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La mecnica cuntica1 2 (tambin conocida como la fsica cuntica o la teora cuntica) es un rama de la fsica que se ocupa de los fenmenos

fsicos a escalas microscpicas, donde la accin es del orden de la constante de Planck. Su aplicacin ha hecho posible el descubrimiento y desarrollo de muchas tecnologas, como por ejemplo los transistor es, componentes ampliamente utilizados en casi todos los aparatos que tengan alg una parte funcional electrnica. La mecnica cuntica describe, en su visin ms ortodoxa, cmo en cualquier sistema fsico por tanto, en todo el universo existe una diversa multiplicidad de estados, los c uales habiendo sido descritos mediante ecuaciones matemticas por los fsicos, son d enominados estados cunticos. De esta forma la mecnica cuntica puede explicar la exi stencia del tomo y desvelar los misterios de la estructura atmica, tal como hoy so n entendidos; fenmenos que no puede explicar debidamente la fsica clsica o ms propia mente la mecnica clsica. De forma especfica, se considera tambin mecnica cuntica, a la parte de ella misma qu e no incorpora la relatividad en su formalismo, tan slo como aadido mediante la te ora de perturbaciones.3 La parte de la mecnica cuntica que s incorpora elementos rel ativistas de manera formal y con diversos problemas, es la mecnica cuntica relativ ista o ya, de forma ms exacta y potente, la teora cuntica de campos (que incluye a su vez a la electrodinmica cuntica, cromodinmica cuntica y teora electrodbil dentro de l modelo estndar)4 y ms generalmente, la teora cuntica de campos en espacio-tiempo c urvo. La nica interaccin que no se ha podido cuantificar ha sido la interaccin grav itatoria. La mecnica cuntica es el fundamento de los estudios del tomo, su ncleo y las partcula s elementales (siendo necesario el enfoque relativista). Tambin en teora de la inf ormacin, criptografa y qumica. Las tcnicas derivadas de la aplicacin de la mecnica cuntica suponen, en mayor o meno r medida, el 30 por ciento del PIB de los Estados Unidos.5 ndice 1 Contexto histrico 1.1 Desarrollo histrico 1.2 Suposiciones ms importantes 2 Descripcin de la teora bajo la interpretacin de Copenhague 3 Formulacin matemtica 4 Relatividad y la mecnica cuntica 5 Vase tambin 6 Referencias 7 Bibliografa 8 Enlaces externos Contexto histrico

La mecnica cuntica es, cronolgicamente, la ltima de las grandes ramas de la fsica. Co mienza a principios del siglo XX, en el momento en que dos de las teoras que inte ntaban explicar ciertos fenmenos, la ley de gravitacin universal y la teora electro magntica clsica, se volvan insuficientes para esclarecerlos. La teora electromagntica generaba un problema cuando intentaba explicar la emisin de radiacin de cualquier objeto en equilibrio, llamada radiacin trmica, que es la que proviene de la vibra cin microscpica de las partculas que lo componen. Usando las ecuaciones de la elect rodinmica clsica, la energa que emita esta radiacin trmica tenda al infinito si se sum n todas las frecuencias que emita el objeto, con ilgico resultado para los fsicos. Es en el seno de la mecnica estadstica donde surgen las ideas cunticas en 1900. Al fsico alemn Max Planck se le ocurri un artificio matemtico: si en el proceso aritmtic o se sustitua la integral de esas frecuencias por una suma no continua, se dejaba de obtener infinito como resultado, con lo que se eliminaba el problema; adems,

el resultado obtenido concordaba con lo que despus era medido. Fue Max Planck quien entonces enunci la hiptesis de que la radiacin electromagntica es absorbida y emitida por la materia en forma de cuantos de luz o fotones de ener ga mediante una constante estadstica, que se denomin constante de Planck. Su histor ia es inherente al siglo XX, ya que la primera formulacin cuntica de un fenmeno fue dada a conocer por el mismo Planck el 14 de diciembre de 1900 en una sesin de la Sociedad Fsica de la Academia de Ciencias de Berln.6 La idea de Planck habra quedado muchos aos slo como hiptesis si Albert Einstein no l a hubiera retomado, proponiendo que la luz, en ciertas circunstancias, se compor ta como partculas de energa independientes (los cuantos de luz o fotones). Fue Alb ert Einstein quien complet en 1905 las correspondientes leyes de movimiento en su teora especial de la relatividad, demostrando que el electromagnetismo era una t eora esencialmente no mecnica. Culminaba as lo que se ha dado en llamar fsica clsica, es decir, la fsica no-cuntica. Us este punto de vista llamado por l heurstico, para desarrollar su teora del efecto f otoelctrico, publicando esta hiptesis en 1905, lo que le vali el Premio Nobel de Fsi ca de 1921. Esta hiptesis fue aplicada tambin para proponer una teora sobre el calo r especfico, es decir, la que resuelve cul es la cantidad de calor necesaria para aumentar en una unidad la temperatura de la unidad de masa de un cuerpo. El siguiente paso importante se dio hacia 1925, cuando Louis De Broglie propuso que cada partcula material tiene una longitud de onda asociada, inversamente prop orcional a su masa, y dada por su velocidad. Poco tiempo despus Erwin Schrdinger f ormul una ecuacin de movimiento para las ondas de materia, cuya existencia haba propu esto De Broglie y varios experimentos sugeran que eran reales. La mecnica cuntica introduce una serie de hechos contraintuitivos que no aparecan e n los paradigmas fsicos anteriores; con ella se descubre que el mundo atmico no se comporta como esperaramos. Los conceptos de incertidumbre o cuantizacin son intro ducidos por primera vez aqu. Adems la mecnica cuntica es la teora cientfica que ha pro porcionado las predicciones experimentales ms exactas hasta el momento, a pesar d e estar sujeta a las probabilidades. Desarrollo histrico Artculo principal: Historia de la mecnica cuntica. La teora cuntica fue desarrollada en su forma bsica a lo largo de la primera mitad del siglo XX. El hecho de que la energa se intercambie de forma discreta se puso de relieve por hechos experimentales como los siguientes, inexplicables con las herramientas tericas anteriores de la mecnica clsica o la electrodinmica: Fig. 1: La funcin de onda del electrn de un tomo de hidrgeno posee niveles de energa definidos y discretos denotados por un nmero cuntico n=1, 2, 3,... y valores defin idos de momento angular caracterizados por la notacin: s, p, d,... Las reas brilla ntes en la figura corresponden a densidades elevadas de probabilidad de encontra r el electrn en dicha posicin. Espectro de la radiacin del cuerpo negro, resuelto por Max Planck con la cuan tizacin de la energa. La energa total del cuerpo negro result que tomaba valores dis cretos ms que continuos. Este fenmeno se llam cuantizacin, y los intervalos posibles ms pequeos entre los valores discretos son llamados quanta (singular: quantum, de la palabra latina para cantidad, de ah el nombre de mecnica cuntica). El tamao de un cuanto es un valor fijo llamado constante de Planck, y que vale: 6.626 10-34 juli os por segundo. Bajo ciertas condiciones experimentales, los objetos microscpicos como los tom os o los electrones exhiben un comportamiento ondulatorio, como en la interferen cia. Bajo otras condiciones, las mismas especies de objetos exhiben un comportam iento corpuscular, de partcula, (partcula quiere decir un objeto que puede ser local izado en una regin concreta del espacio), como en la dispersin de partculas. Este f

enmeno se conoce como dualidad onda-partcula. Las propiedades fsicas de objetos con historias asociadas pueden ser correlac ionadas, en una amplitud prohibida para cualquier teora clsica, slo pueden ser desc ritos con precisin si se hace referencia a ambos a la vez. Este fenmeno es llamado entrelazamiento cuntico y la desigualdad de Bell describe su diferencia con la c orrelacin ordinaria. Las medidas de las violaciones de la desigualdad de Bell fue ron algunas de las mayores comprobaciones de la mecnica cuntica. Explicacin del efecto fotoelctrico, dada por Albert Einstein, en que volvi a ap arecer esa "misteriosa" necesidad de cuantizar la energa. Efecto Compton. El desarrollo formal de la teora fue obra de los esfuerzos conjuntos de varios fsi cos y matemticos de la poca como Schrdinger, Heisenberg, Einstein, Dirac, Bohr y Vo n Neumann entre otros (la lista es larga). Algunos de los aspectos fundamentales de la teora estn siendo an estudiados activamente. La mecnica cuntica ha sido tambin adoptada como la teora subyacente a muchos campos de la fsica y la qumica, incluyen do la fsica de la materia condensada, la qumica cuntica y la fsica de partculas. La regin de origen de la mecnica cuntica puede localizarse en la Europa central, en Alemania y Austria, y en el contexto histrico del primer tercio del siglo XX. Suposiciones ms importantes Artculo principal: Interpretaciones de la Mecnica cuntica. Las suposiciones ms importantes de esta teora son las siguientes: Al ser imposible fijar a la vez la posicin y el momento de una partcula, se re nuncia al concepto de trayectoria, vital en mecnica clsica. En vez de eso, el movi miento de una partcula 'puede ser explicado por una funcin matemtica que asigna, a cada punto del espacio y a cada instante, la probabilidad de que la partcula desc rita se halle en tal posicin en ese instante (al menos, en la interpretacin de la Mecnica cuntica ms usual, la probabilstica o interpretacin de Copenhague). A partir d e esa funcin, o funcin de ondas, se extraen tericamente todas las magnitudes del mo vimiento necesarias. Existen dos tipos de evolucin temporal, si no ocurre ninguna medida el estado del sistema o funcin de onda evolucionan de acuerdo con la ecuacin de Schrdinger, sin embargo, si se realiza una medida sobre el sistema, ste sufre un salto cuntico h acia un estado compatible con los valores de la medida obtenida (formalmente el nuevo estado ser una proyeccin ortogonal del estado original). Existen diferencias perceptibles entre los estados ligados y los que no lo e stn. La energa no se intercambia de forma continua en un estado ligado, sino en fo rma discreta lo cual implica la existencia de paquetes mnimos de energa llamados c uantos, mientras en los estados no ligados la energa se comporta como un continuo .

La mecnica cuntica1 2 (tambin conocida como la fsica cuntica o la teora cuntica) es un rama de la fsica que se ocupa de los fenmenos fsicos a escalas microscpicas, donde la accin es del orden de la constante de Planck. Su aplicacin ha hecho posible el descubrimiento y desarrollo de muchas tecnologas, como por ejemplo los transistor es, componentes ampliamente utilizados en casi todos los aparatos que tengan alg una parte funcional electrnica. La mecnica cuntica describe, en su visin ms ortodoxa, cmo en cualquier sistema fsico por tanto, en todo el universo existe una diversa multiplicidad de estados, los c uales habiendo sido descritos mediante ecuaciones matemticas por los fsicos, son d enominados estados cunticos. De esta forma la mecnica cuntica puede explicar la exi stencia del tomo y desvelar los misterios de la estructura atmica, tal como hoy so n entendidos; fenmenos que no puede explicar debidamente la fsica clsica o ms propia mente la mecnica clsica.

De forma especfica, se considera tambin mecnica cuntica, a la parte de ella misma qu e no incorpora la relatividad en su formalismo, tan slo como aadido mediante la te ora de perturbaciones.3 La parte de la mecnica cuntica que s incorpora elementos rel ativistas de manera formal y con diversos problemas, es la mecnica cuntica relativ ista o ya, de forma ms exacta y potente, la teora cuntica de campos (que incluye a su vez a la electrodinmica cuntica, cromodinmica cuntica y teora electrodbil dentro de l modelo estndar)4 y ms generalmente, la teora cuntica de campos en espacio-tiempo c urvo. La nica interaccin que no se ha podido cuantificar ha sido la interaccin grav itatoria. La mecnica cuntica es el fundamento de los estudios del tomo, su ncleo y las partcula s elementales (siendo necesario el enfoque relativista). Tambin en teora de la inf ormacin, criptografa y qumica. Las tcnicas derivadas de la aplicacin de la mecnica cuntica suponen, en mayor o meno r medida, el 30 por ciento del PIB de los Estados Unidos.5 ndice 1 Contexto histrico 1.1 Desarrollo histrico 1.2 Suposiciones ms importantes 2 Descripcin de la teora bajo la interpretacin de Copenhague 3 Formulacin matemtica 4 Relatividad y la mecnica cuntica 5 Vase tambin 6 Referencias 7 Bibliografa 8 Enlaces externos Contexto histrico

La mecnica cuntica es, cronolgicamente, la ltima de las grandes ramas de la fsica. Co mienza a principios del siglo XX, en el momento en que dos de las teoras que inte ntaban explicar ciertos fenmenos, la ley de gravitacin universal y la teora electro magntica clsica, se volvan insuficientes para esclarecerlos. La teora electromagntica generaba un problema cuando intentaba explicar la emisin de radiacin de cualquier objeto en equilibrio, llamada radiacin trmica, que es la que proviene de la vibra cin microscpica de las partculas que lo componen. Usando las ecuaciones de la elect rodinmica clsica, la energa que emita esta radiacin trmica tenda al infinito si se sum n todas las frecuencias que emita el objeto, con ilgico resultado para los fsicos. Es en el seno de la mecnica estadstica donde surgen las ideas cunticas en 1900. Al fsico alemn Max Planck se le ocurri un artificio matemtico: si en el proceso aritmtic o se sustitua la integral de esas frecuencias por una suma no continua, se dejaba de obtener infinito como resultado, con lo que se eliminaba el problema; adems, el resultado obtenido concordaba con lo que despus era medido. Fue Max Planck quien entonces enunci la hiptesis de que la radiacin electromagntica es absorbida y emitida por la materia en forma de cuantos de luz o fotones de ener ga mediante una constante estadstica, que se denomin constante de Planck. Su histor ia es inherente al siglo XX, ya que la primera formulacin cuntica de un fenmeno fue dada a conocer por el mismo Planck el 14 de diciembre de 1900 en una sesin de la Sociedad Fsica de la Academia de Ciencias de Berln.6 La idea de Planck habra quedado muchos aos slo como hiptesis si Albert Einstein no l a hubiera retomado, proponiendo que la luz, en ciertas circunstancias, se compor ta como partculas de energa independientes (los cuantos de luz o fotones). Fue Alb ert Einstein quien complet en 1905 las correspondientes leyes de movimiento en su teora especial de la relatividad, demostrando que el electromagnetismo era una t eora esencialmente no mecnica. Culminaba as lo que se ha dado en llamar fsica clsica,

es decir, la fsica no-cuntica. Us este punto de vista llamado por l heurstico, para desarrollar su teora del efecto f otoelctrico, publicando esta hiptesis en 1905, lo que le vali el Premio Nobel de Fsi ca de 1921. Esta hiptesis fue aplicada tambin para proponer una teora sobre el calo r especfico, es decir, la que resuelve cul es la cantidad de calor necesaria para aumentar en una unidad la temperatura de la unidad de masa de un cuerpo. El siguiente paso importante se dio hacia 1925, cuando Louis De Broglie propuso que cada partcula material tiene una longitud de onda asociada, inversamente prop orcional a su masa, y dada por su velocidad. Poco tiempo despus Erwin Schrdinger f ormul una ecuacin de movimiento para las ondas de materia, cuya existencia haba propu esto De Broglie y varios experimentos sugeran que eran reales. La mecnica cuntica introduce una serie de hechos contraintuitivos que no aparecan e n los paradigmas fsicos anteriores; con ella se descubre que el mundo atmico no se comporta como esperaramos. Los conceptos de incertidumbre o cuantizacin son intro ducidos por primera vez aqu. Adems la mecnica cuntica es la teora cientfica que ha pro porcionado las predicciones experimentales ms exactas hasta el momento, a pesar d e estar sujeta a las probabilidades. Desarrollo histrico Artculo principal: Historia de la mecnica cuntica. La teora cuntica fue desarrollada en su forma bsica a lo largo de la primera mitad del siglo XX. El hecho de que la energa se intercambie de forma discreta se puso de relieve por hechos experimentales como los siguientes, inexplicables con las herramientas tericas anteriores de la mecnica clsica o la electrodinmica: Fig. 1: La funcin de onda del electrn de un tomo de hidrgeno posee niveles de energa definidos y discretos denotados por un nmero cuntico n=1, 2, 3,... y valores defin idos de momento angular caracterizados por la notacin: s, p, d,... Las reas brilla ntes en la figura corresponden a densidades elevadas de probabilidad de encontra r el electrn en dicha posicin. Espectro de la radiacin del cuerpo negro, resuelto por Max Planck con la cuan tizacin de la energa. La energa total del cuerpo negro result que tomaba valores dis cretos ms que continuos. Este fenmeno se llam cuantizacin, y los intervalos posibles ms pequeos entre los valores discretos son llamados quanta (singular: quantum, de la palabra latina para cantidad, de ah el nombre de mecnica cuntica). El tamao de un cuanto es un valor fijo llamado constante de Planck, y que vale: 6.626 10-34 juli os por segundo. Bajo ciertas condiciones experimentales, los objetos microscpicos como los tom os o los electrones exhiben un comportamiento ondulatorio, como en la interferen cia. Bajo otras condiciones, las mismas especies de objetos exhiben un comportam iento corpuscular, de partcula, (partcula quiere decir un objeto que puede ser local izado en una regin concreta del espacio), como en la dispersin de partculas. Este f enmeno se conoce como dualidad onda-partcula. Las propiedades fsicas de objetos con historias asociadas pueden ser correlac ionadas, en una amplitud prohibida para cualquier teora clsica, slo pueden ser desc ritos con precisin si se hace referencia a ambos a la vez. Este fenmeno es llamado entrelazamiento cuntico y la desigualdad de Bell describe su diferencia con la c orrelacin ordinaria. Las medidas de las violaciones de la desigualdad de Bell fue ron algunas de las mayores comprobaciones de la mecnica cuntica. Explicacin del efecto fotoelctrico, dada por Albert Einstein, en que volvi a ap arecer esa "misteriosa" necesidad de cuantizar la energa. Efecto Compton. El desarrollo formal de la teora fue obra de los esfuerzos conjuntos de varios fsi cos y matemticos de la poca como Schrdinger, Heisenberg, Einstein, Dirac, Bohr y Vo n Neumann entre otros (la lista es larga). Algunos de los aspectos fundamentales de la teora estn siendo an estudiados activamente. La mecnica cuntica ha sido tambin

adoptada como la teora subyacente a muchos campos de la fsica y la qumica, incluyen do la fsica de la materia condensada, la qumica cuntica y la fsica de partculas. La regin de origen de la mecnica cuntica puede localizarse en la Europa central, en Alemania y Austria, y en el contexto histrico del primer tercio del siglo XX. Suposiciones ms importantes Artculo principal: Interpretaciones de la Mecnica cuntica. Las suposiciones ms importantes de esta teora son las siguientes: Al ser imposible fijar a la vez la posicin y el momento de una partcula, se re nuncia al concepto de trayectoria, vital en mecnica clsica. En vez de eso, el movi miento de una partcula 'puede ser explicado por una funcin matemtica que asigna, a cada punto del espacio y a cada instante, la probabilidad de que la partcula desc rita se halle en tal posicin en ese instante (al menos, en la interpretacin de la Mecnica cuntica ms usual, la probabilstica o interpretacin de Copenhague). A partir d e esa funcin, o funcin de ondas, se extraen tericamente todas las magnitudes del mo vimiento necesarias. Existen dos tipos de evolucin temporal, si no ocurre ninguna medida el estado del sistema o funcin de onda evolucionan de acuerdo con la ecuacin de Schrdinger, sin embargo, si se realiza una medida sobre el sistema, ste sufre un salto cuntico h acia un estado compatible con los valores de la medida obtenida (formalmente el nuevo estado ser una proyeccin ortogonal del estado original). Existen diferencias perceptibles entre los estados ligados y los que no lo e stn. La energa no se intercambia de forma continua en un estado ligado, sino en fo rma discreta lo cual implica la existencia de paquetes mnimos de energa llamados c uantos, mientras en los estados no ligados la energa se comporta como un continuo .