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Por que ser uma boa pessoa?

O superadvogado argumenta que a pessoa verdadeiramente moral o ateu que se comporta bem Para a maior parte das pessoas, a pergunta "por que ser bom?", distinta do ato de simplesmente obedecer lei, simples: Deus ordena que sejamos bons, porque a Bblia assim exige, porque as pessoas boas vo para o cu e as ms vo para o inferno. A grande maioria deriva sua moralidade da religio, o que no significa dizer que todas as pessoas religiosas sejam morais, ou de bom carter; longe disso. Mas fcil entender por que uma pessoa que acredita em um Deus que recompensa e pune deseja ajustar sua conduta aos mandamentos divinos. Uma anlise de custo-benefcio deveria ser suficiente para persuadir qualquer pessoa crdula de que o custo eterno do inferno pesa mais que qualquer benefcio terreno derivado de incorrer na ira de um Deus onipotente e onisciente. Mesmo os cticos poderiam estar inclinados a eliminar a dvida em favor da obedincia aos comandos religiosos. Pascal asseverou, h mais de trezentos anos atrs: "Voc tem de apostar. No opcional. Voc j est envolvido. Vamos pesar o ganho e a perda de apostar na existncia de Deus. Faamos uma estimativa destas duas alternativas. Se ganhar, voc ganha tudo. Se perder, no perde nada. Aposte, ento, sem hesitao, que Ele existe." Eu sempre considerei a "Aposta de Pascal" questionvel. Se h lucro advindo da crena em Deus, ento prefervel um agnstico honesto que um hipcrita calculista. Professar a f numa anlise custo-benefcio significa banalizar a religio. Considere, por exemplo, a deciso de Thomas More de preferir a execuo terrena condenao eterna. Quando o rei d uma ordem e Deus outra, um crente no tem escolha. More teria, supostamente, se manifestado do seguinte modo: "Este ato do Parlamento como uma espada com dois gumes, porque se um homem responder de determinado modo, ele comprometer sua alma; e se responder de outro modo, comprometer seu corpo." More seguiu a ordem de Deus e desistiu de sua vida na terra pela promessa de salvao eterna. Por seu martrio - sua bondade -, ele conquistou um lugar de honra entre os santos. Eu realmente nunca entendi porque as pessoas que acreditam firmemente estarem fazendo a vontade de Deus so respeitadas como "boas", at mesmo "hericas". Para eles, a escolha uma ttica que serve a seus melhores interesses, uma simples conseqncia de uma anlise custo-benefcio. Thomas More parece ter entendido isso muito melhor que aqueles que o tm reverenciado ao longo dos sculos. Para uma pessoa que acredita que a alma vive para sempre e o corpo simplesmente temporrio, uma questo simples escolher o fio da espada que cortar a vida terrena, mas preservar a alma. O Paraso e o Inferno so para sempre, enquanto a vida na terra, especialmente para um homem da idade de More, dura apenas uns poucos anos. Conseqentemente, se More realmente acreditava em recompensa e punio aps a vida, ele no era um heri. Por escolher a morte em lugar da condenao eterna, ele nada mais fez que demonstrar ter uma crena obstinada. Desistir de uns poucos anos na terra por uma eternidade no cu foi uma troca inteligente, que deveria conceder-lhe um lugar de honra no panteo dos verdadeiros crentes, mas no no panteo dos heris. A pergunta bsica permanece. Por que mais nobre a um crente obstinado seguir a ordem de Deus que a ordem do rei, se para esta pessoa Deus mais poderoso que qualquer rei? Em geral, a submisso vontade de uma pessoa poderosa no tem sido entendida como especialmente digna de elogios, exceto, claro, pela pessoa poderosa.

Thomas More teria se juntado s cruzadas genocidas do sculo 11 apenas porque Deus e o Papa assim ordenaram? Se tivesse, seria correcto consider-lo uma boa pessoa? O problema no se aplica somente aos cristos. Eu me pergunto por que os Judeus elogiam Abrao por ter aceitado matar seu filho, quando Deus assim o ordenou. Um verdadeiro heri, que acreditasse em um Deus que recompensa e pune, teria resistido a esta ordem injusta e se arriscado ira divina, da mesma forma que um verdadeiro heri teria recusado a ordem de Deus para assassinar mulheres e crianas "pags" durante a barbrie das cruzadas. O verdadeiro heri - a pessoa realmente boa - o crente que arrisca a eternidade no inferno por se recusar a uma exigncia injusta de Deus. O grande rabino do sculo 18, Levi Isaac de Berdichev, foi um heri assim. Ele levantou um processo religioso contra Deus, e disse a Deus que ele se recusaria a obedecer a qualquer comando divino que colocasse em risco o bem-estar do povo Judeu. Assim fazendo, Levi Isaac pode ter-se arriscado a sofrer punio divina, mas agiu heroicamente. Ele enfrentou um Deus que acreditava ter o poder de puni-lo, mas que ele tambm acreditava estar agindo injustamente. Ao desafiar a Deus, ele seguia a tradio do herico Abrao, que argumentou contra a disposio de Deus de sacrificar inocentes por causa de Sodoma. Este exemplo prefervel ao de um Abrao complacente, que de bom grado obedeceu ao injusto comando de Deus para que sacrificasse o inocente Isaque; ou ainda o do submisso J, que no fim das contas suplica a Deus que o perdoe por ter duvidado de Sua justia, depois de Deus ter de fato agido injustamente, matando seus filhos apenas para provar algo ao diabo. Esta , pois, uma questo de se julgar a bondade de uma pessoa religiosa que acredita na punio e na recompensa divinas. Os lderes religiosos que escolhem mrtires e santos no podem faz-lo em ambos os casos. Eles no podem declarar que algum seja um heri e um crente, porque as duas honrarias so logicamente inconsistentes. O crente obstinado menos um heri por escolher a morte, em detrimento da condenao eterna. O verdadeiro heri necessariamente um crente menos obstinado. Os verdadeiros heris so aqueles que encaram a morte por um princpio - digamos, salvar as vidas de outras pessoas - sem qualquer promessa de recompensa. Somente no caso de More ter sido na verdade um hipcrita, fingindo crer em um vida aps a morte, quando abrigasse secretamente a descrena, ele seria merecedor da condio de heri; mas neste caso, claro, lhe seria negada a honra de ter sido um verdadeiro crente e de ter sido honesto. H, com certeza, uma posio intermediria. More poderia ter sido algum que tentou realmente acreditar, mas no podia suprimir a dvida. Desconfio que muitas pessoas que pensam, hoje, estejam nesta condio. Se este fosse o caso de More, sua deciso de escolher a morte exigia algum grau de risco. Talvez ele estivesse desistindo de um pssaro em sua mo terrena, a saber, o tempo de vida que ainda teria, por dois pssaros em uma rvore celestial, a saber, uma chance em um paraso possvel. Mas isto tambm seria um clculo, ainda que mais complexo e probabilstico. (No estou sugerindo que os mrtires religiosos sempre pensem desta maneira, conscientemente, mas certamente eles experimentam este misto de crena, clculo e ao em algum nvel.) Isto no significa dizer que pessoas crdulas no possam ter realmente morais. claro que podem. Talvez agissem moralmente sem a promessa de recompensa ou a ameaa de punio. Isto sugere, todavia, que quando a conduta determinada por promessas e recompensas, difcil medir sua qualidade moral inerente, distinta de um componente ttico. Mas o que dizer de ateus, agnsticos, ou outros indivduos que tomam decises morais sem relao a um Deus, ou a uma promessa, ou ameaa referentes vida aps a morte? Por que estas pessoas deveriam ser morais? Por que deveriam desenvolver um bom carter? Por que no deveriam simplesmente fazer o que melhor para elas?

At mesmo a Bblia fornece um modelo para estas pessoas. O autor do Eclesiastes explicitamente nos diz que ele (ou ela, uma vez que a palavra hebraica original para Eclesiastes Koheleth, que significa "reunio de mulheres") no acredita em uma vida aps a morte. "De tudo tenho visto ao longo de minha v existncia; um homem justo sendo destrudo por sua honradez, e um pecador vivendo uma longa vida em razo de sua maldade. O que sucede aos filhos dos homens sucede aos filhos dos animais. Como morre um, assim morre o outro; todos tm o mesmo flego de vida, e nenhuma vantagem tem o homem sobre os animais, porque tudo vaidade. Todos vo para o mesmo lugar; todos procedem do p e ao p tornaro. Quem pode saber se o flego de vida dos filhos dos homens se dirige para cima e o dos animais para baixo, para a terra?" No surpresa que o Eclesiastes conclua que "no pode haver coisa melhor do que alegrar-se o homem nas suas obras, porque essa a sua recompensa; quem o far voltar para ver o que ser depois dele?" E o Eclesiastes prossegue recomendando o egosmo hedonista como uma resposta ausncia de vida aps a morte: "Eu sei que no h outro bem na vida que ser feliz enquanto se vive. De fato, presente de Deus que cada homem coma, beba e se alegre com o fruto de seu trabalho." Mas o Eclesiastes est errado. Mesmo que no haja cu ou inferno, h boas razes para que os seres humanos ajam de modo melhor que simplesmente buscar a felicidade. A verdadeira pessoa moral aquela que faz a coisa certa sem promessa de recompensa ou ameaa de punio - sem uma anlise custo-benefcio. Fazer algo porque Deus assim o disse no torna uma pessoa moral; simplesmente nos diz que se trata de um crente prudente, semelhante quele que obedece ao comando de rei secular todo-poderoso. A concordncia de Abrao em sacrificar seu filho Isaque porque Deus assim o ordenou no o torna moral; simplesmente mostra que ele era obediente. H pessoas demais que abrem mo da responsabilidade moral em funo de Deus, como Abrao fez. Com o propsito de discutir o carter e a moralidade, eu assumirei que no existe um Deus que ordena, recompensa, pune ou intervm. Se isto verdadeiro ou no, qualquer que seja o significado de verdade no contexto da f, ainda assim trata-se de um mecanismo heurstico til, atravs do qual se pode avaliar o carter e a moralidade. Assim como Pascal argumentou que a aposta mais prudente a de depositar seu dinheiro eterno em Deus, igualmente um constructo til assumir a no-existncia de Deus quando julgamos se uma ao humana deveria ser considerada boa. H uma histria religiosa maravilhosa, sobre um rabino a quem perguntaram se mais apropriado agir como se Deus no existisse. Ele respondeu: "Sim, pois quando pedirem a voc que seja caridoso, voc deve s-lo como se no houvesse Deus a ajudar o objeto da caridade." Penso que o mesmo se pode dizer da moralidade e do carter: ao decidir que curso de ao moral, voc deve agir como se no houvesse Deus. Voc tambm deveria agir como se no houvesse ameaa de punio ou recompensa terrena. Voc deveria ser uma pessoa de bom carter porque certo ser assim. Eu me lembro de uma charge que descrevia um homem mais velho e casado, abandonado em uma ilha deserta com uma mulher jovem. Ele lhe pede que faam sexo, argumentando que "ningum saber." A mulher responde: "eu saberei." O teste de bom carter do "eu saberei" til. Qual seria ento o contedo do bom carter em um mundo sem a ameaa de punio divina ou terrena e sem a promessa de recompensa divina ou terrena? Em um mundo como este toda boa ao seria praticada simplesmente porque o agente a considerou boa. O bom carter, num mundo como este, envolveria encontrar um equilbrio adequado entre os interesses que esto frequentemente em conflito, tais como os prprios interesses e os dos demais, do presente e do futuro, da famlia (tribo,

raa, gnero, religio, nao, etc.) e de estrangeiros. Desde o comeo dos tempos, os homens civilizados lutam para alcanar este meio-termo dourado. O grande Rabino Hillel disse bem ao afirmar: "Se eu no for por mim mesmo, quem ser?, mas se eu for s por mim mesmo, quem serei?" Bom carter consiste em reconhecer o egosmo que inerente a cada um de ns e tentar equilibr-lo com o altrusmo a que todos ns deveramos aspirar. difcil equilibrar a luta, mas nenhuma definio de bondade pode ser completa sem isto. Os advogados, talvez mais que a maioria, precisam de grande fora moral, porque seu terreno profissional eticamente ambguo e porque a tentao de tomar atalhos morais bastante grande. Para alguns, esta fora moral deriva de crena religiosa; para outros, de um comprometimento filosfico; e para outros ainda, do juramento que fazemos ao sermos admitidos na profisso. Qualquer que seja a origem, a fora moral deveria servir como uma constante, a partir da qual os julgamentos profissionais so avaliados. Traduo para portugus do Brasil de Eliana Curado Universidade Catlica de Gois, Brasil. Professora de Filosofia Antiga, Filosofia da Arte e Lgica. Mestre em Filosofia pela Universidade Federal de Gois. Alan Dershowitz, in Letters to a Young Lawyer, Basic Books, 2001