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LOS SACERDOTES Y LOS LEVITAS: Eran el Mismo Grupo o Eran Grupos Diferentes? Por: Marco T. Terreros, Ph.D.

Universidad Linda Vista, Mexico Introduccin Frecuentemente, sacerdotes y levitas son considerados como uno y el mismo grupo de servidores de Jehov en los tiempos biblicos. No obstante, segn la informacin que nos proveen las Sagradas Escrituras, se trataba de dos grupos diferentes, de distinto rango, a los cuales unia su servicio a Dios. Los sacerdotes eran intercesores por el pueblo ante Dios mediante el ofrecimiento diario de sacrificios y ofrendas (Lev. 5:18; 6:7; Heb. 5:1). Los levitas eran sus ayudantes e inmediatos colaboradores. Eran sus servidores (Num. 3: 5-7, 9) en el desempeno de los ritos del Santuario y en celebraciones especiales (2 Cron. 30:16; 35:11, 14). El sacerdocio era vitalicio, un derecho que se transmitia de generacion en generacion (Exo. 29:9; 40:15), y debia comprobarse la descendencia genealogica de Aaron para poder conservarlo (Esd. 2:62; Neh. 7:64). Los levitas fueron separados para el servicio a Dios en lugar de los primogenitos del pueblo (Num. 3:12, 41) los cuales Dios habia separado para si en ocasin del Exodo. Sacerdotes y levitas constituian dos grupos diferentes de servidores (1 Cron. 28:13, 21; 2 Cron. 30:15; 31:9; Neh. 9:38; 10:8-9) primero del Tabernculo y mas tarde del Templo. Los sacerdotes fueron apartados por Dios primero (Exo. 28:1) y los levitas lo fueron despus (Exo. 32:26-29). Durante la era patriarcal el jefe de la familia o de la tribu actuaba generalmente como sacerdote. Fue asi como Noe (Gen. 8:20), Abraham (22:13), Jacob (35:3) y Job (Job 1:5) sirvieron como sacerdotes de sus respectivas familias. Sacerdotes y Levitas Convocados Cuando David se propuso traer a Jerusaln el arca del Pacto de la casa de Aminadab que estaba en Quiriat-Jearim, convoco a los dos grupos, los sacerdotes y los levitas para que le asistieran en este proposito (1 Cron. 13:2-3; 15:11, 14). Salomn sigui el ejemplo y las ordenes de David su padre constituyendo por turnos a los sacerdotes en sus oficios y a los levitas en sus cargos (2 Cron 8:14). En cambio Jeroboam, rey de Israel, en su perverso reinado echo del

ministerio a sacerdotes y levitas poniendo en su lugar sacerdotes de su propia escogencia para que ministrasen a sus idolos y a los demonios. Su tragico ejemplo fue seguido por sus hijos. Esta situacin hizo que ambos grupos, los sacerdotes y los levitas, se mudaran a Juda y se establecieran en Jerusaln a fin de poder servir al Senor su Dios (2 Cron. 11:13-16; 13:9). Con frecuencia la diferencia numerica entre sacerdotes y levitas los cuales, por lo general eran mayoria, hacia que los levitas tuviesen que ayudar en ciertas funciones sacerdotales. Y a veces la diferencia entre los dos grupos trascendia al dominio de lo moral o espiritual (2 Cron. 29:34; Eze. 48:11). Funciones Entre las funciones de los sacerdotes se encontraban: Ofrecer los holocaustos y sacrificios de expiacin en los servicios diarios del Santuario (Lev. 6:12; 7:8; Num. 6:11). Ofrecer ante Dios la sangre de los sacrificios (Lev. 1:5). Presentar a Dios las ofrendas de los adoradores en conformidad con lo prescrito para cada caso a traves de Moiss (Lev. 14:21-32, etc.). Tocar las trompetas del jubilo, en las batallas, y en las celebraciones especiales (Num. 10:8; 1 Cron. 15:24; 2 Cron. 13:12, 14). Ministrar en el Templo de acuerdo a las tareas y turnos asignados (Luc. 1:8-9). Examinar personas, casas, prendas, mubles y utensilios para declararlos limpios o impuros en relacion con la enfermedad fisica o la contaminacin moral (Lev. 13 a 15; Num. 5:5-31). Mediar en el rescate de propiedades que habian sido dedicadas a Dios (Lev. 27).

Las funciones de los levitas incluian las siguientes: Ministrar delante del santuario y dirigir la alabanza del pueblo (2 Cron. 8:14). Quemar para Jehov los holocaustos matutinos y vespertinos (2 Cron. 13:11). Quemar el incienso aromatico en el altar del incienso (2 Cron. 13:11). Colocar los panes de la proposicion sobre la mesa para ese proposito limpiandola previamente (2 Cron. 13:11). Cuidar del candelero de siete brazos del lugar santo (2 Cron. 13:11).

Armar y desarmar el Tabernculo (Lev. 1:51). Cuidar y transportar los diversos utensilios del santuario (Num. 1:50, 53). Ensenar al pueblo la ley de Jehov bajo supervisin sacerdotal (2 Cron. 17:8-9). Acompanar el culto con instrumentos musicales (2 Cron. 29:26). En celebraciones especiales de la Pascua ofrecer sacrificios por todos los adoradores que no se habian purificado (2 Cron. 30:17) y servir a otros oficiales (2 Cron 35:15). Ambos grupos, sacerdotes y levitas, eran descendientes de Levi a traves de sus tres hijos,

Gerson, Coat y Merari, a cada una de cuyas familias tribales les fueron asignadas responsabilidades particulares y especificas en relacion con los servicios del santuario (Num. 4:1-33). En tiempos de David se llevo a cabo una gran reorganizacin del personal eclesiastico y los levitas fueron divididos en cuatro clases: 1. Los ayudantes de los sacerdotes en las labores relacionadas con el santuario. 2. Los cantores y musicos. 3. Los jueces y escribas. 4. Los porteros. Los ayudantes de los sacerdotes, los musicos y cantores, los porteros, y tal vez aun los jueces y escribas, estaban divididos en 24 grupos que debian cumplir con sus tareas en forma rotativa (1 Cron. 24 a 26). Sacerdotes y levitas juzgaban al pueblo tanto en los asuntos religiosos como en las cuestiones civiles (2 Cron. 19:8-11) y le ensenaban los preceptos de Jehov y eran, por tanto, reconocidos por Dios como sus ministros (Jer. 33:20-21). En el plan ideal de Dios para el nuevo templo descrito por Ezequiel, era el proposito divino que la parte designada para el establecimiento de los levitas estuviera ubicada al lado de la parte asignada a los sacerdotes (Eze. 48:12-13). Sin embargo, refiriendose a los levitas que en el pasado se habian apartado de Dios sirviendo a los idolos y conviertiendose asi en causa de tropiezo de maldad para el pueblo, dijo Dios: No se acercaran a mi para servirme como sacerdotes . . . sino que llevaran su vergenza y las abominaciones que hicieron (Eze. 44:10, 13). No obstante, el Senor en su misericordia les permitiria servirle como encargados de otros deberes relacionados con el servicio del templo (vers. 14).

Conclusin Todos los sacerdotes eran levitas (por descendencia) pero no todos los levitas eran sacerdotes. Sin embargo en algunas ocasiones particulares, ante la ausencia total de sacerdotes, algunos levitas fueron empleados para desempenar funciones sacerdotales (Jue. 17:12-13). La obra sacerdotal realizada por los siervos de Dios en los tiempos del Antiguo Testamento era meramente simbolica y como tal prefiguraba la obra redentora de Cristo el Salvador a favor nuestro (Heb. 9:8-12; 10:11-12). Todos los verdaderos creyentes somos sacerdotes en Cristo pues a traves de el y en virtud de su sacrificio expiatorio en la cruz del Calvario tenemos acceso directo al trono de la gracia de Dios (Heb. 10:19-22). Como tales se nos ha comisionado anunciar las virtudes de Aquel que nos llamo de las tinieblas a su luz admirable (1 Pe. 2:5, 9). Entre tanto que cumplimos con nuestra mision y esperamos la manifestacin gloriosa del Sumo Sacerdote de nuestras almas, retengamos fielmente nuestra profesion y disfrutemos del privilegio de acercarnos con confianza al trono de la gracia, para alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro (Heb. 4:14-16). Notas 1. Diccionario Biblico Adventista (DBA), 1 ed. en Espaol, 1997, ver Sacerdote. 2. DBA, ver Levitas. 3. Vease ademas, Esd. 8:30; Neh. 9:38; 11:20; 12:44; Isa. 66:21, sobre la mencion de sacerdotes y levitas como dos grupos diferentes, 4. Para ampliar el estudio sobre la obra de Cristo como nuestro sumo sacerdote, vease el capitulo El Ministerio Intercesor de Cristo, en Marco T. Terrerros, Teologia Sistematica Concisa, para Laicos, Pastores y Estudiantes. Medelln, Colombia: Editorial Anyhel, 2000, pags. 369-383.