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Todos nosotros tomamos diariamente innumerables decisiones sobre la asignacin de nuestro escaso dinero y tiempo.

Los resultados de estas decisiones son lo que subyace a la curva de demanda y elasticidades de precios que hemos visto anteriormente. En este tema ampliaremos nuestro anlisis de la demanda examinando los principios bsicos de la eleccin y la conducta del consumidor. La eleccin y la teora de la Utilidad: Qu entendemos por utilidad? * Denota satisfaccin, se refiere a la forma en que los consumidores ordenan los diferentes bienes y servicios, es conveniente concebir la utilidad como el placer o utilidad subjetiva que reporta a una persona el consumo de un bien. La Utilidad Marginal y la Ley de Utilidad Marginal Decreciente. La Utilidad Marginal: Indica la utilidad adicional que reporta el consumo de una unidad adicional de un bien. La expresin marginal, siempre se utiliza en el sentido de (adicional). La Ley de Utilidad Marginal Decreciente: establece que a medida que aumenta la cantidad consumida de un bien, tiende a disminuir su utilidad marginal. Cul es la razn de esta Ley? La utilidad tiende aumentar a medida que consumimos una mayor cantidad de un bien, sin embargo, segn esta Ley a medida que consumimos ms, nuestra utilidad total aumenta a una tasa cada vez ms baja. El crecimiento de la utilidad total disminuye debido a que nuestra utilidad marginal (la utilidad adicional que reporta la ltima unidad consumida) disminuye conforme se consume una mayor cantidad del bien. La utilidad marginal decreciente se deriva del hecho de que disfrutamos menos del bien, cuando mayor es la cantidad que consumimos de l. La Ley de la Utilidad Marginal Decreciente: Implica que la curva de utilidad marginal debe tener pendiente negativa y la de la utilidad total cncava. Relacin entre la Utilidad Total y la Utilidad Marginal: La utilidad total: reporta el consumo de una determinada cantidad, la cual ser la suma de las utilidades marginales hasta ese punto. Utilidad ordinal: Pregunta. Se prefiere A o B? Principio Equimarginal: Igualdad de las utilidades marginales de cada dlar, cada bien: la condicin fundamental de la satisfaccin o utilidad mxima es el principio equimarginal, segn el cual un consumidor que tenga la renta fija y que se enfrenten a unos determinados precios de mercado de los distintos bienes, lograr la mxima satisfaccin o utilidad cuando la utilidad marginal del ultimo dlar gastado en cada bien sea exactamente igual que la cantidad marginal del ltimo dlar gastado en

cualquier otro.Por qu tienen Pendiente Negativa las Curvas de la Demanda? Mantengamos constante la Utilidad Marginal Comn por cada Dlar de la Renta. Si sube el precio de un bien (1) y no varia la cantidad consumida, el primer cociente (U.M) del Bien(1) (dividida por el precio de ese Bien) ser inferior a la utilidad marginal por dlar de todos los dems bienes, por lo que el consumidor tendr que reajustar el consumo de dicho bien. * Reduciendo el consumo de dicho bien, elevando de esta forma su utilidad marginal en el nuevo nivel de consumo menor, la nueva U.M por dlar gastado en dicho bien sea de nuevo igual a la U.M por dlar gastado en los otros bienes. * Efecto Sustitucin y el Efecto Renta: Este enfoque utiliza Curvas de Indiferencias, para establecer de forma rigurosa y coherente las principales proposiciones sobre la conducta del consumidor. De la Demanda Individual a la Demanda del Mercado: La Curva de demanda de un bien por parte de todo el mercado, se obtiene sumando las cantidades demandadas por todos los consumidores. * Se suman horizontalmente las cantidades demandadas por todos los consumidores y obtenemos la cantidad demandada del mercado. Los deseos del consumidor pueden ser muy variados individualmente, y de un individuo a otro. Por esta razn se parte de tres supuestos para establecer una forma de conducta de la teora econmica. Estos supuestos son: Siempre el consumidor es capaz de decidir o elegir, y Completitud comparar ante dos combinaciones de cierto bien; o sencillamente si estas le son indiferentes, en este caso significa que los valora por igual. Si se prefiere A a B y B a C, se prefiere A a C; si al fin Transitividad optara por C, estar dispuesto a cambiar por la B, entregando cierta cantidad monetaria, y B a cambio de A, luego todo le sale ms costoso. Todo consumidor prefiere mas a menos, no parece Insaciabilidad convincente pero cuando se trata de bienes por lo general se cumple.

En este momento, se puede llegar a representar grficamente estas preferencias, condicionadas, hasta ahora, por los supuestos; y esta se muestra a travs de la curva de indiferencia: donde el consumidor es indiferente a cualquier punto sobre la curva, que quiere decir que valora por igual estas combinaciones de bienes o servicios. Cada consumidor tiene sus propias curvas de indiferencia, por lo que se puede saber qu prefiere ms uno y menos otro. Para un individuo se puede a llegar a desarrollar un mapa de curvas de este tipo que represente los diferentes niveles de gustos que puede llegar a tener. En las dos figuras que se representan a continuacin, se puede apreciar la curva de indiferencia de un individuo (a la derecha) y un mapa de curvas de indiferencias (a la izquierda) tambin de un individuo, pero a diferentes niveles de beneficio. En la primera, si se compara el punto A y B, se puede decir que para el individuo estas combinaciones le proporcionan la misma utilidad o beneficio en trminos de bienestar, por el supuesto de completitud. Por el contrario, si se compara el punto T y K, el primero representa menos cantidades de ropa y alimentos que el segundo, dado por el supuesto de insaciabilidad, luego K se encontrar en una curva de indiferencia de utilidad superior. Es de esta forma que se va conformando el mapa de curvas de indiferencia del sujeto. Entonces, en la segunda figura donde se representa un mapa de curvas de este tipo, es importante sealar que siempre se prefiere U3 a U2, U2 a U1 y por supuesto U3 a U1, por el supuesto de transitividad.

Ropa A M

Ropa

U3
B

(Utilidad para el Consumidor)

U1

U2

Alimento Curva de Indiferencia (en un mes)

Alimento Mapa de Curvas de Indiferencia

La curva de indiferencia tiene pendiente negativa, pues de lo contrario, no se cumplira el supuesto de completitud, ni de insaciabilidad. Conociendo entonces que la pendiente es igual a la variacin de una variable respecto a otra, se puede llegar al concepto de Tasa marginal de sustitucin (TMS). La TMS: es el valor absoluto de la pendiente de la curva de indiferencia, y mide la relacin a la que el consumidor sustituye un bien por otro. Econmicamente representa: costo de oportunidad, y tasa a la cual se est dispuesto a sustituir un bien por otro.

Mayonesa (potes/mes)

9 6 5 4.5

U
Mantequilla (libras /mes)

1 2 3 4 Curvas de Indiferencia de un individuo X

En puede

esta

grfica identificar, travs de

se al la

moverse a

curva la cantidad de un bien que se deja de consumir para adquirir otro. Por ejemplo, para adquirir 9 potes de mayonesa este mes (por que es cantidad/tiempo es decir variable de flujo 1) solo puede adquirir 1 libra de mantequilla, en cambio si desea tres libras de esta ltima solo podr acceder a 5 unidades de mayonesa. Qu puede...? POSIBILIDADES

Cada familia o economa domstica, cuenta con un nivel de ingresos; con el cual adquiere su canasta bsica, a partir de un nivel de precios determinado. Si se supone una canasta de 2 productos, como en la figura a la derecha, el gasto del consumidor sera el gasto total, y suponiendo que no se ahorra ni se endeuda:

Mayonesa (potes/mes)
M Pmay Pendiente = - Pmq / Pmay

M Pmq

Mantequilla (libras/mes)

M= Pmq Qmq + Pmay Qmay donde Pmq es el precio de la mantequilla y Pmay de la mayonesa, y anlogamente ocurre con las cantidades, Q. Luego, esta canasta que puede escoger dado su ingreso y los precios se denomina restriccin presupuestaria (RP), tambin llamada lnea de presupuesto o recta de balance por diversos autores. La pendiente de dicha curva, representa la relacin entre el precio del bien Mantequilla respecto al de la Mayonesa. Si la Pendiente = -3, significa que para acceder a otra libra de mantequilla debe renunciar a 3 potes de mayonesa. Dicha pendiente no vara aunque cambie el nivel de ingresos, pues el consumidor es precio-aceptante, lo que implica que no puede influenciar sobre el nivel de precios. Cambios en la Restriccin Presupuestaria

En las siguientes grficas se representan los cambios que puede recibir la restriccin presupuestaria dadas variaciones de precios o ingresos, en el primer caso, se aprecia que la curva sufre una rotacin, por el aumento del precio del bien X, y en la segunda grfica se observa un aumento en el nivel de ingresos del consumidor, lo que se denomina desplazamiento de la restriccin presupuestaria, ms adelante se retomar el tema para la identificacin de ciertos tipos de bienes, dado el comportamiento de esta curva, pero primeramente se conocer qu sucede cuando se conoce las restriccin presupuestaria y las curvas de indiferencia de un consumidor dado, y cul es su opcin ptima. Y
Y Py

Variacin Precios

Y
Y Py

Variacin Ingreso Desplazamiento

Rotacin

X
Y Px Y Px

Eleccin de ptimo del Consumidor Al combinar lo que desea el consumidor y sus posibilidades efectivas se obtiene una grfica en la que se puede llegar a determinar cul ser la canasta ptima para el mismo. En la canasta ptima: se gasta todo el ingreso, y se encuentra en un punto de la curva de indiferencia ms elevada, dentro de la restriccin presupuestaria, el ptimo del Consumidor. Analticamente, en este punto la pendiente de la restriccin presupuestaria se iguala a la de la curva de indiferencia. TMS= Pmq/Pmay
Y A Pmay
O

Mayonesa (potes/mes)

U2

B
Y Pmq

U1

Mantequilla (libras/mes)

El punto O representado en la figura, sera el ptimo del consumidor, observe que las canasta correspondientes a los puntos A y B se encuentran en la misma frontera de posibilidades, en cambio siempre que se elija uno se puede optar por el otro pues se encuentran en la misma curva de indiferencia, por lo que representa igual utilidad para su economa domstica. En cambio, el punto O se ubica en una curva de mayor utilidad que la de A y B, se encuentra sobre la RP y no es posible obtener otra canasta que brinde ms utilidad, (las curvas de indiferencia y RP son Tangentes en O) Elasticidad precio de la demanda (reaccin a cambios del precio del bien) Por ser la curva de demanda ms plana, a una pequea variacin del precio puede provocar una elevada variacin en la cantidad demandada (Qd). Sin embargo, por ser ms vertical la curva, una gran variacin en el precio solo provoca una pequea variacin en la Qd Una diferente variacin de escala puede hacer parecer una curva de demanda ms plana o no. Por tanto para cualquier comparacin es ms factible realizar el anlisis de la variacin desde el punto de vista porcentual. Adems debe valorarse desde cual punto parte, pues no resulta igual de sensible una variacin de 1 a 3, que de 200 a 400 Para evitar estas confusiones se utiliza la elasticidad precio de la demanda, la cual se define como el cambio porcentual en la cantidad demandada dividida por el cambio porcentual en el precio que la ocasiona.

Ep = Q Q

P = Q x P = 1 P P Q Pendiente

P Q

Se trabaja con el valor absoluto pues siempre ser negativa, como es caracterstico en la pendiente de la Curva de Demanda. Se dice que una curva de demanda es inelstica cuando la variacin porcentual de la cantidad es menor que la del precio, es decir cuando 0 < Ep< 1. Por tanto ser elstica cuando la variacin porcentual en la cantidad sea superior a la del precio, o sea, Ep > 1, y en caso de Ep = 1 la demanda ser unitaria. Elasticidad cruzada (reaccin a cambios del precio de otro bien)

La sensibilidad de la cantidad demandada de un bien frente a variaciones de los precios de otro bien se le denomina elasticidad cruzada. Como se habla de variacion del precio de otros bienes respecto al analizado se puede discriminar entre bienes sustitutos, complementarios o independientes. Entoces analticamente la elasticidad cruzada es igual: E xz = Q x % P z Qx Pz

Este coeficiente puede variar desde menos infinito hasta ms infinito (- < E xz < + ). Con este clculo los bienes complementarios tienen elasticidad cruzada negativa y los sustitutivos positiva. Por ejemplo el pan y la mantequilla son complementarios, una disminucin en el precio de la mantequilla provoca un aumento en el consumo de ambos bienes. Por el contrario si la margarina disminuye el precio, la cantidad demandada de mantequilla disminuir. De forma resumida: E xz = +

Si... / Pz y /Demanda de X

Entonces... X y Z son Bienes Sustitutos

/ Pz y /Demanda de X

X y Z son Bienes Complementarios