspectivas gay y lsbica en las humanidades. Mientras que en el decenio de 1980 muchas feministas daban por hecho que el lesbianismo se une con el feminismo en el feminismo lsbico, El gnero en disputa intentaba rechazar la idea de que la prctica lsbica materializa la teora feminista, y establece una relacin ms problemtica entre los dos trminos. En este texto, el lesbianismo no representa un regreso a definir lo que es ms importante acerca de ser mujer; tampoco consagra la feminidad ni seala un mundo ginocntrico. El lesbianismo no es la consumacin ertica de un conjunto de creencias polticas (la sexualidad y la creencia se relacionan de un modo mucho ms complejo, y a menudo no coinciden). El texto pregunta, ms bien, cmo las prcticas sexuales no normativas ponen en tela de juicio la estabilidad del gnero como categora de anlisis. Cmo ciertas prcticas sexuales imponen la pregunta: qu es una mujer, qu es
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un hombre? Si el gnero ya no ha de entenderse como algo que se consolida mediante la sexualidad normativa, entonces hay una crisis de gnero que sea especfica de los contextos queer? La idea de que la prctica sexual tiene el poder de desestabilizar el gnero surgi tras mi lectura de The Traffic in Women, de Gayle Rubin, e intentaba establecer que la sexualidad normativa refuerza el gnero nominativo. En pocas palabras, una es mujer, segn este esquema conceptual, en la medida en que funciona como mujer en la estructura heterosexual dominante, y cuestionar la estructura es quiz perder algo de nuestro sentido del lugar que ocupamos en el gnero. Me parece que sta es la primera formulacin de el problema del gnero o la disputa del gnero en este texto. Me propuse entender parte del terror y la ansiedad que algunas personas padecen al volverse gays, el miedo de perder el lugar que se tiene en el gnero o de no saber quin terminar siendo uno si se acuesta con alguien a primera vista del mismo gnero. Esto constituye cierta crisis en la ontologa experimentada en el nivel de la sexualidad y del lenguaje. Esta cuestin se ha agudizado conforme hemos ido examinando varias formas nuevas de tomar un gnero que han surgido a la luz del transgnero y la transexualidad, la paternidad y la maternidad lsbicas y gays y las nuevas identidades lsbicas masculina y femenina. Cundo y por qu, por ejemplo, algunas lesbianas masculinas que tienen hijos se convierten en pap y otras se convierten en mam?... ...Sin embargo, cul es el vnculo entre gnero y sexualidad que me propuse subrayar? Evidentemente no pretendo afirmar que ciertas formas de prctica sexual den corno resultado ciertos gneros; slo digo que en condiciones de heterosexualidad normativa, vigilar el gnero se usa a veces como una manera de afianzar la heterosexualidad. Catharine MacKinnon formula este problema de una manera que tiene resonancias en la ma mientras que, al mismo tiempo, me parece que entre nosotras hay diferencias decisivas e importantes. MacKinnon escribe lo siguiente: Suspendida como si fuera un atributo de una persona, la desigualdad sexual adopta la forma de gnero; movindose como una relacin entre la gente, adopta la forma de sexualidad. El gnero surge como la forma petrificada de la sexualizacin de la desigualdad entre el hombre y la mujer17. Segn este punto de vista, la jerarqua sexual produce y consolida el gnero. No es la normatividad heterosexual lo que produce y consolida el gnero, sino que es la jerarqua del gnero lo que se dice que est detrs de las relaciones heterosexuales.Si la jerarqua del gnero produce y consolida el gnero, y si la jerarqua del gnero presupone una nocin operativa de gnero, entonces el gnero es lo que causa el gnero, y la formulacin culmina en una tautologa. Quiz MacKinnon quiera simplemente delinear los mecanismos de autorreproduccin de la jerarqua del gnero, pero no es esto lo que dice.
17 MacKinnon, Catharine, Feminism Unmodified: Discourses on Life and Law, Cambridge: Harvard University Press, 1987, pp. 6-7.

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Acaso basta con la jerarqua del gnero para explicar las condiciones de produccin del gnero? Hasta qu punto la jerarqua del gnero sirve a una heterosexualidad ms o menos obligatoria, y con qu frecuencia la vigilancia de las normas de gnero se hace precisamente en aras de apuntalar la hegemona heterosexual? Katherine Franke, terica contempornea del rea jurdica, usa de manera innovadora las perspectivas feminista y queer para advertir que al dar por sentada la primaca de la jerarqua del gnero para la produccin del gnero, MacKinnon tambin est aceptando un modelo presuntamente heterosexual para pensar acerca de la sexualidad. Franke ofrece un modelo de discriminacin de gnero alternativo al que propone MacKinnon, que argumenta convincentemente que el hostigamiento sexual es la alegora paradigmtica de la produccin del gnero. No toda discriminacin puede interpretarse como acoso; el acto de hostigamiento puede ser aquel en el que se hace a una persona de cierto gnero; pero tambin hay otras formas de imponer el gnero. Por lo tanto, segn Franke, es importante hacer una distincin provisional entre discriminacin de gnero y discriminacin sexual. Por ejemplo, los gays pueden recibir un trato discriminatorio en el mbito laboral porque su apariencia no corresponde a las normas de gnero aceptadas. Y hostigar sexualmente a la gente gay bien puede no obedecer al propsito de apuntalar la jerarqua del gnero, sino a promover la normatividad del gnero. Al mismo tiempo que ofrece una crtica poderosa del hostigamiento sexual, MacKinnon instituye una regulacin de otro tipo: tener un gnero significa haber establecido ya una relacin heterosexual de subordinacin. En un nivel analtico, ella hace una ecuacin en la que resuenan algunas formas dominantes del argumento homofbico. Una postura de este tipo prescribe y condona el ordenamiento sexual del gnero, al sostener que los hombres que son hombres sern heterosexuales, y las mujeres que son mujeres sern heterosexuales. Hay otro conjunto de puntos de vista, en el que se incluye el de Franke, que ofrece justamente una crtica de esta forma de regulacin del gnero. Existe por consiguiente una diferencia entre las posturas sexista y feminista sobre la relacin entre gnero y sexualidad: la posicin sexista afirma que una mujer slo muestra su condicin de mujer en el acto del coito heterosexual en el que su subordinacin se convierte en su placer (la esencia emana y se confirma en la subordinacin sexualizada de la mujer); un punto de vista feminista sostiene que el gnero debera ser derrocado, eliminado o convertido en algo que termine siendo ambiguo, justamente porque siempre es un signo de subordinacin de la mujer. Esta ltima postura acepta el poder de la descripcin ortodoxa de la primera, acepta que la descripcin sexista ya funciona como una ideologa poderosa, pero busca oponerse a ella. Fustigo este planteamiento porque algunos tericos queer han hecho una distincin analtica entre gnero y sexualidad, y rechazan que haya un vnculo causal o estructural entre ambos. Esto tiene mucho sentido desde cierto ngulo: si lo que se quiere decir con esta distincin es que la normatividad heterosexual
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no debera ordenar el gnero, y que habra que oponerse a tal ordenamiento, estoy firmemente en favor de esta postura18. Si, no obstante, lo que se quiere decir con eso es que (hablando desde un punto de vista descriptivo) no hay regulacin sexual del gnero, entonces creo que una dimensin importante, aunque no exclusiva, de cmo funciona la homofobia es pasar sin ser reconocida por quienes a todas luces la combaten con ms ansias. Para m es importante conceder, con todo, que practicar la subversin del gnero puede no indicar nada acerca de la sexualidad y la prctica sexual. El gnero puede hacerse ambiguo sin trastornar ni reorientar en absoluto la sexualidad normativa. A veces la ambigedad de gnero acta precisamente para contener o desviar la prctica sexual no normativa y, de ese modo, para mantener intacta la sexualidad normativa. En consecuencia, no se puede establecer ninguna correlacin, por ejemplo, entre el travestismo el transgnero y la prctica sexual, y la distribucin de las inclinaciones heterosexual, bisexual y homosexual no puede graficarse de manera previsible a partir de los movimientos de simulacin de un gnero ambiguo o distinto... ...Hay un aspecto acerca de las condiciones en que se produjo el texto que no siempre se entiende: no lo compuse simplemente desde la academia, sino tambin desde los movimientos sociales convergentes de los cuales he formado parte, y en el contexto de una comunidad lsbica y gay de la costa este de Estados Unidos, donde viv durante catorce aos antes de escribirlo. Pese a la dislocacin del sujeto que el texto lleva a cabo, hay una persona aqu: asist a muchas reuniones, bares y marchas, y vi muchos tipos de gneros; entend que yo misma estaba en la encrucijada de algunos de ellos, y me top con la sexualidad en varios de sus bordes culturales. Conoc a muchas personas que estaban tratando de definir su camino en medio de un importante movimiento en favor del reconocimiento y la libertad sexuales, y sent el jbilo y la frustracin que conlleva formar parte de ese movimiento tanto en su lado esperanzador como en su disensin interna. Estaba instalada en la academia, y simultneamente estaba viviendo una vida fuera de esos muros; y si bien El gnero en disputa es un libro acadmico, para m empez con un momento de transicin, sentada en Rehoboth Beach, pensando si podra vincular los diferentes lados de mi vida... ...Me he visto obligada, a mi vez, a revisar algunas de las posiciones que asumo en El gnero en disputa en virtud de mis propios compromisos polticos. En el libro tiendo a concebir el reclamo de universalidad como una forma de ex18 Por desgracia, El gnero en disputa se public unos meses antes que la monumental obra Epistemology of the Closet, de Eve Kosofsky Sedgwick [Berkeley y Los ngeles: University of California Press, 1991]; as, los argumentos que aqu planteo no lograron beneficiarse de la matizada discusin del gnero y la sexualidad que se presenta en el primer captulo de dicha obra.

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clusividad negativa y excluyente; sin embargo, me di cuenta de que ese trmino tiene un uso estratgico importante precisamente como una categora no sustancial y abierta, cuando trabaj con un grupo extraordinario de activistas, primero como integrante de la directiva y luego como directora de la Comisin Internacional de Derechos Humanos de Gays y Lesbianas (1994-1997), organizacin que representa a las minoras sexuales en una extensa gama de asuntos relacionados con los derechos humanos. Ah logr entender cmo la afirmacin de la universalidad puede ser prolptica y performativa, conjura una realidad que ya no existe, y descarta la posibilidad de una convergencia de horizontes culturales que an no se han encontrado. As llegu a un segundo punto de vista acerca de la universalidad, segn el cual se define como una labor de traduccin cultural orientada al futuro19... ...Crec entendiendo algo de la violencia de las normas del gnero: un to encarcelado por tener un cuerpo anatmicamente anmalo, desprovisto de familia y de amigos, y que pas el resto de sus das en un instituto en las praderas de Kansas; primos gays que se vieron obligados a abandonar el hogar por su sexualidad, real o imaginada; mi propia y tempestuosa declaracin pblica de homosexualidad a los 16 aos, y el subsecuente panorama adulto de trabajos, amantes y hogares perdidos. Todo esto me someti a una fuerte condena que me marc, pero, por fortuna, no evit que siguiera buscando el placer e insistiendo en el reconocimiento legitimizador de mi vida sexual. Fue difcil enfocar con nitidez esta violencia precisamente porque el gnero era algo que se daba completamente por sentado y que al mismo tiempo se vigilaba con determinacin. Se daba por hecho que era una manifestacin natural del sexo o una constante cultural que ninguna accin humana poda albergar la esperanza de modificar. Tambin llegu a entender algo de la violencia de la vida de exclusin, aquella que no se nombra como vivir, aquella cuya encarcelacin implica la suspensin de la vida, o una sentencia de muerte sostenida. El empeo obstinado de este texto por desnaturalizar el gnero surge, creo, del deseo intenso de contrarrestar la violencia normativa que traen consigo las morfologas ideales del sexo, as como de desarraigar las suposiciones dominantes acerca de la heterosexualidad natural o presunta que se fundan en los discursos ordinarios y acadmicos sobre la sexualidad [ ] Escribir sobre esta desnaturalizacin no obedeci simplemente a un deseo de jugar con el lenguaje o de prescribir payasadas teatrales en lugar de la poltica real, como algunos crticos han conjeturado (como si el teatro y la poltica fueran siempre distintos); obedece a un deseo de vivir, de hacer la vida posible, y de replantear lo posible en cuanto tal. Cmo tendra que ser el mundo para que mi to viviera en compaa de su familia, de sus amigos, o de algn otro tipo de parentesco ampliado? De qu forma tenemos que replantear las limitaciones morfolgicas ideales que recaen sobre los se19 He presentado algunas reflexiones sobre la universalidad en escritos posteriores sobre todo en el captulo 2 de Excitable Speecb.

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res humanos de modo tal que quienes se alejan de la norma no se vean condenados a una muerte en vida?20 Algunos lectores han preguntado si El gnero en disputa intenta extender el campo de las posibilidades del gnero por alguna razn. Preguntan con qu objetivo se conciben esas nuevas configuraciones del gnero, y cmo deberamos discernir entre ellas. La pregunta a menudo implica una premisa anterior, a saber, que el texto no aborda la dimensin normativa o prescriptiva del pensamiento feminista. Est claro que lo normativo tiene cuando menos dos significados en este encuentro crtico, pues es una de las palabras que uso a menudo, sobre todo para describir la violencia mundana que ejercen ciertos tipos de ideales de gnero. Suelo utilizar normativo de una forma que es sinnima de perteneciente a las normas que rigen el gnero; no obstante, el trmino normativo tambin pertenece a la justificacin tica, cmo se establece, y qu consecuencias concretas se siguen de ella. Una de las preguntas crticas que se han planteado sobre El gnero en disputa es sta: cmo procedemos para hacer juicios acerca de cmo ha de vivirse el gnero con base en las descripciones tericas que aqu se ofrecen? No es posible oponerse a las formas normativas del gnero sin suscribir al mismo tiempo cierto punto de vista normativo de cmo debera ser el mundo con gnero. Quiero sealar, sin embargo, que la visin normativa positiva de este texto, tal cual, no adopta la forma de una prescripcin (ni puede hacerlo) como: Subvirtamos el gnero tal corno lo digo, y la vida ser buena. Quienes prescriben cosas as, o quienes estn dispuestos a decidir entre expresiones subversivas y no subversivas del gnero, basan sus juicios en una descripcin. El gnero aparece de tal o cual forma, y luego se hace un juicio normativo acerca de esas apariencias y sobre la base de lo que parece. Pero qu condiciona el dominio de las apariencias del gnero mismo? Podemos sentirnos tentadas a hacer la siguiente distincin: una explicacin descriptiva del gnero incluye cuestiones de lo que hace inteligible el gnero, una indagacin sobre sus condiciones de posibilidad, mientras que una explicacin normativa intenta responder la pregunta de qu expresiones de gnero son aceptables, y cules no, ofreciendo motivos convincentes para distinguir de esta forma entre tales expresiones. La pregunta, sin embargo, de qu cuenta como gnero es ya de suyo una pregunta que da fe de una operacin de poder predominantemente normativa, una operacin fugitiva de qu suceder bajo la rbrica de qu sucede. As, la descripcin misma del campo del gnero no es en ningn sentido anterior a la pregunta de su operacin normativa, ni se puede separar de ella... ...Cuando tales categoras [de hombre o mujer] se ponen en duda, tambin se pone en crisis la realidad del gnero: se vuelve confuso cmo distinguir lo real
20 Vanse las importantes publicaciones de la Intersex Society of North America (entre ellas las de Cheryl Chase), que, ms que ninguna otra organizacin, ha trado a la atencin del pblico la estricta y violenta vigilancia del gnero que se hace con los bebs y con los nios nacidos con cuerpos anmalos en cuanto al gnero. Para mayor informacin, es posible establecer contacto con ellos en http://www.isna.org.

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de lo irreal. Y es cuando llegarnos a entender que lo que consideramos real, lo que invocamos como el conocimiento naturalizado del gnero, es, de hecho, una realidad que puede cambiar y que es posible replantear, llmese subversiva o llmese de otra forma. Aunque esta idea no constituye de suyo una revolucin poltica, ninguna revolucin poltica es posible sin un cambio radical en nuestra propia nocin de lo posible y lo real. A veces este cambio llega como resultado de ciertos tipos de prcticas que anteceden a su teorizacin explcita y que provocan un replanteamiento de nuestras categoras bsicas: qu es el gnero, cmo se produce y reproduce y cules son sus posibilidades? En este punto, el campo sedimentado y reificado de la realidad de gnero se entiende como un mbito que podra hacerse de otra forma; de hecho, menos violento. El objetivo de este libro no es celebrar el travestismo como la expresin de un gnero modelo y verdadero (aunque es importante resistirse a la denigracin del travestismo que a veces se da), sino mostrar que el conocimiento naturalizado del gnero funciona como una circunscripcin con derecho preferente y violenta de la realidad. En la medida en que las normas de gnero (dimorfismo ideal, complementariedad heterosexual de los cuerpos, ideales y dominio de la masculinidad y la feminidad apropiadas e inapropiadas, muchos de los cuales estn avalados por cdigos raciales de pureza y tabes en contra del mestizaje) establecen lo que ser inteligiblemente humano y lo que no, lo que se considerar real y lo que no, establecen el campo ontolgico en el que se puede conferir a los cuerpos expresin legtima. Si hay una tarea normativa positiva en El gnero en disputa, es insistir en la extensin de esta legitimidad a los cuerpos que han sido vistos como falsos, irreales e ininteligibles. El travestismo es un ejemplo que tiene por objeto establecer que la realidad no es tan fija como solemos suponerlo; el propsito del ejemplo es exponer lo tenue de la realidad del gnero a .fin de contrarrestar la violencia que ejercen las normas de gnero... ...En el ltimo decenio han surgido otras inquietudes sobre este texto, y he procurado irlas respondiendo en varios textos que he publicado. Sobre el lugar que ocupa la materialidad del cuerpo, he recapacitado y revisado mis puntos de vista en Bodies that Matter. Acerca de la necesidad de la categora de mujer para el anlisis feminista, he revisado y ampliado mis posturas en Contingent Foundations, que se public en Feminists Theorize the Political, volumen que compil con Joan W. Scott, y en Feminist Contentions, de autora colectiva... ...El gnero en disputa a veces suena como si el gnero no fuera ms que una invencin propia o como si el significado psquico de una presentacin dotada de gnero pudiera interpretarse directamente a partir de su exterior. Ambos postulados han tenido que ser refinados con el paso del tiempo... ...Si tuviera que volver a escribir este libro en las circunstancias actuales, incluira una discusin sobre el transgnero y la intersexualidad, sobre cmo funciona el dimorfismo de gnero ideal en ambos tipos de discursos, sobre las disEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N.o 15, enero-junio, 2008, pp. 147-182. ISSN: 1139-5737

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tintas relaciones que estos asuntos tienen con la intervencin quirrgica. Tambin incluira una discusin sobre la sexualidad racializada y, en particular, acerca de cmo los tabes en contra del mestizaje (y la romantizacin del intercambio sexual interracial) son esenciales para las formas naturalizadas y desnaturalizadas que el gnero adopta. Sigo albergando la esperanza de que las minoras sexuales integren una coalicin que trascienda las categoras simples de la identidad, que rechace la tachadura de la bisexualidad, que contrarreste y desvanezca la violencia impuesta por las normas corporales restrictivas. Esperara que dicha coalicin se basara en la complejidad irreducible de la sexualidad y sus implicaciones en varias dinmicas del poder discursivo e institucional, y que nadie se apresurara a reducir el poder a la jerarqua y a rechazar sus dimensiones polticas productivas. Aunque pienso que ganarse el reconocimiento de la propia condicin como minora sexual es una tarea difcil en el marco de los discursos imperantes del derecho, la poltica y el lenguaje, sigo considerndolo una necesidad para la supervivencia. La movilizacin de las categoras de identidad con miras a la politizacin siempre sigue estando amenazada por el prospecto de que la identidad se convierta en un instrumento del poder al que nos oponemos. se no es motivo para no usar la identidad, y para no ser usados por ella. No hay ninguna posicin poltica purificada de poder, y tal vez sea esa impureza lo que provoca la capacidad de accin como interrupcin potencial y cambio total de los regmenes reguladores. Sin embargo, aquellos a quienes se considera irreales siguen aferrados a lo real, un aferramiento que ocurre de consuno, y esa sorpresa performativa genera una inestabilidad vital. Este libro est escrito entonces como parte de la vida cultural de una lucha colectiva que ha tenido y seguir teniendo cierto xito en lo que se refiere a aumentar las posibilidades de lograr una vida llevadera para quienes viven, o tratan de vivir, en la marginalidad sexual. [Referencias completas de Butler en el texto seleccionado]
BUTLER, Judith, Bodies that Matter, Nueva York: Routledge, 1993. BUTLER, Judith, y Joan W. SCOTT, Feminist Theorize the Political, Nueva York: Routledge, 1993. BUTLER, Judith, y otras, Feminist Contentions, Nueva York: Routledge, 1995. BUTLER, Judith, Excitable Speech: A Politics of the Perforrnative, Nueva York: Routledge, 1997.

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