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La Momia del Cerro El Toro

Juan Schobinger

La Momia del Cerro El Toro

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Juan Schobinger

La Momia del Cerro El Toro


Investigaciones arqueolgicas en la Cordillera de la Provincia de San Juan (Repblica Argentina)

Editor: Juan Schobinger

Suplemento al tomo XXI de los Anales de Arqueologa y Etnologa Dedicado al 37 Congreso Internacional de Americanistas

Mendoza, 1966

La Momia del Cerro El Toro

Juan Schobinger

PROLOGO DE LA PRIMERA EDICIN Decamos al comienzo de un informe preliminar: "La relativa calma y rutina del trabajo arqueolgico profesional se ve de cuando en cuando sacudida por hallazgos de carcter excepcional, que concitan una atencin pronunciada de legos y especialistas, y an de los poderes pblicos. Tal lo sucedido hace diez aos con la "Momia" del cerro El Plomo en Chile, y tal el caso de un hallazgo similar realizado a principios de este ao en la cumbre del cerro El Toro... ". Visto a distancia, no deja de sorprender la fascinacin desmesurada que en muchos suscit lo encontrado por dos andinistas el 24 de enero de 1964. Por causas ajenas a nosotros, en parte derivadas de aquello, su estudio cientfico -nico propsito con el que participamos en la expedicin de investigacin y rescate- qued demorado por dos aos en su versin definitiva. Superadas por completo esas causas (ver p. 45, nota), es mi deseo agradecer ahora el apoyo prestado por las autoridades de la provincia de San Juan para dirigir los estudios referentes al que creemos el enterratorio ms alto del 'mundo; tarea que me fue expresamente encomendada por la Facultad de Humanidades de la nueva Universidad Provincial "Domingo Faustino Sarmiento" de San Juan (Decano, profesor Daniel Zalazar). Para ello me fueron puestos a disposicin los informes producidos por algunos de los integrantes de la Comisin de Estudio nombrada en marzo de 1964, varios de los cuales (de los Dres. Snchez Guisande y Simn, Chiappe, y M. de Palavecino) se hallan contenidos en el presente volumen. Esto sucedi en diciembre de 1965. Prcticamente hubo que esperar hasta la finalizacin del verano -poca de vacaciones y de giras de estudio- para el comienzo de la labor. Puede decirse que en seis meses el trabajo fue organizado, escrito e impreso. Ello puede explicar las imperfecciones y omisiones que sin duda se hallan en el mismo. Pero queramos recuperar el tiempo perdido, y nos habamos fijado una meta: presentar la publicacin impresa al 37 Congreso Internacional de Americanistas a realizarse en nuestro pas (Mar del Plata, 311 de setiembre de 1966). Cabe decir que la demora tuvo algunos aspectos favorables. Se rudo meditar sobre el hallazgo y sus circunstancias, acumular datos comparativos y bibliogrficos, y sobre todo realizar dos nuevas expediciones a la zona cordillerana que permitieron una importante ampliacin del "trasfondo"

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geogrfico y cultural del enterratorio del Toro, incluso el estudio del tambo incaico situado a su pie. Dejaremos para otro trabajo la descripcin de los dems sitios y el anlisis del material obtenido; aqu slo se transcriben partes de los informes presentados a las autoridades universitarias inmediatamente despus de las giras. Hubiramos deseado que esta publicacin fuera patrocinada, no slo moralmente, sino tambin oficialmente por la Universidad Provincial de San Juan. Pero, no hallndose todava organizado un departamento de Publicaciones, y no habiendo an entrado en funciones el Departamento de Antropologa de la Facultad de Humanidades (dirigido por el Dr. Juan Adolfo Vzquez) -aunque s el Museo Arqueolgico a cuyo frente se halla mi antiguo colaborador prof. PaMo Sacchero-, y sobre todo por las limitaciones que actualmente sufre el presupuesto universitario, hacerlo hubiem equivalido a no cumplir con la meta antes sealada. Tampoco haba lugar para su inclusin en los Anales de Arqueologa y Etnologa que publica el Instituto de Arqueologa y Etnologa dependiente de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional de Cuyo. As pues, y considerando que el inters del tema iba a permitir la venta de una buena parte de la edicin, decidimos su impresin como Suplemento a dichos Anales, con financiacin privada. (Se lo denomin Suplemento al tomo 21 de los Anales de Arqeuologa y Etonologa, que se public en el mismo ao y fue dedicado enteramente a la arqueologa de alta montaa). Para los ejemplares a entregarse al Congreso de Americanistas, a la Universidad Provincial de San Juan y a los autores, utilizamos parte de un subsidio originado en la H. Cmara de Diputados de la provincia de Mendoza, otro del Diario de Cuyo de San Juan, y una donacin annima. Expreso aqu mi profundo agradecimiento a las citadas instituciones, as como a la Asociacin Cuyana de Antropologa, que prest su colaboracin en la medida de sus medios. Agradecimiento especial merecen los autores de los diversos trabajos contenidos en este volumen, realizados con todo desinters y entusiasmo. Gracias a ellos podemos presentar hoy una publicacin de carcter interdisciplinario, bien documentada, que, presenta un aporte original al estudio de la arqueologa de alta montaa, y a su travs al de las creencias y prcticas religiosas de las Altas Culturas precolombinas.
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Agradezco, finalmente, al personal del Instituto de Arqueologa y Etnologa por su colaboracin tcnica, y a la Imprenta FasaJella por la excelente y rpida impresin del trabajo. EL EDITOR Mendoza, agosto 1966

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NMINA DE COLABORADORES DR. MARIO H. BURGOS, Director del Instituto de Histologa y Embriologa de la Facultad de Ciencias Mdicas (Universidad Nac. de Cuyo), Mendoza. DR. MANUEL J. CAUSSI, Radilogo, San Juan. DR. DELFOR HORACIO CHIAPPE, Jefe de Trabajos Prcticos de Antropologa en el Museo de La Plata; profesor de Antropologa en la Universidad Nacional del Litoral. ROGELIO DAZ COSTA, Historiador, arquelogo y periodista; secretario del Museo Arqueolgico de la Universidad Provincial "D. F. Sarmiento", San Juan. ERICO GROCH, Librero; andinista. San Juan. PROF. MARA DELIA MILLN DE PALAVECINO, estudiosa del Folklore y las tcnicas artesanales antiguas; de la carrera del Investigador Cientfico del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas, Buenos Aires. DR. MARCELO W. MOLL, Director del Servicio de Patologa del Hospital Provincial de Mendoza. Ofic. Princ. BENERANDO MOTTA, perito en Dactiloscopa de la Polica de Mendoza. DR. FRANCISCO POQUET, Director del Instituto de Criminologa y Medicina Legal de la provincia de Mendoza, profesor adjunto de id. en la Facultad de Ciencias Mdicas de la U. N. C. (en colaboracin con el Dr. Carlos De Cicco). Ing. Agr. VIRGILIO ROIG, Investgaclor en el Instituto de Biologa de la U. N. Cuyo. Mendoza. DR. GUMERSINDO SNCHEZ GUISANDE, Profesor titular de Anatoma Normal en la Facultad de Ciencias Mdicas de la U. N. C.

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DR. JUAN SCHOBINGER, Director del Instituto de Arqueologa y Etnologa de la Fac. de Filosofa y Letras de la U. N. C., profesor de Arqueologa Prehistrica y de Antropologa en la misma. DR. MARN J. SIMN, Profesor adjunto de Anatoma Normal en la Fac. de Ciencias Mdicas de la U. N. C. DR. JUAN ADOLFO VZQUEZ, Director del Instituto de Filosofa de la Facultad de Filosofa y Letras de la U. N. C.; director del Ciclo Bsico de la Facultad de Humanidades de la Universidad Provincial "Domingo Faustino Sarmiento", San Juan.

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SOBRE LAS ILUSTRACIONES El dibujo de la portada y el de la fig. 80 fueron realizados por Vicente Orlando Agero Blanch (dibujante del Instituto de Arqueologa); los mapas y planos de figs. 1, 2, 7, 15 Y 72-73, por el mismo, segn borradores o indicaciones de Juan Schobinger; el dibujo de fig. 58, por M. D. M. de Palavecino; los de figs. 59 y 59 a, y 61, por la misma, redibujados por V. O. Agero Blanch. Las reproducciones de Guaman Poma (figs. 66 y 67) han sido seleccionadas por el Director. Siglas para las fotografas: (S) = J. Schobinger. (L) = Antonio Lago. (Fotgrafo y administrador del "Diario de Cuyo", San Juan). (G) = Gerardo Garca Bauer. (Fotgrafo del Instituto de Criminologa y Medicina Legal, Mendoza). Las reproducciones dactiloscpicas (figs. 35-37) son de B. Motta; las radiografas (figs. 38-43), gentileza Dr. M. Caussi (fotografiadas por G. Garca); las micrografas (figs. 44-49, con numeracin propia), son del laboratorio del Instituto de Histologa de la U. N. C. (microscopa comn y electrnica); las de figs. 50 y 51 son del Dr. M. Moll. Se agradece al Diario de Cuyo (director, Francisco Montes) la autorizacin para reproducir las fotografas tomadas durante la expedicin por el Sr. Antonio Lago.

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1. Antecedentes y descubrimiento

BREVE HISTORIA DE LA ARQUEOLOGA DE ALTA MONTAA EN LOS ANDES MERIDIONALES Por Juan Schobinger

Salvo un enterratorio recientemente investigado en el sur del Per, (Linares Mlaga, 1966), hasta el presente slo en Argentina y Chile se han realizado hallazgos arqueolgicos en altas cumbres montaosas. No los hay en las Montaas Rocosas, los Alpes, el Cucaso o el Himalaya. 1 Ello se debe a que slo en Sudamrica existi una civilizacin poseedora de medios tcnicos para ocupar siquiera temporalmente zonas de alta montaa, y que adems hizo de la alta montaa objeto de culto: el imperio Inca. Todos los datos hasta ahora conocidos indican que los "Yacimientos de altura" andinos, tanto las tumbas y ofrendatorios de las cumbres -que se escalonan entre 5200 a 6700 metros- como las ruinas de habitaciones y poblados situados a su pie, datan de los escasos cien aos de existencia de ese imperio, y para las ruinas meridionales ms concretamente entre los aos 1470/1480 (conquista del Inca Tupac Yupanqui) y 1536 (llegada del primer espaol, Diego de Almagro). Breve y tardo lapso de 60 aos, que vio nacer sin embargo algunas de las realizaciones culturales ms interesantes y originales de la humanidad, habida cuenta del marco natural en que se encuentran y de la dificultad que, an para los modernos bien equipados andinistas, ofrece su acceso.

A partir de las investigaciones de Johan Reinhard, iniciadas en 1980, los hallazgos se multiplicaron. En el sur del Per, adems del sitio aludido (Pichu-Pichu, en la zona de Arequipa) se han agregado otros de gran importancia (Ampato, Misti, Sara-Sara), an no publicados en detalle.

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Bien conocida es la "Momia del Cerro El Plomo" en Chile, descubierta en 1954; pero no es el nico de este tipo de hallazgos ni el primero. Entre los paralelos 20 y 35 S conocemos una treintena de sitios que han proporcionado indicios del mencionado culto de las alturas. Ellos no constituyen fenmenos aislados; se integran en la red de caminos jalonados de tambos y a veces asociados a apachetas y petroglifos, que sealan la penetracin incaica en estas regiones. Constituyen expresin de una cultura tpicamente montaesa, cuyos portadores debieron incluso poseer una constitucin fsica especialmente adaptada, y que muestra un claro contraste con la de los indios diaguitas" de los valles subandinos. stos toleraron dicha penetracin, sin someterse poltica o culturalmente. Los indicios arqueolgicos sugieren una "coexistencia pacfica" (lo cual no excluye relacin de tributarios), al menos en las provincias de La Rioja y San Juan. A los Incas interesaba aqu fundamentalmente dos cosas: el acceso a las zonas mineras, y los pasos a Chile. El primer hallazgo de altura se realiz a principios de 1905, y se trata nada menos que de una de las raras "momias" de cumbre conocidas. Casi no hay datos al respecto, salvo los propios materiales donados ese mismo ao al recin creado Museo Etnogrfico de la Facultad de Filosofa y Letras de Buenos Aires por su descubridor. Era el Teniente Coronel E. Prez, quien al frente de una expedicin posiblemente militar ascendi el Nevado del Chai en la provincia de Jujuy (borde oriental de la Puna), de unos 6.000 m de altura, encontrando en un enterratorio el cuerpo momificado de un nio de unos cinco aos de edad con su ajuar funerario. ste no era muy rico, pero interesante: dos ponchitos -uno royo y uno claro-, dos fajas tejidas en colores, un peine de caa, una chuspa o bolsita para coca adornada con plumas, un par de ojotas de nio, un canuto de caa con decoracin pirograbada, un disco de barro cocido (de un juego?) y varios fragmentos de tejidos. En cuanto al nio, bastante mal conservado, se advierte claramente la "posicin ritual" en que fue colocado, con las piernas encogidas y la cabeza inclinada hacia adelante. No hubo aqu alharaca periodstica, pero tampoco se realiz una descripcin cientfica del material y de la momia; slo ahora contamos con un informe analtico realizado por la prof. Mara Delia M. de Palavecino (1966). Todo indica que se trata de un sacrificio similar al del nio del cerro El Plomo en Chile.
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Los Incas hacan, pues, sacrificios humanos -contra la opinin del "humanista" Inca Garcilaso-, y, por otra parte, veneraban a los altos cerros como asiento de fuerzas divinas al mismo tiempo que por su mayor cercana a los dioses y en especial al Sol. En un impresionante texto se nos dice que los sacrificios se realizaban "para que el Sol no perdiera su poder" (Cobo, cit. por Mostny, 1957, p. 61) 2 . En ciertas ocasiones muy especiales un elegido, por lo general un nio de no ms de 10 12 aos de edad, deba ser enviado como ofrenda, o si se quiere, como mensajero o chasqui ultra terreno, al seno de la Divinidad. As lo exiga el equilibrio del mundo. Pero, como veremos, a veces -o en un tiempo posterior, en que pudo abrirse paso una especie de "humanitarismo" aliado a la prdida de fe real- el sacrificio "en vivo" poda ser sustituido por la inhumacin de estatuillas... Tiene inters un trabajo realizado a principios de 1930 por el profesor Eduardo Casanova, entonces ayudante de Salvador Debenedetti en sus trabajos en la zona de Iruya (N. de la provincia de Salta). En una excursin en mulares al Cerro Morado (5.200 m) descubri en su cima -que constitua una plataforma natural- varias construcciones derruidas, en las que hall fragmentos de alfarera y algunos vasos casi enteros, considerados como restos de ofrendas; algunos eran de claro tipo incaico. Tambin se hallaron dos pequeos fragmentos de lminas de oro y de plata, la parte superior de una campanilla de oro, y 30 cuentas de collar de malaquita y lapislzuli (Casanova 1930). Una de las construcciones tiene especial inters: dos de sus tres recintos, de forma levemente elptica, presentaban una capa de tierra vegetal de 30 cm de espesor que slo pudo haber sido trada desde cierta distancia por los indgenas. Casanova hizo removerla, hallando slo algunas cuentas de collar de piedra similares a las mencionadas. El inters consiste en el paralelismo con los cerros Plomo, Galln y Las Trtolas (entre otros) en donde tambin existe una especie de plataforma limitada por piedras y rellena con tierra trada de ms abajo. Y cavando en la de este ltimo, andinistas chilenos -como veremos enseguida- encontraron en 1958 una magnfica estatuilla votiva: uno de esos casos de sacrificio sustitutivo o simblico. Lo mismo puede decirse del Cerro Galln. Esto lleva a considerar la posibilidad de la existencia de elementos similares en la cumbre del Cerro Morado, que alguna vez hayan sido saqueados.
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Hay numerosas otras referencias sobre ofrendas humanas entre los Incas. (Ver captulo de R. Daz Costa).

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Juan Schobinger Fig 1 (en pgina 14): - Croquis del Imperio Incaico. Se indican los grandes momentos de expansin: rea que rodea al Cuzco: zona conquistada por Pachacuti (1438-1463); rea N.O., por Tupac antes de su ascencin al trono (1471-1493). Dentro de esta ltima se hallan los principales cerros que han proporcionado tumbas o santuarios de altura. (Principales: 1, SaraSara, Amparo, Misti, Pichu Pichu; 2, Licancabur; 3, Morado; 4, Chai, Quehuari; 5, Galln, Chusca; 6, Lullaillaco; 7, Toro; 8, Trtolas; 9, El Plomo, Aconcagua; 10, Negro Overo).

La historia del descubrimiento, en febrero de 1954, de la "Momia del Cerro El Plomo" (cadver congelado de un nio), su descripcin y la de las ruinas y del material asociado, es ampliamente conocida a travs de dos monografas en las que colaboraron diversos especialistas chilenos (Mostny et al. 1957, Medina et al. 1958), que fueron hasta la primera edicin de este libro (y que le sirvi de modelo) lo ms importante publicado sobre arqueologa de alta montaa. La filiacin incaica del yacimiento y la comprobacin de que se trata de un sacrificio humano, result fundamental como referencia para todos los estudios y hallazgos posteriores. Tanto el hallazgo como la extraccin del cadver y de su ajuar fueron realizados por personas carentes de formacin cientfica: arrieros cordilleranos que iban en pos de vetas metalferas y, claro est, de tesoros escondidos. Ello sucedi en una precumbre del Cerro El Plomo, en la provincia de Santiago, a 5.400 metros de altura. (La cumbre principal es 30 metros ms alta). La existencia de "pircas indias" en aquellas alturas no era desconocida para los andinistas, desde la primera ascensin efectuada por los escandinavos Brant y Luck en 1895. Un tiempo despus, el profesor suizo Albert Malch describe las construcciones pircadas de la cima, sugiriendo la posibilidad de que se tratara de tmulos o sepulturas de algn jefe indio. Hay una noticia vaga de que un coronel alemn, Hans von Kiessling, escal en 1910 el cerro encontrando en las pircas unos "dolos" de plata. Cuatro aos despus el ingeniero ingls N. R. Temperley llega hasta la construccin circular situada a 5.200 metros hoy conocida como "adoratorio". En un sugestivo relato aparecido en un peridico de lengua inglesa se pregunta si se tratara de un atalaya, de una plataforma de seales, de un lugar de sacrificio o de adoracin de dioses lejanos. Tambin los arrieros saban de su existencia. En 1922 llega por primera vez Guillermo Chacn, buscando con un acompaante la mina de plata que haba trabajado su padre. (Dicho sea de paso: el nombre de "Plomo", de cierta frecuencia en la Cordillera, se refiere por lo general a la plata, que en

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