Anda di halaman 1dari 661

Steven Erikson

A Lncok
Hza
+
A Malazai Bukottak Knyvnek Regje
Szereplk
A Telorok Urid trzse
Karsa Orlong, fiatal harcos
Bart Gild, fiatal harcos
Delum Thord, fiatal harcos
Napcsk, egy fiatal n
Pahlk, Karsa nagyapja
Szng, Karsa apja
A Vgrehajt serege
Tavore Vgrehajt
Gamet/Gimlet kl
Borostyn
Tene Baralta kl
Hlyagos kl
Keneb kapitny
Rongyos, Keneb fogadott fia
Nok admirlis
Alardisz parancsnok
Nil, wicka boszorknymester
Nether, wicka boszorkny
Temul, wicka a Holl Klnbl (a Kutyk Lncnak tllje)
Hunyor, az Areni Orsg katonja
Gyngy, Karmos
Losztara Yil, tiszt a Vrspengknl
Malcia, a kundril g Knnyek hadvezre
Imral, a kundril g Knnyek egyik harcosa
Cilinder, a Karmosok mestere
A nyolcadik lgi kilencedik szzadnak
tengerszgyalogosai
Ranal hadnagy
Vons rmester
Geszler rmester
Borvirg rmester
Ktrny tizedes
Felhs tizedes
Pips tizedes
veges, harci mgus
Kacaj
Klika, egy flvr szeti katona
Szpia, utsz
Igaz
Pella
Tavicsiga
Homoki
Balgrid
Ibb
Taln
Lantos
A nyolcadik lgi kilencedik szzadnak
nehzgyalogsga
Mzel rmester
Szappanos rmester
Rnts rmester
szlny
Uru Hela
Teke
Pisze
A nyolcadik lgi kilencedik szzadnak
kzpnehz gyalogsga
Balzsam rmester
Mka rmester
riscinke rmester
Hullaszag tizedes
g tizedes
Tulipn tizedes
Ggemetsz
Fonk
Gubacs
Cimpa
Boglya
Svindler
Lelkes
A Malaza Birodalom ms katoni
Zsineg rmester, Aska Regiment, msodik szzad
Ebron, tdik osztag, mgus
Totyak, tdik osztag
Harang, tdik osztag
Cserp tizedes, tdik osztag
Kedves kapitny, msodik szzad
Ragya hadnagy, msodik szzad
Jibb, Ehrlitai Orsg
Palimadr, Ehrlitai Orsg
Kapar, Ehrlitai Orsg
Fsltfog ftrzsrmester, Malaz Vrosi Orsg
Irriz kapitny, rul
Bns, meneklt
Gentur
Srdobl
Sasszem
Nathiik
Silgar rabszolga-keresked
Damaszt
Balansz
Astrabb
Borrg
Ms genabarisi szereplk
Torvald Nom
Nyugalom
Ganal
Shei'k s a Vilgvge kveti
Shei'k, a Forgszl Istenn Kivlasztottja (eredetileg a Paran Hz gyermeke,
Felisin)
Ifjabb Felisin, fogadott lenya
Toblaka
Prducos
L'oric Fmgus
Bidithal Fmgus
Febryl Fmgus
Szellemkez Heborik
Kamist Reloe, Korbolo Dom mgusa
Hnros, varzsln
Fayelle, varzsln
Mathok, a Sivatagi Trzsek hadvezre
T'morol, a testre
Korabb Bhilan Thenu'alas, egy tiszt Prducos hadseregben
Scillara, tborlak
Ethume, tizedes
Korbolo Dom, renegt napani
Kasanal, brgyilkos
Egyb szereplk
Kalam Mekhar, mernyl
Trull Szengr, Tiste Edur
Onrack, T'lan Imass
Kses, mernyl (ms nven Sfrny)
Apsalar, mernyl
Belzr, Apsalar apja
Cotillion, a Mernylk Patrnusa
Utaz
Heves, az rnyak Kopja
Vak, az rnyak Kopja
Darist, Tiste Andii
Ba'ienrok (Toronyr), remete
Ibra Gholan, T'lan Imass Klnvezet
Monok Ochem, a Logros T'lan Imassok Csontvetje
Haran Epal, T'lan Imass
Olar Shayn, T'lan Imass
Szrkebka, hzi dmon
Kn, az rnyak egyik Szrnyatlan Dmona
Azala, az rnyak dmona
Panek, az rnyak gyermeke
Mebra, km Ehrlitban
Iszkiri Puszt, az rnyak Fpapja
Mogora, Puszt Sztszledt felesge
Knnig, jaghuta
Phyrlisz, jaghuta
Aramala, jaghuta
Ikrium, jhag
Mapp Runta, trell
Jorruda, Tiste Lin orszgbr
Malakr, Tiste Lin
Enisz, Tiste Lin
Orensz, Tiste Lin
Prolgus
Szlofld pereme, a Keress 943-ik napja
Hamvas lmnak 1139-ik ve
Szrke, felpffedt, feklyes holttestek hevertek sorban a hordalkos parton,
ameddig csak a szem elltott. Az emelked vz gy halmozta ket kupacba, mint az
uszadkft. A kupacok szlre szorult hullk mozogtak, ringatztak, a rothad hsban
mindenfel fekete pnclos, tzlb rkok nyzsgtek. Az rme nagysg kis lnyek
ppen csak megkezdtk az alagutak kiptst a hihetetlen lakomban, amit az
elrasztott reg tlalt eljk.
A tenger visszatkrzte az gbolt szrkesgt. Tompa hamuszn a horizont alatt s
fltt, melyet csak a hordalk sttebb szrkesge trt meg, valamint gy harminc
evezcsapsnyi tvolsgban az elrasztott vros magasabb pleteinek vkonyka,
okker vonala. A viharok elvonultak, a vz nyugodtan ringatzott a fulladoz vilg
emlkei krl.
E vilg laki alacsonyak, robusztusak voltak. Lapos arcukat hosszra nvesztett haj
keretezte. Mivel vilguk hideg volt, rgebben mindig vastag ruhkat viseltek, de az
radssal minden megvltozott. A leveg prs, fojtogat lett, s bzltt az elmls
szagtl.
A tenger egy folybl szletett, mghozz egy msik vilgban. Szles, bviz,
valsznleg egsz kontinenseket tszel desviz folyam volt ez, sksgi
hordalkkal. A stt mlyben risi harcsk s szekrkerk nagysg pkok rejtztek,
a seklyebb vzben rkok s gykrtelen ragadoz nvnyek tanyztak. A folyam
bemltt ebbe a sk, idegen vilgba. Napokon, heteken, aztn hnapokon keresztl is
csak mltt.
A trpusi lgramlatok s a helyi hideg leveg sszecsapsbl hatalmas viharok
keletkeztek, a vz nagy hullmokban trt a lakkra, gy az rads borzalmas
jrvnnyal sjtotta azokat, akik nem fulladtak meg.
A hasads mlt jjel valahogy bezrult. Az idegen foly visszatrt termszetes
medrbe.
A tengerpartot valjban nem is igazn lehetett volna tengerpartnak nevezni, de
Trull Szengrnak nem jutott eszbe ms kifejezs, mikzben vgigvonszoltk a
szrazfld szln. A part tulajdonkppen csak hordalk volt, amit a tenger a fal
tvben halmozott fel. A vgtelen hossznak tn fal eddig ellenllt a tenger
ostromnak, de a vz mr kezdett tszivrogni a tloldalra.
Balra hullk hevertek, alig tz-tizent mteres mlysgben, s az egsz fal csak gy
harminclpsnyi szlessg volt mivel ez tartotta vissza a tenger egsz tmegt,
varzslatnak kellett lennie a dologban. A szles, lapos kvek, amelyeken lpkedtek,
srosak voltak, de mr szradtak a melegben. Barns szn kis rovarok tncoltak
flttk, s elrebbentek Trull Szengr s fogva tarti ell.
Trull Szengr mg mindig nehezen gondolt rjuk gy. Fogva tartk. Kzdtt a
kifejezssel. Vgl is a fivrei voltak. A vrrokonai. Arcok, amelyeket egsz eddigi
letben ismert, ltta ket mosolyogni, nevetni, de fjdalommal eltelve is, sajt arca
tkrkpeknt. Ott volt velk a dics gyzelmek s a szvszort veresgek idejn is.
Fogva tartk.
Most nem mosolygott senki. Semmi nevets. Fogva tarti arckifejezse hideg
elszntsgot tkrztt.
Hov jutottunk!
A menetels vget rt. Kezek nyomtk le Trull Szengrt a fldre, s nem trdtek
vele, hogy a testn lv horzsolsokbl, vgsokbl mg mindig szivrog a vr. A
vilg immron halott slaki valamilyen kifrkszhetetlen oknl fogva hatalmas
vaskarikkat erstettek a kbe, vgig a fal mentn. Kzepk a hatalmas ktmbk
mlyben gykerezett. A gyrk egymstl egyforma tvolsgra gy tz-tizent
lpsnyire sorakoztak a falban, ameddig csak Trull elltott.
Ezek a karikk most j funkcit kaptak.
Lncok leltk krl Trull Szengr testt, bilincseket kalapltak csukljra s
bokjra. Kovcsolt vet erstettek fjdalmasan szorosan a dereka kr, ebbe fztk
a lncokat, amelyek a karikhoz prseltk a testt. llra is vasat erstettek, amely
sztfesztette a szjt, nyelvt pedig egy fmlappal szortottk le.
Ezutn kvetkezett a Kitagads.
Egy trrel krt vgtak homlokba, majd a tr hegyvel megnyomtk a kr kzept,
hogy megrepedjen a csont. A sebbe hamut drzsltek. Ezutn egyetlen, hossz
hajfonatt durva rntssal kitptk, gy a tarkja is vrezni kezdett. Sr, ragacsos
kencst kentek a feje tbbi rszre, majd bedrzsltk a fejbrbe. Pr ra, s egy
idre teljesen kopasz lesz.
A Kitagads vgleges, visszafordthatatlan s kegyetlen aktus. Mostantl kitagadott
lett. Testvrei szemben megsznt ltezni. Nem fogjk gyszolni. Cselekedetei
csakgy, mint a neve eltnnek majd az emlkek kzl. Anyjnak s apjnak eggyel
kevesebb gyermeke szletett. Npk krben ez volt a legkemnyebb bntets
rosszabb, sokkal rosszabb, mint a kivgzs.
Trull Szengr azonban nem kvetett el bnt.
Ht idig jutottunk!
Fltte lltak, s taln csak most fogtk fel, hogy mit is tettek.
Ismers hang trte meg a csendet.
Most beszlnk rla, de amint elhagytuk ezt a helyet, nem lesz tbb a fivrnk.
Most beszlnk rla mondtk a tbbiek, majd egyikk hozztette:
Elrult tged.
Az els hang hvs volt, nem tkrzte a llekben rejtez mohsgot. De Trull
Szengr tudta, hogy a kapzsisg ott bujkl.
Azt mondod, elrult engem.
Igen, testvr.
Mi erre a bizonytk?
Szavak a szjbl.
Csak te hallottad ezt tle?
Nem, n is hallottam, fivrem.
n is.
s mit mondott rlam a fivrnk?
Azt, hogy te elvlasztottad a vredet a minktl.
Hogy most egy titkos urat szolglsz.
Hogy a trekvseiddel srba juttatsz mindannyiunkat.
Egsz npnket.
Teht ellenem szlt.
Igen!
Sajt szavaival lltotta, hogy elrulom npnket?
Igen.
s ezt tettem volna? Vizsgljuk csak meg ezt a vdat! A dlvidk lngokban ll.
Az ellensges seregek meneklnek. Az ellensg letrdel s knyrg, hogy a
rabszolgnk lehessen. A semmibl ptettnk fel egy birodalmat. s az ernk egyre
n! De! Ahhoz, hogy mg ersebbek legynk, mit kell tennetek?
Keresni!
Igen. s ha megvan, amit kerestek, mit kell tennetek?
Elvinni azt hozzd, fivrnk!
Ltjtok, hogy mirt van erre szksg?
Igen.
Megrtitek, hogy milyen ldozatot hozok rtetek, a npnkrt, a jvnkrt?
Igen.
Mgis, keress kzben ez az ember, a fivrnk, ellenem beszlt.
Igen.
Ami mg rosszabb, ezzel j ellensgeinket vdte.
Igen. Tisztavrnek nevezte ket, s azt mondta, nem szabad meglnnk ket.
De ha tnyleg Tisztavrek lettek volna...
Akkor nem haltak volna meg olyan knnyen.
Teht...
Teht elrult tged, fivrnk.
Elrult mindannyiunkat.
Csend lett. Aha, szval meg akarod osztani velk a bndet. Ok pedig haboznak ezt
elfogadni.
Elrult mindannyiunkat, igaz, fivreim?
Igen. A vlasz rekedten, alig hallhatan szlt a bizonytalansg krusa
nyilatkozott.
Egy hossz percig hallgattak, aztn az els hang trte meg a csendet, alig palstolt
haraggal.
Teht, fivreim, muszj megszabadulnunk ettl a veszlytl, ugye? Ettl az
rultl, a pestistl, a mregtl, amely csaldjainkat fenyegeti? Elterjedne a betegsg?
Vajon ki kell mg ide jnnnk? Ersnek kell lennnk, testvreim! Magunkra,
trsainkra is vigyzni kell. Most mr beszltnk rla. s eltnt.
Eltnt.
Sosem ltezett.
Sosem ltezett.
Akkor ht menjnk errl a helyrl!
Menjnk!
Trull Szengr csak hallgatta a lptek zajt, majd egy id utn elhalt a csizmk
dobogsa, s nem rezte a lptek rengst a kvn. Egyedl volt, nem tudott
megmozdulni, s nem ltott mst, csak a sros kvet a vaskarika tvben.
A tenger a hullkat ringatta a parton. Rkok nyzsgtek mindentt. A vz
beszivrgott a kvek kztt, tztatta a ktanyagot, motyog szellemekkel tlttte
meg a hatalmas falat, majd lecsorgott a tloldalon.
Npe krben kztudott volt a nagy igazsg, az egyetlen igazsg, miszerint a
termszet csak egyetlen vgtelen csatt vv. Egy ellensge van. Ha ezt megrti valaki,
akkor megltja a vilg mkdst is. Minden vilgt.
A termszetnek csak egy ellensge van.
Az egyensly hinya.
A fal kordban tartja a tengert.
s ez kt dolgot jelent. Fivreim, ht nem ltjtok? Kt dolgot jelent! A fal
visszatartja a tengert.
Most mg igen...
Ennek az radsnak nem lehet ellenllni. Az znvz ppen csak elkezddtt ezt a
fivrei nem rtettk, s taln soha nem is fogjk megrteni.
A fulladsos hall mindennaposnak szmtott npe krben. A fulladstl nem flt
senki. Trull Szengr meg fog fulladni. Nem is olyan sokra.
Gyantotta, hogy nem sokkal ksbb egsz npe csatlakozik majd hozz.
Fivre megtrte az egyenslyt.
s a Termszet ezt nem hagyja majd!
Els knyv
Arcok a sziklban
Minl lassabb a foly, annl vrsebb a vize.
Nathii kzmonds
Els fejezet
A stt hz gyermekei rnyas utat vlasztanak.
Nathii kzmonds
A kutya szttpett egy asszonyt, egy regembert s egy kisgyereket, mire a
harcosok betereltk az elhagyott getkemencbe, a falu szln. A kutya korbban
sosem mutatta jelt a htlensgnek. Nagy lelkesedssel vdte az urid fldeket,
kivette a rszt falkja kegyetlen, m igazsgos feladataibl. Testn nem voltak
gennyes sebek, amelyekbe az rlet szellemei bekltzhettek volna, s a kutya
biztosan nem szenvedett a habz szj betegsgben sem. Helyt a falka rangsorban
senki sem krdjelezte meg. Igazn semmi, de semmi oka sem volt a hirtelen
plfordulsnak.
A harcosok lndzsjukkal odaszortottk a kutyt a kemence kerek, agyagtgls
falhoz, s addig szurkltk a sivalkod, acsarkod llatot, amg el nem pusztult.
Amikor kihztk belle a lndzskat, lttk, hogy a nyelek vresek, nylasak,
rgottak, a fmrszek pedig meghajoltak, elhasznldtak.
Tudtk jl, hogy az rlet rejtve maradhat, mlyen a felszn alatt, s valami keser
dologg alakthatja t a vrt. A smnok megvizsgltk a hrom ldozatot; ketten mr
meg is haltak, de a gyermek mg lt.
Apja szomoran felvitte t a Szikla Szellemeihez, letette a Teblorok Ht Istennek
szne el, s otthagyta.
Hamarosan meg is halt. Egyedl, a sziklba vsett kemny arcok szeme lttra,
nagy fjdalmak kzepette.
Sorsa nem jtt vratlanul. Tl fiatal volt mg ahhoz, hogy imdkozzon.
Mindez persze vszzadokkal ezeltt trtnt.
Jval azeltt, hogy a Ht Isten kinyitotta volna a szemt.
Urugal, a Megkttt ve
Hamvas lmnak 1159-ik ve
A trtnetek dicssgesek voltak. Lngol tanyk, l mg ktztt, mrfldeken t
hzott gyerekek. Azon a rges-rgi napon szerzett trfek dsztettk az alacsony
falakat nagyapja kunyhjban. Srlt skalpok, trkeny llkapcsok. Furcsa
ruhafoszlnyok, melyek valami ismeretlen anyagbl kszltek, mostanra pedig mr
megfeketedtek, sztfoszlottak. Kicsiny fleket szegeztek minden faoszlopra, mely a
kunyh szalmateteje fel nylt.
Bizonytkok, hogy az Ezst-t ltezik, tnyleg ott van a titkos utakkal tsztt erds
hegyvidken tl, egy, vagy taln kt heti jrsra az urid trzsek terlettl.
Veszlyekkel teli utazs, hiszen t kell haladni a szunidok s ratidok terletn, ami
mr magban is dicssges kldets. Csendben, titokban tsuhanni a tborokon,
felforgatni a tzhely kveit ez a legnagyobb srts , nappal s jjel is elkerlni a
vadszokat s a nyomolvaskat, majd elrni a hatrvidket, melyen tl sosem ltott
dicssg s gazdagsg vr a harcosokra.
Karsa Orlong benne lt nagyapja trtneteiben. Ok ketten kemny, rettenthetetlen
lgiknt lltak Szng spatag, res letmdjval szemben volt Karsa apja s
Pahlk fia. Szng semmi mst nem csinlt egsz letben, csak nevelgette a lovakat a
vlgyben, s egyszer sem merszkedett ki az ellensges vidkre. Szng volt az apja
s a fia legnagyobb szgyene.
Igaz, Szng nem is egyszer megvdte a lovait az idegen trzsek harcosaitl,
mghozz igen vad harciassggal de ez volt a minimum, amit el lehetett vrni egy
urid frfitl. Urugal, a Megkttt volt a kln Arca a Sziklban, s a ht isten kzl
ppen Urugal volt a legvrszomjasabb. A tbbi trzs joggal tartott az uridoktl.
Szng akkor is mesteri harcosnak bizonyult, amikor egyetlen fit vgigvezette a
Harcos Tncokon. Karsa kortrsait messze meghalad gyessggel kezelte a vrfa
pengt. A kln legjobb harcosai kztt tartottk szmon. Az uridok lenztk az jat,
viszont gyesen hasznltk a lndzst, az atlatlot, a fogazott lemezt s a fekete
ktelet, s Szng ezen fegyverek mvszi hasznlatra is megtantotta a fit.
Az urid trzsben azonban ezt termszetesnek tartottk, gy Karsa nem rzett
semmifle bszkesget. Vgl is a Harcos Tncok csak a felkszls rszei. A
dicssg csak ezutn jn, a versenyekkel, a rajtatsekkel s a vres
bosszhadjratokkal.
Karsa megfogadta, hogy nem kveti az apja pldjt. Nem lesz... semmittev. Nem,
nagyapja tjt fogja jrni. Kvetni fogja, jobban, mint brki gondoln. A trzs dics
legendi kzl tl sok jtszdott a tvoli mltban. Az uridok nelglten ltek a
babrjaikon, mint a teblorok kzl a legveszedelmesebb kln. Pahlk nem is egyszer
elmotyogta ezt, fleg olyan jjeleken, amikor a rgi sebek emlktl megsajdultak
csontjai, s szvbe hastott a nagy szgyen, amit fia miatt rzett.
Vissza kell trni a rgi lethez. s n, Karsa Orlong, vezetni fogom a trzset. Delum
Thord velem tart. Bart Gild is. Mindhrman az elso sebek vben. Rszt vettnk mr
mersz akcikban. ltk az ellent. Loptunk lovakat. Megforgattuk a kelidok s
buridok tzhelykveit.
Most pedig, az jholddal, a rlad elnevezett vben, Urugal, elmegynk az Ezst-
thoz. Le fogjuk lni a gyerekeket, akik ott lnek.
A nyiladkban, lehajtott fejjel trdelt a Szikla Arcai eltt, s tudta, hogy Urugal
arcmsa, amely magasan helyezkedett el a falon, tkrzi sajt vrszomjas
arckifejezst. Tudta azt is, hogy a tbbi isten, akiknek mind van sajt trzsk
kivve 'Siballt, a Felfedezetlent , gyllettel, irigykedve nznek le Karsra.
Gyermekeik kzl senki sem trdelt gy elttk, s nem tett ilyen fogadalmat.
Karsa gy gondolta, a teblor trzsek elknyelmesedtek. A hegyeken tli vilg nem
kutatta letket, mr vtizedek ta nem rkezett hr onnan. Egyetlen utaz sem
merszkedett a teblorok fldjre. A teblorok sem nztek ki stt hsggel a
hatrvidken tlra mr genercik ta. Az utols harcos, aki lecsapott az idegen
terletekre, a nagyapja volt. O eljutott az Ezst-tig, ahol a tanyk rothadt gombaknt
gubbasztanak a f kztt, a gyerekek pedig gy inalnak, mint az egerek. Akkoriban
kt tanya volt, s fltucatnyi kls plet. Karsa gy hitte, mostanra biztos
terjeszkedtek. Lehet akr hrom vagy ngy tanya is. Mg Pahlk dics napja is
elhalvnyul majd a mszrls mellett, amit Karsa, Delum s Bart visz vghez.
Fogadalmat teszek ht, drga Urugal. Annyi trfet hozok majd neked, amennyi
mg sosem fekettette be a fldet itt, a nyiladkban. Taln arra is elg lesz, hogy
kiszabadulj a sziklbl, hogy ismt soraink kztt jrhass, s hallt hozhass
ellensgeinkre.
Ezt fogadom n, Karsa Orlong, Pahlk Orlong fia. S ha ktelkednl, Urugal, ht mg
ma jjel elindulunk. Az utazs a mai naplementvel veszi kezdett. S amint minden
hajnalban j nap szletik, az mindig lenzhet az uridok hrom harcosra, akik
csatalovon haladnak vgig a csapsokon, le, az ismeretlen vidkre. s az Ezst-t
tbb mint ngyszz v utn ismt a teblor harcosoktl fog rettegni.
Karsa lassan felemelte a fejt, tekintete felszaladt a viharvert sziklafalon Urugal
kemny, llatias arcig a trsai kztt. Karsa gy rezte, a szemgdrbl a tekintet t
figyeli, mghozz elgedetten. St, ebben biztos is volt, ezrt gy dnttt, ezt el is
mondja majd Delumnak, Bartnak s Napcsknak, s utbbi elmondhatja ldst, mert
Karsa nagyon vgyott erre az ldsra, a szertartsos mondatokra... n, Napcsk,
akinek mg nincs csaldneve, megldalak tged, Karsa Orlong, veszedelmes utad
elott. lj le egy lginyi gyereket! Srsuk tltse ki lmaidat! Vrk ztol szomjazz
mg tbbre! Lngok vezzk utadat! Trj vissza hozzm, ezer llek slyval a
vlladon, s vgy felesgl!
Lehet, hogy pont ezekkel a szavakkal ldja majd meg. Els, m vgleges kifejezse
annak, hogy rdekldik Karsa irnt. Nem Bart rdekli Barttal csak jtszott, mint
ahogy azt minden fiatal, frjezetlen lny tenn, szrakozsbl. Az j Tre
termszetesen a tokban maradt az oldaln, mert Bartbl hinyzott az elsznt ambci
ezt persze tagadta, de ltszott, hogy nem vezetsre, hanem kvetsre termett, s
Napcsk ezzel biztosan nem elgedne meg.
Nem, az v lesz, Kars, rgtn azutn, hogy visszatr az Ezst-t feldlsbl.
Neki, s csakis neki, Napcsk majd kihzza a tokbl az j Trt.
lj le egy lginyi gyereket! Lngok vezzk utadat!
Karsa flegyenesedett. A nyiladk krli nyrfk lombjt nem borzolta mg egy kis
szell sem. A leveg nehz s fojtogat volt, hiszen hajnalban az alfldi leveg
felkapaszkodott a hegyek kz, most pedig, a naplemente kzeledtvel egy rsze itt
rekedt, a nyiladkban, a Szikla Arcai eltt. Mint az istenek lehelete, mieltt
felszvdna a humuszos talajban...
Karsa egy pillanatig sem ktelkedett abban, hogy Urugal jelen van, olyan kzel a
sziklaarca mgtt, amennyire csak lehet. Idevonzotta Karsa fogadalmnak ereje, a
dics visszatrs grete. A tbbi isten is itt lehetett a kzelben. Beroke, a Halkszav;
Kahlb, a Nma Vadsz; Thenik, az sszetrt; Halad, a Pusztt; Imroth, a Kegyetlen
s 'Siballe, a Felfedezetlen. Mind felledtek, s vrre szomjaztak.
S mg csak most indulok el az ton. Most rtem nyolcvanadik letvembe, vgre
valban harcos vagyok. Hallottam a rgi szavakat, az elsuttogott legendt az Egyrol,
aki majd egyesti a teblorokat, eggy olvasztja a trzseket, s levezeti oket a sksgra,
elkezdve ezzel a Npek Hborjt. A suttogs gret, mghozz nekem!
Rejtzkd madarak jeleztk az alkony rkezst. Ideje volt, hogy induljon. Delum
s Bart a faluban vrjk. s Napcsk is, aki mg hallgat, de mr megvannak lelkben
a Karsnak sznt szavak.
Bart fel fog robbanni mrgben!
A meleg leveg kis felhje sokig megmaradt a nyiladkban Karsa Orlong tvozsa
utn. A puha, tzeges talaj is sokig megrizte trde, mokaszinos lba lenyomatt,
mikzben a lemen nap egyre kemnyebbre festette a sziklba vsett arcok vonsait, a
nyiladk pedig megtelt rnyakkal.
Ht alak emelkedett ki a fldbl, brk rncosan, barnra sznezdve ltygtt
szraz izmaikon s nehz csontjaikon. Hajuk vrs volt, mint a rz, s bds, fekete
vz cspgtt belle. Nhnyuknak hinyzott valamelyik vgtagja. A tbbiek trtt,
roncsolt lbon lltak. Egyikknek nem volt meg az llkapcsa, mg egy msiknak a bal
oldali jromcsontja s a szemldke hinyzott, gy nyitott lett a bal szemrege. Mind
a heten trttek voltak valamilyen szempontbl. Tkletlenek. Hibsak.
Valahol a sziklafal mgtt helyezkedett el egy lezrt barlang, mely nhny
vezreden keresztl a srjuk volt a bebrtnzs viszonylag rvid ideig tartott. Senki
sem szmtott r, hogy valaha mg visszatrnek. Tlsgosan sszetrtek ahhoz, hogy
npkkel maradhassanak, ezrt a hagyomnynak megfelelen htrahagytk ket. A
buks bntetse az elhagys volt, s az rkk tart mozdulatlansg. Amikor a buks
dics mdon trtnt, a megszentelt maradvnyokat a szabad g alatt hagytk, hogy a
llek bkt leljen a ml vszzadok s korok szemllsben. De k heten nem
dicssgben buktak el. gy az tletk stt srbolt lett, mindrkk. Nem is reztek
emiatt kesersget.
Ez a stt ajndk csak ksbb rkezett, a megvilgtatlan brtnn kvlrl, s vele
egytt rkezett a lehetsg is.
Nem kellett mst tenni, csak megszegni a Fogadalmat, s hsget eskdni valami
msnak. A jutalom ezrt: jjszlets s szabadsg.
Trsaik a sziklba vsett, rjuk emlkeztet arcokkal jelltk a brtn helyt az
res, vak szemgdrk csfot ztek a mvszetbl. Aztn elmondtk a neveket, hogy
lezrjk a megkt ritult, s ezek a szavak elg ervel maradtak a levegben ahhoz,
hogy eltorztsk a smnok gondolatait azon np smnjait, akik ezek kztt a
hegyek kztt, az si nven Laederon-fennsknak nevezett terleten talltak
menedket.
A hetek nmn, mozdulatlanul lltak, ahogy bellt az alkony. Hatan arra vrtak,
hogy a hetedik megszlaljon, de ez az egy nem sietett. A szabadsg nagy boldogsgot
hozott, br egyelre csak erre a nyiladkra korltozdott. Csak egy rvid id mg, s
lehullanak a rgi kts utols lncai is ltsuk elszakadhat a sziklba vsett
szemgdrktl. Az j mester szolglatban utazs vrt rjuk, egy egsz vilg, amit
jra felfedezhettek, s vgtelen sok let amit kiolthattak.
Urual, akinek a neve azt jelentette, Mohos Csont, s akit a teblorok Uguralknt
ismertek, vgl megszlalt.
O megfelel.
Sin'b'alle Zuzm a Mohn , vagyis 'Siballe, a Felfedezetlen leplezetlen
ktkedssel vlaszolt:
Tl nagy a hited ezekben a bukott teblorokban. Teblorok! Nem tudnak ezek
semmit, mg az igazi nevket sem!
rlj neki, hogy nem tudjk! mondta Ber'ok, akinek szttrt lgcsvn csak
gyenge, reszels hang jtt ki. Kitekeredett nyakval, flrebillen fejvel egszen el
kellett fordulnia, hogy lssa a sziklt. Mindenesetre, neked megvannak a sajt
gyerekeid, Sin'b'alle, s k az igazsg rksei. A mi cljainkat az segti, ha a tbbiek
szmra az elveszett trtnelem mindig elveszett marad. A tudatlansguk a mi
legnagyobb fegyvernk.
Holt Fa Hamva igazat szlt mondta Urual. Ha tisztban lennnek az
rksgkkel, nem torzthattuk volna ennyire el a hitket.
Sin'b'alle vllat vont.
A Pahlk nev is... megfelel volt. Mr szerinted, Urual. Megfelel ahhoz, hogy
vezesse gyermekeimet. m elbukott.
A mi hibnkbl, nem nmaga miatt! morogta Haran'alle. Trelmetlenek
voltunk, tlsgosan bztunk a hatkonysgunkban. De a Fogadalom megszegse tl
sok ert szvott el...
De mit adott helyette az j mesternk a sajtjbl, Nyri Agancs? krdezte Thek
Ist. Semmit, csak pr cseppet!
Mit vrtl? krdezte Urual halkan. O is most szabadul a brtnbl, mint mi.
Emroth is megszlalt, s hangja olyan sima volt, akr a selyem.
Teht te, Mohos Csont, gy gondolod, hogy Pahlk Orlong unokja majd kikapar
minket a brtnnkbl?
Igen, ezt hiszem.
s ha megint csaldnunk kell?
Akkor jra kezdjk. Bart gyermekvel, aki ott van Napcsk mhben.
Emroth felszisszent.
Egy jabb vszzadnyi vrakozs! A fenbe ezekkel a hossz let teblorokkal!
Egy vszzad szinte semmi...
Szinte semmi, s csaknem minden, Mohos Csont! Pontosan tudod, hogy mire
clzok!
Urual vgigmrte a nt, akit tallan neveztek Agyaras Csontvznak, felidzte
Llekvesztett tulajdonsgait, s a mohsgot, mely annak idejn a buksukhoz vezetett.
Ismt eljtt a nevemmel jegyzett v mondta. Kzlnk ki ms jutott el egy
teblor trzzsel a rnk vr ton olyan messze, mint n? Te, Agyaras Csontvz?
Zuzm a Mohn? Palalb?
Senki sem felelt.
Vgl Holt Fa Hamva hallatott valami nevetshez hasonlatos hangot.
Olyanok vagyunk, mint Vrs Moha mind hallgatunk. Az t meg fog nylni. Ezt
az j gazda meggrte. Lassan rtall erejre. Urual vlasztott harcosnak nyomban
mr gy is halad egy tucatnyi llek. Teblor lelkek. Ne feledjk azt se, hogy Pahlk
egyedl indult tnak, Karsa viszont kt rtermett harcost tudhat az oldaln. Ha
meghal, mg ott lesz Bart vagy Delum...
Bart tl okos jegyezte meg Emroth. Olyan, mint a nagybtyja, Pahlk fia. S
ami mg rosszabb, csak nmagnak akarja a dicssget. gy tesz, mintha kvetn
Karst, de kzben ott van a keze a htn.
Az enym pedig az htn mondta Urual. Mr majdnem itt az j. Vissza kell
ht trnnk a srunkba! Az si harcos megfordult. Agyaras Csontvz, maradj a
Napcsk mhben fejld gyermek kzelben.
Most is az n keblembl tpllkozik mondta Emroth.
Lnygyermek?
Csak a teste az. Amit a lelkbl faragok, az nem lesz se lny, se gyerek.
Jl van.
A ht alak azonnal eltnt a fldben, amint az gen pislkolni kezdett az els csillag.
Ez a csillag csak pislkolt, aztn lenzett a nyiladkra, ahol nem laktak istenek. Ahol
sosem lakott egy isten sem...
A falu a Laderii-foly szikls partjn terlt el, egy foly mellett, amelynek
jghideg, keser s gyors sodrs vize egsz vlgyet vjt ki magnak a tlevel
erdben, ton egy tvoli, ismeretlen tenger fel. A hzak alapjt grgetegkvek adtk,
a falakat durvra vgott cdrustrzsek, a kvr zsptetkn moha tenyszett. A part
mentn fellltott rcsokon halhscskok szradtak. Egy kisebb liget mg tisztst
irtottak, hogy a lovaknak legyen elg legelhelyk.
Apja hza fel kzeledve Karsa tz fnyt ltta a kdn keresztl. Tucatnyi l
mellett haladt el, melyek mozdulatlanul lltak a tisztson. Ok csak egy dologtl
fltek: a rajtatsektl, hiszen gyilkolsra neveltk ket, s a hegyi farkasok mr
rgen megtanultk, hogy jobban teszik, ha elkerlik a hatalmas htasokat. Idnknt
egy-egy rozsds gallr medve is letvedt hegyi barlangjbl, de ez ltalban
egybeesett a lazacok vonulsval, s a nagy bestiknak nem akardzott megtmadni a
lovakat, a falu kutyit vagy a rettenthetetlen harcosokat.
Szng az idomtkarmban volt, s Tombolt, kedvenc csatalovt csutakolta. Karsa
rezte az llatbl rad ht, pedig mg csak stt foltot ltott belle.
Vrs Szem mg mindig szabadon kszl mondta Karsa kszns helyett. Ht
semmit sem teszel a fiadrt?
Apja tovbb csutakolta Tombolt.
Vrs Szem mg tl fiatal egy ilyen utazshoz, de ezt mr mondtam...
De az enym, ezrt rajta fogok lovagolni.
Nem. Mg nlltlan, s nem futott Bart s Delum lovval. Csak tnkretennd
az idegeit.
Akkor taln gyalog menjek?
Neked adom Tombolt, fiam. Ma este finoman megjrattam, s a kantr mg rajta
is van. Menj, hozd a felszerelsedet, mieltt tlsgosan lehlne a teste.
Karsa nem szlt semmit. Nagyon meglepdtt. Megfordult, s elindult a hz fel,
ahol apja az eresz al, egy oszlopra tette a zskjt, nehogy tnedvesedjen. Vrfa
kardja ott lgott mellette, frissen olajozva, a szles pengn frissen festve ott virtott az
uridok harci szimbluma is. Karsa leakasztotta a kardot, s magra csatolta a szjakat,
gy a kard brrel bevont, ktkezes markolata a bal vlla fl kerlt. A felszerelst
szjjal erstette a vllra, br a sly nagy rszt a trde viszi majd.
A teblor lszerszmok kztt nem volt igazi nyereg a harcos szrn lte meg a
lovat, kzvetlenl a vll alatt, rvid kengyellel. A sksgi trfek kztt akadt nyereg
is, ami kisebb, sksgi l htra helyezve felfedte, hogy ilyenkor a lovas slypontja
htratoldik. m az igazi csatalnak szabadon kellett hagyni a hts felt, hogy
gyorsan rghasson. St, a harcosnak mindig vdenie kell a l mellkast s mells
lbt karddal vagy szksg esetn akr pnclos alkarral is.
Karsa visszatrt apjhoz s Tombolhoz.
Bart s Delum az erdnl vrnak mondta Szng.
Napcsk?
Karsa nem ltta apja arckifejezst, mikzben kifejezstelen hangon vlaszolt.
Napcsk megldotta Bartot rgtn azutn, hogy elindultl a Szikla Arcaihoz.
Megldotta Bartot?
Igen.
gy tnik, flreismertem mondta Karsa, s kzben kzdtt a szokatlan, fojtogat
rzssel, mely megkemnytette a hangjt.
Nem meglep, hiszen n.
s te, apm? Megldasz engem?
Szng Karsa kezbe nyomta a kantrt, s elfordult.
Pahlk mr megldott. Elgedj meg ezzel!
Pahlk nem az apm!
Szng megllt a sttben, elgondolkodott.
Nem, tnyleg nem az.
Akkor ht megldasz?
Mit ldjak meg, fiam? A Ht Istent, akik nem lteznek? Az res dicssget? Hogy
elgedett leszek-e, ha sok gyereket lelsz? rmmet lelem-e majd a sok trfeban,
amit az veden hozol? Az apm, Pahlk fnyesre drgli az ifjsgt, mert abban a
korban van. Milyen szavakkal ldott meg tged, Karsa? Hogy lpj tl az
dicssgn? Fogadok, hogy nem ezt mondta! Gondold t alaposan a szavait, s
megltod majd, hogy azok inkbb az dicssgt szolgltk, s nem a tidet.
Pahlk, az svny Kitaposja, melyet kvetni fogsz, megldja utadat. Ezt mondta.
Szng egy percig hallgatott, s amikor megszlalt, Karsa szinte kihallotta szavaibl
a feszlt vigyort.
Ahogy sejtettem...
Anym megldott volna! csattant fel Karsa.
Mert az anyknak ez a ktelessge. De nehz szvvel tette volna. Menj ht, fiam!
A trsaid mr vrnak.
Karsa morogva, dhsen felpattant a csatal szles htra. Tombol az ismeretlen
lovast rezve htrakapta a fejt, s felhorkant.
Nem szeret haragot cipelni szlt Szng a sttbl. Nyugodj meg, fiam!
Egy csatal, amelyik fl a haragtl, szinte hasznlhatatlan. Tombolnak meg kell
tanulnia, hogy ezentl kit hordoz. Ezzel Karsa feljebb hzta egyik lbt, egyet
rntott a flszras kantron, s a csatamn szpen meg is fordult. Egy csaps a
megmarkolt kantrral, s Tombol elindult az svnyen.
A faluba vezet utat ngy kopjafa szeglyezte, Karsa ngy felldozott testvrnek
emlkre. Msoktl eltren Szng nem dsztette fel a faragott oszlopokat. Annyit
tett csupn, hogy faragssal elnevezte a hrom fit s a lnyt, akiket a Szikla Arcai
kaptak, s ezutn rokonvrt frcsklt rjuk, ami persze az els est sem lte tl. A
kopjafk derekn copf helyett csak vadszl kapaszkodott, a cscsukon pedig tollas,
bllel font fejdsz helyett madrrlk dszelgett.
Karsa tudta, hogy testvreinek emlke tbbet rdemel, gy megfogadta, hogy
csatba menet szjra veszi a nevket, hogy gyilkols kzben a flben csengjen az
rmkiltsuk is. Az hangja lesz a testvrei hangja is, ha eljn az id. Tl rgta
szenvedtek mr apja kzmbssge miatt.
Az svny kiszlesedett, rgi tuskk s alacsony tujk szeglyeztk. Tvolabb a
fstben szgletes, stt, nagy hzak tntek fel a tzek tompa fnyben. Egy ilyen
tzhely kzelben kt lovas vrakozott, mellettk pedig egy gyalogos alak llt,
szrmkbe burkolva. Napcsk. Megldotta Bart Gildet, s most kijtt ot
elbcsztatni.
Karsa laza szrtartssal odalovagolt hozzjuk. O volt a vezet, s ezt rgtn az
elejn vilgoss akarta tenni. Vgl is Bart s Delum vrtak r, s hrmjuk kzl ki
ment fel a Szikla Arcaihoz? Napcsk egy kvett ldott meg. Karsa taln tlsgosan
tvolsgtart volt vele? De ez az ra a vezetsnek. A lny ezt biztos megrtette...
Nem, Karsa nem rtett semmit.
Meglltotta elttk a lovt, s egy ideig hallgatott.
Bart ersebb testalkat volt, de nem olyan magas, mint Karsa vagy Delum. Alkata
a medvre hasonltott, erre mr rgen rjtt, s mg r is jtszott egy kicsit.
Megmozgatta a vllt, mintha laztana a nagy t eltt, s elvigyorodott.
Btor kezds, fivrem! mondta. Ellopni apd lovt...
Nem loptam el, Bart. Szng nekem adta mind Tombolt, mind az ldst.
Akkor ez a csodk jjele. Urugal pedig kimasrozott a sziklbl, s homlokon
cskolt, Karsa Orlong?
Napcsk ezen jt kuncogott.
Ha az isten tnyleg kilpett volna a haland fldre, azt ltta volna, hogy hrom
harcosbl csak egy trdel elotte. Bart durva viccre Karsa nem felelt. Lassan
Napcsk fel fordult.
Megldottad Bartot?
A lny kzmbsen vllat vont.
Sajnlom, hogy megfutamodtl mondta Karsa.
A lny szeme haragosan villant.
Karsa mosolyogva fordult vissza Barthoz s Delumhoz.
A csillagok fordulnak. Lovagoljunk ki!
De Bart gyet sem vetett a szavakra, s nem a ritulis vlasszal felelt:
Rosszul teszed, hogy t bntod srtett bszkesged miatt. Napcsk a felesgem
lesz, amint visszatrnk. Ha t bntod, engem is megsrtesz.
Karsa mozdulatlann dermedt.
Bart! mondta. Oda csapok, ahov nekem tetszik. A gyvasg terjedhet, mint
egy betegsg taln a lny ldsa tokknt rombolja lelked? n vagyok a hadvezr.
Felszltalak, hogy hvj ki engem most, mg mieltt elindulnnk!
Bart megmozgatta a vllt, majd lassan elredlt.
Nem a btorsg hinya tartja vissza a kezemet, Karsa Orlong...
Ezt rmmel hallom vgott kzbe Karsa. A csillagok fordulnak. Lovagoljunk
ki!
Bart a kzbeszls hallatn elkomorodott, mintha mondani akart volna mg
valamit, de aztn nem tette. Elmosolyodott, megnyugodott. Napcskra pillantott, s
blintott, mintha valami titkuk lenne.
A csillagok fordulnak. Vezess engem, Hadvezr, a dicssgbe!
Delum, aki csendben, kifejezstelen arccal nzte vgig a jelenetet, szintn
megszlalt.
A csillagok fordulnak. Vezess engem, Hadvezr, a dicssgbe!
Karsval az len a hrom harcos vgiglovagolt a falu futcjn. A trzs blcsei az
t ellen szltak, gy senki sem jtt ki megnzni az indulst. m Karsa tudta, hogy
mindenki fltanja a tvozsuknak, s azt is, hogy egy szp napon majd bnni fogjk,
hogy csak a patk tompa dobogsra emlkezhetnek vissza. Mindenesetre nagyon
szerette volna, ha ms is ltja ket, nem csak Napcsk. Mg Pahlk sem jtt ki.
Mgis gy rzem, hogy figyelnek. Taln a Hetek? Urugal flemelkedett a csillagok
kz, rajtuk lovagol, s lenz rnk. Hallgass meg, Urugal! n, Karsa Orlong, ezer
gyereket mszrolok le a nevedben! Ezer lelket tertek a lbad el!
A kzelben egy kutya felmordult lmban, de nem bredt fel.
A vlgy szaki, falura nz oldaln, a fk vonala mellett huszonhrom nma tanja
volt Karsa Orlong, Bart Gild s Delum Thord indulsnak. Szellemszeren lltak a
szles level fk kztt, mozdulatlanul, egszen addig, mg a hrom harcos el nem
tnt a szemk ell a keleti svnyen.
Uridnak szlettek. Uridok ldoztk fel ket, s vrrokoni kapcsolatban lltak
Karsval, Barttal s Delummal. letk negyedik hnapjban mindannyian a Szikla
Arcai el kerltek ldozatknt, anyjuk letette ket naplementekor a nyiladkba.
Felajnlottk ket a Hetek lelsnek, s napkeltre el is tntek. Mindannyian egy j
anyhoz kerltek.
Akkor s most is 'Siballe gyermekei voltak. A Felfedezetlen, a Ht Isten kzl az,
akinek nem jutott sajt trzs. gy 'Siballe csinlt magnak egy sajt klnt, egy titkosat,
melyrl a msik hat nem tudott, s megtantotta nekik, hogy kikhez kapcsoldnak vr
szerint azrt, hogy hozzksse ket fel nem ldozott rokonaikhoz. Megtantotta
nekik azt is, hogy mi lesz klnleges feladatuk, a sorsuk, ami csakis az vk, s senki
ms.
gy hvta ket, hogy a Megleltek. A gyerekek is ezen a nven azonostottk
magukat, titkos klnjukat. Lthatatlanul ltek rokonaik kztt, s a hat trzsbl senki
sem tudott a ltezskrl. Persze voltak pran, akik gyanakodtak, de nem tudtak
semmi biztosat. Az olyan frfiak, mint Karsa apja, Szng, akik kzmbsen, szinte
ellensges rzelmekkel kezeltk a kopjafkat. Az ilyen frfiak ltalban nem
jelentettek veszlyt, de ha mgis fenyegetv vlt a leleplezds lehetsge,
szigorbb intzkedsekre volt szksg. Ez trtnt Karsa anyjnak esetben is...
A huszonhrom Meglelt, akik a vlgy oldalban, a fk kztt rejtzve figyeltk a
hrom harcos indulst, mind vrtestvrei voltak Karsnak, Bartnak vagy Delumnak,
mgis idegenek de ez most nem nagyon szmtott.
Egyikknek sikerlni fog. Ezt Bart legidsebb fivre mondta. Delum ikerhga
vlaszknt vllat vont.
Akkor ht itt lesznk majd, amikor visszatr az az egy.
gy legyen!
A Meglelteknek volt mg egy kzs tulajdonsga. 'Siballe szrny sebbel jellte
meg a gyermekeit, letpte a hst arcuk bal oldalrl a homlokuktl egszen az
llukig, s ezzel a srlssel arckifejezseik is elvesztek, rkre. A bal orca vonsai
lefel grbltek, fintorszeren, mintha folyton elgedetlenek lennnek. Furcsa mdon
a srls a hangjukat is egyskv tette de az is lehet, hogy 'Siballe monoton hangja
tl nagy befolyssal volt rjuk.
gy, intonci nlkl viszont a remny szavai a sajt flkben is hamisan csengtek,
elgg ahhoz, hogy a beszlk is elhallgassanak.
Egynek sikerlni fog.
Taln.
Szng tovbb keverte a prkltet a tz fltt, amikor hallotta, hogy nylik az ajt.
Kis szuszogs, csosszans, bot koppansa az ajtflfn. Aztn egy harsny, vdl
krds.
Megldottad a fiadat?
Neki adtam Tombolt, apm.
Pahlk valahogy kpes volt r, hogy egyetlen szt egyszerre meg tudjon tlteni
elgedetlensggel, gyanakvssal s undorral.
Mirt?
Szng nem fordult meg, csak hallgatta, hogy apja nagy nehezen a tzhz
legkzelebbi szkhez botorkl.
Tombol megrdemelt mg egy utols csatt, s tudtam, hogy n ezt mr nem
adhatom meg neki.
gy van, ahogy sejtettem! csattant fel Pahlk, majd leereszkedett a szkbe.
Fjdalmasan felnygtt. Teht a l kapott ldst, nem a fi.
hes vagy? krdezte Szng.
Nem utastom vissza az teledet.
Szng megengedett magnak egy kis, keser mosolyt, majd kertett egy msik
ednyt is, s letette a sajtja mell.
Kpes lerobogni a hegyek kzl, hogy felrzzon tged! drmgte Pahlk.
Amit tesz, azt nem miattam teszi, hanem terted, apm!
Tudja, hogy csak a legnagyobb dicssg fogja rendbe hozni az lett csak ez
sznteti meg a szgyent, amit te hoztl a csaldra, fiam. Kis bokor vagy te kt magas
fa kztt, az egyiknek a fia, a msiknak az apja. Ezrt nyjtotta felm a kezt a
gyermek csak nem szgyelled magad az rnykunkban? A te bajod, mert te is
megkaptad a lehetsget.
Szng megtlttte a kt ednyt, flegyenesedett, s az egyiket odaadta az apjnak.
A rgi seb krli heg mr rzketlen mondta.
Az rzketlensg nem erny!
Szng mosolyogva lelt a msik szkbe.
Meslj egy mest, apm, ahogy rgen! A dicssged napjaiban. Meslj megint a
gyerekekrl, akiket megltl! Meslj a nkrl, akiket megltl! Meslj a lngol
hzakrl, a bent g marhk s birkk bgsrl! Ismt szeretnm ltni ezeket a
lngokat, a szemedben! Kavard fel a hamut, apm!
Amikor ezekrl a napokrl beszlsz, fiam, nem hallok mst, csak annak az
tkozott nnek a hangjt!
Egyl, apm, mert megsrtesz engem s az otthonomat...
Eszem.
Mindig nagyon j vendg voltl.
Igaz.
Nem esett tbb sz, amg mindkt frfi be nem fejezte a vacsort. Aztn Szng
letette a tnyrjt, felemelkedett, megfogta Pahlk tljt, s egy hirtelen mozdulattal
bedobta a tzbe.
Az apja szeme elkerekedett.
Szng lenzett r.
Egyiknk sem fogja megrni Karsa visszarkezst. A kzted s kztem ll hidat
ezennel elsprm. Ha megint az ajtmhoz jssz, apm, megllek! Flrntotta
Pahlkot a szkbl, az ajthoz vonszolta a mltatlankod regembert, s kidobta.
Utnahajtotta a botot is.
Egy rgi svnyen utaztak, amely prhuzamosan haladt a hegygerinccel.
Helyenknt rgi sziklaomlsok nyoma neheztette a haladst, fleg azrt, mert ezek
nyomn bokrok, cdrusok nttek az svny kzepbe, a vlgy fel. Kt napnyi s
hrom jszaknyi jrsra voltak mg a ratidok fldjtl; az sszes teblor trzs kzl
az uridok a ratidokkal harcoltak a legtbbet. Rajtatsek, vres megtorlsok egsz
sora jellemezte a kt trzs viszonyt mr vszzadok ta.
Karsnak eszben sem volt szrevtlenl tosonni a ratidok terletein.
Szndkban llt vres svnyt vgni kardjval a vlt s vals srelmekrt, hogy
jabb teblor lelkeket csatoljon nevhez. Tudta jl, hogy az oldaln lovagl kt harcos
lopakods, rejtzkds utazsra szmt elvgre csak hrman indultak el, nem
tbben.
De Urugal velnk van most ebben az vben, ezen az ton. Az o nevben fogunk
bemutatkozni, vres harcokban. Kicsalogatjuk a darazsakat a fszkkbol, s a
ratidok hamarosan megismerik, s flve emlegetik majd Karsa Orlong nevt. Ez lesz
aztn a szunidok sorsa is.
A csatalovak vatosan lpkedtek t egy viszonylag friss omls trmelkn. Elz
tlen rengeteg h leesett, tbb, mint amire Karsa brmelyik vbl emlkezett, jval
azeltt, hogy a Szikla Arcai felledtek, s megjelentek a falu blcseinek, lmokban s
transzban, azeltt, hogy megvertk volna a teblor szellemeket, s engedelmessget
kveteltek volna a nptl; azeltt, hogy a teblorok letben az ellensges lelkek
gyjtgetse vlt volna a f cll, a fldet s a rajta l embereket a szellemek
uraltk. Szellemek, akik a szikla csontjai, a fld hsa, az erd s a mez bundi
voltak, s akiknek lehelete befolysolta az egyes vszakokat. A tl hatalmas viharokkal
rkezett s vonult el, ilyenkor a szellemek vget nem r harcaikat vvtk. A tl s a
nyr szinte egyforma volt mozdulatlan s szraz, de az elbbi kimerltsget
tkrztt, mg az utbbit jeges, trkeny bke jellemezte. Ennek megfelelen a
teblorok szerettk a nyarat, s egytt reztek a harcban megfradt szellemekkel, de
megvetettk a telet a harcolk gyengesge miatt, mert a bkessg illzijban nem
lttak semmi rtket.
Alig tucatnyi nap volt mr csak htra ebbl az tmeneti vszakbl, amit tavasznak
neveztek. A viharok tombolsa csillapodott, egyre ritkbban s rvidebb ideig uraltk
a hegyeket. Br a Szikla Arcai mr rgen megltk a rgi szellemeket, s lthatan
kzmbsen szemlltk az vszakok vltozst, Karsa titokban gy rezte, hogy s
kt trsa az utols viharok megszemlyestjeknt rkeznek az ellensg fldjre.
Vrfa kardjuk si harag hangjn szlal majd meg a gyantlan ratidok s szunidok
kztt.
trtek a friss omlson. Az svny egy lanks vlgybe vezetett, egy nylt rtre,
amelyet beragyogott a dlutni napfny.
Bart megszlalt Karsa hta mgtt.
Hadvezr, a vlgy tloldaln letborozhatnnk. A lovaknak pihensre lenne
szksge.
A te lovadnak taln szksge van nmi pihensre! felelte Karsa gnyos hangon.
Tl sok mulatsg terheli a csontjaidat. Bzom benne, hogy ez az utazs ismt
harcost farag majd belled. A htadat mostanban tl sokszor rte a szalma. Mert
Napcsk rajtad lovagolt.
Bart vlaszknt csak nevetett. Delum is megszlalt.
Az n lovamra is rfrne a pihens, Hadvezr. Az a nyiladk ott megfelel
tborhely lenne! Nyulak csapsait ltom, hurkot vetnk nekik.
Karsa vllat vont.
Teht kt lnc is visszahz. Gyomrotok csatakiltstl majd megsketlk!
Legyen ht, tborozzunk le.
Nem rakhattak tzet, gy aztn nyersen ettk meg a nyulakat, amelyeket Delum
fogott. Rgen egy ilyen lakoma kockzatos lett volna, hiszen a nyulak gyakran
hordoztak betegsgeket, melyek krokozit csak fzssel lehetett eltntetni, s
amelyek vgzetesek is lehettek a teblorokra nzve. A Szikla Arcainak rkezse ta
minden betegsg megsznt a trzsi tagok krben. Az rlet persze mg mindig
elfordult, de ennek semmi kze sem volt ahhoz, amit megettek vagy megittak. A
blcsek azt mondtk, idnknt tl nagy megterhelst jelent egyes emberek szmra a
Hetek ldsa. Az elmnek ersnek kell lennie, ert pedig csakis a hitbl nyerhet
mindenki. A gyenge emberek, a ktelkedk szmra a szablyok s a ritulk brtnt
jelenthetnek, s a bebrtnzs rletet von maga utn.
A kis gdr krl ltek, amit Delum a nylcsontok szmra sott, s evs kzben
csak ritkn szltak egymshoz. Flttk az gbolt lassan elszntelenedett, s
megjelentek az els csillagok, kszen a mindennapi fordulra. Az alkonyatban Karsa
hallgatta, ahogy Bart az egyik nylfejet szopogatja. Mindig fejezte be az evst
utoljra, s kpes volt mg msnap is folytatni a br alatt maradt zsr rgcslsval.
Vgre Bart is befejezte az evst a gdrbe dobta a koponyt, s ujjait nyalogatva
htradlt.
tgondoltam az elttnk ll utat szlalt meg Delum , a ratid s szunid
fldeken t. Nem szabad olyan svnyt vlasztanunk, amelyen az ggel vagy csupasz
sziklval a httrben tisztn lthatak a krvonalaink. Vagyis alacsonyabban fekv
utakra kell trnnk. Ezek azonban kzel esnek a tborokhoz, teht szerintem jjelente
kellene tovbbhaladnunk.
Akkor vakmer csnyekre is vllalkozhatunk biccentett Bart. Felforgatjuk a
tzhelyek kveit, tollakat lopunk. Taln nhny magnyosan alv harcos lelke is a
mink lehet.
Ha nappal elbjunk, nem lthatjuk a fstt, ami a tborokat jellik mondta
Karsa. jjel a szl tekereg, nem segt megkeresni a tzeket. A ratidok s a
szunidok sem ostobk. Nem raknak tzet sziklk alatt vagy sziklafalak eltt nem
villan majd dvzl fny a kveken. Egybknt pedig a lovaink is jobban ltnak
nappal, s olyankor biztosabb a lptk. Teht nappal megynk tovbb. Ezzel
befejezte.
Egy percig egyik trsa sem szlalt meg, aztn Bart megkszrlte a torkt.
Hborba keveredhetnk, Karsa!
Olyanok lesznk, akr a lanidok nyila az erdn t irnyt vltunk, mintha
gcsrthz, ghoz, khz csapdnnk. Tombol viharknt fogjuk a lelkeket gyjteni,
Bart! Hbor? Igen, az lesz. Flsz a hbortl, Bart Gild?
Csak hrman vagyunk, Hadvezr! ellenkezett Delum.
Igen, mi hrman: Karsa Orlong, Bart Gild s Delum Thord. n huszonngy
harcossal nztem eddig szembe, s mindet megltem. Nincs prom a tncban taln
tagadjtok? Mg a blcsek is flve beszlnek rlam! s te, Delum tizennyolc
nyelvet ltok az vedre fzve. Olvasod mg a szellemek nyomt is, s hsz lpsrl
meghallod, ha felfordul egy kavics. s Bart, mg azokban a napokban, amikor csak
izmokat cipelt ht nem trted el puszta kzzel egy burid gerinct? Nem tepertl le
egy csatalovat? Az a kegyetlensg ott szunnyad a lelkedben, s ezen az ton fel fog
ledni! Brmely ms hrmasnak... igen, dics lenne a sttben osonni, felforgatni a
kveket, ellopni a tollakat, eltrni pr lgcsvet a szunnyad ellensg kzt... Elg
nagy dicssg brmely msik hrom harcosnak. De neknk? Nem elg! A
hadvezretek szlt hozztok!
Bart Delumra mosolygott.
Nzznk ht felfel, Delum Thord, s szemlljk a csillagok fordulst, mert nem
tl sokszor lesz mr rsznk e ltvnyban!
Karsa lassan felemelkedett.
Kvetned kell a hadvezredet, Bart Gild. Nem krdjelezheted meg a dntseit!
Gyvasgod megmrgezhet mindhrmunkat. Hinned kell a gyzelemben, harcos ha
nem gy van, fordulj vissza most!
Bart vllat vont s htradlt, kinyjtotta brbe burkolt lbt.
Remek hadvezr vagy, Karsa Orlong, de sajnos nincs semmi humorrzked.
Hiszem, hogy tnyleg megleled majd a dicssget, amit keresel, s hogy Delum meg
n, ha kisebb fnnyel is, de szintn ott ragyogunk majd melletted. Neknk ez is elg.
Felesleges megkrdjelezned a hsgnket, Hadvezr. Itt vagyunk veled...
s megkrdjelezitek blcsessgemet!
Blcsessgrl eddig mg nem esett sz felelte Bart. Harcosok vagyunk,
ahogy mondtad, Karsa. s fiatalok. A blcsessg az regek sajtja.
Igen, az regek, akik nem ldottk meg utunkat! csattant fel Karsa.
Bart felnevetett.
Ez a mi igazunk, s magunkkal kell hordanunk a kesersget, mely a szvnkbe
mar. De ha visszatrnk, Hadvezr, ltni fogjuk, hogy tvolltnkben ez az igazsg
bizony megvltozott. Az ldst mgis megkaptuk, akkor mr gy tudja majd
mindenki. Majd megltod, Karsa Orlong!
Karsa szeme elkerekedett.
A blcsek hazudni fognak?
Ht persze, hogy hazudni fognak! s elvrjk majd, hogy mi is elfogadjuk az j
igazsgot, s mi ezt is fogjuk tenni mert muszj lesz megtennnk, Karsa Orlong!
Sikernk, dicssgnk lnyege az, hogy sszekti az embereket ha meg akarod
magadnak tartani, az nem egyszeren ostobasg, hanem hallos ostobasg.
Gondolkodj el ezen, Hadvezr! Mi is lltunk majd valamit, ha visszatrnk a faluba.
Igen, lesz pr trfea is, amivel igazolhatjuk a trtnetet, de ha nem osztozunk a
dicssgen, az regek majd gondoskodnak rla, hogy lltsainkat ktkedssel
fogadjk.
Ktkedssel?
Igen. Hinni fognak neknk, de csak akkor, ha nekik is jut a dicssgbl. Hinni
fognak neknk, de csak akkor, ha cserbe mi is hisznk nekik elhisszk az
jraformlt mltat, az ldst, amit nem adtak meg, mgis megkaptunk, a kilovaglst,
ahol minden falunkbli jelen volt, s sorfalat llt. Mind ott voltak, ezt fogjk mondani
neked, s idvel ezt k maguk is elhiszik majd, a jelenet beg emlkeik kz. Mg
mindig nem rted, Karsa? Ha nem, akkor jobb, ha nem beszlnk a blcsessgrl.
A teblorok nem jtszadoznak a valsggal morogta Karsa.
Bart vgigmrte, majd blintott.
Igaz, nem jtszanak vele.
Delum kveket s fldet lktt a gdrbe.
Ideje nyugovra trni mondta, majd felkelt, s mg egyszer ellenrizte a
kikttt lovakat.
Karsa vgigmrte Bartot. Elmje, akr a lanidok nylvesszeje az erdoben, de
vajon hasznra lesz ez, ha elorntjuk vrfa kardunkat, s csatakiltsokat hallunk
minden oldalrl? Ez trtnik az emberrel, ha az izom hjj alakul, s tl sok
szalmaszl marad a htunkon. Szavakkal vvni ezzel nem nyersz semmit, Bart Gild,
vagy taln csak annyit, hogy a nyelved nem szrad majd ki olyan gyorsan a ratid
harcos vn.
Legalbb nyolcan vannak mormogta Delum. Egy ifj is lehet velk. Tnyleg
kt tzet gyjtottak! Levadsztak egy szrke medvt, amely barlangban lakik, s
magukkal cipelik a trfet.
Vagyis nagyon el vannak telve magukkal llaptotta meg Bart Gild. Ez j!
Mirt? krdezte Karsa komoran.
Az ellensg gondolkodsa, Hadvezr. Sebezhetetlennek fogjk rezni magukat, s
ezrt knnyelmskdnek majd. Vannak lovaik is, Delum?
Nincsenek. A szrke medvk tl jl ismerik a patadobogst. Ha hoztak is
magukkal kutykat a vadszatra, egy sem rte meg a visszatrst a tborba.
jabb j hr.
Leszlltak a lrl, s most a fk vonalnak kzelben guggoltak. Delum elreosont,
hogy felmrje a ratidok tborhelyt. gy kelt t a magas f, a trdig r tuskk s a
bokrok kztt, hogy egy levl sem rezdlt meg miatta.
A nap magasan a fejk fltt jrt, a leveg szraz volt, forr s mozdulatlan.
Nyolc vigyorodott el Bart. s egy ifj. Ot kellene elszr leszedni.
Hogy a tllok megismerjk a szgyent. Bart teht arra szmt, hogy mi fogunk
veszteni.
Hagyd t nekem! mondta Karsa. Tmadsom kemny lesz, s eljutok majd a
tbor tls felbe. A mg l harcosok mind nfelm fordulnak. Ekkor jttk majd ti
ketten.
Delum csak pislogott.
Azt akarod, hogy htulrl tmadjunk?
Igen, hogy kiegyenltsk az erviszonyokat. Aztn ttrhetnk a szemlyes
prbajokra.
Menet kzben kitrsz, elhajolgatsz majd? krdezte Bart csillog szemmel.
Nem, tmadni fogok.
Akkor le fognak ktni, Hadvezr, s nem jutsz el a tboruk tls vghez.
Nem fognak lektni, Bart Gild.
Kilencen vannak!
Csak figyeld a tncomat!
Mirt nem hasznljuk a lovakat, Hadvezr? krdezte Delum.
Belefradtam a beszdbe. Kvessetek, de csak lassan!
Bart s Delum sszenztek, majd Bart vllat vont.
Akkor ht a tanid lesznk.
Karsa elrntotta vrfa kardjt, s kt kzzel megragadta a brrel bevont
markolatot. A penge mlyvrs volt, szinte mr fekete, s gy csillogott, hogy a festett
trzsi jel lebegni ltszott a fellet fltt. A fegyver le szinte ttetsz volt, ahol a
bedrzslt vrolaj megszilrdult, s tvette a fa helyt. Az len nem volt sehol
megkarcoldva vagy megcsorbulva, csak egy halvny vonal ltszott ott, ahol egy
srls magtl begygyult, mert a vrolaj ragaszkodott sajt emlkeihez, s nem
viselte el a sebeket, hajltsokat. Karsa maga eltt tartotta a fegyvert, gy indult a
magas fvn t a tncba.
Amikor elrte az erdben a Delum ltal felfedezett vaddiszncsapt, Karsa lejjebb
grnyedt, de ritmusvlts nlkl vltott t a kemnyre taposott fldre. A szles,
lekerektett kardhegy valsggal vezette t, mintha nmn utat vgna magnak,
egyenesen t az rnykok kztt. Gyorstott.
A ratidok tbornak kzepn hrom felntt harcos guggolt egy medvehsszelet
krl, amit ppen akkor csomagoltak ki egy darab zbrbl. Kt msik harcos a
kzelben ldglt k ppen a combjukra fektetett kardjukat olajoztk. A maradk
hrom felntt ppen beszlgetett, a vaddiszncsaps torkolattl alig
hromlpsnyire. Az ifjonc a tiszts tloldaln llt.
Karsa akkor rohant a leggyorsabban, amikor elrte a tisztst. Hetvenlpsnyi vagy
rvidebb szakaszon egy teblor kpes volt lpst tartani mg a vgtz csatalovakkal
is. Karsa rkezse robbansszerre sikeredett. Az egyik pillanatban a nyolc harcos s
a velk lv ifj mg bksen beszlgettek, a kvetkez pillanatban viszont az
csorg harcosok kzl kettnek a feje teteje messzire replt egy vzszintes
suhintstl. A skalp s a csont elreplt, a harmadik ratid arcba vr s agyvel
frccsent. Ez a harcos htraugrott, s balra hajolt, hogy elkerlje Karsa visszafel
szguld kardjt, de az eltallta az lla alatt. A trzse eltnt szem ell, tgra nylt
szeme azonban pr msodpercig mg dbbenten figyelte az esemnyeket. Aztn bellt
a sttsg.
Karsa tovbbra is lendletben volt, magasra ugrott, hogy kikerlje a harcos fldre
es, fel gurul fejt.
A kardjukat olajoz ratidok mr fellltak, s fel is kszltek. Sztvltak, prbltk
bekerteni Karst.
Karsa felnevetett, megperdlt, s a hrom harcosra vetette magt, akiknek vres
kezben csak mszrosks volt. Kardjt trzse vdelmre emelte, s lehajolt. A hrom
kis ks mindegyike clba tallt thatoltak a brpnclon, brn, belelltak a hsba.
A lendlet kiszabadtotta Karst a szorult helyzetbl, s magval vitte a hrom kst is,
de kzben egy mozdulattal levgott kt kart, s bedftt egy hnaljba, szttpve a
vllat. A lila, erekkel tsztt lapocka a kard ln maradt, s magval hzott mg pr
izomcafatot is az g fel repl karbl.
Egy harcos Karsa lba fel vetdtt, s tkarolta vastag karjval. A mg mindig
kacag urid hadvezr lefel dftt a kardja markolatval, mire az ellensges harcos
koponyja recsegve betrt. A kar megrndult, elengedte Karst.
Jobbrl egy penge rkezett sziszegve a nyaka fel. Karsa, aki mg mindig a trzst
vdte, megperdlt, s kardjval hrtotta a csapst. A kt kard flsikett, cseng
hangon csapott ssze.
Hallotta, hogy egy ratid mg pattan, rezte a bal vlla fel siet penge szelt, gy
azonnal jobbra rndult. Kzben megfordtotta sajt kardjt, a karja megnylt ess
kzben. Kardjnak hegye gyorsan suhant, kivdte a ratid harcos kegyetlen csapst,
elvgta a vastag csuklt, majd belehastott a trzsbe is, a kldk vonalban,
tovbbhaladt a lengborda s a cspcsont kztt, aztn kiszabadult.
Mg mindig esett, mg mindig fordult, s gyorsan jabb lendletet adott a csapsnak,
amit lelasstott a csont s a hs, majd vllt kitekerve kvette a kardot a tloldalra. A
suhints a fld fltt ppen annyival trtnt, hogy bokban levgta az utols ratid
harcos bal lbt. Karsa a jobb vllval csapdott a fldnek, majd tovbbgurult.
Kardjval felfogott egy csapst, de nem vdte ki teljesen lngok lobbantak jobb
cspjnl , de aztn a harcos mr nem rhette el. Klnben is azzal volt elfoglalva,
hogy sikoltozva, sutn htrljon.
Karsa a gurulsbl guggolsba rkezett, s rgtn felmrhette srlseit: jobb lbn
vr csordoglt, bal oldala fjdalmasan lktetett, hta a jobb lapockja alatt srlt, bal
combjban pedig mg mindig ott volt egy ks.
Azon kapta magt, hogy szembenz az ifjonccal.
Nem lehetett tbb negyvenvesnl, mg nvsben volt, vgtagjai pedig vkonykk
voltak, ami elg gyakori a Felkszletlenek krben. Szembl sttt a rettegs.
Karsa rkacsintott, majd megfordult, hogy vgezzen a fllb harcossal.
A harcos sikolyai kzben ersdtek, s Karsa ltta, hogy Bart s Delum is elrtek
hozz, s beszlltak a jtkba kardjukkal a tbbi vgtagot is lecsaptk. A ratid ott
hevert a fldn, kettejk kztt, rngatz vgtagjaibl vr mltt a letaposott fre.
Karsa htrapillantott, s ltta, hogy az ifj az erd fel menekl. Elmosolyodott.
Bart s Delum ldzni kezdtk a ratidot, s tovbb vagdostk csonkolt vgtagjait.
Karsa tudta, hogy dhsek, mert nem hagyott nekik semmit.
Htat fordtott ht kegyetlenl vagdalkoz trsainak, s kihzta a mszroskst a
combjbl. A vr csak csordoglt, de nem spriccelt, vagyis a vgs nem rt f teret.
A bal oldalt rt ks megcsszott a bordkon, s laposan bekeldtt a bre al, az
izomzat felsznbe. Ezt knnyedn kihzta, s flredobta. Az utols kst, ami a htba
llt, nehezebb volt elrni, s csak tbbszri prblkozsra tudta megragadni a csszs
markolatot, s kihzni a fegyvert a sebbl. Ha hosszabb lett volna a penge, elri a
szvt is. A penge szerencsre rvid volt, de a hrom kis seb kzl gy is ez volt a
legkellemetlenebb. A cspjt s a farizmt rt vgs ennl valamivel slyosabbnak
bizonyult. Ltszott, hogy gondosan ssze kell lteni, s Karsa sejtette, hogy a lovagls
s a gyalogls is fjdalmat okoz majd egy ideig.
A ratid vgre elhallgatott, vagy egy vgs csaps, vagy a kivrzs miatt. Karsa
hallotta Bart nehz lpteit trsa pont fel tartott. Egy jabb sikoly jelezte, hogy
Delum tnzte a tbbi elesettet is.
Hadvezr! szlalt meg a harcos haragtl feszlt hangon.
Karsa lassan odafordult.
Igen, Bart Gild?
A nagydarab harcos arca stt volt.
Futni hagytad az ifjt! Most le kell vadsznunk, s ez nem lesz egyszer, mert ez
itt az fldjk, nem a mink!
ppen az volt a cl, hogy elmenekljn! felelte Karsa.
Bart rtetlenl nzett r.
Te vagy a legokosabb mutatott r Karsa , mirt vagy ennyire meglepve?
Eljut a falujba!
Igen.
s beszl majd a tmadsrl. Hrom urid harcosrl. Harag, kapkods, kszlds
kvetkezik. Bart biccentett, majd folytatta. Hajtvadszat indul hrom urid
harcos utn. Hrom gyalogosan kzleked harcos utn... Az ifj erre megeskszik.
Termszetes, hogy ha az uridoknl lettek volna lovak, azon tmadnak. Hrom a
nyolc ellen ha van l, rltsg gyalogosan tmadni. Teht a hajtvadszat
kifejezetten ezzel a cllal indul, s mindenben a clpontokhoz alkalmazkodik. Hrom
uridot keresnek, gyalogosan.
Delum is csatlakozott hozzjuk, s kifejezstelen arccal mrte vgig Karst.
Delum Thord, ltom, hogy szeretnl beszlni.
Igen, Hadvezr! Az ifj agyba belegettl egy kpet. Idvel ez majd
megszilrdul, kilesedik, kisznesedik. Agyban csak mg hangosabb vlnak majd a
hallsikolyok. Az ismers arcok, amint a hall rkeztvel eltorzulnak. Ebbl az
ifjbl, Karsa Orlong, egyszer felntt lesz. s nem fog megelgedni a kvetssel,
vezetv vlik. Muszj vezetnie; senki sem szll majd szembe az akaratval, a
kemnysgvel, kardjnak erejvel. Karsa Orlong, ellensget szereztl az uridoknak,
mghozz olyat, amilyet mg nem hordott a htn a fld.
Egy napon mondta Karsa , ez a ratid hadvezr letrdel majd elttem. A
rokonainak vrre eskszm, itt s most, hogy gy lesz.
A leveg hirtelen lehlt. A nyiladkban nagy csend lett, amit csak a bogarak
zmmgse trt meg.
Delum szeme elkerekedett, arckifejezse flelmet tkrztt. Bart elfordult.
Ez a fogadalom sszetr majd, Karsa Orlong. Egyetlen ratid sem trdel le egy
urid eltt. Kivve persze, ha lettelen testt egy fnak tmasztod. A lehetetlent
hajszolod, s ez az t csakis az rletbe vezethet.
Ez csak egy fogadalom a sok kzl, amit letettem felelte Karsa. Mindet
teljesteni fogom! Lgy szemtanja, ha tudsz!
Bart, aki kzben a ratidok trfeit, a kifztt medvekoponyt s a lenyzott
bundt szemllte, felnzett.
Van vlasztsunk?
Ha meglitek, nincs ms vlasztsotok, Bart Gild.
Emlkeztess, Karsa Orlong, hogy egy napon majd meslnem kell neked.
Mirl?
Arrl, hogy milyen a te rnykodban lni.
Delum kzelebb lpett Karshoz.
Hadvezr, a sebeidet el kell ltni!
Igen, de most csak a kardvgssal foglalkozzunk. Hamar vissza kell trni a
lovakhoz, s folytatni az utat.
Mint egy lanid nylvessz...
Igen, Delum Thord, pontosan gy.
Bart odakiltott.
Karsa Orlong, sszegyjtm neked a trfeidat!
Ksznm, Bart Gild. Magunkkal visszk a medve bundjt s koponyjt is,
ezek a tieitek lehetnek.
Delum Barthoz fordult.
Vedd ket magadhoz, bartom. A szrke medve hozzd jobban illik, mint
hozzm.
Bart ksznettel blintott, majd a szttrancsrozott harcos fel intett.
Ennek a fle s nyelve tged illet, Delum Thord!
Igen, ksznm.
A teblor trzsek kzl a ratidok tenysztettk a legkevesebb lovat ennek ellenre
bven akadtak szles, kijrt utak, ahol Karsa s trsai vgighaladhattak. Az egyik
tisztson rajtatttek egy felnttn s kt gyereken, akik hat csatalovat riztek. Lval
tmadtak rjuk, villogtak a pengk, aztn csak annyi idre lltak meg, amg
sszegyjtttk a trfekat, s magukhoz vettek fejenknt kt lovat. Egy rval az
alkony bellta eltt eljutottak egy elgazsig, ahol az als ton indultak tovbb, aztn
harminc lps utn elengedtk a vezetett lovakat, s tovbbhajtottk ket. A hrom
urid harcos ezutn vkony ktelet vetett sajt htasuk nyakba, s gyengd,
sztkl rntsokkal visszafaroltattk ket az elgazsig, ahol is a fels ton
haladtak tovbb. tvenlpsnyire a keresztezdstl Delum leszllt a lrl,
visszament, s eltntette a nyomaikat.
Miutn a fejk fltt felfnylettek a csillagok, letrtek a szikls trl, s talltak egy
kis tisztst, ahol tbort vertek. Bart vgott pr szeletet a medvehsbl, ezt ettk.
Delum ezutn felkelt, s elltta a lovakat. A csutakolshoz nedves moht hasznlt. Az
llatok fradtak voltak, gy kipnyvzatlanul, szabadon stlhattak, hogy
kinyjtztassk a nyakukat.
Karsa megszemllte a sebeit, s felfedezte, hogy azok szpen gygyulnak. gy volt
ez a tebloroknl. Elgedetten elkereste vrolajos flaskjt, s nekiltott a fegyvere
kijavtsnak. Delum csatlakozott hozzjuk, s Barttal k is a fegyverek javtshoz
lttak.
Holnap szlalt meg Karsa elhagyjuk ezt az svnyt.
Lemegynk a szlesebb, knnyebb tra, a vlgybe? krdezte Bart.
Ha elg gyorsak vagyunk fzte tovbb Delum , egyetlen nap alatt
tsurranhatunk a ratid terleteken.
Nem, magasabbra vezetjk a lovainkat, a kecskk s a birkk svnyre felelte
Karsa. Reggeltjt msfel fordulunk, aztn ismt lemegynk a vlgybe. Bart Gild,
ha a harcosok vadszni mennek, ki marad a faluban?
A nagydarab harcos magra tertette j medvekpnyegt, csak ezutn vlaszolt.
Ifjak. Asszonyok. Az regek s a nyomorkok.
Kutyk?
Nem, azokat kiviszik a vadszatra. Akkor, Hadvezr, megtmadjuk a falut?
Igen. Aztn megkeressk a vadszok csapst.
Delum nagy levegt vett, s lassan kifjta.
Karsa Orlong, ldozataink faluja messze nem az egyetlen a krnyken. Csak az
els vlgyben hrom jabb falu tallhat. A hr szrnyra kap. Minden harcos a kardjt
kszti ellennk. Minden kutyt elengednek s kihajtanak majd az erdbe. Ha a
harcosok nem is tallnak meg minket, a kutyk biztosan a nyomunkra akadnak.
s ezutn folytatta Bart mg hrom vlgy kvetkezik, amin t kell jutnunk.
Kisebbek mutatott r Karsa. s a dli vgen kelnk t rajtuk, egy vagy
tbbnapnyi jrsra a ratid vidk szvtl, az szaki vlgyvgektl.
Akkora haraggal fognak minket ldzni, Hadvezr, hogy kvetnek majd minket a
szunidok vlgyeibe is! mondta Delum.
Karsa megfordtotta a kardot a combjn, s a msik oldalt kezdte olajozni.
Ebben remnykedem, Delum Thord. Vlaszolj, ha tudsz: vajon mikor lttak a
szunidok utoljra urid harcost?
A nagyapd idejn felelte Bart.
Karsa blintott.
s jl tudjuk, milyen a ratidok csatakiltsa, ugye?
Hbort indtanl a ratidok s a szunidok kztt?
Igen, Bart.
A harcos lassan megcsvlta a fejt.
Mg nem vgeztnk a ratidokkal, Karsa Orlong. Tlsgosan elre tervezel,
Hadvezr.
Majd megltod, mi jn, Bart Gild.
Bart felkapta a medvekoponyt. Az llkapocs als rsze egy porcon mg mindig
csatlakozott a fejhez. Bart leszedte s flredobta. Aztn elszedett egy csom
felesleges brszjat. Szorosan bevonta velk az llcsontot, de hosszan hagyta rla
lelgni a cskok vgt.
Karsa kvncsian figyelte a fejlemnyeket. A medvekoponya sisakknt mg
Bartnak is tl nehz lett volna. Radsul ehhez pont alul, a gerinccsatorna
becsatlakozsnl kellett volna kitni a csontot ott, ahol a legvastagabb.
Delum felkelt.
Most aludni fogok kzlte, s elvonult.
Karsa Orlong szlalt meg Bart , van felesleges brszjad?
Persze, szvesen adom! felelte Karsa. Azrt aludj is ma este, Bart Gild!
Fogok.
A napkelte utni els rban kutykat hallottak a vlgybl, az erdei trl. A hangok
eltompultak, miutn a harcosok visszaosontak a magasabban fekv sziklaparti
svnyen. Amikor a nap mr a fejk fltt jrt, Delum keresett egy lefel indul
csapst, s elkezdtek leereszkedni a vlgybe.
A dlutn kzepn tuskkkal bortott tisztsra rkeztek, s megreztk a levegben
a falu fstjt. Delum leugrott a lrl, s elresietett.
Kis id mlva visszatrt.
Pont, ahogy gondoltad, Hadvezr. Tizenegy reget, hromszor annyi asszonyt s
tizenhrom ifjt lttam mind nagyon fiatalok, gyhogy az idsebbek biztos
elmentek vadszni a felnttekkel. Sehol egy l vagy kutya. Visszamszott a lovra.
A hrom urid harcos elksztette a lovt. Mindhrman elvettk a vrolajos
flaskt, s frcskltek pr cseppet a csatalovak orrlyuka kr. A lovak azonnal
megfeszltek, kapkodni kezdtk a fejket.
Az enym a jobb oldal mondta Bart.
Enym a kzp mondta Karsa.
n tmadok balrl mondta Delum, majd elkomorodott. Elfutnak majd elled,
Hadvezr!
Ma nagylelk vagyok, Delum Thord. Ez a falu neked s Bartnak hoz majd
dicssget. Ne hagyjtok, hogy brki elmenekljn a tloldalon.
Egy sem meneklhet!
s ha valamelyik n egy hz felgyjtsval akarna jelezni a vadszoknak, ljtek
meg!
Nem lesznek olyan bolondok mondta Bart. Ha nem ellenkeznek, akkor
megkapjk a magvainkat, de letben maradnak.
Mindhrman levettk a kantrt a lovakrl, s a derekukra csavartk. Elrbb
cssztak a lovak vlla fl, s feljebb hztk a trdket.
Karsa a csukljra tekerte kardjnak tartszjt, majd megforgatta a fegyvert a
levegben, hogy biztosabb fogsa legyen. A trsai ugyanezt tettk. Karsa alatt
Tombol mr remegett.
Vezess engem, Hadvezr! mondta Delum.
Tombolt csak kicsit kellett ngatni, mris gyorstani kezdett, s hrom lps utn
lass, oson vgtba ugrott, gy haladtak t a tuskkkal teli tisztson. Kicsit balra
kanyarodva rtrtek a falu svnyre. Amikor odartek, Karsa a l ltterbe helyezte
a kardjt. A csatal gyorstott.
Ht hossz vgtalps, s mris a faluban voltak. Karsa kt trsa mr sztvlt, a
hzak mgtt haladtak tovbb, gy a ft Karsnak maradt. Alakokat ltott maga eltt,
fejek fordultak fel. Sikoly harsant. A gyerekek sztszaladtak.
A kard meglendlt, s knnyedn tvgta az ifj csontokat. Karsa jobbra pillantott
Tombol azonnal reaglt. Megfordult s kirgott egy regre. Aztn
tovbbszguldottak, s mszroltk az embereket. A hzak tls felrl, az
emsztgdrkn tlrl jabb sikolyok harsantak.
Karsa elrte a falu vgt. Ltott egy ifjt, aki a fk fel rohant, s utnaeredt. Az ifj
gyakorlkardot szorongatott. Amikor meghallotta Tombol patjnak dobbansait a
hta mgl, mg messze volt az erd menedket nyjt fitl, ezrt megfordult.
Karsa csapsa elszr a gyakorlkardot vgta el, aztn az ifj nyakt. Tombol egy
fejmozdulatra a lefejezett holttest eldlt.
Pont gy vesztettem el egyik unokatestvremet. Ledarlta egy lovas ratid. Elvitte a
flt s a nyelvt. A holtteste egy grl lgott le, egyik lbnl fogva akasztottk fel.
Feje a fldn hevert, rlkkel bekenve. A gaztett megvlaszoltatott. Bosszt lltam!
Tombol lasstott, majd megfordult.
Karsa vgignzett a falun. Bart s Delum a vgre rtek a mszrlsnak, s ppen
a nket tereltk egy kupacba, a falu tzhelynek tisztsra.
Tombol getsben vitte vissza lovast a tbbiekhez.
A trzsfnk asszonyai az enymek! kzlte.
Bart s Delum erre csak blintottak, ebbl is ltszott, mennyire lelkesek, hiszen
knnyedn lemondtak a privilgiumrl. Bart a nk fel fordult, s intett a kardjval.
Egy kzpkor, csinos n lpett el, valamint az fiatalabb vltozata a lny taln
egyids lehetett Napcskkal. Mindketten pont olyan gondosan mrtk vgig Karst,
mint a frfi ket.
Bart Gild s Delum Thord, vlasszatok magatoknak a tbbi asszony kzl! Majd
n rkdm.
A kt harcos elvigyorodott, leszllt a lovrl, s bevonult az asszonyok kz
vlogatni. Mindketten vlasztottak, s vlasztottjukkal kzen fogva eltntek egy-egy
hzban.
Karsa felvont szemldkkel figyelte az esemnyeket.
A trzsfnk felesge felkuncogott.
Harcosaid meglttk a hajlandsgot abban a kt asszonyban mondta.
A harcosaik, akr apk, akr frjek, nem lesznek elragadtatva ettl a
hajlandsgtl jegyezte meg Karsa. Az urid asszonyok sosem...
Sosem fogjk megtudni, Hadvezr felelte az asszony. Kivve persze, ha te
elmesled nekik, de erre ugyan mekkora az esly? Nem lesz idtk fecsegni, mieltt
meglnek benneteket. Ah, ltom mr, mire gondolsz! tette hozz, s kzelebb lpett,
hogy Karsa arcba bmulhasson. Azt hitted, az urid nk msok, s most rjttl,
hogy mi az igazsg. Minden frfi ostoba, de te ezentl valamivel okosabb leszel,
hiszen az igazsg mr utat tallt a szvedhez. Mi a neved, Hadvezr?
Tl sokat beszlsz! felelte Karsa. Karsa Orlong vagyok, Pahlk unokja...
Pahlk?
Igen. Karsa elvigyorodott. Ltom, emlkszel r!
Csak gyerek voltam, de elg kzismert minlunk.
Mg l, s nyugodtan alszik az tkok ellenre is, amiket a nevre mondtatok.
Az asszony felkacagott.
tkok? Nem volt egy sem! Pahlk fejet hajtott, gy krt engedlyt, hogy
tkelhessen a fldjeinken...
Hazudsz!
Az asszony vgigmrte, majd vllat vont.
Nekem mindegy...
Az egyik kunyhban egy asszony felkiltott inkbb az lvezettl, semmint
fjdalmban.
A fnk felesge elfordtotta a fejt.
Kzlnk hnyan veszik magukhoz a magotokat?
Karsa htradlt.
Mind a tizenegyen, mindegyiknkt.
Hny napba fog ez telni? Azt akarod, hogy kzben mg fzznk is rtok?
Napokba? gy gondolkodsz, akr egy regasszony. Mi fiatalok vagyunk, s ha
kell, ott a vrolaj.
A n szeme elkerekedett. Mgtte a tbbi asszony suttogni, mormogni kezdett. A
Ink asszonya sarkon fordult, s egy pillantssal elhallgattatta ket.
Eddig mg sosem hasznltad ilyesmire a vrolajat, ugye? Igaz, valban tz
kltzik az gykodba. Napokig tudni fogod majd, mi is az a merevsg. De Hadvezr,
azt nem tudod, hogy mit tesz ez majd velnk, asszonyokkal. n tudom, mert voltam
fiatal s boh. Mg a frjem ereje sem volt elg, hogy tvol tartsa a fogaimat a
torktl a mai napig ltszanak a sebek. De van mg ms is. Ami nektek alig egy
htig tart, attl mi hnapokon t fogunk szenvedni.
Vagyis ha mi nem ljk meg a frjeiteket, majd ti meglitek ket, miutn
hazatrtek llaptotta meg Karsa.
Ti hrman nem lntek tl a ma jszakt.
rdekes lesz, hogy vajon Bartnak, Delumnak vagy nekem lesz r elsknt
szksgem, ugye? A tbbi asszonyhoz fordult. Javaslom, hogy mind legyetek
lelkesek, mert nem irigylem azt, akinl elsknt kudarcot vallunk!
Bart felbukkant s biccentett Karsnak.
A fnk felesge felshajtott, s intett a lnynak.
Nem mondta Karsa.
A n zavarba jtt, nem rtette a helyzetet.
De... nem akarod, hogy gyermek szlessen ebbl? Az els viszi a legtbb magot...
Igen, az viszi. Te taln nem hordhatsz mr ki gyermeket?
Egy hossz perc utn az asszony megrzta a fejt.
Karsa Orlong suttogta , kiprovoklod, hogy a frjem eltkozzon tged. Imroth
ajkn vrt fog getni miattad!
Igen, ez valszn felelte Karsa. Leszllt a lrl, s az asszony el lpett. Most
pedig vezess a hzadba!
Az asszony htrahklt.
A frjem hzba? Hadvezr, ne, krlek, vlassz egy msik kunyht...
A frjed hzba megynk! csattant fel Karsa. A beszlgetsnek ezennel vge!
Egy rval alkonyat eltt Karsa mr az utols nt vezette a kunyh fel a
trzsfnk lnyt. Vgl egyikknek sem lett szksge a vrolajra Bart lltotta,
hogy ez az urid harciassgnak ksznhet, de Karsa gyantotta, hogy inkbb a ratid
asszonyok gyessge lehetett a dnt, pedig az utols pr n mr makacsabbnak
bizonyult az els nhnynl.
Miutn berntotta a fiatal lnyt a haldokl tzhely, rnyas hzba, Karsa becsukta
az ajtt, s rtolta a reteszt is. A lny fel fordult, az lla furcsn megfeszlt.
Anym azt mondja, meglepen gyengd voltl.
Karsa vgigmrte a lnyt. Olyan, mint Napcsk, de mgsem teljesen. Ebben a
lnyban nincs stt vons. Ez a... klnbsg.
Vedd le a ruhdat!
A lny gyorsan ledobta a szarvasbr tunikt.
Ha n lettem volna az els, otthont adtam volna a magodnak, Karsa Orlong.
ppen azon a napon jrok az idm kerekben.
Bszke lennl magadra?
A lny megtorpant, meglepetten felnzett, majd megrzta a fejt.
Meglted az sszes gyermeket s az sszes reget is. vszzadokba telik, mire a
falunk rendbe jn, s nem is biztos, hogy ez bekvetkezik, mert a hazatr harcosok
haragja ellennk is fordulhat ha megmeneklntek.
Meneklni? Fekdj ide, ahol anyd is fekdt. Karsa Orlongot nem rdekli a
menekls. A lny fl llt. A harcosaitok sosem trnek vissza. Ebben a faluban
vge az letnek, s sokan kzletek mostantl urid magot hordoznak magukban.
Menjetek mindannyian, s ljetek tovbb az n npem kzt. Te s az anyd, ti
menjetek a szlfalumba. Vrjatok rm! Neveljtek a gyereketeket, az n gyerekeimet
uridnak.
Vakmer greteket teszel, Karsa Orlong.
A frfi elkezdett vetkzni.
Aha, ltom mr, nem csak grgetsz szlalt meg a lny. Teht nem lesz
szksg arra a vrolajra!
Meghagyjuk a vrolajat, te meg n, a visszatrsem rmre.
A lny szeme elkerekedett, majd htradlt, hogy a frfi rfekdhessen. Halkan
merte csak feltenni a krdst.
Tudni akarod a nevemet?
Nem morogta Karsa. Napcsknak foglak hvni.
Nem ltta, hogy a gynyr, fiatal arcot elnti a szgyen. Nem ltta, hogy szavai
fekete sebet martak az ifj llekbe.
Karsa Orlong magja, csakgy, mint az anyjban, a lnyban is otthonra tallt.
Ksei vihar ereszkedett le a hegyek kzl, s felfalta a csillagokat. A fk lombja srt
a szlben, amely nem akart mlyebbre hatolni, gy a magasbl nagy csapkods
hallatszott, a fk tvben azonban furcsa nyugalom honolt. Idnknt villmlott, de a
drgs csak jval ksbb rt el hozzjuk.
A sttsg bellta utn mg egy rn t ton voltak, majd elrtek egy rgi
tborhelyhez a vadszok tvonaln. A ratid harcosokat a harag hanyagg tette, gy
tl sok nyomot hagytak arra vonatkozan, hogy merre mentek tovbb. Delum gy
szmolta, hogy tizenkt felntt s ngy ifj lehet ebben a csapatban lhton ,
vagyis a falu erejnek gy egyharmada. A kutykat elengedtk, hadd vadsszanak
nllan, egy falka sem csatlakozott ehhez a ratid csoporthoz, amit az uridok
kvettek.
Karsa elgedett volt. A darazsak kirepltek a fszkkbl, de vakon kboroltak az
erdben.
Mg egyszer ettek a vnl medvehsbl, majd Bart ismt elszedte a
medvekoponyt, s tovbb tekergette r a brszjakat ezttal az orron dolgozott, s a
szjakat a fogak kztt hzta szorosra. A szabadon hagyott vgek legalbb msfl
karhossznyiak voltak. Karsa most mr megrtette, mit is kszt Bart. Ehhez a
fegyverhez ltalban kt-hrom farkaskoponyt hasznltak csak egy Barthoz
hasonl erej s sly ember hasznlhatta ugyangy a medvekoponyt.
Bart Gild, amin dolgozol, biztosan fontos szerepet kap majd a rlunk sztt
legendban.
A frfi erre csak morgott.
Teszek a legendkra, Hadvezr! De hamarosan ratidokkal kerlnk szembe, akik
csatalovakon lnek!
Karsa elmosolyodott a sttben, s nem mondott semmit.
A lejtn finom szell futott le hozzjuk.
Delum hirtelen felkapta a fejt, s hangtalanul felegyenesedett.
Nedves szr szagt rzem! mondta. Rgta nem esett mr az es.
Karsa levette magrl a kardot s a szjat, s maga mell fektette a fegyvert.
Bart! suttogta. Te maradj itt. Delum, te csak a kseket hozd, a kardodat
hagyd itt! Felemelkedett s intett. Vezess!
Hadvezr! mormogta Delum. Ez egy egsz falka, amit a vihar kerget lefel a
magasan fekv terletekrl. Mg nem fogtak szagot, de a flk is rzkeny,
meghallhatnak minket!
Nem gondolod, hogy mr nekilltak volna vonytani, ha meghallottak volna
bennnket? krdezte Karsa.
Bart szinte felvihogott.
Delum, ebben a szlben nem hallhatnak semmit!
De Delum csak a fejt rzta.
Vannak magas hangok, s vannak mlyek, Bart Gild, s mindegyik mshogy
utazik a levegben! Karshoz fordult. Krdsedre, Hadvezr: nem vonytanak,
mert azt mg nem tudhatjk, hogy ratidok vagyunk-e, vagy uridok!
Karsa elvigyorodott.
Mg jobb! Vezess hozzjuk, Delum Thord! Mr sokat gondolkodtam a ratidok
kutyin, a szabadon engedett falkkon. Vigyl el hozzjuk, s legyenek kszen a
dobkseid!
Tombol s a msik kt csatal mindekzben csendben a harcosok mell araszolt,
mindhrman a lejt fel fordultak, a flket hegyeztk.
Egy msodpercnyi tanakods utn Delum vllat vont, s grnyedten megindult a fk
kz. Karsa kvette.
Pr lps utn a lejt jval meredekebb vlt. Nem volt svny, s a kidlt fk
neheztettk a kzlekedst, viszont az avarnak s a vastag mohartegnek
ksznheten a kt urid harcos a nehz terepen is szinte zajtalanul haladhatott.
Elrtek egy laposabb prknyhoz gy tizent lpsnyi lehetett a szlessge, s
tzlpsnyi a magassga, szemben vele egy magas, repedezett szikla llt. Pr fa
tmaszkodott a sziklnl, mind szrkk s halottak. Delum tekintete vgigfutott a
sziklaoldalon, majd a harcos elindult volna a bal szlen tallhat keskeny, flddel teli
repedshez, amelyet az llatok csapsknt hasznltak, de Karsa visszafogta.
Kzelebb hajolt.
Milyen messze vannak?
tven szvdobbansnyira. Mg van idnk felmszni...
Nem. Idelent helyezkednk el. Menj ahhoz a kis prknyhoz, ott, jobb oldalt, s
ksztsd el a kseket!
Delum rtetlen arccal engedelmeskedett. A prkny a sziklafal felnl lehetett,
Delum azonban msodperceken bell a helyn volt.
Karsa elindult a csaps fel. Egy feny kidlt valamikor, s ugyanezt a helyet
szemelte ki magnak, majd vgl a vadcsapstl fllpsnyire pihent meg. Karsa
kinyjtotta a kezt, megtapogatta a fa trzst. A fa mg nem volt pudvs. Gyorsan
felmszott rajta, majd lbt az gaknak tmasztva megfordult, hogy szembenzzen a
lapos sziklafallal. Ekkor mr szinte csak karnyjtsnyira volt az svnytl, s neki
tudott tmaszkodni a fatrzsnek.
Ezutn vrt. Nem lthatta Delumot, ehhez ugyanis ki kellett volna hajolnia, de ezzel
kibillentette volna a ft az egyenslybl, s a hangos zuhansban alaposan sszetrte
volna magt. Bznia kellett teht abban, hogy Delum idben tltja, mire kszl, s
ennek megfelelen cselekszik.
Kavicsok gurultak le az svnyen.
A kutyk megkezdtk az ereszkedst.
Karsa mly levegt vett, s benntartotta.
A falkavezr nem elsknt jn majd. Valsznleg lesz a msodik, egy vagy kt
szvdobbansnyi tvolsgban a feldert mgtt.
Az els kutya nagy kavics-, por- s gfolyamban haladt el Karsa eltt. Vitte a
lendlet, csak hat lps utn llt meg a sziklaprknyon, hogy beleszagoljon a
levegbe. Htn lassan felllt a szr, s vatosan megindult a sziklaprkny szle fel.
jabb kutya rkezett az svnyen, egy nagyobb bestia, amely mg tbb kvet rgott
fel a talajrl. Amint Karsa megltta a sebhelyes fejet s a szles vllat, azonnal tudta,
hogy a falkavezrrel van dolga.
Az llat lert a lapos terletre.
A feldert kutya ppen ekkor fordtotta el a fejt.
Karsa ugrott.
Biztos kzzel megragadta a vezrkutya nyakt, a fldre teperte az llatot, s a htra
fordtotta. Bal kezvel a kutya nyakt fogta, mg a jobbal a mells mancsait szortotta
ssze, a talp fltti rszen.
A kutya vonaglott alatta, de Karsa tartotta magt.
jabb kutyk rkeztek a lejtn, s zavarodottan, ijedten sztszaladtak.
A vezrkutya morgsa tvltott nysztsbe.
Fogak martak Karsa csukljba, mg nem sikerlt j fogst tallnia az llat torkn,
valamivel feljebb. Az llat mg vonaglott, de ezt a meccset mr elvesztette, s ezt
mindketten tudtk.
Csakgy, mint a falka tbbi tagja.
Karsa vgre felnzett, s szemgyre vette a krltte sorakoz kutykat.
Fejmozdulatra mind engedelmesen htralptek egy kivtelvel. Egy fiatal,
nagydarab kan volt az engedetlen, kszva megindult a harcolk fel.
Delum kt kse frdott az llatba, egy a nyakba, egy pedig a jobb lapockja
mg. A kutya meglepett vakkantssal a fldre rogyott, majd mozdulatlann dermedt.
A falka tbbi tagja erre mg htrbb hzdott.
A vezrkutya vgre elcsendesedett Karsa alatt. A harcos kimutatta fogait, majd
lassan lehajolt, hogy arca a kutya szjval egy vonalba kerljn. Ezutn az llat flbe
suttogott.
Hallottad a hallsikolyt, bartom? Ez volt a kihvd. Most rlnd kellene, igaz?
Mostantl te s a falkd hozzm tartoztok. Mikzben halk, megnyugtat hangon
beszlt, lassan elengedte a kutya torkt. Egy perc mlva felegyenesedett, thelyezte a
slypontjt, teljesen visszahzta a bal kezt, majd elengedte a vezr mancst is.
Az llat talpra kecmergett.
Karsa felllt, a kutya el lpett, s a frfi elmosolyodott, amikor ltta, hogy az
elkezdte csvlni a farkt.
Delum lemszott a prknyrl.
Hadvezr! mondta, mikzben Karsa fel kzeledett. Szemtanja vagyok a
trtnteknek! Eltette a kseit.
Delum Thord, te tan s rsztvev is vagy, mert n lttam a kseidet, amelyek
ppen idben rkeztek.
A vezrkutya rivlisa felismerte a lehetsget.
s te ezt megrtetted.
Most mr van egy falknk, amely rtnk fog harcolni.
Igen, Delum Thord.
Elremegyek Barthoz. A lovakat meg kell nyugtatni.
Adunk neked nhny perc elnyt.
A prkny szlnl Delum megllt, s visszanzett.
Mr nem flek a ratidoktl, Karsa Orlong. Sem a szunidoktl. Most mr
elhiszem, hogy ezen az ton Urugal tnyleg itt van veled.
Akkor tudnod kell valamit, Delum Thord. Nem elgszem meg azzal, hogy az
uridok bajnoka legyek. Egy napon az sszes teblor letrdel majd elttem. Ez az t,
amire most vllalkoztunk, csupn a majdani ellensgeink helyzetnek feldertse. A
npnk tl sokig szunnyadt.
Karsa Orlong, nem ktelkedem benned.
Karsa hidegen elmosolyodott.
Pedig nem is olyan rgen mg ktelkedtl.
Delum erre csupn egy vllrndtssal felelt, majd megfordult, s elindult lefel a
lejtn.
Karsa megszemllte srlt csukljt, aztn lenzett a kutyra, s felnevetett.
Ott a vrem ze a szdban, te bestia! Urugal a szved fel szguld, gy te meg n
mostantl sszetartozunk. Gyere, stlj mellettem! Elnevezlek Marcangnak.
A falkban tizenegy felntt s hrom nvendk kutya lt. Elindultak Karsa s
Marcang nyomban, s magra hagytk elhullott trsukat, a sziklaprkny egyelre
rivlis nlkli urt. De a legyek mr kzeledtek...
A nap kzepe tjn a hrom urid harcos s a hozzjuk tartoz falka leereszkedett a
ratid fldek dlkeleti oldaln lv hrom kis vlgy kz. A vadszok, akiknek a
nyomt kvettk, egyre inkbb ktsgbe eshettek, amirt ilyen messze kellett
utazniuk, eredmny nlkl. Az is nyilvnval volt, hogy a harcosok kerlik a
tallkozst a krnyken lv tbbi falu lakival. Elhzd, eredmnytelen kutatsuk
miatt mr nagyon szgyenkezhettek.
Karsa emiatt kicsit elszontyolodott, de azzal vigasztalta magt, hogy tetteikrl gy is
beszlni fognak, a hrek elterjednek, s a visszatrs a ratid fldeken t gy mg
hallosabb s izgalmasabb feladat lesz.
Delum gy gondolta, a vadszok alig pr rnyival jrnak csak elttk. Lasstottak
a tempn, mindkt oldalra feldertket kldtek, hogy kutassk a nyomokat, amik
persze mg nem lteznek. Karsa azonban nem engedhette meg magnak, hogy
krrvend legyen, hiszen a ratid falubl mg kt csoport indult tnak, gyalogosan,
vatosan haladva, szinte nyomtalanul. Ezek brmikor rbukkanhatnak az urid
harcosok nyomra.
A kutyafalka a kzelben haladt, a szl felli oldalon, s minden gond nlkl tartotta
az get lovak tempjt. Bart csak a fejt rzta, amikor Delum elmeslte neki, hogy
mit tett Karsa, br rdekes mdon az gretekrl Delum nem szlt egy szt sem.
Elrtek a vlgy aljba, ahol a szikls talajon nyrfk, erdei fenyk, nyrfk s
gerfk nttek. A mohos, rothad tuskkkal teli talajon egy foly medrnek maradka
ltszott, fekete viz tavacskk formjban, melyekrl nem lehetett megllaptani,
mennyire mlyek. Sok az ilyen gdrk kzl kvek, kidlt fk kztt s alatt bjt
meg. A harcosok tempja lelassult, hiszen csak vatosan tudtak tovbbhaladni az erd
mlye fel.
Kis id mlva elrtek az els srral bortott, fbl ksztett svnyhez, amelyet az
ebben a vlgyben l ratidok ptettek s kezeltek, br nem tl nagy lelkesedssel. A
rseken buja, zld fcsomk nttek, vagyis nem hasznltk tl gyakran az utat, de az
uridoknak ppen megfelelt az irnya, gy aztn leszlltak a lrl, s gyalog vezettk
tovbb htasaikat.
Az svny nyikorgott, mozgott a teblorok, lovaik s kutyik egyttes slya alatt.
J obb lesz, ha sztszlednk, s gyalogosan megynk tovbb javasolta Bart.
Karsa leguggolt, s szemgyre vette a durvn megmunklt deszkkat.
A fa nem korhadt! kzlte.
De srban vannak a deszkk! ellenkezett Bart.
Nem srban, Bart Gild. Agyagban!
Karsa Orlongnak igaza van! mondta Delum, s visszalendlt a nyeregbe. Lehet,
hogy kicsit nyikorognak a deszkk, de a keresztfk alulrl megakadlyozzk, hogy
kiforduljanak a lbunk all. A legjobb az lesz, ha kzpen haladunk, libasorban.
Nem lenne sok rtelme ptett ton tovbbhaladni, ha csak vnszorgunk, mint a
csigk tette hozz Karsa Bart Gild fel fordulva.
De gy lehet, hogy tlsgosan szem eltt lesznk, Hadvezr!
Akkor a legjobb lesz, ha gyorsan haladunk!
Bart elfintorodott.
gy legyen, Karsa Orlong!
Delummal az len lass vgtban haladtak az t kzepn, a falkval a nyomukban.
Mindkt oldalon jformn csak elhalt nyrfk rtek fel a lovon l harcosok szemig,
kopasz, fekete gaikat hernyk bbjnak hlja bortotta. Az l fk nyrfk, gerek
s szilfk poros, zld lombozatukkal nem emelkedtek a mellkasuk vonalnl
magasabbra. A tvolban ltszottak ennl magasabb fenyk is, de mind halott volt,
vagy haldokolt.
Visszatr a rgi foly jegyezte meg Delum. Ez az erd lassan megfullad.
Karsa morgott valamit, aztn megszlalt.
Ez a vlgy egy lnc tagja, melynek a vge szakon, a Burid-szakadknl van.
Pahlk ott volt a teblor blcsek kztt, akik hatvan ve sszegyltek a szakadknl. A
szakadkot kitlt jgfolyam elhalt, s olvadni kezdett.
Karsa mgtt Bart is megszlalt.
Sosem tudtuk meg, mit fedeztek fel ott a blcsek, vagy hogy megtalltk-e
egyltaln, amit kerestek.
gy tudom, nem kerestek semmit motyogta Delum. A jgfolyam hallrl
hallottak vagy szz vlgyben, s kztk volt a mink is. Nem csak azrt utaztak a
szakadkhoz, hogy megnzzk, mi trtnt?
Karsa vllat vont.
Pahlk azt meslte nekem, hogy a jgbe vezredekkel elbb belefagyott llatok az
olvadssal elkezdtek feltnni a kvek kztt. Rothad szr s hs, a fld s az gbolt
tele hegyi keselykkel meg varjakkal. Volt ott csont is, de tlsgosan sszetrt, nem
lehetett semmire sem hasznlni. A folynak volt egy fekete szve, a halla legalbbis
ezt trta fel, de brmi hevert is a szvben, vagy elpusztult, vagy elment onnan. Osi
csata nyomait rejtette az a hely. Rengeteg gyerek csontjval, kbl kszlt, sszetrt
fegyverekkel.
Ennyit mg sosem hallottam... kezdte Bart, de gyorsan elhallgatott.
Az svny, ami eddig csak az lpteiket verte vissza, most furcsn dbrgtt.
Elttk gy tven mterre az t elkanyarodott balra, s eltnt a fk kztt.
A falka kutyi hangtalanul, figyelmezteten nyitogattk a szjukat. Karsa
megfordult, s ltta, hogy mgttk gy ktszz mterrel az ton tucatnyi ratid
harcos szalad... gyalog. Fegyverket nma fenyegetssel mr csapsra emeltk.
Mgis patadobogs hallatszott. Karsa visszafordult, elre, s ekkor ltta csak, hogy
hat lovas ppen befordul elttk az ton. A leveg megremegett a csatakiltsoktl.
Adjatok helyet! bmblte Bart, s elhaladt Karsa, majd Delum mellett is a
lovn. A medvekoponya a levegbe rppent, a szjak csattogva kifeszltek, s Bart
elkezdte prgetni a nehz, brrel bevont koponyt a sajt s lova feje fltt, kt kzzel
trdt magasra hzta, gy tartotta magt a lovon, a medvekoponya mr surrogott,
olyan sebesen prgtt a levegben , Bart lova elreugrott.
A ratid lovasok vadszvgtban kzeledtek. Kettesvel jttek, gy ktoldalt alig
flkarnyi hely maradt csak az tbl szabadon.
Mr csak hszlpsnyire voltak Barttl, amikor a harcos elengedte a
medvekoponyt.
Amikor kt-hrom farkaskoponyt hasznltak gy, a cl az volt, hogy lbak
trjenek. De Bart ennl tbbet akart. A koponya olyan ervel csapdott a bal oldali
els l mellkasba, hogy annak rgtn sszetrt minden csontja. Az llat orrbl s
szjbl vr frccsent. Elestben meglkte a mellette haladt is nem nagyon, ppen
csak a patja rt a vllhoz, de a msik l ettl nagyot botlott, s lezuhant az
svnyrl. A lba rgtn eltrt, a ratid harcos pedig treplt a lova feje fltt.
Az els l lovasa hatalmas puffanssal landolt a csapson, Bart csatalovnak
patja eltt. A pata pedig rgtn lecsapott a harcos fejre, gy abbl nem maradt ms,
csak valami vres maszat.
A tmadsor teljesen felborult. jabb l bukott el hangos nyertssel tesett az
utat eltorlaszol trsn.
Bart megeresztette az urid csatakiltst, s nekildult a lovval. Az elesett llaton
egy ugrssal tjutottak, s mr ott is voltak a msodik htasrl lezuhant ratid harcos
mellett, aki mg ppen idben felnzett, s lthatta Bart kardjt az orrhoz kzeledni.
Delum hirtelen ott termett a trsa mellett. Kt ks suhant a levegben Bart jobb
vlla mellett. Az egyik les csengssel egy ratid kardpengnek tkztt, a msik
azonban clba tallt a harcos nyakban kttt ki.
Az ellensgbl kt harcos maradt, egy Delumnak s egy Bartnak kezddhettek a
prbajok.
Karsa, miutn vgignzte Bart elsdleges tmadsnak eredmnyt, megfordtotta
a lovt. Kardjt mr a kezben tartotta, s megvillantotta Tombol ltmezejben
teljes sebessggel robogtak visszafel az ton, az ket ldz gyalogosok fel.
A kutyafalka kettvlt, mert egy llat sem akart a dobog patk al keveredni, aztn
megindultak k is a vezr, a lovas harcos utn.
Elttk nyolc felntt s ngy gyerek llt.
Egy elvakkantott utasts nyomn az ifjak a csaps kt oldalra hzdtak, aztn
lelptek oldalra. A felnttek helyet akartak maguknak, s amikor Karsa ltta, milyen
magabiztosan llnak be fordtott V alakba, felnevetett.
Azt akartk, hogy belovagoljon a fordtott V alakzat kzepbe ezzel a taktikval
kihasznlhatta volna Tombol sebessgt, de ugyanakkor mind a l, mind pedig a
lovasa vdtelenn vlt volna az oldalrl rkez csapsokkal szemben. Az
sszecsapsban ugyanakkor nagy szerep jutott a sebessgnek. A ratidok
gondolkodsa ltalban tkletesen mkdtt volna minden tmadnl de nem
Karsa Orlongnl.
Urugal! vlttte, mikzben felemelkedett Tombol htn. Te lgy a tanm!
A kardot hegyvel elre tartotta, a l feje eltt, tekintete pedig a V alak bal els
ratid harcosra szegezdtt.
Tombol megrezte, hogy lovasa figyelme msfel irnyul, mint eddig, s a
tallkozs eltt egy gondolatnyival irnyt vltott. Patja az t legszln dobbant.
Az elttk ll ratidnak egyetlen lpst sikerlt megtennie htrafel, mikzben
kardjt Tombol orra fel lendtette.
Karsa hrtotta a csapst, mikzben megfordult a lovon, jobb lbt elrelendtette, a
balt pedig htra. Tombol fordult alatta, s a csaps kzepe fel ugrott.
A V alak sszeomlott, s minden ratid harcos Karsa baljra kerlt.
Tombol rzstosan haladt tovbb. Karsa repes szvvel csapott le jra s jra, s
pengje ppen olyan gyakran tallt hsra vagy csontra, mint msik pengre. Tombol
megfordult, mieltt elrkezett volna a tls vghez, s kirgott. Egyik patja biztosan
tallt lergott egy sszetrt harcost a hdrl.
Ekkor megrkezett a falka is. Az acsarkod llatok nekiestek a ratid harcosoknak,
akik tbbsgben megfordultak a Karsval val sszecsaps miatt, gy az ebek fel
vdtelen htukat mutattk. A leveg megtelt sikolyokkal.
Karsa megfordtotta Tombolt, s mr vgdtak is vissza a vres tkzetbe. Kt
ratidnak sikerlt kikeverednie a kutyk kzl, k vres karddal kihtrltak a jrdra.
Karsa kihvst kiltva megindult feljk.
Legnagyobb meglepetsre mindketten leugrottak a jrdrl.
Gyva kutyk! n vagyok a tan! Az ifjaitok a tank! Ezek az tkozott kutyk a
tank!
Amikor ismt felbukkantak, a fegyverk mr nem volt sehol botladozva
menekltek a mocsron t.
Delum s Bart is megrkeztek, s gyalogosan csatlakoztak a tll kutyk
vrengzshez a ratid harcosok kztt.
Karsa oldalra hzta Tombolt, s tekintetvel mg mindig a menekl harcosokat
kvette, akikhez kzben csatlakozott a ngy ifj is.
Tan vagyok! Urugal is a tantok!
Marcang, akinek fekete-szrke bundja alig ltszott a sok rfrccsent testnedv alatt,
odagetett Tombolhoz. Izmai rngatztak, de egy seb sem ktelenkedett a testn.
Karsa htranzett, s ltta, hogy maradt mg ngy kutya, s egy tdik is, amelyik
elvesztette egyik mells lbt, s vrs krt rajzolt a jrda egyik oldalra.
Delum, ksd be annak a szuknak a lbt ksbb majd ssze is varrjuk a sebt.
Mi haszna egy hromlb vadszkutynak, Hadvezr? krdezte Bart, aki
ersen fjtatott.
Mg a hromlb kutynak is j a fle meg az orra, Bart Gild. Eskszm, ez a
kutya egy szp napon kvren, szen ott fekszik majd a tzhelyem mellett.
Megsebeslt valamelyiktk?
Csak karcolsok vont vllat Bart.
n elvesztettem az egyik ujjamat! kzlte Delum, mikzben elvett egy
brszjat, s elindult a srlt kutya fel. De nem fontos ujjat...
Karsa mg egyszer, utoljra elnzett a visszavonul ratidok utn. Mr majdnem
elrtk a fekete fenyk vonalt. Megeresztett feljk mg egy utols kacajt, majd
tenyert Tombol homlokra helyezte.
Apm igazat mondott, Tombol. Mg sosem lttam hozzd foghat csatalovat!
Szavai hallatn az llat hegyezni kezdte a flt. Karsa a l fejhez szortotta ajkt,
majd a flbe suttogott. Te meg n, Tombol kezdte , legendv vlunk!
Legendv! Felegyenesedett, vgignzett a kitertett holttesteken, majd
elmosolyodott. Ideje sszegyjteni a trfekat, fivreim. Bart, megmaradt a
medvekoponyd?
Azt hiszem, igen, Hadvezr.
Neked ksznhetjk a gyzelmet, Bart Gild!
A nagydarab harcos megfordult a l htn, s rsnyire hzott szemmel vgigmrte
Karst.
Most megleptl, Karsa Orlong.
Te is mindig meglepsz engem az erddel, Bart Gild.
A frfi habozott, majd blintott.
Elgedett vagyok, hogy tged kvethetlek, Hadvezr.
Mindig az voltl, Bart Gild, s ppen ez a klnbsg kettonk kztt.
Msodik fejezet
Ha valaki tiszta fejjel s les szemmel figyeli a fldet, lthatja, hogy
az a jaghuta hbor, amely a Logros T'lan Imassok szmra a
tizenhetedik vagy tizennyolcadik volt, csnya vget rt. Az Adeptusok,
az expedci tagjai bizton lltjk, hogy egy jaghuta letben maradt
a Laederon-gleccserben. Borzalmasan megsrlt, mgis hihetetlen
varzservel rendelkezett. A jgmez hatrn (amely persze
vltozott az idvel) rengeteg sszetrt T'lan Imass volt tallhat, furcsn
torz csontokkal, melyeken a mai napig is rezni az ers s hallos
Omtose Phellack zt.
A Kron kln harcosainak varzslattal erstett palafegyverei kzl
csak a trttek maradtak a csata helysznn, ami arra enged
kvetkeztetni, hogy vagy hullarablk jrtak a krnyken, vagy
a T'lan Imass tllk (ha voltak ilyenek) magukkal vittk a mg p
fegyvereket...
Az 1012-es nathii expedci trtnete
Kenemass Trybanos, krniks
gy gondolom kezdte Delum, mikzben lefel vezettk lovaikat az svnyrl ,
hogy az utols vadszcsapat visszafordulhatott.
A gyvasg pestise gyorsan terjed morogta Karsa.
Feltteleztk, hogy csak t akarunk kelni a fldjkn mondta Bart. Hogy az
els tmadsunk nem egyszeren csak rajtats volt. gy aztn vrni fognak a
visszatrtnkre, s valsznleg segtsgl hvjk ms vlgyek harcosait is.
Ez engem nem rdekel, Bart Gild.
Tudom, Karsa Orlong, hiszen az utazsnak melyik rszt nem tervezted meg
elre? Teht mg vagy kt ratid vlgy ll elttnk. Tudni szeretnm, hogy
megkerljk ket, vagy jabb trfekat gyjtnk.
Elnehezti majd tagjainkat a sok trfea, mire elrnk a sksgiakhoz az Ezst-
tnl morogta Delum.
Karsa ezen jt nevetett, majd tgondolta a helyzetet.
Bart Gild, kgyknt surranunk majd t a terleteken jjelente, egszen a
legutols ratid faluig. Mgis magunk utn akarok rngatni pr harcost a szunid
terletekre.
Delum tallt egy csapst, amely felfel vezetett a vlgy oldalban.
Karsa megnzte a kutyt, amely ott bicegett a nyomukban. Marcang mellette
getett, gy lehetsgesnek tnt, hogy a srlt szuka a prja. Karsa elgedett volt a
dntssel, hogy nem lte le az llatot.
A leveg cspsen hidegg vlt, ahogy egyre feljebb kapaszkodtak a hegyen. A
szunidok fldje mg magasabban fekdt, s keletrl szakadk hatrolta. Pahlk azt
meslte Karsnak, hogy ezen a szakadkon csak egy t vezet t, melyet egy hatalmas
vzess jell. A vzess mr az Ezst-tavat tpllja. A mszs lefel veszlyesnek
grkezett. Pahlk az utat Csont-szorosnak nevezte.
Az svny elkezdett szeszlyesen tekeregni a hideg ltal megrepeszteti sziklk s a
kidlt fk kztt. Mr lttk a hegytett vagy hatszz mterrel feljebb, meredeken
flfel.
A harcosok leszlltak a lrl. Karsa htralpett, s a karjba vette a hromlb
kutyt. Feltette Tombol szles htra, s szjjal rgztette. Az llat nem tiltakozott,
meg sem mukkant. Marcang ezutn a csatal mellett haladt tovbb.
Folytattk az utat.
Mire szz mterre rtek a hegytettl, a nap mr aranyos fnyben frdette a lejtt.
Elrkeztek egy szles prknyhoz, amely gy tnt, az egsz vlgyn thalad. Tpett,
szl ltal kicsavart tlgyfk nttek rajta. Delum vgigmrte a prkny oldalt tlk
jobbra, s felmordult.
Ltok egy barlangot! Ott! mutatta. A kidlt fk mgtt van, ahol a prkny
mintha megrogyna!
Bart blintott.
Elg nagynak tnik ahhoz, hogy a lovaink is elfrjenek. Karsa Orlong, ha jjel
akarunk tovbbhaladni...
Egyetrtnk! vgott kzbe Karsa.
Delum vezette ket a prkny mentn. Marcang kis id utn elreszaladt, majd a
barlang bejrathoz rve lelasstott, lelapult, s kszva haladt tovbb.
Az urid harcosok meglltak s vrtk, hogy a kutya felborzolja-e a szrt, szrke
medvt vagy ms lakt jelezve. Marcang egy hossz percig csak mozdulatlanul
fekdt a bejrat eltt, aztn felkelt, s knyelmesen begetett.
A kidlt fk termszetes takarst biztostottak, a vlgybl gy egyltaln nem
ltszott a barlang szja. Valaha volt egy tlnyl prkny is, de az letrt taln ppen
a kidlt fk slya alatt , s trmelkhalmot alkotva flig eltorlaszolta a bejratot.
Bart elkezdte megtiszttani az utat a lovak eltt. Delum s Karsa bebjtak a
barlangba ott, ahol Marcang is eltnt.
A trmelkbl s homokbl plt akadly mgtt viszonylag vzszintes padl s
avarsznyeg fogadta ket. A lenyugv nap helyenknt arany fnnyel rasztotta el a
hts falat, s megmutatta, hogy azt szinte teljes hosszban vsett rsjelek bortjk. A
kupols barlanghelyisg kzepn egy kisebb kvekbl rakott kupac dszelgett.
Marcang nem volt sehol, csak a nyomai ltszottak, melyek az rnyas hts rszbe
vezettek. Delum elrelpett, tekintete egy nagyobb jelre tapadt, amely pont a
bejrattal szemben volt lthat a falon.
Az a trzsi jel nem ratid s nem is szunid mondta.
De alatta a szavak teblor nyelven rdtak jegyezte meg Karsa.
A stlus nagyon... Delum elkomorodott homlyos...
Karsa elkezdte hangosan olvasni a szveget.
n vezettem a csaldokat, melyek megmaradtak. Le a felvidkrol. Keresztl a
megtrt ereken, melyek vreznek a napstsben... Megtrt erek?
Jg tallgatott Delum.
Igen, ez stimmel vrzik a nap alatt. Oly kevesen maradtunk! Vrnk zavaros,
s a jvoben csak mg zavarosabb lesz. Szksgt lttam, hogy sztzzzam, ami
megmaradt, mivel a T'lan Imassok mg mindig a kzelben llkodtak, izgatottan, s
hajlandnak tntek folytatni a mszrlst, vlogats nlkl... Karsa elkomorodott.
T'lan Imass? Nem ismerem ezt a kt szt.
n sem mondta Delum. Taln egy rivlis trzs neve. Olvasd tovbb, Karsa
Orlong! A te szemed gyorsabb, mint az enym!
gy aztn elvlasztottam a frjet az asszonytl. Gyermeket szlojtol. Fivrt
hgtl. j csaldokat alkottam, s elkldtem oket. Mindegyiket mshov. Kimondtam
az Elszigetelods Trvnyt, ahogy azt Ikrium elorta, akit egykoron magunk kz
fogadtunk, s akinek a szve elnehezedett, amikor ltta, miv lettnk. Az Elszigetelods
Trvnye lehet csak a megvlts, ami majd megtiszttja a vrt, s megerosti a
gyermekeket. Mindenkinek, ki kveti trvnyemet, vagy olvassa szavaimat, most
kvetkezzk az igazols...
Nyugtalantanak ezek a szavak, Karsa Orlong.
Karsa htrapillantott Delumra.
Ugyan mirt? Nem jelentenek szmunkra semmit. Valami reg blcs mesje. Tl
sok a sz vekbe telhetett, mire bevstek minden jelet, s ilyet csak egy rlt tenne.
Egy rlt, akit szmztek, ide zrtak trzsnek tagjai...
Delum les pillantst vetett Karsra.
Szmztek? Igen, azt hiszem, igazad lehet, Hadvezr. Olvass ht tovbb
hallgassuk, mivel igazolja nmagt, s gy alkossunk vlemnyt.
Karsa vllat vont, s visszafordult a kfalhoz.
Ha lni akarunk, felednnk kell. Ezt mondotta Ikrium. El kell felednnk a
dolgokat, melyeket szereztnk, melyektol elpuhultunk. El kell hagynunk oket! Szt kell
szednnk a... ezt a szt nem ismerem , s sztzzni minden egyes kvet, hogy ne
maradjon emlke annak, akik voltunk. El kell getnnk a... ezt a szt sem ismerem
, hogy csak hamu maradjon belole. El kell felednnk a trtnelmnket, csak a
legosibb legendkra emlkezhetnk. A legendkra, amelyek egyszer letrol szlnak.
Az erdoben. Vadszatrl, halszatrl a folynl, ltenysztsrol. Amikor a
kalandozk trvnyei szerint ltnk, gyilkosknt, s amikor mindent a kardsuhints
mrcjvel mrtnk. Csak azokra a legendkra emlkezhetnk, amelyek
fosztogatsrl, vrbosszrl, eroszakrl szlnak. Vissza kell trnnk e borzalmas
idokbe. Hogy elszigeteljk a vrvonalakat, s j, kisebb csaldokat ptsnk. Az j
szlak csakis eroszakbl szlethetnek, mert ilyesmi csak ritkn trtnhet a
gyakorisgot pedig csakis az eroszak akadlyozhatja meg. Hogy megtiszttsuk a
vrnket, el kell felednnk mindazt, amiv vltunk, s meg kell tallnunk azt, amik
voltunk...
Itt lent! mondta Delum, aki guggolt. Mg lejjebb! Ismers szavakat ltok...
Mr stt van, Delum Thord, de azrt megprblom. Ah, igen! Ezek itt... nevek.
El is neveztem ezen j trzseket, s azokat a neveket adtam nekik, miket atym
fiainak. Aztn itt a lista. Barid, Szanid, Phalid, Urad, Gelad, Manid, Ratid s
Lanid. Ezek lesznek ht az j trzsek... Mr tl stt van ahhoz, hogy tovbb
olvassak, Delum Thord, s nem is vagyok kvncsi tbbre tette hozz.
Megborzongott. Ezek a gondolatok mrgezettek, a lz hazugsgg csavarta ket...
A phalidok s a lanidok mr...
Karsa felegyenesedett.
Ne tovbb, Delum Thord!
Ikrium neve szerepel a...
Elg! csattant fel Karsa. Ezeknek a gondolatoknak nincs semmi rtelme!
Ahogy gondolod, Karsa Orlong.
Marcang eltnt a barlang mlybl, ahol ekkorra tisztn kirajzoldott egy sttebb
hasadk.
Delum a hasadk fel biccentett.
Az r holtteste ott nyugszik.
Oda kszhatott meghalni, egyedl vihogta Karsa. Trjnk vissza Barthoz! A
lovak idebent pihennek, mi viszont kint fogunk aludni.
Mindkt harcos megfordult, elindultak a barlang szja fel. Marcang htramaradt,
s megllt egy percre a khalom mellett. A nap mr nem rt el a falig, nyomban
rnyak suhantak a barlangba. A kutya szeme megvillant a sttben.
Kt jszaka elteltvel lhtrl nztek le a szunidok els vlgyre. A terv, hogy
ratid harcosokat csalogatnak magukkal a szunidok fldjre, elbukott, mivel az
utols kt faluban mr rgta nem lakott senki. A krnyez svnyeket benttk a
bokrok, az es pedig kimosta a szenet a tzhelyekbl, vrs szegly fekete foltot
hagyva csak emlkl a fldn.
A szunid vlgy egsz hosszn egyetlen tz nyomt sem lttk.
Elmenekltek llaptotta meg Bart.
De nem ellnk! felelte Delum. Mr ha a szunid falvak is olyanok, mint a
ratidok. Ez a menekls mr rgen trtnt.
S vajon merre mehettek? morogta Bart.
Karsa vllat vont.
Vannak szunid vlgyek innen szakra is. Vagy tucatnyi, taln mg tbb. Taln
hitszakads trtnt, vagy valami ilyesmi. Neknk ez nem nagyon szmt, csak annyit
jelent, hogy az Ezst-tig nem tudunk tbb trfet gyjteni.
Bart megrndtotta a vllt.
Hadvezr, amikor elrnk a thoz, a nap vagy a csillagok fnynl tmadunk?
Mivel ez a vlgy res, letborozhatnnk jszakra. Ezek az svnyek ismeretlenek,
sttben csak nagyon nehezen haladhatnnk.
Igazat szlsz, Bart Gild. Nappal fogunk tmadni. Menjnk ht a vlgy mlyre,
s keressnk tborhelyet!
A csillagok mr tjuk egynegyedt megtettk az gen, mire a hrom urid harcos
lert a vlgy aljba, s megfelel tborhelyet tallt. Ereszkeds kzben Delum a
kutyk segtsgvel meglt vagy fltucatnyi hegyi nyulat, melyeket aztn megnyzott
s nyrsra hzott, mg Bart kis tzet rakott. Karsa elltta a lovakat, aztn csatlakozott
trsaihoz a tznl. Csendben ltek s vrtk, hogy megsljn a hs az des illat s a
zsr sercegse egszen furcsnak tnt annyi nyers vacsora utn. Karsa rezte, hogy az
izmai sajognak, s csak most dbbent r, hogy mennyire elfradt. A nylhs megslt.
A hrom harcos csendben megvacsorzott.
Delum meslt a barlangban olvasottakrl mondta Bart, miutn befejeztk az
evst.
Karsa szigor pillantst vetett Delumra.
Delum Thord akkor beszlt, amikor nem kellett volna. A barlangban nem
olvastunk mst, csak egy rlt kpzelgseit.
tgondoltam a hallottakat folytatta Bart , s azt hiszem, lehet benne valami
igazsg.
Cltalan gondolatok, Bart Gild.
Nem hiszem, Hadvezr. A trzsek neve egyet rtek Delummal, aki azt mondja,
kzttk vannak a mi trzseink is. Az Urad tl hasonl az uridhoz, hogy vletlen
legyen, fleg, hogy a tbbi nv kztt van olyan, ami egy az egyben megegyezik a
teblor trzsnevekkel. Igaz, ezen trzsek kzl egy mr nem ltezik, de mg a sajt
legendink is arrl meslnek, hogy valaha tbb trzs volt, mint most. s az a kt
kifejezs, amit nem ismertl, Karsa Orlong... nagy falvak s srga fahncs...
Nem ezek a szavak lltak ott!
Ez igaz, de Delum ehhez hasonltotta ket. Karsa Orlong, a kz, amely e szavakat
vste, egy kifinomult korban s helyen lt, egy olyan idben, amikor a teblor nyelv
sokkal sszetettebb volt, mint most.
Karsa a tzbe kptt.
Bart Gild, ha igaz is, amit te s Delum Thord gondoltok, ugyan mi hasznunkra
lehet? Taln bukott emberek vagyunk? Ez nem igaz. Legendink mind egy dics
korrl beszlnek, valamikor a tvoli mltban, amikor szzval ltek hsk a teblorok
kztt, mghozz olyan hsk, akik mellett sajt nagyapm, Pahlk is csak jtszadoz
gyermeknek tnt volna...
Delum arcn a lngok fnye komor arckifejezst mutatott.
ppen ez nyugtalant engem, Karsa Orlong. Azok a legendk, a dics trtnetek
olyan kort brzolnak, ami szinte semmiben sem klnbzik a minktl. Igen, tbb a
hs, tbb a hstett, de az letmdunkat tekintve teljesen ugyanolyan. St, nekem gy
tnik nha, hogy ezeknek a legendknak pont a tants a clja, hogy mindenki
megtanulja a viselkedsi kdexet, az egyetlen helyes teblor letformt.
Bart blintott.
s a barlang vsett szavai magyarzattal szolglnak mindenre.
Lerja, hogy milyenek lennnk fzte tovbb Delum. Nem, inkbb azt, hogy
milyenek vagyunk!
Nem szmt morogta Karsa.
Legyztt np voltunk folytatta Delum, mintha nem is hallotta volna Karsa
szavait. Csak marknyi maradt bellnk. Felnzett, s tekintete tallkozott
Karsval a tz fltt. A fivreink s a nvreink kzl, akiket a Szikla Arcainak
ldoztak, hnyan szlettek tkletlenl? Tl sok ujj a kzen s a lbon, szj szjpadls
nlkl, arc szem nlkl. Ugyanezt lttuk mr a kutyknl s a lovaknl is, Hadvezr.
A hibk a belterjessg miatt alakulnak ki. Ez az igazsg! A blcs, aki a barlangban lt,
tudta, hogy mi fenyegeti a npnket, ezrt kitallta, hogyan zrhatja el egymstl a
csaldokat, hogyan tisztthatja meg lassan zavaros vrnket s kitasztottk mint
rult a teblorok kzl. Ott, a barlangban, egy rgi bntny szemtaniv vltunk...
Bukottak vagyunk mondta Bart, s felnevetett.
Delum les pillantst vetett r.
s ezen mi olyan vicces, Bart Gild?
Ha magyarzni kell, Delum Thord, akkor nincs rtelme...
Bart nevetse hallatn Karsa megborzongott.
Mindketten elsiklotok a lnyeg fltt...
A lnyeg fltt, ami szerinted nem ltezik? krdezte Bart.
A bukottak szmra csakis egy cl ltezhet magyarzta Karsa. Az, hogy jra
felemelkedjenek! A teblorok valaha kevesen voltak, legyztk ket. Ez a mlt. De
mr nem vagyunk kevesen! A legyzttsget sem ismerjk azta! Ki merne a
sksgrl bemerszkedni a terleteinkre? Azt mondom, eljtt az id, hogy elrjk a
clunkat. A tebloroknak ismt fel kell emelkednik!
s ki fog minket vezetni? vihogta Bart. Ki egyesti majd a trzseket? Nem
tudom...
llj! mondta Delum villog tekintettel. Bart Gild, szavaidbl leplezetlen
irigysg rad. Azutn, amit mi hrman vghez vittnk, azutn, amit a hadvezrnk
eddig elrt, Bart Gild, szerinted elnyel mg bennnket az sk szelleme? n azt
mondom, mr nem! Karsa Orlong most mr azok kztt a hsk kztt stl, s mi
vele tartunk!
Bart lassan htradlt, lbt kinyjtotta a tz mellett.
Legyen igazad, Delum Thord... A tncol fny szles vigyort mutatott a harcos
arcn, tekintete a lngokat frkszte. Ki merne a sksgrl bemerszkedni a
terleteinkre? Karsa Orlong, kihalt vlgyben utazunk. Nem l itt egy teblor sem. De
vajon mi zhette el ket? Lehet, hogy a btor teblorokat ismt buks fenyegeti...
Egy hossz percig egyikk sem szlalt meg, aztn Delum jabb gat dobott a tzre.
Lehet mondta kzben halkan , hogy nem voltak hsk a szunidok kztt.
Bart ismt jt nevetett.
Igaz. A teblorok kz csak hrom hs szletett. Mit gondoltok, elg lesz ez?
Mg mindig tbb mint a kett csattant fel Karsa , de ha kell, a kett is elg
lesz...
Imdkozom a Hetekhez, Karsa Orlong, hogy sose fogjon el ktkeds.
Karsa rdbbent, hogy a keze mr kardjnak markolatra fondott.
Aha, szval ezt gondolod! Apja fia! Teht azzal vdolsz, hogy gyenge vagyok,
mint Szng?
Bart vgigmrte Karst, majd lassan megrzta a fejt.
Az apd nem gyenge, Karsa Orlong. Ha ktelyekrl akarsz hallani, itt s most,
azok Pahlk nevhez fzdnek. Hozz, s a dics tmadshoz Ezst-t ellen...
Karsa ekkor mr talpon volt, karddal a kezben. Bart meg sem mozdult.
Nem ltod azt, amit n! mondta halkan. Megvan a lehetsged, hogy apd fia
vljon belled, Karsa Orlong. Hazudtam, amikor azt mondtam, szeretnm, ha sosem
ktelkednl. ppen ennek ellenkezjrt imdkozom, Hadvezr. Imdkozom, hogy
fogjon el tged a ktkeds, edzzen meg blcsessggel. Azok a hsk a legendinkban,
Karsa Orlong... Borzalmasak voltak, igazi szrnyetegek, mert nem ismertk a ktelyt,
a bizonytalansgot!
llj elm, Bart Gild, mert nem llek meg gy, hogy a kardod ott van az
oldaladon!
Nem llok eld, Karsa Orlong. Szalms a htam, s nem vagyok az ellensged...
Delum elrelpett, keze tele volt flddel, amit a tzre dobott a kt harcos kztt.
Ks van motyogta , s lehet, hogy gy van, ahogy Bart Gild mondja, s nem
vagyunk annyira egyedl ebben a vlgyben, mint hisszk. Hadvezr, ma este csak
szavak hangzottak el, nem trtnt semmi. Hagyjuk a vrontst akkorra, ha tallkozunk
valdi ellensgeinkkel.
Karsa llva maradt, s lenzett Bart Gildre.
Szavak morogta. Igen, s a szavakrt, amelyeket kimondott, Bart Gildnek
bocsnatot kell krnie.
n, Bart Gild, bocsnatot krek azrt, amit mondtam. Most pedig, Karsa Orlong,
eltennd vgre azt a kardot?
Figyelmeztetlek, hogy legkzelebb nem szod meg ennyivel! mondta Karsa.
rtem a figyelmeztetst.
A szunid falut visszahdtottk a fvek s facsemetk. A faluba tart s onnan
kivezet svnyeket csaknem teljesen bentte mr a szeder, de imitt-amott, a nhai
hzak klbazatn ltszott a tz s az erszak nyoma.
Delum leszllt a lovrl, s kutakodni kezdett a romok kztt. Pr perc utn meg is
tallta az els csontokat.
Egy rajtats, amely nem hagyott tllket morogta Bart. Amikor Delum
felegyenesedett, trtt nylvessz volt a kezben.
Sksgiak tettk. A szunidok kevs kutyt tartottak, msklnben nem rte volna
ket ilyen felkszletlenl a tmads.
Mostantl nem rajtatsre kszlnk, hanem hborra jelentette ki Karsa. Az
Ezst-thoz nem gy utazunk mint uridok, hanem mint teblorok. s bosszt llunk!
Leszllt a lovrl, s a zskjbl elszedett ngy kemnytett brdarabot, amelyeket
elkezdett felcsatolni Tombol ngy lbra, a szederbokrok ellen. A msik kt harcos
is kvette a pldjt.
Vezess engem, Hadvezr! mondta Delum, amikor elkszlt, s visszalendlt
csatalovnak htra.
Karsa fogta a hromlb kutyt, s ismt a lova htra emelte, a hts kpa mg.
Visszalt, s Bartra pillantott. A nagydarab harcos szintn visszalt lova htra.
Tekintete felhs volt, amikor megszlalt.
Vezess engem, Hadvezr!
Olyan gyorsan fogunk haladni, amennyire csak a vidk engedi kezdte Karsa, s
kzben a combjra emelte a hromlb kutyt. Amint trnk ezen a vlgyn,
szaknak fordulunk, aztn megint keletnek. Holnap estre mr kzel lesznk a Csont-
szoroshoz, amely dl fel, az Ezst-thoz visz.
s mi lesz, ha t kzben sksgiakkal tallkozunk?
Akkor, Bart Gild, elkezdnk trfekat gyjteni. De egyet sem hagyhatunk futni,
mert a tanya elleni tmadsnak teljesen meglepetsszeren kell lezajlania klnben
a gyerekek elmeneklnek ellnk!
Megkerltk a falut, s elrtek az svnyre, mely az erdbe vezetett. A fk alatt
gyrebb aljnvnyzet tenyszett, gy getsben haladhattak tovbb. Idvel az t
felfel kanyarodott, a vlgy oldalban. Alkonyatkor rtek a tetre. A harcosok
meglltottk lovaikat, az llatok brrl izzadsg prolgott.
Elrkeztek a szakadk szlhez. szakon s keleten a lemen nap ragyog
fnyben, a horizonton hfdte hegycscsok sorakoztak fehr folykkal az oldalukon.
A harcosok eltt hatalmas, erds medence helyezkedett el, a partoldal meredek volt,
s legalbb hromszz mteres.
Nem ltok tzeket kzlte Delum az rnyakba burkolz vlgyet frkszve.
Most szak fel kell mennnk, a perem mentn mondta Karsa. Itt nincs
svny a partoldalban.
A lovaknak pihensre lenne szksge mondta Delum , de idefent tlsgosan
szem eltt vagyunk, Hadvezr.
Akkor gyalogosan vezetjk ket tovbb mondta Karsa, s leszllt a lovrl.
Amikor letette a hromlb kutyt a fldre, Marcang azonnal odasietett mell. Karsa
megfogta Tombol kantrszrt, s elindultak egy vadcsapson, amely vagy harminc
mteren t kvette a peremet, aztn valamivel lejjebb folytatdott ppen annyival,
hogy krvonalaik ne rajzoldjanak ki az g htterben.
Tovbb mentek, mg az gen a csillagok meg nem tettk tjuk egytdt. Ekkor
talltak egy magas fal kis zskutct az svny kzelben, ahol le tudtak tborozni.
Delum nekiltott a vacsoraksztsnek, mg Bart rendbe tette a lovakat.
Karsa magval vitte Marcangot s a prjt, s feldertette az svny elttk lv
rszt. Eddig nem tallkoztak ms nyommal, csak hegyi kecskkvel s vadjuhokval.
A gerinc megtrt, lassan ereszkedett, s Karsa tudta, hogy valahol elttk lesz majd
egy foly, amely az szaki hegyvonulat vizeibl tpllkozik, s egy zuhatag, amely
barzdt vg a szakadk sziklafalba.
Hirtelen mindkt kutya megugrott a flhomlyban bele is tkztek Karsa lbba,
ahogy visszafel htrltak egy msik kis beugrbl. Amikor Karsa meg akarta
simogatni Marcangot, hogy megnyugodjon, rezte, hogy a kutya reszket. Elhzta a
kardjt. Beleszagolt a levegbe, de nem rzett semmi gyansat, s nem is hallott
semmit a stt zugbl, pedig elg kzel volt, hogy mg a llegzetvtelt is meghallja.
Nem rejtzhetett ott senki.
Elrelpett.
A zug kzepn hatalmas ktmb hevert, mely krl mindhrom oldalon csak
flkarnyi hely maradt a magas sziklafalakig. A klap fellete sima volt, de gy tnt,
mintha halvny, zldes fny radna magbl a kbl. Karsa kzelebb lpett, s lassan
leguggolt a magnyos kz eltt, amely a k kzelebb es sarka all llt ki. Viharvert
volt, de p, a br tejszer, de zldes-kkes, a krmk trttek, az ujjakat pedig fehr
por bortotta. A kz krl, ameddig az elrt, minden csupa barzda volt, az ujjak mly
rkokat vjtak a kbe, kaotikus, kusza mintzatot hozva ltre. Karsa ltta, hogy a kz
nem teblor, de nem is sksgi, hanem valahol a kett kztt lehet a mrett tekintve; a
csontok erteljesek, az ujjak hosszak s karcsak, de tl sok volt bennk az zlet.
Karsa jelenltt felfedte valami taln a lehelete, ahogy vizsglds kzben kzelebb
hajolt a khz , mivel a kz megrndult, s ujjait sztterpesztve lelapult. Karsa ekkor
vette csak szre az eltveszthetetlen jeleket: a kezet a mltban tbb llat is
megtmadta hegyi farkasok vagy mg nagyobb llatok. Rgott volt, karmolt, de gy
tnt, semmi sem trtt el benne. A kz ismt mozdulatlann dermedt.
Karsa lpteket hallott, gy felllt s megfordult. Delum s Bart rkeztek, kivont
karddal. Karsa elbk sietett.
A kt kutyd visszarohant hozznk mondta Bart.
Mit talltl, Hadvezr? krdezte Delum suttogva.
Egy dmont felelte Karsa. rkre a k al zrtk. Mg mindig l.
A Forkata...
Lehet. gy tnik, trzsnk legendiban mgis sok igazsg van...
Bart megkerlte, s kzelebb lpett a klaphoz. Leguggolt a kz mell, hosszasan
nzegette a homlyban, majd felegyenesedett, s visszament trsaihoz.
A Forkata. A hegyek dmona, Aki Bkt Akart.
A Szellemhbork idejn, amikor a rgi isteneink mg fiatalok voltak mondta
Delum. Mondd, Karsa Orlong, mire emlkszel abbl a trtnetbl? Olyan rvid
volt... nem tbb, csak nhny foszlny. A blcsek maguk is bevallottk, hogy a
trtnet nagy rsze rgen, mg a Hetek bredse eltt elveszett.
Igen, csak foszlnyok maradtak belle ismerte be Karsa. A Szellemhbork
kt, taln hrom invzibl lltak, s kevs kzk volt a teblorokhoz. Idegen istenek
s dmonok kzdttek. Csatiktl megremegtek a hegyek, s a vgn csak egy er
maradt talpon...
Csak ebben a trtnetben emltik Ikrium nevt szlt kzbe Delum. Karsa
Orlong, lehetsges, hogy a T'lan Imassok, akikrl a blcs barlangjban volt sz, a
Szellemhbork idejn jrtak itt, s k gyztek, de aztn elmentek, s sosem trtek
vissza. Lehet, hogy pont a Szellemhbor zillta szt npnket...
Bart le sem vette a szemt a krl.
A dmont ki kell szabadtani! mondta vgl.
Karsa s Delum is odafordultak, de szhoz sem jutottak a meglepetstl.
Ne szljatok kzbe, mg be nem fejeztem a gondolatmenetet! krte Bart.
Teht a Forkata lltlag azrt jtt a Szellemhborba, hogy kibktse a kzd feleket.
Ez szerepel az egyik trtnetfoszlnyban. A dmont ezrt elpuszttottk. Ez egy msik
rszben van. Ikrium is vget akart vetni a hbornak, de tl ksn rkezett, s a
gyztesek tudtk, hogy nem tudnk legyzni t, ezrt meg sem prbltk. Ez szerepel
egy harmadik trtnetfoszlnyban. Delum Thord, a barlangban szintn sz volt
Ikriumrl, ugye?
Igen, Bart Gild. Ikrium adta a tebloroknak a Trvnyeket, melyek biztostottk
a tllst.
Ennek ellenre, ha lett volna hozz erejk, a T'lan Imassok r is klapot
helyeztek volna. Ezutn Bart elhallgatott.
Karsa megfordult, s a klaphoz stlt. A belle rad fny helyenknt egyenetlen
volt, ami a varzslat korra utalt kezdett sztfoszlani. A teblor blcsek is dolgoztak
varzservel, de csak ritkn. Amita felbredtek a Szikla Arcai, a varzslat
ltogatknt rkezett, s csakis az lom vagy a transz hatrain bell mkdtt. A rgi
legendkban szerepeltek kirobban varzslathullmok meg tkokkal edzett flelmetes
fegyverek, de Karsa gy gondolta, ezeket csak azrt talltk ki, hogy a trtnetek
izgalmasabbak legyenek. Elkomorodott.
Nem rtem ezt a varzslatot mondta.
Bart s Delum csatlakoztak hozz.
A kz mg mindig csak lapult, mozdulatlanul.
Vajon a dmon hallja a hangunkat? tndtt Delum.
Ha hallja is, ugyan mirt rten a szavunkat? krdezte Bart. A sksgiak ms
nyelvet beszlnek. A dmonoknak is biztosan van sajt nyelvk.
Mgis eljtt, hogy bkt teremtsen...
Nem hall bennnket! szlt kzbe Karsa. Csak megrzi, ha valaki vagy valami
itt van a kzelben.
Bart vllat vont, aztn leguggolt a k mell. Kinyjtotta a kezt, aztn nmi
habozs utn letette a tenyert a kre.
Se nem meleg, se nem hideg. Ez a varzslat nem neknk szl.
Teht nem elriaszt, csak fogva tartja a rabot tallgatta Delum.
Hrman egytt fel tudnnk emelni!
Karsa vgigmrte Bartot.
Mit akarsz itt felbreszteni, Bart Gild?
A nagydarab harcos felnzett, aztn felvonta a szemldkt s elmosolyodott.
A bke hozjt?
A bke rtktelen.
A teblorok kztt bke kell, hogy legyen, klnben sosem egyeslhetnek a
trzsek.
Karsa oldalra billentette a fejt, s fontolra vette Bart szavait.
Lehet, hogy mr megrlt motyogta Delum. Vajon mita lehet mr ez alatt a
ktmb alatt?
Hrman vagyunk mondta Bart egyszeren.
De ez a dmon abbl az idbl szrmazik, amikor mi elbuktunk, s ha ezek a
T'lan Imassok tettk r a kvet, az azrt trtnt, mert nem tudtk meglni, gy
brtnbe zrtk. Bart Gild, mi hrman nem llhatjuk tjt ennek a lnynek!
Hlval tartozik majd neknk...
Az rlet lza nem ismer bartokat.
Mindkt harcos Karsa fel fordult.
Nem tudhatjuk, mi jr egy dmon fejben mondta . De egy dolog biztosnak
tnik: megprblja vdeni magt. Ez az egy szem kz elriasztott mr ki tudja, hny
fenevadat. Ebben a cselekedetben n clt ltok.
Egy halhatatlan trelme blintott Bart. Karsa Orlong, n is ugyanazt ltom,
mint te.
Karsa Delum fel fordult.
Delum Thord, mg mindig ktelkedsz?
Igen, Hadvezr, de ermmel engedelmeskedem a parancsodnak, mert ltom a
szemeden, hogy dntttl. Legyen!
A hrom urid harcos ezutn egy sz nlkl elhelyezkedett a klap hrom oldaln.
Leguggoltak, s megragadtk a klap szlt.
Negyedik lgvtelre! mondta Karsa.
A klap emelkedst csikorg hang s porfelh ksrte. Egy kzs lendlettel a
harcosok a falhoz lktk.
A lny az oldaln fekdt. A ktmb hatalmas slya valsznleg csontokat nyomott
ki a helybl, s izmokat zzott szt, de nem volt elg ahhoz, hogy legyzze a
dmont, mivel az taln vezredek alatt kivjt egy egyenetlen gdrt furcsn
hosszks teste felnek. Az a keze, amelyik a teste al szorult, elszr sajt magnak
vjt helyet, aztn a cspnek s a vllnak is. Mindkt meztelen talp valami hasonln
munklkodhatott. Az alakot tompa szrke ftyolknt lepte be a pkhlk s kpor
keverke, s a k all felszabadul, furcsn rovarszag s llott leveg ltvnyosan
keveredett a frissel.
A hrom harcos csak llt, s a dmont nzte.
Mg nem mozdult, de mr ltszott, milyen furcsa az alkata. Hosszks vgtagok,
rengeteg zlet, holdvilg-spadt, feszes br. Az arccal lefel lv fejbl kkesfekete
haj ntt kuszn, mint a finom gykrzet a kvn. A dmon meztelen volt, s nnem.
A vgtagok megrndultak.
Bart kzelebb merszkedett, s halk, megnyugtat hangon szlalt meg.
Szabad vagy, dmon! Mi teblorok vagyunk, az urid klnbl. Ha szeretnd,
segtnk neked. Csak mondd, hogy mire lenne szksged!
A vgtagok rngatzsa abbamaradt, mr csak remegtek, egszen finoman. A
dmon lassan felemelte a fejt. A kz, amely az rk sttsgre krhoztatott,
kiszabadult a test tmege all, s a dmon a klap fltt megmozgatta. Ujjai tvgtk
hajtincseit, s a tincsek porr omlottak. A kz a msik kzhez hasonl helyzetben
elnyugodott a szikln. A kar izmai megfeszltek, aztn a vll s a nyak is a
dmon lassan, reszketve felemelkedett. A haj fekete porfelhknt hullott kr, mg
vgl eltnt sima, fehr fejbre.
Bart mr lpett, hogy kisegtse a gdrbl, de Karsa tjt llta.
Ne, Bart Gild! Szegny elg ideig rezte az idegen nyomst. Nem hiszem, hogy
szeretn, ha hozzrne valaki. Szerintem soha tbb nem engedi majd, hogy
hozzrjenek.
Bart felhs tekintete egy pillanatra megpihent Karsn, majd a harcos felshajtott.
Karsa Orlong, szavaidban blcsessget rzek. jra s jra meglepdm rajtad
nem, nem akartalak megsrteni! Inkbb csodlatot rzek krlek, bocsss meg les
szavaimrt...
Karsa vllat vont, s tekintete visszavndorolt a dmonra.
Mostantl csak vrnunk kell. Vajon ismerik a dmonok az hsget? A
szomjsgot? Ebben a torokban vszzadok ta nem volt vz, a gyomra rg
elfeledhette, hogy mi a dolga, a tdeje akkor jutott utoljra leveghz, amikor
rraktk a kvet. Szerencse, hogy este van, mert a napfny biztosan getn a szemt...
Ekkor elhallgatott, mert a ngykzlbra emelkedett dmon flemelte a fejt, gy
most elszr megpillanthattk az arct is.
Bre, akr a csiszolt mrvny, hibtlan volt, vastag szemldke alatt hatalmas jkk
szeme szraznak, laposnak tnt, akr az nix tbb rteg por alatt. Magasan l
jromcsontja kiugrott a bre all, szles szjn kristlyok reszkettek.
Nincs benne semmi vz mondta Delum. Semennyi. Htrlt, majd a tborhely
fel indult.
A n lassan fellt, majd megprblt feltpszkodni. Nehz volt csak llni s nzni,
de a kt harcos visszafogta magt, s csak azt figyeltk, hogy ha elesne, el tudjk
kapni. gy tnt, a n ezt szlelte, s a szja sarka felkunkorodott. Ez az egyetlen kis
mozdulat egszen megvltoztatta az arct, s Karsnak vlaszknt nagyot dobbant a
szve. Mosolyog sajt llapotn. Ez az elso rzse a kiszabadtssal kapcsolatban.
Szgyelli magt, mgis megltja a helyzet komikus voltt. Halld meg szavam, Urugal
a Megkttt akik ezt tettk velem, megbnjk mg bneiket, ha ok vagy
leszrmazottaik mg letben vannak. Ezek a T'lan Imassok mostantl ok az n
ellensgeim. n, Karsa Orlong, ezt fogadom!
Delum egy vizestmlvel trt vissza, s a lptei lelassultak, amikor megltta, hogy a
n felegyenesedett. Vkony volt, teste csupa szglet s hajlat. Melle magasan lt,
szttartott, a szegycsontja lesen kirajzoldott. gy tnt, tl sok bordja van.
Magassga elrte a teblor gyermekekt. Ltta a vizestmlt Delum kezben, de nem
nylt rte. Ehelyett megfordult, s lenzett arra a helyre, ami annyi idn t a brtne
volt. Karsa ltta, hogy emelkedik s sllyed a mellkasa, de egybknt a dmon nem
mozdult.
Te vagy a Forkata? krdezte vgl Bart.
A n rnzett, s megint felragyogott az a flmosoly.
Mi teblorok vagyunk folytatta Bart, s ennek hallatn a n mosolya
kiszlesedett. Karsa gy ltta, a felismerstl, melybe enyhe megvets is keveredett.
rt tged mondta Bartnak.
Delum kzelebb merszkedett a vizestmlvel. A n rnzett, s megrzta a fejt.
Delum megtorpant. Karsa ekkor ltta csak, hogy a poros jelleg eltnt a n szembl,
s az ajka is teltebb vlt.
Kezd felplni jegyezte meg.
Csak a szabadsgra volt szksge tette hozz Bart.
gy gygyul, mint a moha jjel, ha nappal megkemnytette a napfny mondta
Karsa. Szomjt a levegben lv vz csillaptja...
A n hirtelen fel fordult, a teste megmerevedett.
Ha megbntottalak valamivel...
Karsa levegt sem tudott venni, a dmonasszony mris a nyakban volt. t nagy
ts rte a testt, s a fldn tallta magt hanyatt fekve, s a talajon mintha
vrshangyk futkroztak volna alatta. Tdejbl kiszorult a leveg. Testt tjrta a
fjdalom mozdulni sem brt.
Meghallotta Delum csatakiltst, de az furcsa vget rt. Hallotta, hogy egy msik
test is a fldhz csapdik.
Bart is felkiltott.
Forkata! Maradj, krlek! Hagyd t!
Karsa felpislogott, s a knnyeken t ltta, hogy a dmonasszony arca az v fltt
lebeg. Kzelebb hajolt, a szeme mr gy ragyogott, mint a szurok, az ajka telt volt, s
a csillagfnyben csaknem bborvrsnek ltszott. Reszels hangon, a teblorok
nyelvn szlt hozz.
Nem hagynak el tged, ugye? Ezek, akik valaha ellensgeim voltak. gy tnik,
nem volt elg, hogy szttrtk a csontjaikat. A tekintete ellgyult. A te nped jobb
sorsot rdemelt volna. Lassan elhtrlt. gy rzem, vrnom kell mg. Vrni, hogy
meglssam, mi lesz belled, s csak aztn dntm el, hogy megajndkozlak-e, harcos,
vgtelen bkmmel.
Bart most pr mterrel arrbb szlalt meg.
Forkata!
A n felegyenesedett, s hihetetlenl lgy mozdulattal megfordult.
Messze jutottatok, hogy gy kifacsarjtok a nevemet a sajtotokrl mr nem is
beszlve. n Forkruli Tmad vagyok, ifj harcos nem pedig dmon. A nevem
Nyugalom, a Bke Hozja vagyok, s figyelmeztetlek, hogy igen ers ksztetst
rzek, hogy bkt osszak, gyhogy vedd le a kezedet a fegyveredrl!
De hiszen kiszabadtottunk! mltatlankodott Bart. Mgis leteperted Karst s
Delumot!
A n felnevetett.
Ikrium s azok az tkozott T'lan Imassok nem lesznek tl boldogok, hogy
tnkretetttek a munkjukat. Persze Ikrium valsznleg nem is emlkszik semmire,
a T'lan Imassok pedig messze jrnak. Nos, msodik eslyt nem hagyok nekik. Viszont
ismerem a hlt, gy ezt meg is kapod tlem, harcos. Karsa nev trsad kivlasztott.
Ha csak egy keveset is elrulnk abbl, amit megreztem, arra trekednl, hogy
megld t, de ennek nem lenne rtelme az, aki eszkzknt hasznlja, egyszeren
csak vlasztana helyette egy msikat. Ne tedd ht! Figyeld a bartodat! Orkdj
fltte! Eljn az id, amikor majd megvltoztathatja a vilgot. Amikor ez az id
eljn, n is ott leszek, mert n hozom a bkt. Amikor eljn az id, ne rizd t
tovbb! Lpj htra, ahogy most is tetted!
Karsa szaggatottan teleszvta sajg tdejt levegvel, s rgtn elkapta a hnyinger.
Az oldalra fordult, s a zsros jelleg kre hnyt. klendezs s khgs kzben
hallotta, hogy a Forkruli Tmad a Nyugalom nev asszony elsiet.
Egy perc mlva Bart mr ott trdelt Karsa mellett.
Delum Thord csnyn megsrlt, Hadvezr mondta. Folyadk csorog ki a
fejn lv sebbl. Karsa Orlong, n mr bnom, hogy kiszabadtottuk ezt a... lnyt.
Delumnak ktelyei voltak, mgis...
Karsa khgtt, kptt egyet, majd kzdve a mellkast gytr fjdalom ellen, talpra
kecmergett.
Nem tudhattad, Bart Gild motyogta, s a knnyeit trlgette kzben.
Hadvezr, nem hztam el a fegyveremet. Nem keltem a vdelmedre, ahogy
Delum Thord tette...
S ennek ksznhetjk, hogy hrmunk kzl legalbb te nem srltl meg vgott
kzbe Karsa. Odaballagott, ahol Delum fekdt keresztben az svnyen. gy tnt,
egyetlen tssel replt idig. Homlokn ngy mly rok ktelenkedett, s a szthasadt
br all kiltsz csont rseibl srgs folyadk szivrgott. A dmon az ujjaival ttte
t a csontot... Delum szeme tgra nylt, de zavaros volt. Arcnak bizonyos rszei
lttyedt vltak, nem rte el ket az rzelem s a tudat. Bart is odalpett melljk.
Ltod? A folyadk tltsz. Ez tudat-vr. Delum Thord egy ilyen srls utn
nem trhet vissza mellnk teljes psgben...
Nem mormogta Karsa , nem fog teljesen visszatrni. Akik tudat-vrt
vesztenek, sosem trnek vissza egszen.
Az n hibm!
Nem, Delum Thord hibt kvetett el, Bart Gild. Meghaltam taln? A Forkata gy
dnttt, nem l meg engem. Delumnak is azt kellett volna tennie, amit te tettl
vagyis semmit.
Bart arca sszerndult.
Beszlt hozzd, Karsa Orlong. Hallottam a suttogst. Mit mondott?
Nem sokat rtettem belle, csak azt, hogy bke gyannt hallt oszt.
Legendink idvel elhomlyosultak...
Igen, Bart Gild. Gyere, be kell ktznnk Delum Thord sebeit! A tudat-vr
meggylik s megkemnyedik majd a ktsben, s elzrja a sebet. Taln akkor mr
nem folyik belle olyan sok, s Delum Thord mgis visszatr trsai kz...
A kt harcos elindult a tborhely fel. Amikor visszartek, lttk, hogy a kutyk
sszebjtak s dideregnek. A tiszts kzepn ott voltak Nyugalom nyomai. Az
asszony dl fel indult.
A szakadk szln hideg szl sprt vgig. Karsa Orlong a sziklnak dlve ldglt,
s Delum Thordot figyelte, aki ngykzlb mszklt a kutyk kztt. Nha kinyjtotta
a kezt, s maghoz hzta az ebeket, hogy simogassa ket, sszeszagoljon velk.
Delum Thord torkbl halk, bg hang trt el, arct sosem hagyta el a torz mosoly.
A kutyk vadszok voltak. Az emberi kz rintst savany arccal fogadtk,
idnknt odamorogtak, odakaffogtak Delum Thordnak, aki azonban gyet sem vetett
a haragjukra. Marcang, aki Karsa lbnl fekdt, lmos tekintettel figyelte Delum
mszklst a falka tagjai kztt.
Delum Thordnak tbb mint egy napjba kerlt a visszatrs, s az ton elveszett a
harcos njnek nagy rsze. Eltelt egy jabb nap, Karsa s Bart vrtk, htha javul
egy kicsit az llapota, htha a tompa tekintetben rtelem villan, htha visszatall mg
Delum Thord az igazi trsai kz. De nem trtnt semmilyen vltozs. A harcos gyet
sem vetett rjuk csak a kutykat ltta.
Bart korbban elment vadszni, de ahogy telt-mlt az id, Karsa kezdte sejteni,
hogy Bart Gild valami ms okbl kerli a tbort. A dmon kiszabadtsa elvette
tlk Delum Thordot, s a katasztrfa f okozja Bart volt. Karsa nem igazn rtette
az ilyen rzelmeket, az nsanyargatst meg a bntudatot. Szerinte Delum volt a hibs,
hiszen kardot rntott a dmon ellen. Karsa sajg oldala kzzel foghat bizonytka
volt a Forkruli Tmad harci kpessgeinek gyorsabb s ersebb mozdulatokkal
tmadott, mint brmi vagy brki, akit Karsa eddigi letben ltott, vagy akivel
szembekerlt. A hrom teblor gyereknek tnt hozz kpest. Delumnak ezt rgtn t
kellett volna ltnia, s vissza kellett volna fognia magt, mint ahogy azt Bart tette. A
harcos rosszul dnttt, s most a kutyk kztt mszkl. A Szikla Arcaiban nem volt
sznalom az ostoba harcosok irnt mirt sznta volna ht Karsa a trst? Bart Gild
ostorozta nmagt, s a sznalombl des nektrt kevert, amitl aztn rszegen
kvlygott fel s al. Karsnak fogytn volt mr a trelme. Indulni kellett tovbb. Ha
brmi visszahozhatja mg Delum Thordot nmagba, akkor az csakis a harc lehet, a
vr dobolsa az erekben, amely felleszti a lelket.
Lptek hallatszottak a fels svny fell. Marcang odafordtotta a fejt, de csak egy
pillanatra.
Bart Gild rkezett, egy vadkecske tetemvel a vlln. Megllt, szemgyre vette
Delum Thordot, aztn ledobta a kecskt a fldre. Annak hangosan sszeverdtek a
pati. Elvette a mszroskst, s letrdelt a kecske mell.
Egy jabb napot vesztettnk szlalt meg Karsa.
Ritka erre a vad felelte Bart, s kzben felvgta a kecske hast.
A kutyk vrakozn flkrbe lltk, s Delum is elfoglalta a helyt a krkben.
Bart tvgta a hasfalat, s elkezdte az llatok fel doblni a vres bels szerveket.
Egyik sem mozdult. Karsa meglapogatta Marcang oldalt, aki feltpszkodott, s
nagy kegyesen odacammogott a felajnlott falatokhoz. Hromlb trsa ott getett
mgtte. Marcang vgigszimatolta a belssgeket, aztn kivlasztotta a mjat, mg
prja a szv mellett dnttt. Mindketten elgettek a szerzemnykkel. A tbbi kutya
ezutn lecsapott a maradkra, fogvicsorgatva kzdttek a falatokrt. Delum Thord a
fogt mutogatva elszedett egy fl tdt az egyik kutytl, majd elvonult a
zskmnnyal, s rhasalt. Karsa figyelte, ahogy Marcang odaget Delum Thordhoz,
s ltta, hogy Delum nyszgve eldobja a tddarabot, majd lelapul, s megadan
lehajtja a fejt. Marcang megnyalogatta a belssg krli vrtcst, majd
visszatrappolt a sajt vacsorjhoz.
Marcang falkjnak mostantl eggyel tbb tagja van morogta Karsa. Nem jtt
vlasz, gy Bartra nzett, s ltta, hogy a harcos iszonyodva nzi Delumot. Ltod a
mosolyt, Bart Gild? Delum Thord boldogsgra lelt, s ez azt jelenti, hogy nem fog
mr ennl jobban kzeledni hozznk, mert ugyan mi oka lenne r?
Bart lenzett vres kezre, s a haldokl fnyben vrsl ksre.
Te nem ismered a gyszt, Hadvezr?
Nem. O nem halt meg.
Tn jobb lenne, ha meghalt volna! csattant fel Bart.
Akkor ld meg!
Bart szemben nyers gyllet villant.
Karsa Orlong, mit mondott neked a dmon?
Karsa a vratlan krds hallatn elkomorodott, majd vllat vont.
Eltkozott a tudatlansgomrt. Szavai nem sebeztek meg, mert kzmbs voltam
a mondanivalja irnt.
Bart szeme sszeszklt.
Levonod ht a tanulsgot a trtntekbl? Hadvezr, mostantl nem vagy a
vezetm. Nem segtelek ebben az tkozott hborban. Tl sokat vesztettnk...
Gyengesg lakozik benned, Bart Gild. Ezt egsz ton tudtam. St, mr vek ta
tudom. Nem vagy ms, mint amiv Delum Thord lett, s ez a tudat gytr annyira.
Tnyleg azt gondoltad, hogy mind srtetlenl trnk majd vissza errl az trl? Azt
hitted, az ellensg nem rhet el minket?
Ezt te hitted...
Karsa harsnyan felnevetett.
Ostoba vagy, Bart Gild! Mit gondolsz, hogy jutottunk el idig? A ratidok s a
szunidok fldjn t? A csatkon t? A gyzelem nem a Hetek ajndka volt. A sikert
mi magunk kapartuk ki a kardunk lvel, az gyessgnkkel s az n vezetsemmel.
De nem lttl bennem mst, csak vakmersget, az ifj, tapasztalatlan harcosok
vakmersgt. rtkesebbnek rezted magad, s ez megnyugtatott. Semmiben sem
llsz flttem, Bart Gild.
Bart Gild csak llt, szeme tgra nylt, vrtl vrsl keze reszketett.
s most folytatta Karsa , ld tl! ld tl ezt az utazst! lj tl engem, aztn
javaslom, hogy vedd t jra a kvetk leckjt! Az leted a vezetd kezben van.
Kvess engem a dics gyzelembe, Bart Gild, vagy hullj el t kzben! Akrhogy is
lesz, n az igaz trtnetet fogom elmondani! Nos, mit akarsz?
Bart spadt, szles arcra kilt az rzelmi vihar. Szaggatottan kapkodta a levegt.
n vezetem ezt a csapatot, csakis n mondta Karsa halkan. Kihvsz engem?
Bart lassan lelt a fldre, a sarkra, megforgatta markban a kst, tekintete pedig
lassan Karsa tekintetbe frdott.
Hossz ideje szeretk vagyunk mr, Napcsk s n. Te nem tudtl semmit, mi
pedig jkat nevettnk az esetlen prblkozsaidon. Mindennap kznk lltl, bszke
szavakkal, mindig kihvtl engem, prbltl ellehetetlenteni a szemben. De
magunkban nevettnk, Napcsk meg n, s az jszakkat sszebjva tltttk. Karsa
Orlong, lehet, hogy te leszel az egyetlen, aki visszatr a faluba st, azt hiszem, errl
mindenkppen gondoskodni fogsz, ezrt az letem mr egy fabatkt sem r , de ettl
nem flek. Amikor visszatrsz a faluba, Napcskot elveszed felesgl. m
egyvalamit nem felejtesz majd el a hallod napjig sem: Napcsk esetben nem n
voltam, aki kvetett, hanem te. s brmit teszel, ezen nem vltoztathatsz.
Karsa lassan elvicsorodott.
Napcsk? A felesgem? Nem hiszem. Nem, ehelyett kitagadtatom a trzzsel,
amirt szeretkezett egy frfival anlkl, hogy a felesge lett volna. Kitagadjk majd,
s azutn magamnak kvetelem mint rabszolgmat...
Bart Karsra vetette magt, a ks megvillant a kezben. Karsa htt a falnak vetve
csak oldalra gurulva vdekezhetett, gy nem tudott talpra llni, amikor Bart rugrott,
fl karral tfogta a nyakt, htrahzta, a kse pengje pedig vgigszaladt a mellkasn,
hegye a torka fel szaladt...
Ekkor a kutyk rjuk tmadtak a becsapds veltrzra sikeredett, csontok
rezzentek, fogsorok csattogtak, fogak mlyedtek a brpnclokba. Bart felsikoltott,
elhzdott, karja eltnt Karsa nyakrl. Karsa a htra grdlt, s ltta, hogy
harcostrsa tntorog, mindkt karjrl kutyk lgtak, Marcang pedig a cspjbe
mlyesztette a fogsort, onnan lgott. A tbbi kutya is rvetette magt, jabb fogst
keresve. Civakodtak, nmelyik nagyot puffant a fldn.
El onnan! mennydrgte Karsa.
A kutyk sszerezzentek, elengedtk a zskmnyukat, s el is htrltak, de azrt
mg mindig morogtak. Karsa, mikzben feltpszkodott, ltta, hogy oldalt ott lapul
Delum is a tbbiek kztt, arcra vad, rlt mosoly l ki, szeme csillog, keze lelg
szinte a fldig, s nha meg-megrndul. Aztn, amikor tekintete Delumon tlra
vndorolt, Karsa ledermedt. Sziszegett, mire a kutyk azonnal elhallgattak.
Bart ngykzlbra emelkedett, s felemelte a fejt. Karsa intett, majd egy bizonyos
irnyba mutatott. Elttk az svnyen fklyk fnye villant. Mg vagy szzlpsnyire
lehetett tlk a fny, de egyre kzeledett. Mivel a zskutcban megrekedtek a hangok,
nem valszn, hogy a kzeledk meghallhattk a csatazajt.
Karsa mr gyet sem vetett Bartra, csak fogta a kardjt, s elindult a fny
irnyba. gy gondolta, ha szunidok kzelednek, akkor az vatlansguk vgzetes
lesz. De valsznbbnek tnt, hogy az rkezk sksgiak. Ahogy rnykrl rnykra
haladva lopakodott elre az svnyen, ltta mr, hogy vagy fltucatnyi fklya lobog
vagyis nagyobb csapattal van dolga. Mr hallotta a hangjukat is a sksgiak ronda
nyelvn beszltek.
Bart megrkezett mell. Neki is a kezben volt a kardja. Karjn a fognyomokbl
vr szivrgott, akrcsak a cspjn lv sebbl. Karsa komoran rnzett, majd intett,
hogy lpjen vissza. Bart fintorogva visszahzdott.
A sksgiak ahhoz a helyhez jttek, ahol a dmon brtne volt. A fklyk fnye vad
tncot jrt a magas sziklafalakon. A hangok ersdtek, izgatottabb vltak. Karsa
hangtalanul elreosont, egszen a fnykr szlig. Kilenc sksgit ltott, akik a
zskutcban lv, immron resen st gdr krl lltak. Ketten sok pnclt s
fegyvert viseltek, volt sisakjuk, karjukon nehz szmszerjat cipeltek, szjukrl hossz
pengj kard lgott. A kis beugr bejratnak kt oldaln lltak, s az svnyt
figyeltk. Az egyik oldalon ngy hmnem sksgi llt fldszn ruhban, befont s a
mellcsont fltt sszektztt hajjal, fegyvertelenl.
A maradk hrom sksgi amolyan feldertflesg lehetett, k szk brruht
hordtak s kisebb jjal, vadszkssel fegyverkeztek fel. Szemldkk fltt trzsi
tetovlsok sorakoztak. Egyikk a csapat fnke lehetett, mivel kemny hangon
beszlt, mintha ppen utastsokat osztana. A msik kt feldert a gdr mellett
guggolt, s a szikls talajt frkszte. Mindkt r a fnykrn bell llt, gy
gyakorlatilag vakok voltak nem lthattak semmit, ami a fnykrn kvl trtnt.
Egyikk sem tnt klnsebben bernek.
Karsa megmarkolta vrkardjt, tekintete a hozz kzelebb ll rre tapadt. Aztn
tmadsba lendlt. A fej lereplt a nyakrl, vr spriccelt a levegbe. Karst a lendlet
mr vitte is tovbb oda, ahol a msik r llt, de legnagyobb meglepetsre a sksgi
mr nem volt ott. A teblor szitkozdva fordult egyet, s a hrom feldertre tmadt.
Ok kzben sztszledtek, s fekete vaspengik is ott sziszegtek mr a levegben.
Karsa felnevetett. Nem sok olyan hely volt a szks kis zugban, ahov ne rt volna el
a keze, s az egyetlen meneklsi tvonal rajta keresztl vezetett. Az egyik feldert
kiltott valamit, majd nekiugrott. Karsa fakardja lecsapott, s elbb nba, majd csontba
hatolt. A sksgi felsikoltott. Karsa ellpett az sszeroskad alak mellett, s kirntotta
belle a fegyvert.
A msik kt feldert eltvolodott egymstl, s kt oldalrl prbltak Karsra
tmadni. Az egyikkel egyelre nem is foglalkozott de rezte, hogy annak
vadszkse thatol a brpncljn, s felhastja a brt valahol a bordi fltt , csak
hrtotta a msik fegyvert, s mg mindig kacagva betrte a fejt a kardjval. A
msik feldertvel egy visszakzbl lendtett csaps vgzett az ldozat a lendlettl
a falig replt.
A ngy hossz ruhs alak csak nzte Karst, s egyikk sem mutatott flelmet.
Halkan kntltak. Elttk a leveg furcsn felragyogott, aztn lngok villantak el a
semmibl, s a tz Karsa fel indult a levegben. Olyan rzs volt, mintha szz meg
szz karom tpne a brbe, kezek pflnk mindent, mg az arct s a szemt is.
Karsa kiss sszbb hzta magt, s tstlt a tzn. A tz sztterjedt, lngok
szaladtak az jszakai gbolt fel. Karsa egy morgssal lerzta magrl a tzet, s a
ngy sksgi fel indult.
Arckifejezsk, amely egy perccel korbban mg magabiztossgot s nyugalmat
hirdetett, most hitetlenkedst s hamarosan flelmet is sugallt, ahogy Karsa kardja
feljk lendlt. Pont olyan knnyen meghaltak, mint a tbbiek, gy a teblor pr
pillanat mlva mr rngatz haldoklk kztt llt, kardjrl pedig cspgtt a stt,
csillog vr. A fldn fklyk hevertek, s fsts fnyk tovbb tncolt a
sziklafalakon.
Bart Gild is berobogott a kpbe.
A msodik r elfutott az svnyen, Hadvezr! jelentette. A kutyk mr
kvetik.
Karsa csak morgott valamit.
Karsa Orlong, lelted az els csapat gyereket. A trfek mind tged illetnek.
Karsa lehajolt, s megfogta a lbnl hever egyik hulla ruharedkbe rejtett kezt.
Aztn felegyenesedett, s felemelte a sksgi hullt is a levegbe, ahol szemgyre
vette az apr vgtagokat, az apr fejet s a furcsa hajfonatokat. Az arc rncos volt,
mint a tebloroknl az regek, tbb vszzad utn, de az arckifejezs inkbb egy
teblor jszlttre emlkeztette.
gy vistottak, mint a kisbabk mondta Bart Gild. A legendk igazat szltak,
Hadvezr. Ezek a sksgiak tnyleg olyanok, akr a gyerekek.
s mgsem mondta Karsa a hallba sikl reg arcot figyelve.
Knnyen meghaltak.
Igen, gy volt felelte Karsa, majd elhajtotta a holttestet. Bart Gild, ezek itt a
mi ellensgeink. Kveted a Hadvezredet?
Ebben a hborban igen felelte Bart. Karsa Orlong, tbbet ne beszljnk a...
falunkrl. A kztnk lv feszltsg vrhat a visszatrsnkig.
Rendben.
A falkbl kt kutya nem trt vissza, s Marcang meg a tbbiek tartsbl semmi
sem rulkodott gyzelemrl, mikzben visszafel battyogtak a tbor fel hajnalban. A
magnyos r meglep mdon elmeneklt. Delum Thord, aki lelkesen lelte Marcang
hromlb prjt egsz jjel gy aludtak , nysztve lelkendezett a visszatrk
lttn.
Bart tpakolta a felszerelseket Karsa csatalovrl s a sajt lovrl is Delum
htasra, mert nyilvnval volt, hogy Delum Thord nem tud tbb lovagolni, s a
kutykkal halad tovbb, futva.
ppen indultak volna, amikor Bart megszlalt.
Lehet, hogy az r az Ezst-ttl jtt. Figyelmeztethet mindenkit, hogy
kzelednk!
Meg fogjuk tallni felelte Karsa, aki guggolva fzte fel az utols trfekat a
brszjra. Csak gy meneklhetett el a kutyk ell, ha magasra mszott, vagyis
nem meneklt gyorsan. Keresni fogjuk a nyomait. Ha egsz jjel meneklt, akkor
fradt lesz. Ha nem, akkor meg nem lehet messze. Karsa felegyenesedett, maga el
tartotta a flekbl s nyelvekbl ll nyaklncot, kicsit elnzegette a kis, aszott
trgyak fzrt, majd a nyakba akasztotta a hordozhat trfeagyjtemnyt. Fellt
Tombol htra, s megragadta a gyeplt. Marcang falkja elttk rohant, s
feldertette az svnyt. Delum Thord is kztk szaladt, karjban a hromlb
kutyval.
Elindultak.
Kevssel dl eltt az utols sksgi nyomaira bukkantak, harminclpsnyire a kt
hinyz kutya tetemtl a kt llattal nylvessz vgzett. Vas pncldarabok, csatok
s szjak hevertek a fldn, vagyis a sksgi knnytett a terhein, gy haladt tovbb.
Ez a gyermek elg okos jegyezte meg Bart Gild. Hallani fog minket, mieltt
mg megltnnk, s csapdt llt. A harcos tekintete Delumra villant. Tbb kutyt
is elveszthetnk...
Karsa megrzta a fejt Bart szavai hallatn.
Nem llt neknk csapdt, mert abba belehalna, s ezt is tudja. Ha utolrjk,
megprbl majd elbjni. A menekls az egyetlen eslye, fel a sziklafalon, aztn
addig marad fent, amg le nem hagyjuk gy teht nem rhet elbb az Ezst-thoz,
mint mi.
Ht nem vadsszuk le? krdezte Bart meglepetten.
Nem. Megynk a Csont-szoroshoz.
Kvet majd bennnket. Hadvezr, egy szabadon kszl ellensg a htunk
mgtt...
Egy gyermek. Azok a nyilak meglhetnek egy kutyt, de bennnk, teblorokban
csak annyi krt tehetnek, mint egy gacska. A pnclunk felfogja a kis nyilakat.
J lehet a szeme, Karsa Orlong, ha meglte kt kutynkat is a sttben. Oda cloz
majd, ahol testnket nem vdi pncl.
Karsa vllat vont.
Akkor a szoroson tl le kell t hagynunk.
Folytattk tjukat. Az svny ahogy emelkedett, gy lett egyre szlesebb, s a
szakadk pereme szak fel haladva egyre csak magasodott. Gyors getsben sebesen
maguk mg utastottk a mrfldeket, mg a dlutn kzepn nagy kdfoltok kz
rkeztek, s mly, dbrg hangot hallottak ellrl.
Az svny hirtelen meredeken a semmibe bukott elttk. Karsa meglltotta a lovat
a forgold kutyk kztt, s leszllt. A szakadk fala meredek volt. A peremen tl, a
harcostl balra a foly vagy ezer mter mly szakadkot vjt a hegybe, elrt egy
sziklapadig, ahonnan mg vagy ezer mtert zuhant a kds vlgy mlybe. Tucatnyi
vagy mg annl is tbb vkonyka r trt el a szakadk kt oldalban lv
repedsekbl. Karsa csak egypercnyi szemllds utn dbbent r, hogy a ltvnnyal
valami nem stimmel. Elrtek a szakadk peremnek legmagasabb pontjra. A
sksgon termszetes medret vj foly nem illett a hegyek kz. Mi tbb, a kisebb
vzessek nem egy vonalban trtek el a szakadk falbl, hanem elszrtan, mintha a
hegy mindkt fele tele lenne vzzel.
Karsa Orlong! Bart alig tudta tlkiablni a vzessek robajt. Valaki taln
egy si istensg flbetrt egy hegyet. Ezt a szakadkot nem a foly vjta! Nem,
inkbb mintha egy risi fejsze ttte volna... s a seb... vrzik!
Karsa nem vlaszolt, csak megfordult. Tle jobbra kanyargs, szikls svny
vezetett le a partoldalban egy nedvesen csillog, agyagos, trmelkes t.
Ez a lefel vezet t? Bart megkerlte Karst, majd ktkedn visszafordult a
Hadvezrhez. Ez lehetetlen! El fog tnni a talpunk all! Eltnik a lovak patja alatt,
sztomlik! gy zuhanunk majd lefel a hegyoldalon, mint a kvek!
Karsa leguggolt, felvett egy kavicsot, majd ledobta az svnyre. Ahol a kavics
elszr a fldre rt, a paladarabok megfordultak, megremegtek, majd hullmokban
megindultak a kavics nyomban lefel, s eltntek a kdben.
Szles, durvn munklt lpcsfokok tntek el. Mind csontbl pltek.
gy van, ahogy Pahlk mondta mormogta Karsa, mieltt visszafordult Barthoz.
Gyere, az svny mr vr bennnket.
Bart tekintete felhs volt.
Igen, Karsa Orlong. Talpunk al az igazsg simul.
Karsa elkomorodott.
Ez csak t lefel a hegyrl, Bart Gild, semmi tbb.
A harcos vllat vont.
Fejet hajtok, Hadvezr.
Elindultak lefel, Karsval az len. Mretket tekintve a csontok sksgi emberektl
szrmazhattak, de valahogy vastagabbak, robusztusabbak voltak, s megkvltek.
Helyenknt agancsok, szarvak ltszottak, valamint mvszien faragott, nagy llatok
koponyjbl ksztett sisakok. Egy egsz hadsereget mszroltak le itt, s csontjukbl
lpcs plt. A kd miatt gyorsan tvizesedett a fellet, de a lpcsfokok szlesek,
biztonsgosak voltak, s htrafel dltek, hogy ne cssszon meg rajtuk olyan knnyen
az ember. A teblorok tempjt csak a csatalovak vatossga fogta vissza.
gy festett, hogy a Karsa kezbl elhajtott kavics megtiszttotta a lpcst egszen a
szles sziklaprknyig, amelyen a foly kicsit megpihent, mieltt fejest ugrott volna a
vlgybe. Baljukon egyre szilajabb dbrgssel rohant a vz, jobbjukon pedig egyre
magasabbra nylt a nyers, cikcakkos sziklafal. A harcosok mr ezermteres
mlysgbe ereszkedtek, s minden egyes lpssel egyre nagyobb lett a homly
krlttk.
A vzess fellk lv oldaln halovny, szellemszer fnyek s stt, tlthatatlan
kdfoltok vltakoztak a sziklaprkny fltt. A csontok egyfajta talajszintet alkottak,
egszen a fggleges sziklafalig, s gy tnt, ez a talajrteg a dbrg, szilajul
vgtz foly vize alatt is folytatdik. Alig hszlpsnyire lltak a vztl.
A lovaknak pihensre volt szksgk. Karsa figyelte, ahogy Bart elstl a
folyhoz, majd Delumra pillantott, aki Marcang falkjban kuporgott, nedvesen,
reszketve. A csontokbl rad halovny fny jegesen hideg leheletet hordozott
magban. A krnyezet mindenfel szntelen, furcsn halott volt. Mg a foly
hihetetlen ereje is valahogy halottnak tnt.
Bart kzeledett.
Hadvezr, ez az alattunk lv csontsznyeg folytatdik a foly tlpartjn is. A
sznyeg mly, ha belesllyednk, a mellkasomig rne. Tbb ezer holttest csontja. St,
tbb tzezer. Ez az egsz hegyoldal...
Bart Gild, eleget pihentnk. Kavicsok potyognak a hegyoldalbl: vagy kzeledik
az r, vagy egy jabb lavina jn, ami eltakarja, amit felfedtnk. Biztos, hogy sok ilyen
lavina van errefel, mert a sksgiak is ezt a lpcst hasznltk, s alig pr nappal
ezeltt kelhettek csak t... Mgis, mire idertnk, a lpcs eltnt a trmelk alatt.
Bart arcn tfutott a nyugtalansg, s felnzett oda, ahol apr kavicsok hullottak az
svnyre. A kavicsok srbben rkeztek, mint egy perccel korbban. Megint
sszegyjtttk a lovakat, s a prkny szlre vonultak. Az elttk ll svny tl
meredek volt ahhoz, hogy meglljon rajta a fldcsuszamls, a teblorok nem is lttk a
mlyben a lpcssor vgt. A lovak megmakacsoltk magukat.
Karsa Orlong, ezen az svnyen nagyon sebezhetek lesznk.
Eddig is azok voltunk, Bart Gild. Az a sksgi, aki mgttnk halad, mr
elszalasztotta a legjobb lehetsgeket. Ezrt gondolom, hogy messze lehagytuk, s
hogy ezek a hull kavicsok csak a takar lavint jelzik, semmi tbbet. Ezzel Karsa
megngatta Tombolt, s lelpett az els lpcsfokra.
Harminc mtert haladhattak csupn, amikor halk robajt hallottak fentrl, mlyebbet,
mint a foly hangja. Kavicszpor zdult t a fejk fltt, de srtetlenek maradtak. Kis
id mlva sros es kvetkezett. Folytattk az utazst, br vgtagjaik mr sajogtak. A
kd valamivel ksbb mintha oszladozni kezdett volna, de lehet, hogy csak
hozzszokott a szemk a homlyhoz. A nap s a csillagok tja lthatatlanul mlt el
flttk. Az idt csak ktflekppen tudtk mrni: az hsggel s a fradtsggal. Nem
llhattak meg, amg le nem rtek az svnyen. Karsa mr rgen nem szmolta a
fokokat, mert amit ezer mternek gondolt, jval tbbnek bizonyult. Mellettk a
foly tovbbzuhogott, de mr nem ltszott belle ms, csak a kd, a sziszeg,
jghideg lehelet, ami sztterjedt s megvaktotta ket. Nem lttk tle sem a vlgyet,
ahov tartottak, sem az eget. Vilguk beszklt, nem llt mr msbl, csak a talpuk
al simul csontokbl s a meredek sziklafalbl.
jabb prknyra rkeztek, ahol a csontok eltntek a szrcsg, zott fld s a bujn
zldell fcsomk alatt. A prknyon rengeteg lehullott, mohval bortott g hevert
minden mst viszont eltakart a kd. A lovak csak kapkodtk a fejket, amikor vgre
sk talajra vezettk ket. Delum s a kutyk leroskadtak, egyetlen nedves szr- s
brkupacot alkotva. Bart Karshoz tntorgott.
Hadvezr, n megrlk!
Karsa elkomorodott. A lba remegett, s nem tudta megakadlyozni, hogy minden
izma reszkessen.
Mirt, Bart Gild? Vgeztnk. Leereszkedtnk a Csont-szorosban.
Igen. Bart Gild khgtt, majd vlaszolt. s egyszer majd visszajvnk,
hogy felfel is megtegyk ezt az utat.
Karsa lassan blintott.
Gondolkodtam mr ezen, Bart Gild. A sksg krbeveszi fennskjainkat. Vannak
ms tjrk is, a mi urid fldjeinktl dlre kell, hogy legyenek, klnben hogy
jutottak volna el kznk a sksgiak? Visszafel innen nyugatra kalandozunk majd, s
felfedezzk a rejtett tjrkat.
A sksgiak vidkn t? Csak ketten vagyunk, Karsa Orlong! Egy dolog
rtmadni az Ezst-t tanyjra, de rltsg lenne hadat zenni egy egsz trzsnek!
Vadsznak majd rnk, ldzni fognak egsz ton; lehetetlen vghezvinni!
Vadsznak, ldznek? Karsa felnevetett. Mi ebben az jdonsg? Gyere, Bart
Gild, keressnk egy szraz helyet, tvol a folytl! Tzet rakunk, s ismt
felfedezzk, hogy milyen rzs melegedni, teli hassal pihenni!
A sziklaprknyrl egy tbbnyire mohval, zuzmval s termkeny, stt flddel
bortott mornahalmon t vezetett az t lefel, az si vrsfenykbl s cdrusokbl
ll erdbe. Az gboltbl ltszott egy kk szelet, s helyenknt a nap sugarai is
eljutottak hozzjuk. A fk kztt a kd avarszag, elmlsra emlkeztet prv
szeldlt. A harcosok csak gy tven lpst haladtak tovbb, ekkor elrtek egy
napsttte tisztsra, ahol egy beteg cdrus valamikor kidlt. Pillangk tncoltak az
aranyszn levegben, a krnykrl mindenhonnan fenysz percegse hallatszott. A
cdrus hatalmas, gas-bogas gykrzete mellett egy gdr stott, ahol a gykerek
valaha laktak. A gdr aljban kiltszott a szikls talaj, s a napstsnek
ksznheten az egsz terlet vilgos s szraz volt.
Karsa a holmikat kezdte pakolni, mg Bart szraz gakat gyjttt a halott
cdrusrl. Delum tallt egy mohos rszt, amit tmelegtett a napfny, s lefekdt
aludni. Karsa arra gondolt, hogy leveszi hajdani trsrl a vizes rongyokat, de aztn a
falka tbbi tagja gyorsan kr gmblydtt, gy a harcos csak vllat vont, s folytatta
a lepakolst a lovakrl.
Kicsivel ksbb a ruhik mr a gykerekre akasztva, a tz mellett szradtak, a kt
harcos pedig meztelenl fekdt a szikln. Idbe telt, mire a jegessg eltnt izmaikbl
s csontjaikbl.
A vlgy tls vgn kezdte Karsa a foly kiszlesedik, s szles torkolattal
rkezik a thoz. Ez az oldal, ahol most vagyunk, a foly dli partja. A torkolat mellett
lesz majd egy nagy, csupasz szikla, ami eltakarja ellnk a kiltst jobbra. Rgtn a
szikla utn, a t dlnyugati partjn ll a sksgiak tanyja. Mr nagyon kzel vagyunk,
Bart Gild.
A tz tloldaln pihen harcos tmozgatta a vllt.
Hadvezrem, krlek, mondd, hogy nappal tmadunk! Nagyon meggylltem a
sttsget. A Csont-szoros flelmet ltetett a szvembe.
Nappal tmadunk, Bart Gild felelte Karsa, de az utols megjegyzsre nem
reaglt, mert a szavak hallatn megremegett a szve, s szjba keser z kltztt.
A gyerekek a fldeken fognak dolgozni, gy nem rhetnek el idben a hz
falainak vdelmbe. Ltjk majd, hogy lefel robogunk a dombrl, s tmadunk, s
szvket tjrja a rettegs.
Ez rmmel tlt el, Hadvezr!
A vrsfenykbl s cdrusokbl ll erd egszen a vlgy vgig hzdott, s nem
volt benne nyoma sem irtsnak, sem tisztsnak. A sr tlevel lombok alatt csak
kevs llat maradt meg, s napok teltek el flhomlyban, mg elrtek egy-egy kidlt
fhoz s az resen maradt helyen beraml napsugarakhoz. A teblorok lelmiszer-
tartalkai gyorsan apadtak, a lovak lefogytak a sovny borostynbl, mohbl s
keser vadszlbl ll koszton, s a kutyk is rfanyalodtak a rothad fakregre, a
bogykra meg a bogarakra.
A negyedik nap kzepe tjn a vlgy beszklt, gy a harcosok kzelebb
knyszerltek a folyhoz. A sr erdben utazva a teblorok biztostottk
szrevtlensgket azzal, hogy elkerltk a foly mentn halad egyetlen svnyt, de
most egszen kzel kerltek az Ezst-thoz.
Alkonyatkor rtek a foly torkolathoz, ppen akkor, amikor a csillagok
megindultak flttk az gen. A foly mentn halad svnyen nemrg jrtak a
csoport szaknyugati irnyba haladt, de a visszatrsnek nem volt nyoma. A foly
rohan vize fell friss leveg szllt feljk. A foly torkolatban homokbl s
hordalkbl emelt kis sziget llt, uszadkfval vezve. A vz fltt kd tncolt, gy a
t szaki s keleti partja csak homlyosan ltszott. A hegyek azon a tvoli parton
lenyltak a vzig, s szinte beletrdeltek a szltl fodrozd tba. Karsa s Bart
leszlltak a lovak htrl, s nekilttak a tborversnek, br ezen az estn nem llt
szndkukban tzet rakni.
Azokat a nyomokat kezdte Bart egy kis id mlva biztosan azok a sksgiak
hagytk, akiket megltl. Nem tudom, mit akarhattak azon a helyen, a dmon
brtnnl.
Karsa kzmbsen vllat vont.
Taln arra kszltek, hogy kiszabadtjk.
Nem hiszem, Karsa Orlong. A varzslat, amit ellened hasznltak, istentl fakadt.
Szerintem azrt jttek, hogy ldozzanak neki, vagy taln a dmon lelkt ki lehetett
vonni a testbl, mint a Szikla Arcainak esetben. Lehet, hogy a sksgiak szmra ez
szent hely volt, taln ppen az istenk otthona.
Karsa egy hossz percig csak nzte a trst, aztn megszlalt:
Bart Gild, szavaidbl mreg cspg. Az a dmon nem volt isten. A k rabja volt.
A Szikla Arcai igaz istenek. ssze sem lehet ket hasonltani!
Bart felvonta a szemldkt.
Karsa Orlong, n nem is hasonltottam ssze ket. A sksgiak ostoba
teremtmnyek, mg a teblorok nem azok. A sksgiak csak gyermekek, akiket knny
becsapni. Ugyan mirt ne imdhatnk azt a dmont? Mondd csak, reztl valami lt
abban a varzslatban, ami neked vgdott?
Karsa tgondolta a dolgot.
Volt benne... valami. Karmolt, sziszegett, kpdstt. Elhessegettem, s akkor
elmeneklt. Teht nem a dmon sajt ereje volt.
Nem, az nem lehetett, mert a dmon addigra messze jrt. Taln a kvet imdtk,
ami lefogta a dmont; abban is volt valami varzslatflesg.
De nem l, Bart Gild. Nem rtem a gondolatmenetedet, s kezdek belefradni a
felesleges szcsplsbe.
gy hiszem erskdtt Bart , hogy a Csont-szoros csontjai azoktl
szrmaznak, akik bebrtnztk a dmont. Ez nyugtalant, Karsa Orlong, mert azok a
csontok pont olyanok, mint a sksgi gyermekek vastagabbak, igaz, mgis
gyerekesek. St, mg az is lehet, hogy a sksgiak rokonsgban llnak ezzel az si
nppel.
s akkor mi van? Karsa felkelt. Nem akarok errl tbb hallani. Most
egyetlen feladatunk van: a pihens. Hajnalban felkelnk, elksztjk a fegyvereinket,
s gyerekeket fogunk lni. Odastlt, ahol a lovak lltak a fk alatt. Delum is a
kzelben volt, a kutyk kztt ldglt, Marcang hromlb prjval a karjai kztt.
Fl kzzel szrakozottan simogatta az llat fejt. Karsa nzte ket mg egy percig,
aztn elfordult, s meggyazott magnak.
A foly zgsa volt az egyetlen hang jjel, amg a csillagok lassan megtettk a rjuk
kirtt utat. Az jszaka folyamn valamikor megfordult a szl, s fst meg llatok
szagt hozta, s egyszer halk kutyaugatst is. Karsa, aki a mohagyon fekdt,
Urugalhoz imdkozott, hogy reggel mr ne forduljon meg a szl. A sksgi tanykon
mindig ltek kutyk, akiket ugyanazrt tartottak, mint a teblor kutykat. les halls,
rzkeny orr gyorsan jeleztk az idegenek rkezst. m ezek sksgi fajtk
lesznek, vagyis sokkal kisebbek, mint a teblorok ebei. Marcang s falkja gyorsan
vgez majd velk. Nem lesz semmifle figyelmeztets... kivve, ha megfordul a szl.
Hallotta, hogy Bart felkel, s odastl, ahol a falka alszik. Karsa odanzett, s
ltta, hogy Bart ott guggol Delum mellett. A kutyk krdn felemeltk a fejket,
aztn figyeltk, ahogy Bart simogatja Delum arct. Karsa csak egy perc elteltvel
jtt r, hogy mit is lt. Bart harci maszkot festett Delum arcra, feketbl, szrkbl
s fehrbl, az uridok szneibl. A harci maszk azoknak a harcosoknak jrt, akik
tudatosan mentek a hallba; bejelents volt, hogy ezt a kardot tbb nem teszik
hvelybe. m ez a maszk hagyomnyosan az reged harcosoknak jrt, akik
elindultak egy utols, vgs rajtatsbe, nehogy szalmval a htukon rje ket a hall.
Karsa felemelkedett. Ha Bart hallotta is a kzeledt, nem mutatta jelt. A nagydarab
harcos szles, lapos arcn knnyek csorogtak vgig, mikzben Delum, aki
mozdulatlanul fekdt eltte, pislogs nlkl meredt az arcba.
O ezt nem rti, de n igen! szlalt meg Karsa. Bart Gild, megbecstelented
minden urid harcos emlkt, aki valaha viselte a harci maszkot.
gy gondolod, Karsa Orlong? Azok a harcosok megregednek, s utols csatba
indulnak semmi dics nincs e tettben, semmi dics nincs a maszkban. Vak vagy, ha
msknt gondolod. A festk nem takar semmit a remnytelensg mg ott villog a
szemkben, leplezetlenl. Az letk vgre rnek, s rjnnek, hogy az let tartalom
nlkl maradt. Ez a tuds hajtja el ket a falubl, ez kszteti ket arra, hogy gyors
hallt keressenek. Bart vgzett a fekete festkkel, s ttrt a fehrre; hrom ujjval
kente fel Delum szles homlokra. Nzz a bartunk szembe, Karsa! Nzz bele j
kzelrl!
Nem ltok semmit motyogta Karsa halkan, mert nagyon megrztk Bart
szavai.
Delum is ezt ltja, Hadvezr. A semmit. Bmulja a... semmit. De veled
ellenttben, nem fordul el tle. St, teljesen tltja a semmit. tltja, s megrml
tle.
Ostobasgokat beszlsz, Bart Gild!
Nem igaz. Te meg n, mi teblorok vagyunk. Harcosok vagyunk. Nem knlhatunk
Delumnak semmi vigaszt, ezrt ahhoz a kutyhoz ragaszkodik, amelyiknek
szenvedst lt a szemben. Mert most vigaszt keres. Semmi ms nem rdekli mr.
Hogy mirt ajndkozom meg a harci maszkkal? Ma meg fog halni, Karsa Orlong, s
ez taln elg vigasz lesz majd Delum Thordnak. Imdkozom Urugalhoz, hogy gy
legyen.
Karsa az g fel pillantott.
A csillagok mr csaknem tjuk vgre rtek. Kszlnnk kell.
Mr majdnem ksz vagyok, Hadvezr.
A lovak felriadtak, amikor Karsa vrolajat drzslt kardjnak fapengjbe. A
kutyk is talpon voltak, s nyugtalanul jrkltak. Bart befejezte Delum arcnak
kifestst, s elrohant, hogy rendbe rakja a fegyvert. A hromlb kutya mr
fszkeldtt Delum karjban, de hiba szabadult volna, a frfi egyre ersebben
szortotta, majd Marcang morgst hallva nysztve elengedte. Karsa felcsatolta a
kemnytett brket Tombol mellkasra, nyakra s lbra. Amikor megfordult,
ltta, hogy Bart mr a lova htn l. Delum htasra is pnclt helyeztek, de gyeplt
nem kapott. Az llatok remegtek.
Hadvezr, a nagyapd lersa eddig hibtlannak bizonyult. Mondd el, mit meslt a
tanyrl!
Van egy rnkhz, akkora, mint kt urid hz, a meredek szg tet alatt emelettel.
Nehz fatblk az ablakokon, jszrssel. Ell s htul vastag, gyorsan reteszelhet
ajt. Hrom kls ptmny van: az istll, aminek egyik fala az erd-hzzal kzs, a
msik a kovcsmhely, a harmadik pedig fbl van, s ez volt az els lakhz, mieltt
a rnkhz megplt volna. A tparton van kikt, clpkkel. Lesz ott egy kisebb
karm is, a sksgiak lovainak.
Bart elkomorodott.
Hadvezr, hny generci telt el a sksgiaknl azta, hogy a nagyapd itt jrt?
Karsa fellendlt Tombol htra. Bart krdse hallatn vllat vont.
ppen elg. Kszen llsz, Bart Gild?
Vezess engem, Hadvezr!
Karsa a foly menti svnyre irnytotta Tombolt. A torkolat tle balra volt,
jobbjn magas, csupasz sziklafal magasodott, tetejn fkkal ez egszen a tig
hzdott. A sziklafal s a t kztt szles, gmbly kavicsos part terlt el. A szl
nem fordult meg. A levegben fst s trgya szaga rzdtt. A tanya kutyi is
hallgattak. Karsa kivonta kardjt, s Tombol orra el emelte a csillog pengt. A
csatal felkapta a fejt. getsbl vgtba vltott, trt a kavicsos partra, baljn a t,
jobbjn a sziklafal suhant. Mgtte Bart lovnak pati dobogtak a kavicson, s
htrbb ott rohantak a kutyk is, meg Delum s a lova utbbi hsgesen rohant
egykori gazdja mellett. A szikla vgnl les jobbkanyar vrta ket, azon tl pedig a
mit sem sejt gyerekek a tanyn. Vgtbl vadszvgtba vltottak. A sziklafal
eltntvel rendezett, megmvelt fldek bukkantak fel. A vadszvgtbl tmadsba
lendltek.
Ott volt a tanya a fsts romok alig ltszottak ki a magas kukoricbl s
mgtte, a t partjtl egszen a hegyig nagy vros hzdott.
Magas, kbl plt hzak, kpillrek s rengeteg csnak a tparton. A szrazfldi
pletek nagy rszt kfal vdte, amely olyan magas lehetett, mint egy felntt sksgi.
Szles t vezetett a kapuhoz, melynek kt oldaln szgletes, lapos tetej tornyok
lltak. A palatetk fltt fst szllt.
A tornyokban alakok tntek fel. Mg tbb sksgi kerlt el meg sem lehetett mr
szmolni ket , mind rohangltak, s egy harang is megszlalt. A sksgiak
szerszmaikat htrahagyva a kukoricafldekrl a kapu fel rohantak.
Bart vlttt valamit Karsa mgtt nem a csatakiltst. Hangja rmlten
csengett. Karsa gyet sem vetett r, hiszen vgre elrte a sksgiak els csapatt. Lelt
prat menet kzben, de nem lassult a tempja. Ezeket a gyerekeket a falkra akarta
hagyni. O azokra vgyott, akik a falak s a mr zrd kapu mg bjtak. Kardja
megvillant, levitte egy fej hts felt. Tombol kzben rfutott mg egyre a n
sikoltozva tnt el a hatalmas patk alatt.
A kapu nagy robajjal becsukdott.
Karsa balra irnytotta Tombolt, elrehajolt, s kzben a falat nzte. Nylvessz
suhant el mellette, tle jobbra, tzmternyire a fldbe frdott. Egy msik a feje fltt
haladt el. Egyetlen sksgi l sem tudta volna tugrani ezt a falat, de Tombol akr
huszonhat tenyrnyi magasra is fel tudott ugrani ez a sksgi lovak magassgnak
ppen a ktszerese volt. Izmai megfeszltek, felhzta a lbt, s a hatalmas csatal
knnyedn tsuhant a fal fltt.
Els patival egyenesen belerobbant egy kunyh palatetejbe. A paladarabok
sztrobbantak, a fagerendk nagyot reccsentek. A kis tkolmny sszeomlott, csirkk
szaladtak szanaszt. Tombol megtntorodott, de aztn visszanyerte az egyenslyt,
s nekilendlt a sros, szekrkerekek szntotta tnak.
jabb plet magaslott elttk, ezttal egy khz. Tombol jobbra trt ki. Az
ajtban egy alak bukkant fel, kerek archoz ill, elkereked szemmel. Karsa
harntcsapsa nyomn a koponya szttrt, s a sksgi ott, az ajtban sszerogyott, de
eltte mg megfordult a tengelye krl.
Tombol nagy patadobogssal a kapu irnyba vitte Karst. Hallotta, hogy kint a
fldn s az ton nagy a mszrls a legtbb munks a jelek szerint a falakon kvl
rekedt. A tucatnyi rnek ppen sikerlt betolni egy jabb reteszt, s megprbltak
alakzatba rendezdni, amikor Karsa odart hozzjuk.
A vassisak szttrt, lereplt a haldokl gyerek fejrl, aki mintha beleharapott volna
a kiszabadul pengbe. Egy visszalendl csaps megszabadtott egy msik gyereket
a karjtl s a vlltl. Tombol kzben agyontaposott egy harmadik rt, aztn
kirgott, s fellktt egy negyedik gyereket. Az a kapunak replt, kardja kifordult a
kezbl.
Egy hosszkard pengje Karsa fegyverhez kpest csak bicsknak tnt csapott a
brpnclos combjra, s kett, taln hrom rteget is tvgott, mieltt elcsszott
volna. Karsa a kardja markolatval vlaszolt a sksginak csont reccsent. Egy rgs,
s a gyerek tovaszllt. tjbl sikoltozva szaladtak szt a sksgiak. Karsa nevetve
hajszolta tovbb Tombolt.
Lelt mg egy rt, de a tbbiek mr mind az utcn futottak. Valami belefrdott a
teblor htba, aztn rvid, de les fjdalom hastott bel. Karsa htranylt, kirntotta a
nylvesszt, s elhajtotta. Leugrott a lovrl, tekintete a bereteszelt kapura
szegezdtt. A vastag fadeszkt vaspntok tartottk szilrdan a helyn.
Karsa hrom lpst htrlt, aztn lejjebb engedte fl vllt, s nekirohant. A kbe,
habarcsba gyazott fmzsanrok kifordultak a helykbl, a kapu kt szrnya kidlt. A
Karsa jobbjn ll torony megroggyant, sllyedni, dlni kezdett. Bentrl kiltsok
harsantak. A kfal omlsnak indult.
A teblor tkozdva visszahtrlt az utcra, mert a torony hatalmas porfelh
ksretben teljesen sszedlt. A kavarg fehr porfellegen t belovagolt Bart,
kardjrl vr s ms testnedvek cspgtek, lova tugrott a trmelk fltt. Mgtte
rkeztek a kutyk is, kztk Delum s a lova. Delum Thord szja vres volt Karsa
dbbenten llaptotta meg, hogy egykori bartja kutyamdra elharapta a fldmvesek
torkt.
Bart s a lova nagy sarat vertek fel, amikor megtorpantak. Karsa visszalendlt a l
htra, megfordtotta Tombolt, s szembefordult az utcval. Egy csapat piks
kzeledett futlpsben, hossz nyel fegyvereik tncoltak a levegben, a lndzsk
hegye szikrzott a reggeli fnyben. Mg mindig vagy harminclpsnyire voltak a
tebloroktl. Az egyik kzeli hz emeleti ablakbl kilttek egy nylvesszt, de Bart
lovnak farrl vissza is pattant. A falon tlrl ldobogs hallatszott.
Nem tudunk visszavonulni, Hadvezr! morogta Bart.
Visszavonuls? Karsa felkacagott. A kzeled lndzssok fel biccentett.
Nem lehetnek tbben harmincnl, s a hossz lndzss gyerekek is csak gyerekek,
Bart Gild! Gyere, ritktsuk meg ket!
Bart szitkozdva elkezdte elkszteni a medvekoponyt.
Akkor haladj elttem, Karsa Orlong, hogy ne lssk, mire kszlk!
Karsa rmben elmosolyodott, s elindtotta Tombolt. A kutyk mindkt oldalon
megldultak, Delum a hadvezrtl kiss tvolabb, a jobbjn rohant. Elttk a
lndzskat lassan mellmagassgba eresztettk, kitmasztottk. A katonk
megtorpantak. A felsbb emeleti ablakok kinyltak, fejek bukkantak el; az emberek
ltni akartk az sszecsapst.
Urugal! vlttte Karsa, mikzben vgtba ugratta Tombolt. Nzz le rm!
Hta mgtt Bart is nekilendlt, s a patadobogson tl surrog hang is hallatszott,
ahogy a medvekoponya jabb s jabb fordulatokat tett meg a levegben.
Tzlpsnyire a felkszlt lndzssoktl Bart felvlttt. Karsa lehajolt, balra
rntotta Tombolt, s lelasstott vele. Valami nagy s nehz suhant el mellette a
levegben, s amikor Karsa elrefordult, ltta, hogy a hatalmas koponya tucatnyi
katont tert le egyszerre. Ezutn hallos kosz kvetkezett. Az t sorbl hrom a
fldre kerlt. Flsikett sikolyok harsantak. Aztn a kutyk is kzjk vgdtak,
Delum lovval a nyomukban. Karsa ismt fordtott egyet csatalovn, s megindult a
tpzott zszlalj fel. ppen idben rkezett, hogy Barttal egytt lovagolhasson a
gyerekek kz. J tszva flrelktk a feljk bktt lndzskat, s hsz
szvdobbansnyi id alatt vgeztek a mg llegz gyerekekkel.
Hadvezr!
Karsa kirntotta vrkardjt utols ldozatbl, s Bart kiltsa hallatn megfordult.
jabb zszlalj rkezett, ezttal jszokkal kiegsztve. tvenen, taln hatvanan
kzeledhettek az utca vge fell. Karsa komor arccal htranzett a kapuhoz. Onnan
hsz lovas gyerek kzeledett nehz pnclzatban, s a porban mgttk ott jttek a
gyalogosok is; sokan szmszerjjal, msok karddal felfegyverkezve.
Vezess engem, Hadvezr!
Karsa Bartra pillantott.
gy lesz, Bart Gild! Megfordtotta Tombolt. Itt ez a kis mellkutca, ami a
tengerpart fel fut. Megkerljk a tmadinkat. Mondd, Bart Gild, szerinted elg
gyereket ltnk meg?
Igen, Karsa Orlong.
Akkor kvess!
A mellkutca csaknem olyan szles volt, mint a ft, s egyenesen a thoz vezetett.
Az utca mentn hzikk, raktrak s boltok sorakoztak. Az ablakokban, a kapukban
s a siktorok bejratban rnykszer alakok jttek el a teblorok kzeledse
hallatn. Az utca a part eltt hsz mterrel vget rt. A kzbees terleten, melyen t
szles, fapalnkos rakodt vezetett a kiktbe a clpkhz, hatalmas
szemtkupacok lltak. A trmelkhalmok kztt a legfeltnbb egy kifehredett
csontokbl ll kupac volt, melybl pznk meredtek felfel, koponykkal a
cscsukon.
Teblor koponyk voltak.
A szemtleraknak ltsz hely minden szabad ngyzetmtern strak, bodegk
helyezkedtek el. Gyerekek bjtak el minden ptmnybl, kezkben fegyver volt,
koszos ruhikon teblor kabalk s skalpok lgtak. Kemny tekintettel mregettk a
kzeled kt harcost, s mr ksztettk is a fegyvereiket hossz nyel fejszket,
ktkezes kardokat, alabrdokat, de volt, aki robusztus, velt jat fesztett tlsgosan
hossz, hegyes vasban vgzd vesszvel. Bart vltse egyszerre rulkodott
flelemrl s haragrl, mikzben megrohamozta ezeket a nma, hallos pillants
gyerekeket. Nylvesszk suhantak a levegben. Bart lova fjdalmasan felnyertett,
megbotlott, majd a fldre zuhant. Bart is megtntorodott, kardja kicsszott a
kezbl, mikzben a harcos belecsapdott egy deszkabdba.
jabb nylvesszk suhantak.
Karsa gyorsan megfordtotta Tombolt, elnzett egy nylvessz utn, ami a
combjtl alig pr centire suhant el, s mr ott is volt a gyerekek kztt. Vrkardja
sszecsapott egy bronzfejszvel, s a hatalmas er ki is csavarta a fegyvert a gyerek
kezbl. Karsa bal keze is dolgozott, elkapott egy msik fejszt, amit Tombol
fejnek szntak. Kirntotta a fejszt a frfi kezbl, elhajtotta, majd szintn bal
kzzel megragadta a sksgi nyakt, felemelte az ellensget a fldrl, gy ment
tovbb. Egyetlen csontroppant mozdulat bal kzzel, s a fej lettelenl bukott oldalra.
A test megrndult, hgy frcsklt szanaszt. Karsa eldobta a holttestet.
Tombol lendlete hirtelen tovaszllt. A csatal felnyertett, oldalra tntorodott,
szjbl s orrlyukbl vr frccsent. Egy nehz lndzst vonszolt magval, melynek
vashegye mlyen a mellkasba merlt. Az llat mg egyszer megtntorodott, s lassan
a fldre rogyott.
Karsa a haragtl sikoltozva leugrott a haldokl llat htrl. Egy kard hegye rohant
fel, de flresprte. Landols kzben legalbb hrom sksgit maga al temetett, s
ahogy tovagurult, hallotta, hogy a gyenge csontok megroppannak slya alatt. Aztn
egy msodperc mlva mr talpon is volt, s vrkardjval azonnal sztvgta egy fekete
szakllas sksgi fejt. les fegyver merlt mlyen a htba. Karsa megperdlt, s
tmadja kinyjtott karja al dftt. Bevgott a bordk kz, elrte a szegycsontot is.
Vadul megcsavarta a kardot, majd kirntotta a mr halott sksgibl. A hulla
szaltban tvozott a ltmezejbl.
Nehz fegyverek vettk krbe. Sokat teblor kabalk dsztettek, s mind urid vrre
szomjazott. Gyakran ppen egymst talltk el velk a sksgiak, de Karsa mg gy is
csak nehezen tudott kivergdni a szortsukbl. Meglt kt jabb ellensget. Ekkor
vgre eljutottak flhez egy msik csata hangjai is a hangok onnan jttek, ahol
Bart a kunyhba zuhant, s ahol a kutyk harcoltak.
Egy perccel korbban tmadi mg mind hallgattak, most azonban mr sikoltoztak
zagyva nyelvkn, arcukra kilt a rettenet, mert Karsa visszafordult, s mivel gy
tucatnyit ltott maga eltt, rjuk rontott. Sztszaladtak, s ekkor tntek el a guggol,
jjakkal, nylpuskkkal felfegyverkezett sksgiak.
A hrok megpendltek.
Fjdalom hastott Karsa nyakba, mellkasba kett, jobb combjba egy lvedk
frdott. A hadvezr gyet sem vetett a srlsekre, csak nekiesett a tmadinak.
jabb kiltsok hallatszottak, s a sztszaladt gyerekek ismt tmadtak volna, de mr
elkstek. Karsa kardja villmgyorsan csapott az jszok kz. Sokan megfordultak,
futottak volna elle. Meghaltak, hatalmas vrtcskba zuhantak. Koponyk roppantak
szt. Karsa utat vgott magnak, s mire az el tmadsor odart hozz, nyomban
nyolc alak fekdt a fldn. Volt, aki mr mozdulatlann dermedt, s volt, aki mg
vergdtt knjban. Megfordult, s a koszos, kerek kis arcokra kil rettenet lttn
felnevetett, majd a tmadsorra vetette magt.
Az azonnal megtrt. A gyerekek eldobltk a fegyvereiket, forgoldtak,
flelmkben menekltek volna. Karsa egyiket a msik utn lte meg, mg vgl egy
sem maradt a kardjnak sugarban. Ekkor felegyenesedett.
Ahol Bart harcolt, ht sksgi hullja hevert a fldn, de a teblor harcosnak nyoma
sem volt. Feljebb az utcn valahol kutyk vltttek, s Karsa a hang irnyba indult.
Elhaladt a falka tagjainak nylvesszkkel tzdelt tetemei mellett, de Marcangot nem
ltta kzttk. J nhny sksgit megltek, mieltt elestek volna. Amikor felnzett,
alig harminc mterre maga eltt Delum Thordot ltta elesett lova mellett, tle alig
tizent lpsnyire pedig egy csapatnyi falusit.
Delum sikoltozott. Tucatnyi vagy taln mg tbb nyl llt ki a testbl, trzsbe
pedig egy balta llt bele, alig valamivel a bal cspcsontja felett. Szles vrcskot
hagyott maga mgtt, de mg mszott elre arrafel, ahol a falusiak ppen
krllltk a hromlb kutyt, s nekilttak, hogy staplckkal, skkal s kapkkal
agyonverjk. Delum vistva vonszolta magt elre, a balta kzben felszntotta a port,
nyeln vr csorgott lefel.
Karsa mr rohant fel, de egy alak tnt el a kzeli siktorbl, pont Delum mgtt,
hossz nyel lapttal a kezben. Magasra lendtette a szerszmot.
Karsa figyelmezteten felkiltott.
Delum htra sem nzett, tekintete az immron halott hromlb kutyra szegezdtt
akkor is, amikor a lapt lecsapott a fejre. Hangos reccsens hallatszott. A lapt
nyomn eltn tark behorpadt, trtt csontok s vres massza keverkv alakult.
Delum elrezuhant, s nem mozdult tbb.
Gyilkosa Karsa lpteinek hallatn megperdlt. regember volt, fogatlan szja
nagyra nylt a rettenettl. Karsa suhintsa nyomn a frfi teste kettvlt csptjt. A
hadvezr kiszabadtotta vrkardjt, s tovbbrohant a tucatnyi falusi fel, akik mg
mindig a hromlb kutya ppp vert teteme krl tettek-vettek. Amikor meglttk t,
sztszaladtak.
Vagy tzlpsnyire ott hevert Marcang is, aki szintn vrrel jellte eddigi tjt.
Hts lbait csak vonszolni tudta, de azrt tovbb kzdtt, hogy eljusson prja
tetemhez. Karsa lttn felkapta a fejt. Knyrg tekintett a hadvezrre szegezte.
Karsa vltve lerohant kt falusit, s rngatz, flholt ldozatai hamar a srba
kerltek. Ltott mg egy harmadikat is Marcang tmadjt , aki rozsds
bontcsknyt cipelt fegyver gyannt, s ppen bevetette magt kt hz kz. A teblor
nmi habozs utn szitkozdva megfordult, s egy pillanat mlva mr ott guggolt
Marcang mellett.
A kutynak szilnkosra trt a cspje.
Karsa felnzett, s ltta, hogy az utca vgbl lndzss katonk kzelednek fel
getve. Mgttk hrom lovas haladt, k parancsokat vltttek. A t fel pillantott, s
ltta, hogy ott meg lovasok gylekeznek, s mind fel fordtjk a fejket.
A hadvezr felkapta a fldrl Marcangot, s a bal karja al csapta.
Aztn gyors lptekkel a csknyos falusi nyomba eredt. A kt hz kztti kis
siktor, amelyben rothad zldsgek hevertek mindenfel, tls vgn kt karm llt.
Amikor Karsa a kt kerts kz rkezett, hszlpsnyire maga eltt megltta a
csknyost is. A karmokon tl lanks csatorna kvetkezett, melyen t a szennyvz a
tba jutott. A gyerek tkelt a csatornn, s bevetette magt a fiatal nyrfk kz,
melyeken tl tbb plet ltszott ezek vagy raktrak lehettek, vagy hombrok.
Karsa a csknyos utn rohant, s egy lpssel tugrott a csatorna fltt. A
vadszkutyt mg mindig a hna alatt tartotta. A teblor tudta, hogy a rzkds miatt
szerencstlennek hatalmas fjdalmai lehetnek, gy fontolgatni kezdte, hogy tvgja-e
a torkt.
A gyerek a csknnyal a kezben berohant egy pajtba.
Karsa a nyomban haladt, de csak a fejt lehajtva tudott bemenni az oldalajtn.
Homly fogadta. Az llsokban nem voltak llatok; a magasan felhalmozott szalma
nyirkosnak, rginek tnt. A szles, kzps folyost egy bakokra lltott, felfordtott,
nagy halszcsnak uralta. Balra egy dupla ajt ltszott, egyik szrnya rsnyire nyitva
maradt, a kilincsrl lg ktelek kicsit mg himblztak. Karsa belpett a leghts s
egyben legsttebb llsba, s letette Marcangot az llott szalmra.
Visszatrek hozzd, bartom! grte. Ha nem sikerlne, gygyulj meg, s trj
haza nlklem az uridokhoz! A teblor harcos leszedett egy darab brt a
pncljrl, aztn levett nhny urid trzsi jelvnyt a sztyjrl, s felfzte azokat a
brre, de gy, hogy ne mozogjanak, vagyis ne csrgjenek. A kezdetleges nyakrvet
Marcang izmos, ers nyakba ktzte. Ezutn fl kezt knnyedn rtette a sztzzott
cspre, s lehunyta a szemt. Ez llat megkapja a teblorok lelkt, az uridok szvt.
Urugal, hallgass meg! Gygytsd meg ezt a fantasztikus harcost! Aztn kldd haza!
Most pedig, bszke Urugal, rejtsd el!
Visszahzta a kezt, s kinyitotta a szemt. Az llat nyugodtan nzett r.
Marcang, hossz leted legyen dicssges! Tallkozunk mg, a ma lemszrolt
gyerekek vrre eskszm!
Karsa fogst vltott a kardjn, aztn megfordult, s tvozott az istllbl anlkl,
hogy htranzett volna. A ktszrny ajtn kilpve krlnzett. Szemben egy magas,
palatets raktr llt sznapadlssal. Az pletbl reteszek csattansa, zrgse
hallatszott. Karsa mosolyogva elindult oda, ahol a nyitott sznapadlshoz csatlakoz
rakod-emel lncai lgtak.
Mikzben felemelte a kardjt, meglepetten vette szre, hogy a teste tele van
nylvesszkkel s nylpuskalvedkekkel, s csak ekkor dbbent r, hogy a brt
sznez vr nagy rsze tle szrmazik. Komor arccal kihzta a nylvesszket. Mg
tbb vr volt az eredmny, fleg a jobb combjn s a mellkasn lv sebekbl. A
htba is frdott egy nylvessz, melynek horgas vge mlyen az izomba sppedt.
Megprblta ezt is kihzni, de akkora fjdalmat rzett, hogy csaknem eljult.
Megelgedett ht azzal, hogy letrte a nylvessz szrt a fmvg fltt, de mr ettl
is alaposan megizzadt.
A tvolbl rkez kiltsok hallatn rdbbent, hogy a r vadsz katonk s
falusiak kordonja egyre kzeledik. Karsa megragadta a lncot, s mszni kezdett.
Ahnyszor felemelte a bal kezt, fjdalom hastott a htba. Marcangot azonban egy
cskny le tette nyomorkk, egy ktkezes, htulrl rkez csaps egy gyva
tmadsa. Semmi ms nem szmtott.
Felhzta magt a sznapadls poros deszkira, s halk lptekkel, kardjt elhzva
indult elre.
Lentrl szaggatott, hrg lgzst hallott, a levegvtelek kztt pedig halk
suttogst: a gyermek imdkozott az istenhez, akit imdott.
Karsa a padls kzepn ttong lyuk fel settenkedett, s nagyon gyelt, hogy ne
hzza a lbt, mert a felkavart por lehullott volna a deszkk kztt. A peremhez rt,
s lenzett. A bolond pont alatta guggolt, reszketve, csknnyal a kezben, s a
bereteszelt ajtt figyelte. Flelmben sszecsinlta magt.
Karsa vatosan megfordtotta a kardjt, hegyvel lefel, s leugrott.
A kard hegye a frfi feje bbjn hatolt be, s thatolt a csonton s az agyveln is.
Ahogy Karsa teljes testslyval a raktr padljra rkezett, hatalmas reccsens
hallatszott, s a teblor ldozatval egytt bezuhant valamilyen pincbe. Trtt
padldeszkk hullottak a nyakukba. A pince mly volt, Karsa llva is elfrt volna
benne. Mindenhonnan bds halszag radt.
Karsa, aki mg kba volt az esstl, a kardja utn tapogatzott, de nem tallta sehol.
Sikerlt kicsit felemelnie a fejt, s ekkor ltta, hogy valami vrs, hegyes dolog ll
ki a mellkasbl. Meglepetten dbbent r, hogy felnyrsaldott. Keze tovbb
tapogatzott a kard utn a harcos egybknt mozdulni sem brt , de a fegyver csak
nem akart elkerlni. Kezbe csak fadarabok s halak kerltek, utbbiak zsrosak s
ssak. Pikkelyek tapadtak az ujjaira.
Fentrl csizmadobogst hallott. Karsa pislogva felnzett, s egy csom sisakos
gyerekfej szott be a ltmezejbe. Aztn megjelent egy msik, sisak nlkli fej,
trzsi jelekkel tetovlt homlokkal, s furcsn egyttrz arckifejezssel. Nagy vita
tmadt, aztn a tetovlt gyerek intett, s mindenki elhallgatott. A frfi a teblorok
szunid dialektusban szlalt meg.
Harcos, ha meghalsz is odalent, biztos szenvedni fogsz egy ideig!
Karsa megprblt felllni, de a fanyrs visszatartotta. Fintorogva grimaszolt.
Mi a neved, teblor? krdezte a gyerek.
Karsa Orlong vagyok, Pahlk unokja...
Pahlk? Az urid, aki vszzadokkal ezeltt nlunk jrt?
Hogy leljn sok tucat gyereket...
A frfi komolyan blintott, s kzbeszlt.
Gyerekek, igen, teljesen logikus, hogy a te fajtd gy nevez bennnket. De Pahlk
elszr nem lt meg senkit. Kihezve, lzasan jtt le a szorosbl. Az els
fldmvesek, akik letelepedtek a tnl, befogadtk, s polsuknak ksznheten
meg is gygyult. Csak ezutn lt le mindenkit, s meneklt vissza a falujba. Vagyis
mgsem lt meg mindenkit. Egy lny megszktt elle, s a t dli partjnak mentn
eljutott Orbis vrosba; elmondta az ottaniaknak szval, elmondott mindent, amit
tudni kell a teblorokrl. Azta a szunid rabszolgktl mg tbbet megtudtunk. Te
urid vagy. A te trzsedhez mg nem rkeztnk el, mg nem rtek el hozztok a
vadszok, de mr nem kell erre sem sokat vrni. gy tippelek, gy szz v mlva mr
nem l majd tbb teblor a Laederon-fennskon. Csak olyan teblorok lesznek majd,
akik lncok kztt, megblyegezve lnek. Hlt eregetnek a mi halszhajinkbl,
mint most a szunidok. Mondd csak, Karsa, megismersz engem?
Te vagy az, aki megmeneklt ellnk a szoros felett. Aki tl ksn rkezett, hogy
figyelmeztesse a tbbi gyereket. Aki, most mr tudom, csak hazudni tud. Vkonyka
hangod srts a teblor nyelvnek. Megfjdult a flem is.
A frfi elmosolyodott.
Nagy kr! Mindenesetre jobban tennd, ha tgondolnd a dolgokat, harcos. Mert
csak n llok az leted s a hallod kztt. Feltve persze, ha nem halsz bele a
sebeidbe. Persze tudom, hogy a teblorok szvsabbak, s ezt a trsaim ppen most
tanultk meg, sajt krukon. Nem ltok vrt a szd sarkban, ami j jel, s persze
nagyon meglep, mivel a ngy tddbl ezek szerint egy sem srlt meg. Neknk
csak kett van...
Megjelent egy jabb alak, s tekintlyt parancsol hangon mondott valamit a
tetovltnak, aki vlaszknt csak vllat vont.
Karsa Orlong, urid harcos! kiltott le. Katonk fognak hozzd leereszkedni,
hogy kteleket ktzzenek a vgtagjaidra, s kihzzanak onnan! gy tnik, a vrosi
adszed fldi maradvnyain heversz, s ezzel idefent cskkent valamelyest az irntad
rzett harag, mert nem volt valami kzkedvelt figura. J avasolnm, hogy ha letben
akarsz maradni, ne bosszantsd a hm... hadvezr ideges nknteseit!
Karsa figyelte, ahogy a ngy katona vatosan leereszkedett. Nem ellenkezett,
amikor ktelet hurkoltak a csukljra s a bokjra, br igazsg szerint nem is lett
volna r kpes. A katonkat gyorsan visszahztk, aztn megfeszltek a ktelek, s
Karsa emelkedni kezdett. Figyelte, ahogy a szilnkos gerendavg lassan
visszahzdik a mellkasbl. Magasan hatolt be, a jobb vlla alatti izmoknl, s ell,
ugyanazon az oldalon, a kulcscsontja alatt tnt el. Amikor a gerenda kiszabadult a
sebbl, fjdalom radt szt a testben.
Kz csattant az arcn, s ettl maghoz trt. Kinyitotta a szemt. A raktr padljn
hevert, mindenfell arcok hajoltak fl. gy tnt, mindenki hozz beszl
crnavkony hangon, azon a furcsa nyelven. Br a szavakat nem rtette, minden
hangbl csak gy radt a gyllet. Karsa tudta, hogy tkot szrnak r, mghozz egy
raks sksgi isten, szellem, bosszll s nevben. Elgedetten elmosolyodott. A
katonk htraugrottak a mosoly lttn.
A tetovlt sksgi, akinek a keze felbresztette, ott guggolt mellette.
A Csuklys szakllra! motyogta. Minden urid ilyen, mint te? Vagy taln te
vagy az, akirl a papjaink mesltek? Az a harcos, aki a Csuklys lovagjaknt vgtzik
keresztl lmaikon? Nos, azt hiszem, vgl is mindegy, hiszen a jelek szerint
flelmeik alaptalannak bizonyultak. Nzz csak magadra! Flholtan vrakozol, mg a
vros sszes lakja szeretne tged s a trsadat is elevenen meggetni nektek hla,
nincs olyan csald, amelyik ne gyszolna! Megragadni a vilgot a nyaknl fogva?
Nem lehetsges Oponn szerencsjvel taln tlled a kvetkez rt...
A letrt vg nylvessz feje a zuhanskor mg mlyebbre frdott Karsa htban,
megsrtette a kulcscsontjt is. Hatalmas vrtcsa terjedt alatta a padln. Nagy
nyzsgs tmadt, mert egy jabb sksgi rkezett, fajtjhoz kpest magas volt s
vkony, az arca viharvert s rncos. Csillog ruht viselt, sttkk alapsznnel, melyet
aranyszn hmzsek dsztettek. Az r hosszan beszlt hozz, de a frfi kzben nem
szlt egy szt sem, s az arckifejezse sem vltozott. Amikor az r befejezte a
mondkjt, az jonnan rkezett blintott, fl kzzel intett, s elfordult.
Az r megint lenzett Karsra.
Ez Silgar mester, az a frfi, akinek tbbnyire dolgozom. Hiszi, hogy
begygyulnak majd a sebeid, Karsa Orlong, gy mr kszl szmodra egyfajta...
leckvel. A frfi felegyenesedett, s mondott valamit a katonknak. Ezutn kisebb
vita kvetkezett, aztn az egyik katona kzmbsen vllat vont.
Karst ismt felemeltk a vgtagjainl fogva minden ktlre kt-kt sksgi jutott,
de gy is csak nagyon nehezen brtk elcipelni a raktr kapujhoz. A vr egyre
lassabban cspgtt a sebeibl, a fjdalmat a teblor elmjt belep kbasg enyhtette.
A katonk kicipeltk az utca kzepre, s felnzett a kk gre. Krltte
embertmeg csoportosult. Letettk, kiktztk egy hatalmas kerkhez, s Karsa
megltta maga eltt Bart Gildet.
Ot egy sokkal nagyobb, klls kerkhez ktztk ki, magt a kereket pedig
pznkhoz erstettk. A hatalmas harcos telis-tele volt sebekkel. Szjba lndzst
dftek, melynek vge a bal fle alatt bukkant fel jra, sztzzva ezzel a fl llkapcsot.
A csont vrtl vrsen csillogott a seb mlyn. Trzsbl tbb, mlyre frdott
nylvessz is killt.
A tekintete azonban les volt, s Karsra szegezdtt.
Falusiak tltttk meg az utct, de a katonk kordonjn nem juthattak tl. A leveg
sr volt a dhs kiltsoktl, az tkozdstl, a gyszos sikolyoktl. Az r bellt
Karsa s Bart kz, arcra gnyosan elgondolkod kifejezs lt ki. Aztn Karshoz
fordult.
Kedves harcostrsad semmit sem hajland elrulni az uridokrl. Tudni akarjuk,
hny harcosotok van, hny falutok van, hol vannak ezek a falvak. Tbbet akarunk
tudni a phalidokrl is, akikrl azt tartjk, hogy mg az uridoknl is harciasabbak.
m nem mond semmit.
Karsa vicsorgott.
n, Karsa Orlong, krlek, hogy kldj ezer harcost az uridok ellen! Egy sem fog
visszatrni, de a trfeik nlunk maradnak! Ha ktezret kldesz, akkor is ez lesz az
eredmny!
Az r elmosolyodott.
Teht vlaszolsz a krdseinkre, Karsa Orlong?
Igen, mert szavaim mit sem segthetnek nektek...
Remek! Az r fl kzzel intett.
Egy sksgi lpett Bart mell, kivont karddal. Bart Karsra vigyorgott. Elkiltotta
magt, torzan, de Karsa rtette szavait.
Vezess engem, Hadvezr!
A kard lecsapott. tvgta Bart Gild torkt. Vr frccsent a levegbe, a nagydarab
harcos feje htrahanyatlott, aztn oldalra borult a vllra, s onnan le a porba. Nagy
puffans hallatszott. A falusiak rmteli vltzsbe kezdtek. Az r odalpett
Karshoz.
rmmel hallom, hogy hajland vagy az egyttmkdsre. Ezzel megvsroltad
az letedet is. Silgar mester a rabszolgi kz tesz, amint megvlaszoltad a
krdseinket. Azt viszont nem hiszem, hogy csatlakozni fogsz a szunidokhoz a
tavon. Nem, Karsa Orlong, te nem fogsz hlt rngatni! Megfordult, mert egy nehz
pnclzat katona kzeledett feljk. Aha, mr jn is a malaza kapitny! Nagy
balszerencse, Karsa Orlong, hogy a tmadsotokat pont akkorra idztetttek, amikor
a malazk, ton a bettrysi erd fel, meglltak nlunk. Most pedig, ha a kapitnynak
nincs ellene kifogsa, taln el is kezdhetnnk a vallatst!
A rabszolgknak sznt kt gdr egy hatalmas raktr pincjben volt, a t partjn.
Egy csapajtn s egy sros lpcssoron lehetett lejutni. Az egyik oldalon
pillanatnyilag csak nhny sksgi raboskodott, a szabad lncok azonban visszavrtk
a tavon dolgoz szunid rabszolgkat. A msik gdr a betegeknek s a haldoklknak
adott otthont. Csontsovny sksgiak hevertek a sajt mocskukban. Volt, aki
nyszrgtt, volt, aki nmn s mozdulatlanul fekdt.
Miutn Karsa lerta az uridokat s a fldjeiket, tvonszoltk a raktr aljba, s
lelncoltk a msodik rokban. Az rok kt partjn kemnyre dngltk a skos
agyagot. A kzps farnk a szks, keskeny fenken hevert, s flig eltnt a vres,
zavaros szennyvzben. Karst a tls vgen ktztk meg, a tbbi rabszolgtl j
tvol, s minden vgtagjt lelncoltk, mg a tbbiek lthatan csak egy bilincset
kaptak.
Ezutn magra hagytk.
Legyek nyzsgtek hs, izzadt brn. Az oldaln fekdt, a partoldalnak dlve. A
seb, amelyben benne maradt a nylhegy, mr kezdett sszezrdni, s ezt Karsa nem
hagyhatta. Lehunyta a szemt, s koncentrlt, mg nem rezte az sszes izomrostot,
amely tpetten, vresen krlvette a vashegyet. Ezutn mozgatni kezdte ket, de csak
finoman, hogy rezze a hegy pontos helyzett. Minden izomrndulskor iszonyatos
fjdalmat rzett. Pr percnyi prblkozs utn abbahagyta, ellazult, aztn tbbszr
nagy levegt vett, s kipihente magt. A vashegy csaknem teljesen merlegesen llt a
kulcscsontjhoz kpest. A hegy rkot vjt a csontba, a tskk pedig mert azok is
voltak rajta belekapaszkodtak a hsba.
Ha a hsban hagyja ezt a valamit, arra rmehet a karja is. Ki kell szednie!
gondolta magban. Ismt a bemeneti nyls krli szakadozott izmokra, inakra, a
sztvgott hsra sszpontostott. Kzben izzadsg lt ki a brre. Lassan llegzett,
kszlt. sszerntotta az izmait. Olyan fjdalmat rzett, hogy nem brta visszatartani
a kikvnkoz sikolyt. A hihetetlen fjdalomhullmmal sok vr is rkezett. Valami
koppant az agyagfalon, s lecsszott a szennyvzbe. Karsa hossz ideig csak fekdt
reszketve, s kapkodva szedte a levegt. A htn csordogl vrpatak egyre
vkonyodott, vgl pedig elllt.
Vezess engem, Hadvezr!
Bart Gild tokk formlta az si szavakat, mghozz olyan zenett, amit Karsa
nem rtett. Bart Gild rzelemmentes, kzmbs hallt halt. Brmit tesznek is a
sksgiak, az uridokat nem tudjk megrmiszteni, mert az uridok nem olyanok, mint
a szunidok. Bart lemondott a bossz lehetsgrl, mghozz olyan knnyedn,
hogy Karsa nem trt maghoz a meglepetstl.
Brutlis, sokatmond tekintet, amely csakis Karsra szegezdtt, mg akkor is,
amikor a kard mr a nyaka fel suhant. Nem mondott a sksgiaknak semmit, de az
ellenlls is hiba val volt m mgis volt rtelme... Mert ezzel Bart kimutatta,
hogy magamra hagyott.
Hirtelen reszketni kezdett. Urugal, ht elhagytak a fivreim? Delum Thord
meneklse, Bart Gild halla ht jra s jra meg kell ismernem az elhagyatottsg
keser zt? Mi lesz az uridokkal, akik a visszatrsemet vrjk? Vajon nem kvetnek
majd, ha csatba hvom oket a sksgiak ellen?
Taln elszr nem. Nem, dbbent r, elbb mg lesz nmi vita, ellenkez
vlemnyek a tbortz krl, s az regek majd csendben lkdsik vissza a parzsl
fadarabokat a tzbe, s csak csvljk a fejket...
Egszen addig, amg hrt nem veszik, hogy a sksgiak hadserege kzeledik.
s akkor nem lesz vlasztsuk. Taln a phalidok karjai kz meneklnk? Nem.
Nem lesz ms lehetosgnk, mint harcolni, s n, Karsa Orlong, akkor vezetni fogom
az uridokat, akik felnznek majd rm.
Ez a gondolat meg is nyugtatta.
Lassan megfordult, s csak pislogott a sttben. A legyek mg mindig ott
zmmgtek krltte. Beletelt nhny percbe, mire megtallta a nylhegyet s a hozz
tartoz trtt, csonka kis fadarabot a szennyes lben. Ezutn leguggolt a kzps
farnk mell, s szemgyre vette lncainak rgztseit.
Kt lnc volt, egy a csuklbilincshez, egy pedig a lbbilincshez tartozott.
Mindegyik egy hossz vasrdhoz csatlakozott, amelyet tfrtak a fatrzsn, s a
tloldalon laposra kalapltak. A lncszemek nagyok voltak s kemnyek ltszott,
hogy a teblor erejhez mreteztk ket , de a fa alul mr korhadni kezdett. Karsa a
nylhegy segtsgvel kaparni, faragni kezdte a szennyvztl rothad ft a vas
csatlakozsa krl.
Bart elrulta t, elrulta az urid trzset. Ebben a vgs tagadsban nem volt
semmi btorsg. St, inkbb gyva volt. Egytt rbukkantak a teblorok ellensgeire.
Vadszokra, akik teblor trfekat gyjtttek. Ezt minden teblor harcosnak meg kellett
tudnia, s a hrt mr csak Karsa vihette meg nekik, egyedl.
O nem szunid, s erre hamarosan a sksgiak is r fognak dbbenni!
A rothads vgighzdott a vas mentn is. Karsa kikotorta a lyukbl az zott
masszt, ameddig csak lert a nylheggyel. Ezutn a msodik lncnl folytatta, amit
elkezdett. Elszr azt a lncot akarta levetni, amelyik a lbt fogta.
Nem lehetett tudni, hogy nappal vagy jjel van-e odakint. Feje fltt idnknt
csizms lptek dobbantak a padldeszkn, de tl ritkn ahhoz, hogy mrni lehessen
velk az idt. Karsa fradhatatlanul dolgozott, de kzben azrt fel-felfigyelt a tusk
tls vghez ktztt sksgiak khgseire, nygseire. El sem tudta kpzelni, mit
kvethettek el azok a szomor gyermekek, hogy trsaik ilyen sorsot szntak nekik. A
tebloroknl a szmzets volt a legnagyobb bntets, s ezt azok rdemeltk ki, akik
veszlybe sodortk a falu tllsi eslyeit a bnk ezen csoportja a
figyelmetlensgtl a rokongyilkossgig terjedt. A szmzets ltalban hallhoz
vezetett, ami a magra hagyott llek hsge miatt kvetkezett be. A knzs nem
tartozott a teblorok eszkztrba, s nem gyakoroltk a bebrtnzs szokst sem.
Persze, gondolta t, lehetsges, hogy ezek a sksgiak mr azrt betegek, mert a
lelkk hezik. A legendk kztt voltak olyan ksza foszlnyok, melyek szerint
valaha a tebloroknak is voltak rabszolgi Karsa innen ismerte a szt s a jelensget.
Birtokolni egy msik embert, rendelkezni a sorsa fell. A rabszolgk lelke mindig
hezik.
Karsnak esze gban sem volt hezni. Urugal rnyka vigyzott a lelkre.
A derkszja al rejtette a nylhegyet. Htt az rok falnak vetette, lbt a
farnknek tmasztotta, mgpedig a vasrd kt oldaln, s lassan kinyjtotta a lbt. A
lnc megfeszlt. A rnk als feln a vas lapos vge csikorg, recseg hang
ksretben a korhad fba mart. A bilincs Karsa brbe bugyollt bokjba vgott.
Ekkor mg kemnyebben nekifeszlt. jabb reccsens hallatszott, aztn a vas nem
mozdult tovbb. Karsa lassan ellazult. Egy rgssal visszanyomta a vasat eredeti
helyzetbe. Pihent pr percet, aztn ellrl kezdte az egszet.
Tucatnyi prblkozs utn sikerlt a vasat hromujjnyira berngatnia a fba. A
lapos vg ekkorra meghajolt, elgyengtette a fa. Karsa brnadrgja mr elszakadt, a
bilincsen vr csillogott. Fejt az agyagos partoldalra hajtotta, lba reszketett. jabb
csizms lptek hallatszottak, majd felnylt a csapajt. Lmpa fnye ereszkedett le a
lpcsn, s a fnykrben Karsa a nvtelen r arct pillantotta meg.
Urid! kiltotta a frfi. Llegzel mg?
Gyere kzelebb! hvta Karsa halkan. Majd megmutatom, mennyire llegzem!
A sksgi nevetett.
gy tnik, Silgar mester jl dnttt! Azt hiszem, szp munka lesz betrni a
lelked. Az r ott maradt, flton a lpcsn. Szunid rokonaid egy vagy kt nap
mlva visszatrnek.
Nincs olyan rokonom, aki elfogadja a rabszolgasgot!
Ez furcsa, mert te nyilvn elfogadtad klnben mr megprbltad volna magad
meglni!
Gondolod, hogy mivel lncok kztt vagyok, rabszolgv lettem? Akkor ht
gyere kzelebb, gyerek!
Gyerek, igen. Mg mindig bszke vagy s fensbbsges, pedig a gyerekek
kezben van a sorsod! Na, mindegy. A lelncols csak a kezdet, Karsa Orlong. Az
akaratod is megtrjk, s ha a vadszok fognak el a fennskon, mire lernek veled a
vrosba, mr nyoma sincs a teblor bszkesgnek, plne az ellenllsnak! A szunidok
istenteni fognak, Karsa Orlong, mert megltl egy egsz falunyi vadszt!
Mi a neved? krdezte Karsa.
Mirt?
Az urid elmosolyodott a sttben.
Hiba mondasz mst, mg mindig tartasz tlem.
Aligha...
De Karsa hallotta, hogy az r hangja erltetetten knnyed, s mg szlesebben
elmosolyodott.
Akkor mondd meg a nevedet!
Damaszt. A nevem Damaszt. A malaza hdts idejn feldert voltam
Szrkekutya seregben.
Hdts. Teht vesztettetek. Akkor ht melyiknknek a lelkt trtk meg,
Damaszt Szrkekutya? Amikor megtmadtuk a csapatodat a gerincen, te
elmenekltl. Magukra hagytad azokat, akik felbreltek. Elmenekltl, ahogy azt a
gyvk, a megtrt lelkek teszik. Ezrt vagy most itt. Mert n le vagyok lncolva, s
nem rhetlek el ott, ahol llsz. Nem azrt jssz, hogy elmondj dolgokat, hanem azrt,
mert nem tehetsz mst. Jssz, mert szeretsz msok krn rvendezni, de kzben
emszted magad, gy nem rzel igazi boldogsgot. De mindketten tudjuk, hogy jssz
majd mskor is. jra s jra.
Azt fogom tancsolni a gazdnak szlalt meg Damaszt rekedten , hogy adjon a
megmaradt vadszoknak, hadd tegyenek veled, amit akarnak. n pedig majd
vgignzem...
Ht persze, hogy ott leszel, Damaszt Szrkekutya!
A frfi visszahtrlt a lpcsn, a lmpa kzben ersen lengett. Karsa nevetett. Egy
perc mlva a csapajt a helyre vgdott, s ismt teljes lett a sttsg. A teblor
harcos elhallgatott, aztn ismt nekitmasztotta lbt a farnknek. Az rok tlfelbl
felhangz vkonyka hang hallatn azonban megdermedt.
ris!
A nyelv szunid volt, a hang egy gyermek.
Nincs mondanivalm a szmodra, sksgi! mennydrgte Karsa.
Nem is a szavaidat krem! reztem, hogy dolgozol ezen a Csuklys tkozta fn.
Sikerrel jrsz majd abban, amit tervezel?
Nem csinlok semmit!
Ok, ok! Biztos csak a fantzim... Mi, a tbbiek, meghalunk idelent. Elg
borzalmas s mltatlan halllal...
Biztos, hogy nagy bnt kvettetek el...
A vlaszknt felhangz nevets hamar khgsbe fulladt.
Ht persze, ris! Igazad van. Mi voltunk azok, akik nem fogadtk el a malaza
uralmat. Nem tettk le a fegyvert, hanem elrejtztnk az erdben, a hegyek kzt.
Rajtatseket szerveztnk, bosszantottuk az ellensget. J mka volt! Egszen addig,
amg a szemetek el nem kaptak minket...
vatlansgra vall.
Hrman egy marknyi kutyval lerohantok egy egsz vrost, s mg te nevezel
engem vatlannak? m azt hiszem, mindketten azok voltunk, hiszen most itt
vagyunk.
Karsa egy fintorral elismerte az igazsgot.
Mit akarsz tlem, sksgi?
Az erdet, urid. Mg ngyen lnk a farnknek ezen a vgn, br mr csak n
vagyok magamnl... s sznl. Annyira mindenkppen, hogy belssam helyzetem
remnytelen voltt.
Tl sokat beszlsz.
Biztosthatlak afell, hogy mr nem sokig. Meg tudnd emelni ezt a farnkt,
ris? Vagy esetleg krbe tudnd prszor fordtani?
Karsa egy hossz percig csak hallgatott.
Ezzel mit rnl el?
Rvidebb lenne a lnc.
n nem akarom, hogy rvidebb legyen a lncom.
Csak egy kis ideig lenne rvidebb...
Mirt?
Csak forgasd meg ezt az tkozott rnkt! gy a lncaink jra meg jra
rcsavarodnak. Az utols fordtssal minket, szegny prkat, akik itt vagyunk a
vgben, a vz al nyomsz. s megfulladunk.
Azt akarod, hogy megljelek benneteket?
Gyors felfogsod tapsot rdemel, ris. Mg tbb llek tolakodna az rnykodban,
teblor gy ltja a te fajtd, ugye? lj meg, s bszkn jrok majd az rnykodban!
Nem rdekel a knyrletessg, sksgi.
s a trfek?
Nem rlek el, nem tudom megszerezni a trfedat.
Mennyire ltsz jl a sttben? Azt hallottam, hogy a teblorok...
Ltok. Elg jl, gyhogy ltom, hogy a jobb kezed klbe szorul. Mi van benne?
Egy fogam. Most esett ki. Ez mr a harmadik, amita le vagyok lncolva.
Dobd ide!
Megprblom. De attl tartok, kiss... rossz brben vagyok. Kszen llsz?
Dobhatod.
A frfi keze megremegett dobs kzben.
A fog magasan s messzire replt volna, ha Karsa el nem kapja. A lnca hangosan
megcsrrent. Leengedte a kezt, megnzte a fogat, aztn felmordult.
Ez rohadt!
Valsznleg azrt esett ki. Nos? Ez is egy szempont m! Az egsz fatrzset
bevizeznd, vagyis az mg jobban tpuhulna. Nem mintha csinltl volna valamit...
Karsa lassan blintott.
Kedvellek, sksgi.
Remek! Akkor lj meg!
Meglesz.
Karsa lecsusszant, s lbszrig a szutykos vzbe ereszkedett, a friss sebek rgtn meg
is sajdultak.
Lttam, amikor lehoztak, urid mondta a sksgi. Egy szunid sincs olyan
nagy, mint te.
A teblorok kzl a szunidok a legkisebbek.
Lehet, hogy keveredett a vrk a sksgiakkal...
Tnyleg nagyon mlyre jutottak blogatott Karsa. Leengedte mindkt kezt a
vzbe, s tfogta a fatrzset.
Ksznet neked, teblor!
Karsa megemelte, megforgatta a fatrzset, majd visszatette, s pihegett.
Ez nem fog tl gyorsan menni, sksgi. Sajnlom...
Megrtelek. Csak nyugodtan! Biltar mindenesetre mr elmerlt, s a kvetkez
fordulattal Alrute is megfullad. Eddig jl megy!
Karsa megint felemelte a trzset, s fordtott rajta egy felet. A tls vgrl
csapkods s bugyborkols hallatszott. Aztn egy nygs.
Mr majdnem ksz vagyunk, teblor. n vagyok az utols. Mg egy fordts
alfordulok, hogy leszortson a fatrzs.
Akkor nem megfulladsz, hanem sszetrd magad.
Ebben a trutymban? Nem aggdom, teblor. rezni fogom a slyt, ez igaz, de
nem rzek majd fjdalmat.
Hazudsz.
s akkor? A cl a fontos, nem az eszkz.
Minden fontos felelte Karsa, s mg egyszer nekiveselkedett. Ezttal teljesen t
fogom fordtani, sksgi. Knnyebb lesz gy, hogy az n lncom is rvidebb. Kszen
llsz?
Mg egy perc, krlek! nyszrgte a frfi.
Karsa felemelte a fatrzset, s a hatalmas sly miatt felnygtt.
Meggondoltam magam...
n nem! Karsa megfordtotta a fatrzset, aztn ledobta.
Vad csapkods hallatszott a tls vgrl, aztn a lnc a levegbe lendlt, vgl ers
khgs kvetkezett. Karsa meglepetten felnzett. Egy barns trutymval bortott
alakot ltott, aki mg csapkodott s rugdosott. Karsa lassan htradlt, s megvrta,
mg a frfi rendbe jn. Egy ideig semmi ms nem hallatszott, csak az, hogy az alak
leveg utn kapkod.
Sikerlt htragrdlnd, aztn lebuknod s kijutnod. Igazn lenygz, sksgi.
gy fest, mgsem vagy annyira gyva. Nem gondoltam volna, hogy ilyenek is
akadnak a gyerekek kztt.
Vztiszta btorsg nygte a frfi. Ez a msodik nevem!
Kinek a foga volt az?
Alrute-. Most viszont mr ne prgjnk tbbet, ha krhetem!
Sajnlom, sksgi, de most az ellenkez irnyba kell prgetnem, amg a fatrzs
ugyangy nem lesz, mint eltte.
tkozom a logikdat, teblor.
Mi a neved?
Torvald Nom, br malaza ellensgeim csak Fricskaknt ismernek.
s hogyan tanultad meg a szunid nyelvet?
Ez igazbl a rgi kereskednyelv. A szerencsevadszok helyben korbban
nathii kereskedk voltak. Klcsnsen jvedelmez kapcsolatban lltak a
szunidokkal. Az igazsg az, hogy a nyelvetek kzeli rokonsgban ll a nathiival.
A katonk zagyvasgokat beszltek.
Termszetesen, hiszen katonk! Kis hatssznet kvetkezett. Ok, ltom, nem
szereted az ilyesfajta humort. Ht legyen! Valszn, hogy azok a katonk malazk
voltak.
gy dntttem, hogy a malazk az ellensgeim.
Egy kzs pont, teblor...
Csak egy kzs dolgunk van, sksgi: ez a fatrzs.
Ahogy tetszik. Mgis gy rzem, valamit tudnod kell. A malazk elg
gylletesek, de mostansg mr a nathiik sem jobbak. Biztos lehetsz benne, hogy a
sksgiak kztt nincs szvetsges np, teblor.
Te nathii vagy?
Nem. Daru vagyok. Egy messzi dli vrosbl szrmazom. A Nom Hz hatalmas,
s bizonyos tagjai gazdagok is. St, Darujhisztn Tancsban is van egy Nom. Sosem
tallkoztam vele. Persze n a csaldnak a... hm... szernyebb gbl szrmazom. Ezrt
utazom annyit, s ezrt van annyifle foglalkozsom...
Tl sokat beszlsz, Torvald Nom. Kszen llok, hogy visszaforgassam a fatrzset.
A fenbe, azt hittem, mr megfeledkeztl rla...
A vasrd mr flton jrt a fban, a lelaptott perem teljesen eldeformldott.
Karsnak mr egyfolytban sajgott s remegett a lba, hiba tartott egyre hosszabb s
hosszabb szneteket. A mellkasn s htn lv mly sebek az erlkdstl ismt
sztnyltak, s folyamatosan szivrgott bellk a vr, amely gyorsan elkeveredett az
izzadsgval. Bokja mer br- s hscafat volt csupn.
Torvald megadta magt a kimerltsgnek, s nem sokkal azutn, hogy a fatrzs
visszakerlt az eredeti helyre s helyzetbe, mly lomba merlt. Karsa kzben
tovbb dolgozott, most azonban pihent, nekitmaszkodott az agyagfalnak, s hallgatta
az rok ktfle zajt: sajt, szaggatott llegzst s a fatrzs tls vgbl hallatsz
halk horkolst. Aztn fentrl csizms lptek hallatszottak. Az illet elhaladt flttk,
aztn megfordult s visszament. Karsa megint felegyenesedett, br forgott vele a
vilg.
Pihenj tovbb, teblor!
Nincs r id, Torvald Nom...
, dehogy nincs! A rabszolga-keresked, akinek most a tulajdona vagy, mg
vrni fog itt, a vrosban egy darabig, mert a malaza katonk vdelmben akar majd
tovbbutazni. Malyhdig legalbbis mindenkppen. Az Orlt-foly s Srga Pont
krnykn rengeteg a bandita, amire meglehetsen bszke vagyok, hiszen ppen n
voltam az, aki egyestette az tszli torokmetszk s banditk sznalmas csapatait. Ha
a malazk nem lennnek itt, mr rgen ki is szabadtottak volna.
Meglm azt a rabszolga-kereskedt! kzlte Karsa.
vatosan, harcos! Silgar nem kedves ember, s volt mr dolga mskor is ilyen
harcosokkal...
n urid vagyok, nem szunid.
Tudom, mondtad mr prszor, s nem ktlem, hogy ersebb vagy mert az
biztos, hogy nagyobb vagy. Csak azt mondom, vigyzz Silgarral!
Karsa elhelyezkedett a fatrzs fltt.
Van mg idd pihenni, teblor! Nincs rtelme kiszabadulni a lncokbl, ha aztn
nincs erd elmeneklni! Nem ez az els alkalom, hogy lncra vernek, gyhogy
tapasztalatbl beszlek: vrd ki a megfelel pillanatot, mert eljn a lehetsg, de csak
akkor, ha nem leted meg magad idejekorn.
Meg is lehet fulladni...
Igen, rtem a clzst, s azt is, hogy milyen fajta btorsgrl beszlsz. Elismerem,
egy pillanatra odalett a lelki erm...
Tudod, hogy mita vagy itt lelncolva?
Ht, mg volt h a parton, s a t jege ppen csak megtrt...
Karsa lassan odapillantott az alig lthat, vkonyka gyerekre a tls vgen.
Torvald Nom, ilyen sorsot mg egy sksgi sem rdemelhet!
A frfi rekedten felnevetett.
s mg te hvsz minket gyereknek! Ti, teblorok gy vgjtok le az embereket,
mint a hivatsos hhrok, de az n fajtm szerint a kivgzs kegy. Az tlagos, eltlt
gyilkosok esetben az elhzd knzsra van nagyobb esly. A nathiik a knzst
mvszi fokra fejlesztettk biztosan a hideg tl az oka, vagy valami ilyesmi.
Mindenesetre ha Silgar nem kvetel magnak s ha a malaza katonk nincsenek
ppen a vrosban , akkor a helybliek most ppen a brdet nyznk, rme nagysg
foltokban, aprnknt. Aztn bezrnnak egy dobozba, s megvrnk, amg
meggygyulsz. Tudjk, hogy a te fajtd immnis a fertzsekre, gy annl tovbb
knozhatnnak. Azt hiszem, a vrosban most elg sok frusztrlt ember mszkl...
Karsa ismt hzni kezdte a vasrudat, de aztn abba kellett hagynia, mert hangokat
hallott fentrl, majd ers dbrgst, mintha tucatnyi meztelen lb csattant volna
egyszerre. Aztn meghallotta a csattog lbak zaja mellett a lncot is, ami srldott a
fldn. Karsa ledlt az rok tloldalra.
Kinylt a csapajt. Egy gyerek jtt ell, lmpval a kezben, aztn kvetkeztek a
szunidok meztelen testket csak durva zskvszonbl varrt, kis szoknya takarta.
Lassan ereszkedtek le, s mindegyikknek a bal bokjra volt erstve a bilincs, amibe
a hossz lncot fztk. A lmps sksgi vgigstlt a kt rok kztti jrdn. A
szunidok hat frfi s t n kvettk. Lehajtottk a fejket; egyikk sem nzett
Karsa hideg, szrs tekintetbe.
A lmps gyerek ngy nagy lpsnyire Karstl megllt, s intett, mire a szunidok
megfordultak, s lecsusszantak az rkukba. Hrom msik sksgi bukkant fel, akik
szintn lementek az rokba, hogy rgztsk a bilincset a szunidok msik bokjra is.
A teblorok nem ellenkeztek. Nhny perc mltn a sksgiak visszamentek fel, a
lpcsn. A csapajt megnyikordult, majd nagy puffans s porfelh ksretben
bezrult.
Teht igaz! Egy urid! A hang ppen csak suttogs volt.
Karsa elvigyorodott.
Egy teblor hangjt hallottam volna? Nem, az lehetetlen! A teblorokbl nem
lesznek rabszolgk. A teblorok elbb halnak meg, mint hogy letrdeljenek egy sksgi
eltt.
Egy urid... lelncolva. Csakgy, mint mi, tbbiek...
Mint a szunidok? Akik engedik, hogy a gyerekek kzel menjenek hozzjuk, s
bilincset tegyenek a bokjukra? Nem. n rab vagyok, de nem sokig tarthatnak fogva.
A szunidoknak is emlkeznik kellene r, hogy milyen teblornak lenni...
jabb hang szlalt meg a szunidok kzl, egy asszony.
Lttuk a halottakat, sorba raktk ket a fldn a vadszok tbora mellett. Lttunk
szekereket, tele halott malazkkal. A vrosiak gyszban vannak. Mgis azt mondjk,
hogy csak hrman voltatok...
Ketten, nem hrman. Harmadik trsunknak, Delum Thordnak megsrlt a feje, s
elborult az elmje. O a kutykkal futott. Ha p marad a feje, s kezben van a
vrkardja...
A szunidok felszisszentek, mormogni kezdtek, s flve ejtettk ki azt a szt, hogy
vrkard.
Karsa elkomorodott.
Mi ez az rlet? A szunidok taln minden teblor hagyomnyt elfeledtek?
A n felshajtott.
Elfeledtnk? Igen, mr rgen. Gyermekeink jszaknknt elszkdstek, s dlre
vndoroltak, mert csbtotta ket az tkozott sksgi pnz a sok kis fmdarab, ami
krl itt az let forog. Gyermekeink igen rossz tra trtek nmelyikk visszatrt
mg a vlgyeinkbe, de csak feldertknt, a vadszokat vezetve. A titkos vrfa
erdket felperzseltk, a lovainkat leltk. A sajt gyerekeink rultak el bennnket,
urid ez okozta a szunidok pusztulst.
A gyerekeiteket le kellett volna lni mondta Karsa. A harcosaitok szve tl
lgy volt. Az rulssal elsorvadnak a vrsgi ktelkek. Azok a gyerekek megszntek
szunidnak lenni. Majd n meglm ket helyettetek!
Nehz lenne meglelni ket, urid! Sztszrdtak, sokan elbuktak, msok pedig
szolgaknt fizetnek az adssgaikrt. Msok messze utaztak, Nathilogba meg
Genabarisba, a hatalmas vrosokba. Trzsnk megsznt ltezni.
Az els szunid, aki megszlalt, most ismt kzbeszlt.
Klnben is, urid, le vagy lncolva! Most te is Silgar gazda tulajdona vagy,
akitl mg sosem szktt meg egy rabszolga sem! Nem fogsz te mr meglni senkit
ebben az letben! s ahogy minket, tged is trdre fognak knyszerteni. Szavaid
mgtt res gret van csupn...
Karsa megint nekifeszlt a fatrzsnek. Ezttal megragadta a lncokat is, s a
csukljra tekerte ket, ahnyszor csak tudta. Aztn htradobta magt. Izmai
megremegtek, lba nekifeszlt a fatrzsnek, hta kiegyenesedett. Csikorgs,
nyikorgs, aztn hangos reccsens hallatszott. Karsa htraesett az rok falnak, lncai
ott kgyztak krltte. Kipislogta szembl az izzadsgot, s lenzett a fatrzsre. Az
ketthasadt, mghozz teljes hosszban. A tls vgrl szisszens, majd lncok
csrgse hallatszott.
A Csuklys vigyen el, Karsa Orlong suttogta Torvald , nem viseled jl, ha
srtegetnek, ugye?
Karsa ugyan mr nem volt a fatrzshz lncolva, de a vgtagjaihoz erstett lncok
mg mindig a vasrudakhoz kapcsoldtak. A harcos lecsavarta a lncot megviselt,
vrz alkarjrl, aztn megfogta az egyik rudat. A bokjra erstett lncot a fatrzsre
tette, aztn a rd szabad vgt az egyik lncszembe helyezte, s csavarni kezdte.
Mi trtnt? krdezte egy szunid. Mi volt ez a hang?
Az urid gerince eltrt humorizlt az elsknt megszlal szunid.
Torvald hidegen felnevetett.
Attl tartok, Ganal, nem ez a szerencsenapod...
Ezt meg hogy rted, Nom?
A lncszem elpattant, egy vasdarab pedig treplt az rok fltt, s a dnglt falnak
csapdott. Karsa kihzta a lncot a bokjra erstett bilincsbl, aztn nekiltott, hogy
sztszedje azt is, ami a csukljn volt. jabb csattans. A karja is kiszabadult.
Mi trtnt?
Egy harmadik csattans, s Karsa leszedte a lncot arrl a vasrl is, amit hasznlt,
vagyis a jobb llapotban lvrl, melynek lapos vge mg p, fogazott s les volt.
Elkecmergett az rokbl.
Hol van Ganal? krdezte.
A szemben lv rokban fekv szunidok kzl mindenki htrlt, egy frfi
kivtelvel.
n vagyok Ganal! mondta a magnyos harcos, aki nem hzdott el. Teht
mgis van mg gerinced... Nos, harcos, szkeptikus, gnyos szavaimrt most
meglhetsz.
Meg is llek! Karsa vgigment a jrdn, kezben a vassal.
Ha ezt megteszed szlalt meg Torvald sietve , a tbbiek kiablni fognak!
Karsa habozott. Ganal felmosolygott r.
Ha meghagyod az letemet, akkor nem fjunk riadt, urid! Mg mindig jszaka
van, tbb mint egy ra van htra a napkeltig. Elmeneklhetsz...
De ha csendben maradtok, mind bntetst kaptok! mondta Karsa.
Nem. Mindannyian aludtunk, s ksz.
Megszlalt az asszony is.
Hozd az uridokat, teljes ltszmban! Ha lemszrolsz mindenkit ebben a
vrosban, tlkezhetsz majd a szunidok felett, mert jogod lesz hozz!
Karsa nmi habozs utn blintott.
Ganal, ld csak tovbb sznalmas kis letedet! m egy szp napon visszatrek, s
emlkezni fogok rd!
Nem ktlem, urid felelte Ganal. Mr nem ktelkedem benned.
Karsa! szlt kzbe Torvald. Csak sksgi vagyok, meg minden, de...
Kiszabadtalak tged is, gyermek! felelte az urid, s htat fordtott a
szunidoknak. Btorsgrl tettl tanbizonysgot. Lecsusszant a frfi mell. Tl
sovny vagy ahhoz, hogy jrni tudj llaptotta meg. Futni biztosan nem fogsz.
Biztosan azt akarod, hogy elengedjelek?
Mg hogy sovny? Alig fl kilt fogytam csak, Karsa Orlong. Tudok n futni!
A hangod alapjn gyengbbnek tntl...
Egyttrzsre hajtottam.
Egyttrzst akartl kicsikarni egy uridbl?
A frfi felvonta csontos vllt.
Egy prblkozst megrt!
Karsa sztszedte a lncot. Torvald kihzta vgre a kezt.
Beru ldsa rd, harcos!
Tartsd meg magadnak a sksgi isteneidet!
Jaj, persze, elnzst! Amit csak akarsz... Torvald felmszott az rokparton. A
jrda kzepn aztn megllt. Mi lesz a csapajtval, Karsa Orlong?
Mi lenne vele? morogta a harcos, majd megkerlte a sksgit, s felmszott a
lpcsn.
Torvald csontos karja kecses mozdulatra lendlt, a sksgi fejet hajtott.
Menj csak elre. Vezess!
Karsa megtorpant az els lpcsfokon, s lenzett a gyerekre.
n hadvezr vagyok morogta. Azt akarod, hogy vezesselek, gyerek?
Ganal szlalt meg a szomszdos rokbl.
Vigyzz, mit vlaszolsz, daru! A teblorok komolyan veszik a szavakat!
Ht, iz, csak udvariaskodtam. gy rtettem, menj fel te elsknt a lpcsn...
Karsa folytatta az tjt. Megllt a csapajt alatt, s szemgyre vette a sarkait.
Eszbe villant, hogy van az ajtn egy vasretesz is, amit elhznak, miutn leengedtk a
padldeszkkkal egy szintbe. Karsa a vas laposra kalaplt vgt bedugta a csapajt
zr alatti rszbe, aztn elbb gyengbben, majd teljes erbl feszteni kezdte felfel.
Nagy reccsens hallatszott, a csapajt feljebb ugrott. Karsa nekinyomta a vllt, s
felemelte.
A vas megnyikordult.
A harcos megdermedt, vrt egy kicsit, majd valamivel lassabban folytatta, amit
elkezdett. Amikor kidugta a fejt a nylson, ltta, hogy a raktr tvoli vgben egy
lmpa halvny fnnyel vilgt a kis, kerek asztal krl l hrom sksginak. Nem
katonk voltak Karsa ltta mr ket korbban a rabszolga-keresked, Silgar
trsasgban. Az asztalon csontok koppantak halkan.
Karsa elszr hihetetlennek tallta, hogy a frfiak nem hallottk meg a csapajt
nyikorgst. Aztn jabb hang rt el a flhez nyikorgsok s reccsensek krusa,
s kintrl a szl ftylse. Vihar rkezett a t belseje fell, s a raktr szaki falt mr
es is verte.
Urugal! suttogta Karsa. Ksznet nked. Most pedig, nzz le rm...
A harcos fl kzzel megtartotta a csapajtt maga fltt, s lassan kimszott. Elg
tvol lpett, hogy Torvald is kimszhasson szintn nagyon csendben , aztn
vatosan leengedte az ajtt. Egy intssel utastotta Torvaldot, hogy maradjon, ahol
van, a sksgi pedig lelkesen blogatott, hogy rti. Karsa vatosan tvette a vasat a bal
kezbl a jobba, s elindult elre. A hrom r kzl csak egy volt, aki a szeme
sarkbl meglthatta volna, de neki minden figyelme az asztalra hull csontokra
irnyult. A msik kett httal volt a szkevnyeknek.
Karsa szinte a padlhoz tapadt, gy osont az rk fel, majd amikor mr csak
hromlpsnyire volt tlk, lassan felegyenesedett. Elrelendlt, vzszintesen
meglendtette a vasat, s lecsapta az els, majd a msodik sisaktalan fejet. A harmadik
r csak ttott szjjal bmulta. Karsa a lendlet vgn bal kzzel megragadta a vas
vres vgt, s a hpog r torkba nyomta. A frfi htratntorodott, keresztlesett a
szkn, majd nekivgdott a raktrajtnak, aztn a fldre zuhant, s nem mozdult
tbb. Karsa letette a vasat az asztalra, aztn leguggolt, s lecsatolta az egyik r
kardszjt. Torvald ekkor rt oda hozz.
Csuklys rmlma! motyogta. Az vagy, urid!
Szerezz magadnak fegyvert! utastotta Karsa, s mr lpett is tovbb a kvetkez
hullhoz.
Rendben. Na, akkor merre menekljnk, Karsa? Arra szmtanak, hogy
szaknyugat fel indulsz, vagyis arra, amerrl jttl. Vgtban ldznek majd egszen
a szorosig. Vannak bartaim...
Eszem gban sincs meneklni! kzlte Karsa, mikzben a htra ktzte a
tallt hosszkardokat, amelyek gy nztek ki a htn, mint valami jtkszerek. Ismt
maghoz vette a vres vasat. Megfordult, s ltta, hogy Torvald rtetlenl bmul r.
Meneklj a bartaidhoz, sksgi! Amit ma jjel vgrehajtok, az kellkppen
eltereli majd a figyelmet a szksedrl. Ma jjel bosszt llok Bart Gild s Delum
Thord hallrt.
Azt ne vrd, hogy n meg majd megbosszulom a te hallodat, Karsa! Ez rltsg
mr gy is vghez vitted a lehetetlent! Azt tancsolnm, hogy lgy hls az rn
mosolyrt, s fuss, amg lehet. Ha elfelejtetted volna, kzlm: ez a vros tele van
katonkkal!
Indulj, gyerek!
Torvald habozott, majd tehetetlenl szttrta a kezt.
Ht legyen! Ksznm, Karsa Orlong, hogy megmentetted az letemet! A Nom
csald ezentl imiba foglalja nevedet!
Vrok tven szvdobbansig.
Torvald nem szlt tbbet, csak indult a raktr ajtajhoz. A f reteszt ezen az estn
nem toltk a helyre, csak egy kis kallanty rgztette az ajtt a kerethez.
Kiakasztotta, aztn eltolta kicsit az ajtt csak annyira, hogy a fejt kidugva krl
tudjon nzni , majd kicsit tgabbra nyitotta, s kisurrant.
Karsa figyelte a lptek zajt, a csupasz talp csattogst a srban, balra tvolodva.
gy dnttt, nem vr tven szvdobbansnyi ideig. Br a vihar miatt lassabban
vilgosodott, a napkelte mr nem volt messze.
A teblor nagyobbra nyitotta az ajtt, s kilpett. Az t keskenyebb volt, mint a
Iutca, s a tloldali fapletek alig ltszottak az esfggnyn t. J obbra, alig
hszlpsnyire egy oldals utccska sarkn ll hz egyetlen koszos, emeleti
ablakbl fny szrdtt ki. Karsa vissza akarta kapni a vrkardjt, de nem tudta,
merre lehet. gy dnttt, brmilyen teblor fegyver megteszi. s pontosan tudta, hol
tallhat ilyet.
Karsa halkan becsukta az ajtt maga mgtt. Jobbra indult, s az utca vgn a tpart
fel tartott. A szl escseppeket vgott az arcba, amelyek feloldottk a
megkrgesedett vrt s koszt. Az ingbl maradt brcafatok csapkodtk a testt,
ahogy kocogva a tiszts, a rabszolgavadszok tbora fel tartott. Voltak tllk
Karsa az els alkalommal hibzott, de gy dnttt, most kikszrli a csorbt. A
jeges tekintet gyerekek straiban lesznek teblor trfek. Fegyverek. Pnclok. Az
elesettek kunyhit s strait mr kifosztottk az ajtkat nyitva hagytk, szemt
hevert szanaszt. Karsa tekintete megllapodott egy kzeli fabdn, amiben
nyilvnvalan mg mindig lakott valaki. Elindult fel.
A harcos gyet sem vetett a kis ajtra, rgtn a falnak vetette a vllt. A deszkk
bedltek, Karsa bejutott a hzikba. Tle balra valaki meglepetten felhorkant az
gyban, s a homlyban ltszott, hogy az illet fell. A vasrd lecsapott. A falra vr s
agyvel frccsent. Az alak visszazuhant az gyba.
A hzik egyetlen kicsiny szobja zsfolsig volt szunid trgyakkal. Ezeknek nagy
rsze rtktelen kacat volt: kabalk, szjak s tlak. Tallt azrt egy pr szunid
dobkst, favzas brtokban. Karsa felfigyelt egy kis oltrra. Valami sksgi istennek
emeltk, akit pici agyagszobor kpviselt egy vaddiszn, amely a hts lbn ll. A
teblor leverte a szobrot a dnglt padlra, s sarka egyetlen mozdulatval szttaposta.
Kilpett a kunyhbl, s a kvetkez lakott hzik fel indult.
A szl a t fell fjt, a kavicsos tengerpartot tajtkos hullmok ostromoltk. Az
gen fekete felhk tornyosultak, s mg mindig szakadt az es. sszesen mg ht
lakott kunyh volt a tren, s a hatodikban miutn meglte a szrke vadkan bre
alatt egymsba gabalyodott kt frfit tallt egy rges-rgi szunid vrkardot s egy
szinte teljes pnclzatot, amely a mretbl s a rgetett jelekbl tlve, csakis teblor
lehetett, br a stlust Karsa nem ismerte fel. Mr elkezdte felcsatolni a darabokat,
amikor rjtt, hogy a pncl anyaga tulajdonkppen vrfa, csak kifakult az vszzados
elhanyagoltsgtl.
A hetedik kunyhban vgre rbukkant egy kis tgelynyi vrolajra, s nem sietett
azonnal tovbb, hanem mdszeresen bedrzslte a pnclzat minden darabjt. Az
utols cseppekkel aztn a kard szomjt csillaptotta. Vgl megcskolta a pengt.
Szjban sztfutott a vrolaj keser ze. A hats azonnali volt. Szve hevesebben
kezdett dobogni, izmaiba lng csapott, elmjt elnttte a harag s a kjvgy. Azon
kapta magt, hogy ismt kint ll, s vrs ftylon keresztl szemlli a vrost. A leveg
bzltt a sksgiak szagtl. Elindult elre, br mr nem rezte a lbt.
Tekintete egy nagy fahz bronzveretes bejratra szegezdtt. Aztn az ajt betrt,
Karsa pedig behatolt az alacsony mennyezet folyosra. Az emeleten valaki kiablt.
A lpcsn tallta magt, szemtl szemben egy szles vll, kopasz gyerekkel.
Mgtte szes haj asszony sptozott, tvolabb pedig vagy fltucatnyi szolga
rohanglt fel s al. A kopasz gyerek ppen levett a falrl egy gymntberaksos
markolat hosszkardot, kszerekkel dsztett tokban. Tekintetben flelem villant, s
arcra mg akkor is hitetlenkeds lt ki, amikor a feje levlt a nyakrl.
Aztn Karsa ott tallta magt a legutols emeleti szobban, ahol le kellett hajtania a
fejt, hogy ne verje be a plafonba. tlpett az utols, immron halott szolga tetemn,
mgtte a hz mr teljes nmasgba burkolzott. Eltte, a baldachinos gy mgtt
egy fiatal sksgi n rejtztt. A teblor eldobta a kardjt, s egy perc mlva mr a lnyt
tartotta a kezben, aki persze rugdosott, valahol a harcos trdnek vonalban. Jobb
kzzel megragadta a lny tarkjt, s az olajos mellvrthez nyomta a szjt.
A lny kzdtt ellene, aztn htrarntotta a fejt, s tekintete vadul villogni kezdett.
Karsa felnevetett, s az gyra dobta. A n torkbl llatias hangok trtek el,
hossz ujjaival a harcos utn kapkodott, mikzben az flbe kerekedett. A n mg
vadabbul nylklt fel, dereka vben megfeszlt a vgytl. Mire Karsa vgzett, a lny
mr nem volt eszmletnl, s amikor a frfi htrahzdott, ltta, hogy az gy vres.
Tudta, hogy a lny letben fog maradni a vrolaj trelmetlenl gygytja a megtrt
hst.
Ismt kint tallta magt az esben, karddal a kezben. A felhk kelet fel sodrdtak.
Karsa mr indult is a kvetkez hzhoz. Ekkor egy pillanatra elvesztette az ntudatt,
s amikor maghoz trt, a harcos egy padlstrben tallta magt, s a szemben lv
ablakon t ragyog napfny radt a helyisgbe. Ngykzlb llt, testt vr bortotta, s
egy kvr gyerek holttestt ltta maga mellett. A gyereken szakadt, hossz ruha volt,
csodlkoz tekintete vakon az gre meredt. Egsz testben megremegett, s hangos
lgzse visszhangzott a szks, poros padlson. Kintrl kiltsokat hallott, mire
leguggolt, s odamszott a tvoli vgen lv kerek, koszos, vastag veg ablakhoz.
A futcn nagy volt a kiltozs, s Karsa csak ekkor dbbent r, hogy csaknem a
nyugati kapuig jutott. Az vegen t torznak tn alakok gylekeztek nyughatatlan
lovakon malaza katonk. Legnagyobb meglepetsre a csapat hirtelen elindult a
kapu fel. A patadobogs gyorsan elhalkult, ahogy a csapat eltnt a nyugati kapun tl.
A harcos lassan a sarkra ereszkedett. Lentrl egy pisszens sem hallatszott, s Karsa
tudta, hogy senki sem maradt mr letben a hzban. Azt is tudta, hogy az jszaka
folyamn vagy tucatnyi ilyen hzon thaladt, nha az els ajtn ment be, mskor
pedig a cseldbejrn vagy a hts ajtn. s most azokban a hzakban is ilyen csend
volt, mint ebben, amiben maghoz trt.
Felfedeztk a szkst. De mi a helyzet a vadszokkal? Mi a helyzet a vroslakkkal,
akik mg nem lptek ki az utcra, pedig mr dl lehet? Vajon mennyit lhettem meg
valjban?
Puha lptek lentrl t-hat ember szledt szt a hzban alatta. Karsa, akinek
rzkei a vrolaj miatt mg mindig lesebbek voltak a normlisnl, beleszagolt a
levegbe, de a szaguk mg nem rt el hozz. Mgis biztosan tudta, hogy ezek
vadszok, s nem katonk. Nagy levegt vett, bent tartotta, aztn blintott. Igen, a
rabszolga-kereskedo emberei. Okosabbnak hiszik magukat a malazknl, vissza
akarnak szerezni a gazdjuknak.
Karsa nem mozdult tudta jl, hogy minden apr mozdulatot meghallanak lentrl.
Lassan elfordtotta a fejt, s htranzett a csapajtra. Az csukva volt nem
emlkezett r, hogy tette volna, teht biztosan a sajt slytl zuhant vissza. De
vajon mikor? Tekintete visszavillant a gyerek tetemre. A ttong sebekbl lass
cseppekben folyt a flig alvadt vr. Teht eltelt nmi id. Beszlgetst hallott a
fldszintrl, s csak egy perc mltn dbbent r, hogy rti a nyelvet.
Egy rja trtnhetett, vagy taln mg tbb is, uram.
Akkor ht hol lehet Balantis keresked? Itt a felesge, a kt gyerekk... ngy
szolga volt neki tbb is?
Mozgs zajai kvetkeztek.
Nzd meg a padlst is...
Ahol a szolgk alszanak? Ktlem, hogy az reg s kvr Balantis fel tudott volna
mszni azon a ltrn...
Nzztek! kiltotta egy msik hang. A padlsltra le van hajtva!
Ok, szval a keresked flelmben szrnyakat nvesztett. Menj fel, Astabb, s
gyorsan nzz krl odafent br tudom, mit tallsz majd. Meg kell nznnk a
kvetkez hzat is.
A Csuklys szakllra, Borrg, az elz hzban otthagytam a reggelim felt!
Csend van odafent, nem lehetne ennyiben hagyni? Ki tudja, lehet, hogy az a szemt
ppen most ll neki felszeletelni a kvetkez csaldot!
Kis csend kvetkezett.
Ok, menjnk! engedett a fnk. Azt hiszem, Silgar ezttal tved. Az urid
mszrlsnak irnya egyenesen nyugat fel mutat, s egyves fizetsemet tennm r,
hogy mr a Csont-szoros fel tart!
Akkor a malazk biztos elkapjk...
Igen, elkapjk majd. Na, menjnk!
Karsa figyelte, ahogy a szerencsevadszok az els ajt fel dobognak, aztn
kitrappolnak az utcra. A teblor mg tucatnyi szvdobbanst vrt, mieltt megmozdult
volna. Silgar emberei feljebb mr nem tallnak majd lemszrolt embereket. Ennyi
elg is lesz, hogy azonnal visszajjjenek. Karsa vgigosont a padlson, a csapajthoz
lpett, felemelte, s lelpkedett a vrtl mocskos ltrafokokon. A folyos teljes
hosszn hullk hevertek, a levegben az elmls szaga terjengett.
Gyorsan a hts ajthoz ment. Kint az t sros volt s hepehups, tele pocsolykkal
az egyik oldalon nagy halom k vrta az tpt munksok rkezst. Ezen tl
jonnan ptett, alacsony kfal llt, ves kapuval a kzepn. Az gbolton tpett
felhket terelt a gyors szl. Az utcn folyamatosan sztak t az rnykok s a
napfoltok. Senki sem volt a kzelben. Karsa sprintelve kelt t az udvaron, aztn az
ves kapunl leguggolt. A futcval prhuzamosan keskeny, sros svny futott, azon
tl pedig a magas, srgul fben szablytalanul vgott bokrok sorakoztak. A bokrok
mgtt hzak hts falai ltszottak. Karsa a vros nyugati rszben volt, csakgy,
mint a vadszok. Logikus kvetkeztetsnek tnt, hogy a keleti vrosrszben nagyobb
biztonsgban lenne. Ugyanakkor azonban a malaza katonk ppen ott vannak
elszllsolva... Br harmincat ltott kilovagolni a kapun. Vajon sszesen mennyien
lehetnek?
Karsa korbban kijelentette, hogy a malazk az ellensgei. A harcos befordult az
svnyre, s kelet fel indult. Hajlottan, de gyorsan futott, tekintete folyton az eltte
lv szakaszt frkszte, bvhelyeket keresett, s minden pillanatban azt vrta, hogy
valaki megltja, s felkilt. Elbjt egy nagy, az utca fel hajl plet rnykban.
Csak t lps vlasztotta el a szles ttl, ami a tpartra vezetett. Nehz feladatnak
tnt szrevtlenl tkelni az ton. Silgar vadszai mg a vrosban voltak, csakgy,
mint az ismeretlen ltszm malaza sereg. Vajon elegen vannak ahhoz, hogy nehz
helyzetbe hozzk? Nem lehetett tudni...
t vatos lps utn ott volt az utca szln. A t felli vgen kisebb csoportosulst
ltott. Lepedbe csavart holttesteket hordtak ki egy hzbl, mikzben kt frfi egy
fiatal, meztelen, vrtl mocskos lnnyal kzdtt. Az sziszegett, a szemk fel
kapkodott. Beletelt egy percbe, mire Karsa felismerte. A vrolaj mg mindig ott gett
a testben, s a tmeg nyilvnvalan tartott tle. Mindenki csak t figyelte.
Karsa jobbra pillantott. Sehol senki.
trohant az ton. Csak egy lpsnyire volt mr a tloldali siktortl, amikor rekedt
kilts harsant, aztn krusban kiablni kezdtek az emberek. A harcos megcsszott a
srban, a kezbe fogta kardjt, majd a tvoli tmeg fel fordult.
m csak a htukat ltta, ahogy rmlt zekknt menekltek, s maguk mgtt
hagytk a becsomagolt hullkat. A fiatal n, akit hirtelen elengedtek, sikoltozva a
srba hullott, s fl kzzel elkapta egyik fogva tartja bokjt. Egy egsz testhossznyit
vonszoltk a srban, mire sikerlt elgncsolnia a frfit. Aztn morogva rmszott.
Karsa berohant a siktorba. Vadul kongatni kezdtek egy harangot. A teblor folytatta
tjt kelet fel, prhuzamosan a futcval. A tvolabbi vgen, mg tbb mint
harminclpsnyire, hossz, kfal, egyszintes plet terpeszkedett, ablakain vastag
zsalugterekkel. Ahogy rohant a hz fel, hrom malaza katona futott t a ltmezejn
mindhrman sisakot viseltek leeresztett rostllyal, s egyikk sem nzett fel.
Karsa a siktor vghez kzeledve lasstott. Most mr tbbet ltott az eltte ll
pletbl. Valahogy ms volt, mint a vros tbbi hza, stlusban egyszerbb,
katonsabb olyan stlusban plt, amit mg egy teblor is megcsodlhatott.
Megtorpant a siktor vgben. J obbra pillantott, s ltta, hogy az eltte ll hz
egszen a futcig r, azon tl pedig egy olyan kapu ll, mint a nyugati, s rzi a
vrosnak ezt a vgt. Balra, egszen kzel az plet vget rt, s fbl csolt karmok,
istllk s ms mellkpletek sora kvetkezett. Karsa ismt jobbra fordult, s kicsit
kihajolt.
A hrom malaza katont nem ltta sehol. A harang mg mindig kongott valahol
mgtte, de a vros furcsn kihaltnak tnt. Karsa a karm fel kocogott. rkezst
nem jelezte riaszts, gy tlpett a karmfa fltt, s a fal mentn az ajt fel tartott.
Azt nyitva hagytk. Az eltrben polcok s kampk voltak, ahol fegyvereket lehetett
trolni, de minden fegyvert elvittek. Az porodott, poros levegben flelem szaga
rzdtt. Karsa lassan belpett. jabb ajt kvetkezett, de az zrva volt.
Egyetlen rgssal belkte. Az ajtn tl nagy terem kvetkezett, mindkt oldaln
priccsekkel. Sehol senki. Miutn az ajt kidlsnek zaja ellt, Karsa lehajtott fejjel
belpett, majd felegyenesedett, krlnzett s beleszimatolt a levegbe. A helyisg
bzltt a feszltsgtl. gy rezte, mintha lenne mg ott valaki, de lthatatlanul. A
harcos vatosan elrelpett. Hallgatzott, hogy hall-e lgzst, de mivel nem hallott
semmit, lpett mg egyet.
A hurok a fejre hullott, majd tovbbcsszott a nyakba. Vad kiltst hallott, aztn a
ktl a nyakra szorult. Amikor Karsa flemelte a kardjt, hogy elvgja a ktelet,
ngy alak rt mgtte fldet, t pedig a levegbe rntotta a ktl. Fentrl reccsens
hallatszott, aztn kromkods, mivel a keresztgerenda eltrt a ktl teht meglazult,
de a hurok Karsa nyakn mg mindig szoros maradt. Levegt nem kapott, de azrt
megfordult, s vzszintesen meglendtette a kardjt s kettszelte vele a nagy semmit.
A malaza katonk ugyanis a fldre vetettk magukat, s elgurultak.
Karsa lerngatta a ktelet a nyakbl, aztn a legkzelebbi reszket katona fel
indult. Varzslat csapott a htba, vad hullm, amely maga al temette a teblort de
csak egy pillanatra, mert Karsa megtntorodott, aztn egy vlts ksretben lerzta
magrl. Megint meglendtette a kardjt. A malaza htraugrott, de a kard hegye elrte
a jobb trdt, s szilnkosra zzta a csontjt. A katona felsikoltott, s a fldre rogyott.
Tzhl hullott Karsra, hihetetlenl nehz, fjdalombl sztt rcs, ami trdre
knyszertette a harcost. Prblt belevgni, de a kard nem brt a lngokkal. Reszketni
kezdett, nll letre kelt.
A harcos egy ideig kzdtt az egyre szorosabb hlval, de hamar tehetetlenn vlt.
A sebeslt katona csak sikoltozott, mg egy kemny hang el nem mormolt egy
parancsszt, mely nyomn fura fny villant a szobban. A sikoltozs elhalt. Alakok
vettk krbe Karst, egyikk leguggolt a feje mell. Stt br, sebhelyes arc meg
kopasz, tetovlt fej. A frfi elmosolyodott, s megmutatta aranyfogait.
Ha jl tudom, rted a nathii nyelvet. Ez remek. Nos, Totyak rossz lba miattad
mg rosszabb llapotba kerlt, s ennek persze nem rl. Viszont azzal, hogy
idepottyantl az lnkbe, bizony krptoltl minket a hzi rizetrt, amiben
vagyunk...
ljk meg, rmester!
Ebbl elg, Cserp! Harang, nyoms, keresd meg a rabszolga-kereskedt! Mondd
meg neki, hogy a keznkben van a brnykja. Visszakaphatja, de persze nem ingyen.
, s csendben csinld nem akarom, hogy az egsz vros idegyljn fklykkal meg
vasvillkkal. Az rmester felnzett, mert jabb katona rkezett. Szp munka volt,
Ebron!
Csaknem sszecsinltam magam, Zsineg! felelte az Ebron nev frfi. Te,
amikor meglttam, hogy lerzza magrl a legersebb varzslatomat...
Ez is mutatja, nem igaz? motyogta Cserp.
Mit mutat? kapta fel a fejt Ebron.
Ht csak azt, hogy ktszer ad, ki gyorsan ad, ennyi.
Ebron, lsd el Totyakot, mieltt maghoz tr, s ismt sikoltozni kezd! mondta
Zsineg.
Ok, mris! Ahhoz kpest, hogy milyen totyakos, egsz j a tdeje, nem igaz?
Zsineg kinyjtotta a kezt, s vatosan tnylt a tzhln, hogy megfoghassa a
vrkardot.
Szval ilyen az a hres fakard! Annyira kemny, hogy eltri mg az areni aclt is!
Nzd az lt! mondta Cserp. Attl a trutymtl lesz ilyen les a penge...
s olyan kemny is, igen. Ebron, ez a hl fjdalmat okoz neki?
A varzsl vlasza valahonnan htulrl, Karsa ltmezejn kvlrl rkezett.
Ha te lennl benne, Zsineg, gy vonytanl, hogy mg a Kopkat is
megszgyentend. m csak egy-kt percig, mert aztn meghalnl s sercegnl, akr a
zsr a tzhely kvn.
Zsineg komoran lenzett Karsra, aztn megcsvlta a fejt.
O meg mg csak nem is remeg. A Csuklys tudja, ha tezer ilyen harcos lenne a
seregnkben, mi mindenre lennnk kpesek!
Taln mg a Mott erdt is sikerlne kitakartani, rmester?
Taln igen. Zsineg felllt, s arrbb lpett. Nos, hol maradhat Harang?
Biztos nem tall egy lelket sem felelte Cserp. Sosem lttam mg, hogy egy
egsz vros gy csnakba pattanjon...
Az eltrben csizms lptek dobbantak, s Karsa hallotta, hogy legalbb
fltucatnyian rkeztek. Egy halk hang szlalt meg.
Ksznm, rmester, hogy visszaszolgltatja jogos tulajdonomat...
Mr nem a maga tulajdona! vgott kzbe Zsineg. O mostantl a Malaza
Birodalom foglya. Malaza katonkat gyilkolt, nem is beszlve a kincstri vagyon
ronglsrl: bergta azt az ajtt!
Ezt nem gondolhatja komolyan...
n mindig komolyan beszlek, Silgar! felelte Zsineg nyugodt hangon. El
tudom kpzelni, milyen sorsot szntl ennek az risnak. Herls, nyelv kivgsa,
bklyk. Przra ktd, s elindulsz a dli vrosok fel, ahol jabb
szerencsevadszokat toborzol az elesettek helyett. De az kl vlemnye a
rabszolgavadszatrl kzismert. Ez elfoglalt terlet: mostantl a Malaza Birodalom
rsze, akr tetszik, akr nem... s mi nem llunk hborban ezekkel a bizonyos
teblorokkal. , azt persze nem hagyhatjuk, hogy renegtok robogjanak le a hegyek
kzl, s leljk a csszrsg bks polgrait, meg minden. Ezrt van ez a fick most
rizetben, s valsznleg a szoksos bntets vr r: drga szlfldem otataral
bnyi. Zsineg lelt Karsa mell. Ez persze azt jelenti, hogy sokig lvezhetjk
egyms trsasgt, hiszen csapatunk ton van hazafel. Azt mondjk, valami
forradalom kszl, br ersen ktlem, hogy komoly lenne az gy.
A rabszolga-keresked gnyosan vlaszolt a hta mgl.
Ormester, a malaza uralom, hogy gy mondjam, elg ingatag lbakon ll ezen a
terleten, fknt most, hogy a legfbb hadsereg Palsnl llomsozik. Valban gy
rzi, hogy ez a legjobb id itt egy incidensre? gy fittyet hnyni a helyi szoksokra...
Szoksokra? Zsineg lenzett Karsra, s elvicsorodott. A nathiiknak az volt a
szoksa, hogy ha jttek a teblorok, akkor futottak s elbjtak. Az, ahogy a
szunidokat megrontotttok, hihetetlenl gyes hzs volt, Silgar. A trzs elpuszttsa
zleti fogs volt. tkozottul sikeres, ami azt illeti. Itt csakis maga hny fittyet,
mghozz a malaza trvnyekre. Felnzett, s szlesen elmosolyodott. Mgis mit
gondolsz, mi a fent csinl itt a mi csapatunk, te parfmszag rohadk?
A leveg vibrlni kezdett, s minden kz a kardmarkolatokra tvedt.
Azt javaslom, nyugodj meg! mondta Ebron oldalrl. Tudom, hogy Mael papja
vagy, Silgar, s azt is, hogy most az reged szln llsz, de ha csak egy lpst is
teszel fel, azonnal tcsv vltoztatlak!
Hvd vissza a csatlsaidat! parancsolta Zsineg. Msklnben a teblornak lesz
trsasga is az otataral bnyban...
Nem merszelnd...
Nem-e?
A kapitnyod...
Nem, nem tenn.
rtem. Rendben van. Damaszt, vidd ki egy kicsit a tbbieket!
Karsa tvolod lpteket hallott.
Na, rmester, mennyi? krdezte Silgar.
Nos, bevallom, hogy gondoltam valamifle cserezletre. De aztn a vrosi
harangok elhallgattak, ami annyit tesz, hogy nincs tbb idnk. Teht a kapitny
visszatrt, mr hallom is a lovak dobogst. Gyorsan kzelednek. Ez azt jelenti, hogy
mostantl minden hivatalosan zajlik, Silgar. Persze az is lehet, hogy egszen eddig
csak drton rngattalak, kicsikartam belled, hogy le akarj fizetni. Mert, mint ahogy
ezt tudjuk, ez bizony bn!
A malaza csapat megrkezett a karmhoz, Karsa ezt tisztn hallotta. Kiltsok,
patadobogs, egy rvid prbeszd Damaszttal s a tbbi rrel, akik kint lltak, aztn
nehz lptek a padln. Zsineg megfordult.
Kapitny...
Mennydrg hang szaktotta flbe.
Azt hiszem, mintha hzi rizetben hagytam volna magukat, katona! Ebron, nem
emlkszem, hogy engedlyt adtam volna r, hogy felfegyverezze ezeket a rszeges
disznkat... Aztn a kapitny vratlanul elhallgatott.
Karsa rezte, hogy Zsineg elmosolyodik, mieltt megszlal.
A teblor megtmadta a szllsunkat, kapitny...
Vagyis gondolom, hamar kijzanodtak.
Igen, uram. Szerencsre ez az eszes varzsl gy dnttt, visszaadja a
fegyvereinket, gyhogy el tudtuk fogni ezt a tlmretezett barbrt. De azta, kapitny,
mg bonyolultabb vlt az gy.
Silgar szlt kzbe.
Kedves kapitny, azrt jttem ide, hogy visszakapjam a rabszolgmat, de ez a
szakasz itt ellensgesen s erszakos fellpssel fogadott. Remlem, az pldjuk
nem a malaza hadsereg nvjt jelzi...
Ebben biztos lehet, kedves keresked uram... felelte Kedves.
Remek. Akkor ht, ha lehetne...
Megprblt lefizetni, uram szlt kzbe Zsineg gondterhelt hangon.
Csend tmadt.
Ebron? szlalt meg a kapitny. Igaz ez?
Sajnos igen, uram.
Kedves hangja hidegen, elgedetten csengett, amikor ismt megszlalt.
Milyen szrny! Vgl is a megvesztegets bn...
Magam is ezt akartam volna mondani, uram tette hozz Zsineg sietve.
Hiszen megkrtek, hogy tegyek ajnlatot! sziszegte Silgar.
Nem, nem krte erre senki! felelte Ebron.
Ragya hadnagy, vegye rizetbe a rabszolga-kereskedt s a vadszait!
parancsolta Kedves kapitny. Kt osztag felgyelje a bebrtnzsket a vrosi
fegyhzban! Ne tegye ket egy cellba azzal a helyi banditavezrrel, akit visszafel
jvet elfogtunk a npszertlen Fricsknak biztos akad pr bartja a helyiek kztt.
Kivve persze azokat, akiket leltnk a keleti ton. Ja, s kldj egy felcsert
Totyakhoz, Ebron lthatan elszrt valamit gygyts kzben.
Nos csattant fel Ebron srtetten , nem ppen a Denul az regem...
Vigyzzon a szjra, mgus! figyelmeztette a kapitny halkan.
Elnzst, uram!
Bevallom, kvncsi vagyok, Ebron folytatta Kedves. Pontosan milyen
varzslatot vetettl be a harcos ellen?
Huh, a Ruse egy megnyilvnulsa...
Igen, tudom, hogy melyik az rege, Ebron.
Igen, uram. Nos, arra hasznljk, hogy megleljk s megbntsk a dhenrabikat az
cenban...
Dhenrabikat? Azokat a hatalmas tengeri szrnyeket?
Igen, uram.
Akkor ht hogy a fenbe lhet mg ez a teblor?
J krds, kapitny. Elg kemny fick, mi?
Beru vigyzzon rnk!
Igen, uram...
Zsineg rmester!
Uram?
gy dntttem, visszavonom a fegyelmit, amit maga s a szakasza ellen
indtottam ittassg miatt. Gyszoltk az elesetteket. Mindent egybevetve, logikus
reakci... Most az egyszer! De ha legkzelebb egy elhagyott kocsmba botlanak, nem
llnak neki fosztogatni! Megrtette?
Tkletesen, uram!
Remek. Ebron, tudassa a szakaszokkal, hogy elhagyjuk ezt a festi kis vrost.
Mghozz amilyen gyorsan csak lehet! Zsineg rmester, a maga szakasza
gondoskodik az elltmny csomagolsrl. Lelphetnek, katonk.
s mi lesz ezzel a harcossal? krdezte Ebron.
Meddig hatsos ez a varzshl?
Ameddig n akarja, uram. De a fjdalom...
gy ltom, brja. Hagyjuk gy, de gondolkodjon rajta, hogy miknt rgzthetnnk
t egy szekrderkon.
Igen, uram. Szksg lesz hossz rudakra...
Magra bzom! vgott kzbe Kedves, s elsietett.
Karsa rezte, hogy a varzsl lenz r. A fjdalom mr rg elmlt, s brmit lltott
is Ebron, a folyamatos izomfeszts s lazts hatsra a varzslat mr sokat vesztett
erejbl.
Mr nem tart sok...
Harmadik fejezet
Darujhisztn alapt csaldjai kztt ott van a Nom is.
Darujhisztn nemesi csaldjai
Misdy
Hinyoztl, Karsa Orlong!
Torvald Nom arca csupa kk-zld folt volt, jobb szeme annyira feldagadt, hogy ki
sem tudta nyitni. A szekr elejben ktztk ki, ott hevert a rothad szalmban, s
figyelte, ahogy a malaza katonk leengedik a hlban szenved teblort a szekr
aljba, mghozz hatalmas, lehntolt farudak segtsgvel. A szekr megnyikordult,
amikor Karsa teljes slya rnehezedett.
Sajnlom a szerencstlen krket! mondta Cserp, mikzben a kimerltsgtl
vrs arccal, lihegve kihzta az egyik rudat Karsa all.
Volt a kzelben egy msik szekr is, ppen a szekraljban mozdulatlanul hever
Karsa ltmezejben. A vgben ott lt Silgar, Damaszt meg mg hrom sksgi
nathii. A keresked arca fehr volt s felpffedt, drga ruhjnak kk s aranyszn
szeglye sszekoszoldott, meggyrdtt. A ltvnytl Karsnak nevethetnkje
tmadt. Silgar odakapta a fejt, fekete szeme stten villant az urid harcos lttn.
Rabszolgk ura! vihogta Karsa.
A malaza katona, Cserp, felmszott a szekr falra, lenzett Karsra, majd
megrzta a fejt.
Ebron! kiltotta. Gyere, ezt ltnod kell! A hl mr nem olyan, mint volt!
A varzsl felmszott mell. A szeme sszeszklt.
A Csuklys vigye el! motyogta. Szerezz lncokat, Cserp! De j erset s
sokat! Szlj a kapitnynak is! Gyernk, szedd a lbad!
A katona eltnt a ltkrbl. Ebron komoran nzett le Karsra.
Taln otataral van az ereidben? Nerusse tudja, ebbe a varzslatba mr rgen bele
kellett volna halnod. Mennyi is? Mr hrom napja! De ha nem is halsz meg, minimum
meg kellett volna bolondulnod a fjdalomtl! m te most sem vagy rltebb, mint
egy httel ezeltt, igaz? Mg komorabban nzett maga el. Van benned valami...
valami...
Hirtelen minden oldalon katonk bukkantak fel, volt, akinek lnc volt a kezben s
volt, aki nylpuskval clzott a harcosra.
Hozzrhetnk ehhez? krdezte az egyik, Karsa fltt habozva.
Most mr igen! felelte Ebron, aztn kptt egyet.
Karsa egyetlen ers mozdulattal tesztelte a hl erejt, torkbl rekedt kilts trt
el. A hl megpattant. Hirtelen tbben is kiltozni kezdtek. Kitrt a pnik. Az urid
mr nekillt, hogy kiszabadtsa magt, s a kard is ott volt a kezben, amikor valami
kemnyen nekivgdott a feje oldals rsznek.
Stt lett krltte.
Amikor felbredt, a htn fekdt, sztrakott kzzel-lbbal a szekrben, ami
hullmzott s dcgtt. Vgtagjaira nehz, deszkhoz szgezett lncokat hurkoltak. A
hasra s a mellkasra is lncokat helyeztek. Arcnak bal oldalra rszradt a vr, a
szemhja is leragadt tle. Por szagt rezte a deszkk kzl, meg a sajt rlkt.
Torvald szlalt meg valahol a feje fltt.
Ha, szval mgis lsz! Brmit mondtak is a katonk, nekem elgg halottnak
tntl. A szagod mindenesetre olyan volt... Na, majdnem. Ha esetleg rdekel, hat nap
telt el. Az aranyfog rmester elg kemnyen odavgott. Eltrt az s nyele!
Amikor Karsa megprblta felemelni a fejt a bds deszkrl, les, lktet
fjdalom nyilallt bele. Elfintorodott, visszaengedte a fejt.
Tl sokat beszlsz, sksgi. Maradj csendben!
Nem jellemz, haver. Persze nem muszj figyelned. Szval lehet, hogy neked ms
a vlemnyed, de szerintem rlhetnk a szerencsnknek! A malazk rabjnak lenni
nagy elrelps Silgar rabszolginak sttushoz kpest. Persze lehet, hogy a vgn
kivgeznek, mint egy kznsges bnzt, mivel tulajdonkppen az is vagyok, de
sokkal valsznbb, hogy mindketten a malaza bnykba kerlnk, Htvrosba.
Jhetnek kzben kalzok. Viharok. Ki tudja? Mg az is lehet, hogy a bnya nem is
olyan rossz hely, mint ahogy mondjk. Ugyan, mit rthat egy kis ss? Mr alig
vrom, hogy csknyt adjanak a kezedbe! H, j mka lesz, nem? Erre mr rdemes
vrni!
Fleg, ha a nyelvedet is kivghatom.
Humor? A Csuklys vigyen el, nem is gondoltam, hogy van humorrzked, Karsa
Orlong! Van mg esetleg valami mondanivald? Csak nyugodtan!
hes vagyok.
Estre elrjk a Csavaros-tjrt. Knosan lassan haladtunk eddig, hla neked,
mert gy fest, hogy nehezebb vagy, mint kellene. Nehezebb vagy, mint Silgar s a
ngy embere egyttvve. Ebron azt mondja, neked nem rendes hsod van ugyanez
igaz a szunidokra is, de rd fokozottan. Tisztbb a vred. Az biztos, hogy
haragosabb... Emlkszem, egyszer, amikor csak kisfi voltam, rkezett egy csapat
Darujhisztnba, s volt velk egy lelncolt szrke medve. Nagy storban tartottk
Gondavrosban, egy ezstrt brki megnzhette. Ott voltam mr az els napon.
Hatalmas volt a tmeg, mert mindenki azt hitte, hogy a szrke medvk mr
vszzadokkal korbban kihaltak...
Akkor mind bolondok voltatok szlt kzbe Karsa.
Igen, mert ez a medve bizony lt. Lncra vertk, a szeme vrben forgott. A tmeg
krbevette, az a nyavalys meg megvadult. gy szabadult ki, mintha a lncokat fbl
fontk volna. Nem hinnd, mekkora volt a pnik! Kicsit megtapostak, de sikerlt gy
eljutnom a stor al, hogy bjos, de kiss sovny testem tbbnyire srtetlen maradt.
Az a medve! Csak gy rpkdtek az emberek jobbra-balra! Egyenest a Gadrobi-
dombsg fel rohant, s azta sem lttk. Persze a mai napig pletykljk, hogy mg
ott lakik, s idnknt megesz egy-egy psztort... s nyjat. Mindegy, szval engem
erre a medvre emlkeztetsz. Ugyanazt ltom a szemedben. A tekinteted azt mondja:
a lncok engem nem foghatnak le! s n ezrt vagyok olyan kvncsi, hogy mi
minden trtnik mg veled!
n nem fogok elbjni a dombok kztt, Torvald Nom!
Nem is gondoltam rlad. Tudod, hogyan raknak fel a brtnhajra? Cserp
elmondta nekem. Leveszik a kerekeket errl a szekrrl, s ennyi. Egszen
Htvrosig ezen a nyavalys szekrderkon leszel...
A szekr kereke mly, kavicsos rokba futott, s a nyikorgs miatt Karsa feje
hasogatni kezdett.
Magadnl vagy? krdezte Torvald egy perc mlva.
Karsa csendben maradt.
Na, remek! shajtotta a daru.
Vezess engem, Hadvezr!
Vezess engem!
Nem erre a vilgra szmtott. A sksgiak egyszerre voltak gyengk s ersek, olyan
formban, amit kptelen volt megrteni. Ltott egyms tetejbe ptett kunyhkat, s
olyan vzi jrmvet, ami nagyobb volt, mint egy teblor hz. Tanyra szmtott,
ehelyett vrost tallt. Menekl, gyva nyulak lemszrlsra kszlt, ehelyett olyan
ellensggel kerlt szembe, aki kemnyen vdekezett.
s szunid rabszolgkat is talltunk. A legborzalmasabb felfedezs. Teblorok,
megtrt llekkel. Nem gondolta volna, hogy ez valaha is megtrtnhet. Le fogom
szaktani a lncot a szunidokrl. Ezt a Hetekre fogadom! Aztn sksgi rabszolgkat
adok majd nekik nem, mgsem! Akkor pont olyan rosszat tennk, mint a sksgiak a
szunidokkal meg sajt trsaikkal. Nem, az a md, ahogyan karddal gyjttt lelkeket,
sokkal tisztbb, igazsgosabb volt.
Elgondolkodott ezeken a malazkon. Tisztn ltszott, hogy ez a trzs egszen ms,
mint a nathiik. Hdtk, akik valami tvoli vidkrl rkeztek. Szigor trvnyek
szerint ltek. Foglyaik nem rabszolgk lettek, hanem rabok, br kezdte kapisklni,
hogy a klnbsg csak szban ltezik. Dolgoztatni fogjk. m nem akart dolgozni.
Ezrt ez olyan bntets volt, ami idvel megtrte volna a harcos lelket. Vagyis
ugyanazt a sorsot szntk neki, mint a szunidoknak.
Ez nem trtnhet meg! n urid vagyok, nem szunid! Ha rjnnek, hogy nem
tudnak uralkodni felettem, meg kell majd lnik! Teht ez a helyzet. Ha siettetem ezt a
felfedezst, sosem szabadulok ki lve ebbol a szekrbol. Torvald Nom a trelemrol
beszlt ez a rabok trvnye. Urugal, bocsss meg nekem, de most
engedelmeskednem kell ennek a trvnynek! Megtrtnek kell ltszanom.
Amint tgondolta a dolgot, rgtn tudta, hogy nem mkdne. Ezek a malazk tl
okosak. Nem vennk be a hirtelen passzivitst. Nem, valami msfle sznjtkra lesz
szksg! Delum Thord. Te leszel a vezetom. A te vesztesged nekem most ajndk.
Vgigmentl elottem az svnyen, mutattad a lpseket. Ismt fel fogok bredni, de
nem megtrt llekkel, hanem megtrt elmvel.
A malaza rmester valban nagyot csapott a fejre. Nyakizmai megmerevedtek,
htizmai is sszecsomsodtak a gerince tjn. Mg a lgzs is nagy fjdalmat okozott.
Knyszertette magt a lassabb lgzsre, a gondolatait prblta msfel terelni.
A teblorok vszzadokon t tudatlansgban ltek, nem is sejtettk, hogy a sksgiak
szma egyre n, s ezzel egyre veszlyesebbekk vlnak. A hatrokat, amelyeket
valaha vadul s beren vdtek, valamilyen oknl fogva elhagytk, gy dlrl
beszivroghatott a mreg. Karsa rjtt, hogy fontos lenne kiderteni, hogyan
kvetkezhetett be az erklcsi buks. A szunidok sosem tartoztak a legersebb
trzsek kz, de teblorok voltak, s ami velk trtnt, az idvel elrheti a tbbieket is.
Kemny igazsg volt ez, de szembe kellett vele nzni, mert ha ezt nem teszik,
vgigmennek ugyanazon az svnyen a buks fel.
Voltak hibk, melyekkel szembe kellett nzni. Pahlk, Karsa nagyapja pldul
harcosknt valamivel kevsb dics tetteket hajtott vgre, mint ahogy azt lltotta. Ha
annak idejn az igaz trtnetekkel trt volna vissza a trzshz, akkor a
figyelmeztetsre biztosan felfigyelnek. Lass, krlelhetetlen invzi kzeledett
feljk, lpsrl lpsre. Hbor a teblorok ellen, mely nem csak a fldjeiket, de a
lelkket is el akarta venni. Taln egy ilyen figyelmeztets elg lett volna a trzsek
egyestshez...
tgondolta mg egyszer a dolgot, s sttsg ereszkedett elmjre. Nem. Pahlk
hibja sokkal nagyobb volt: nem a hazugsg volt a legnagyobb bne, hanem a
btorsg hinya, hiszen nem tudta levetkzni a teblorok elavult szablyait. Npnek
uralkodsi elvei, a szkre szabott elvrsok s lehetsgek; a bels konzervativizmus,
amely elavultt tette letket a hallosan veszedelmes elzrtsg miatt ezek miatt
bukott el a nagyapja bszkesge.
De az apm taln mgsem...
A szekr megint nagyot zttyent alatta.
Bizalmatlansgodat gyengesgnek lttam. Azt, hogy nem akartl rszt venni a trzs
vgtelen, hallos jtkaiban, a bszkesg s a vrbossz hadjratban, gyvasgnak
hittem. De ugyan mit tettl, hogy vltoztass az letnkn? Semmit. Csak egy vlaszod
volt elbjtl, s kignyoltad a cljaimat, nevettl a lelkesedsemen... Felksztettl
erre a pillanatra. Rendben van, apm, szinte ltom, hogy a szemedben most bszkesg
villan. m azt tudnod kell, hogy sok sebet tttl rajtam. s mr elegem van a
sebekbol!
Urugal vele maradt. Mind a ht isten vele volt. A hatalmuk majd legyz mindent,
ami meg akarn trni az teblor lelkt. Egy szp napon majd visszatr a nphez, s
sztzzza a trvnyeket. Egyesti a teblorokat, s mind mgtte fognak menetelni...
Le a sksgra! Ami addig a pillanatig trtnik vele vagyis minden, amit most tl kell
lnie , csak felkszls. O lesz a bossz fegyvere, amit most ppen az ellensg edz
kemnyre.
gy tnik, a vaksg egyformn sjtja mindkt oldalt. m a szavaimban majd
megltjk az igazsgot!
Ezek voltak az utols gondolatai, mieltt ismt ntudatlansgba merlt.
Izgatott hangokra bredt. Alkonyodott, a levegben lovak, por s fszeres telek
illatt rezte. A szekr mozdulatlanul llt, s a kzeli hangokon tl most mr emberek,
trtnsek s egy rohan foly hangjait is hallotta.
Ah, szval ismt kztnk vagy! llaptotta meg Torvald Nom.
Karsa kinyitotta a szemt, de nem tett ms mozdulatot.
Ez a Csavaros-tkel folytatta a daru , s a dlrl rkez hrek miatt kitrt a
vihar. Ok, csak egy kis vihar, mert ez az egsz vros alig nagyobb, mint egy latrina.
A nathiik kzl is a spredk lakik itt gondolom, nem kell rszleteznem. A malaza
csapat viszont elg izgatott. Tudod, Pals nemrg elesett! Nagy csata volt, sok
varzslattal, s a Hold Szltte visszavonult valsznleg Darujhisztn fel indult.
Beru vigye el, de megnznm, ahogy tkel a t fltt! Micsoda ltvny lehet! A
csapat persze azt kvnja, brcsak tveznyelnk ket a harcvonalhoz. Iditk, de ht
mit vrjon az ember a katonktl?
Mirt ne akarnnk harcolni? mltatlankodott Cserp, mikzben fellpett a
szekr oldalra. A jrm kicsit meglendlt. Az Aska Regiment tbbet rdemel,
mint hogy itt rostokoljon, banditk meg rabszolgk kztt...
Gondolom, ti vagytok az Aska Regiment llaptotta meg Torvald.
Igen, s egytl egyig harcedzett veternok vagyunk!
Akkor ht mirt nem vagytok dlen, tizedes?
Cserp elfintorodott, majd sszevont szemldkkel elfordult.
Nem bzik bennnk, ezrt! mormogta. Htvrosiak vagyunk, s a cda nem
bzik bennnk!
Elnzst, de ha s gondolom, hogy az imnt a csszrndre cloztl nem
bzik bennetek, akkor mirt kld titeket haza? krdezte Torvald. Nem azt
mondjk, hogy Htvrosban lzads kszl? Ha van r esly, hogy htat fordtotok
neki, renegtknt, akkor mirt nem akar benneteket itt tartani, Genabackison?
Cserp gyanakodva lenzett Torvaldra.
Ugyan mirt is beszlem ezt meg veled, te tolvaj? Lehet, hogy te is a kmje vagy!
Akr Karmos is lehetsz...
Ha az vagyok, tizedes, ht nem bntatok velem valami jl! Ezt pedig biztosan
berom majd a jelentsembe a titkosba, amit titokban rok. Cserp, ez a neved,
ugye? Mint trtt agyagedny? s hogy is nevezted a csszrnt cda?
Pofa be! frmedt r a malaza.
Csupn egy nyilvnval lehetsgre hvom fel a figyelmedet!
Hiszed te! vihogta Cserp, majd leugrott a szekrrl, s eltnt a szemk ell.
Torvald Nom egy hossz percig nem szlt semmit, aztn Karshoz fordult.
Karsa Orlong, van tleted, hogy mit akarhatott mondani ezzel az utols
mondattal?
Karsa halkan felelt.
Torvald Nom, figyelj rm! Volt egy harcos, Delum Thord, aki engem kvetett.
Megsrlt a feje, betrt a koponyja, s kifolyt a tudat-vre. A tudata mr nem tallt
vissza hozznk, elveszett az svnyen. Engem is fejbe vgtak. Megrepedt a
koponym, s kifolyt a tudat-vrem...
Inkbb csak a nylad folyt ki...
Maradj csendben, s figyelj! s ha vlaszolni akarsz, azt is halkan tedd!
Msodszor is felbredtem, s mint lthattad...
Torvald halkan suttogva kzbeszlt.
Elmd eltvedt az svnyen, vagy mi? Ezt lttam ht? rtelmetlensgeket
motyogsz, gyerekdalokat ddolsz, meg ilyenek? Rendben, benne vagyok. Egy
felttellel...
Milyen felttellel?
Azzal, hogy ha sikerl megszknd, engem is kiszabadtasz. Neked biztosan
aprsgnak tnik, de szeretnm, ha meggrnd...
Rendben van. n, Karsa Orlong, a szavamat adom.
Remek. Tetszik, hogy olyan hivatalosan fogalmaztl. gy hihetbb...
Mert igaz. Ne gnyoldj, mert klnben megllek, miutn kiszabadtottalak.
Huh, ltom a rejtett csapdkat! Na, most ki kell csikarnom belled egy jabb
gretet, miszerint...
A teblor trelmetlenl felmordult.
n, Karsa Orlong, nem foglak meglni, miutn kiszabadtottalak, csak ha okot
adsz r.
Rszletezd, hogy milyen okokra gondolsz...
Minden daru ilyen, mint te?
Nem kell tlbonyoltani, csak mondd, hogy milyen okokra gondolsz. Mondjuk,
hogy gyilkossgi ksrlet, csals, ruls s persze gnyolds. Nem jut eszedbe tbb?
A tl sok beszd.
Nos, ezzel nagyon stt s ingovnyos terletre tvedtnk, nem gondolod?
Kulturlis klnbsgek, eltr hagyomnyok...
Azt hiszem, Darujhisztn lesz az els vros, amit meghdtok.
Attl tartok, a malazk elbb odarnek. Teszem hozz, szeretett szlvrosomat
mg soha senki nem hdtotta meg, pedig sajnljk a pnzt a hadseregre. Az istenek
nem csak vdelmez pillantsukat vetik Darujhisztnra, hanem szerintem ott isznak a
kocsmkban. Mindenesetre... pszt, jn valaki!
Csizms lptek kzeledtek, s Karsa sszehzott szemmel Zsineg rmestert ltta
felbukkanni. A katona vgigmrte Torvaldot.
Ht, nem gy nzel ki, mint egy Karmos... llaptotta meg. De lehet, hogy
pont ez a csel?
Lehet.
Zsineg Karsa fel fordtotta a fejt, aki gyorsan lehunyta a szemt.
Maghoz trt mr?
Ktszer is. De csak ddolt, meg llatias hangokat hallatott. Azt hiszem, tl nagy
volt az ts, megsrlt az agya mr ha volt neki egyltaln.
Zsineg felmordult.
H, lehet, hogy gy a legjobb! Feltve persze, ha nem hal meg itt neknk. Szval,
hol is tartottam az elbb?
Ott, hogy Torvald Nom, a Karmos.
Igen. Ok. Teht tovbbra is gy kezelnk, mint egy banditt addig, mg be nem
bizonytod ennek az ellenkezjt , vagyis a tbbiekkel egytt irny az otataral bnya!
Szval, ha mgis Karmos vagy, ezt mg az eltt kellene bebizonytani, hogy
elhagynnk Genabarist...
Feltve persze, ha a feladatom nem az, hogy rabknt bepljek az otataral
bnyba felelte Torvald rtatlan hangon.
Zsineg elkomorodott, halkan elkromkodta magt, s leugrott a szekrrl. Hallottk
a kiltst.
Tegytek fel ezt az tkozott szekeret a kompra! De most rgtn!
A kerekek nyikorogva megmozdultak, az krk nekifeszltek az ignak. Torvald
Nom nagyot shajtott, majd lehunyta a szemt, s nekidlt a szekr oldalnak.
Hallos jtkba kezdtl! suttogta Karsa.
A daru fl szemmel felnzett.
Jtk, teblor? Az bizony, de nem az, amire te gondolsz.
Karsa megveten felhorkant.
Ne hessegesd el ilyen knnyedn...
De gy teszek felelte a harcos, mikzben az krk felhztk ket egy farmpn.
Megvannak az okok: gyilkossgi ksrlet, ruls, gnyolds s ha kiderl, hogy
Karmos vagy.
s a sok beszd?
Ezt gy ltom, el kell viselnem valahogyan.
Torvald lassan biccentett, majd elvigyorodott.
Rendben!
Furcsamd az rlet tettetse sokat segtett Karsnak abban, hogy pelmj
maradjon. Napokig, aztn hetekig fekdt ugyanabban a helyzetben, kiktzve s
lelncolva a szekrbe, s ilyen knzst egy teblor el sem tudott volna kpzelni. Frgek
mszkltak a testn, sszevissza csipkedtk, gy folyton viszketett. Hallott mr nagy
test llatokrl, melyek belebolondultak a feketelgy cspseibe, s most mr nagyon is
trezte a helyzetket.
Minden este lemostk a testt egy vdr jghideg vzzel, s a szekr hajtja egy
reg, bds nathii meg is etette. Leguggolt a feje mell egy nagy, kormos
vaskondrral, amiben sr, magokkal teli tel volt. Nagy, fbl kszlt kanl
segtsgvel adagolta a gabonaflt s a hscafatokat Karsa szjba, forrn, gyhogy
a teblor szja, nyelve s szjpadlsa borzasztan kisebesedett, mivel az tkezsek tl
gyakran kvettk egymst ahhoz, hogy a sebek kzben begygyuljanak.
Az tkezs valsgos tortrv vlt, s ez csak akkor rt vget, amikor Torvald Nom
rbeszlte a nathiit, hogy hadd etesse Karst. Ezutn mindig vigyzott, hogy a
prklt ne legyen tl forr, amikor Karsa szjba kerl. A hlyagok s sebek pr nap
alatt begygyultak. A teblor igyekezett rendben tartani az izmait, ks jjelente gy
gyakorlatozott, hogy megfesztette, aztn ellaztotta ket. Az zletei azonban mr
fjtak a folyamatos mozdulatlansgtl ez ellen pedig nem tehetett semmit.
Idnknt nuralma cserben hagyta, gondolatai visszatrtek a dmonhoz, akit
trsaival kiszabadtott. Az a n, a Forkata hihetetlenl hossz idt tlttt el egy
helyben, a k al prselve. Kicsit persze tudott mozogni, s ahogy a kvet kaparta,
biztosan a lass halads adott neki ert. De Karsa nem tudta felfogni, miknt
kerlhette el az rletet s az abbl kvetkez hallt.
Ha a dmonra gondolt, elszgyellte magt, mert a lelkt gyengtette nnn
trkenysgnek s tehetetlensgnek tudata a lncok kztt. A szekrderk deszki
ledrzsltk a brt, szgyellte sszerondtott ruhit, s azt is, hogy alig brja elviselni
a legyek s a frgek okozta viszketst.
Torvald elkezdett gy beszlni hozz, mint egy gyerekhez vagy kis llathoz.
Megnyugtat szavak, csitt hangnem... s a bbeszdsg, amely kezdetben toknak
tnt, talakult valamiv, amibe Karsa kapaszkodhatott, egy biztonsgi ktll, mely
segtett megrizni az p eszt.
A szavak tplltk, megakadlyoztk, hogy a lelke elsorvadjon az hsgtl. Szavak
mrtk a napok s jszakk mlst, megtantottk neki a malazk nyelvt, s
szavakbl ismerte meg a helyeket is, amelyeken thaladtak. A Csavaros-tkel utn
egy nagyobb vros, Ninsano-rok kvetkezett, ahol egy csom gyerek felmszott
mell a szekrre, s piszkltk, szurkltk, mg Cserp el nem zavart mindenkit.
Aztn tkeltek egy jabb folyn. Tovbbmentek Malyhdba, amely egy Ninsanhoz
hasonl mret vros volt, aztn tizenht nappal ksbb Karsa felnzhetett egy vros
Tanys ves krkapujra, s a macskakves utcn ztykldve a hrom, st
ngyemeletes hzakra is, melyek krlvettk. s mindenhonnan sksgiak hangjt
hallotta tbben voltak, mint valaha kpzelte volna.
Tanys kiktvros volt, a Malyn-tenger keleti, csipkzett partvidkn. A vz itt
fekete volt a stl ilyet ltni lehetett nha tavasszal a rathidok hatrvidkn is. De a
Malyn-tenger nem egy apr kis t volt, hanem hatalmas vztmeg, hiszen az utazs t
rajta, Malyntaeas vrosba ngy napot s hrom jszakt vett ignybe.
A hajra val tpakols kzben Karst fggleges helyzetbe emeltk a kerekeitl
megfosztott szekrderkkal egytt , a lelncolst kveten most elszr, s a lncok
teljes slya jabb szenvedst hozott. zletei felsikoltottak, s Karsa velk sikoltott,
egszen addig, mg valaki bel nem tlttt valami get folyadkot, amitl megtelt a
hasa, s amitl elvesztette az ntudatt.
Amikor felbredt, ltta, hogy a szekralj fggleges helyzetben maradt, s
hozzktztk egy oszlophoz, amit Torvald frbocnak hvott. A darut a kzelben
lncoltk le, mivel vgleg r hagytk a teblor gondozst. A haj gygytja valami
balzsamot drzslt Karsa feldagadt zleteibe, gy az a fjdalom el is mlt, de jtt
helyette msik: szrny hasogats a fejben.
Fj, mi? mormogta Torvald Nom. Ezt, bartom, gy hvjk: macskajaj. Egy
egsz tmlnyi rumot tltttek beld, te szerencss flts! Persze a felt rgtn
kihnytad, de kzben szerencsre elgg megromlott a pia, gy meg tudtam llni, nem
vetettem magam a padlra, s nem nyaltam fel... gy legalbb az nrzetem srtetlen
maradt. Most mindkettnknek rnykra lenne szksge, klnben belzasodunk, s
elborul az elmnk. Hidd el, te mr kettnk helyett is beszltl eleget, ntudatlan
llapotban. Szerencsre csak a teblor nyelvet hasznltad, amit a fedlzeten rajtam
kvl csak kevesen ismerhetnek vagy taln senki. Ht igen, pillanatnyilag elvltak
tjaink Kedves kapitnytl s csapattl. Ok egy msik hajn kelnek t. Te, amgy ki
az a Napcsk? Ne, inkbb ne is mondd! Elg hosszan soroltad a borzalmakat, amiket
ezzel a Napcskkal akarsz tenni, brki legyen is . Mindenesetre mire bernk a
kiktbe, remlem, megszokod a hullmzst, mert gy felkszlsz valamelyest a
Menningalle-cen borzalmaira. Legalbbis remlem... hes vagy?
A legnysg, mely tbbnyire malazkbl llt, szp nagy helyet hagyott Karsa krl.
A tbbi rabot lent zrtk el, a fedlkzben, ahov a szekrderk sajnos nem frt volna
le, Kedves kapitny viszont ragaszkodott hozz, hogy a teblort semmilyen
krlmnyek kztt se szedjk le rla. Torvald suttogva elmagyarzta, hogy ez nem a
gyanakvs jele, hanem a kapitny hres vatossgra utal csak, amely lltlag mg a
katonk krben is szokatlannak szmt. A sznjtk meggyznek bizonyult Karsa
rtalmatlan krr szeldlt, fnytelen tekintetben semmi rtelem nem csillant, a
vgtelen, ostoba vigyor lland rtetlensgrl tanskodott. Egy ris, aki nemrg
harcos volt, most viszont rtalmatlanabb, mint egy gyerek csak egy lelncolt
bandita, Torvald Nom vigasztalgatta szavaival.
Idvel azrt le kell, hogy szedjenek errl a szekrrl! motyogta a daru egyszer a
sttben a hajn, amely Malyntaeas fel haladt. De lehet, hogy ez majd csak a
bnyban trtnik meg. Ki kell tartanod, Karsa Orlong feltve persze, ha mg
mindig csak tetteted az rletet. Bevallom, mostansg nem vagyok benne biztos, hogy
rted mg, amit mondok... Magadnl vagy mg?
Karsa halkan felmordult, br idnknt maga sem tudta, hogy rlt-e vagy pelmj.
Voltak napok, amelyek teljesen kiestek, emlkei kztt nem maradt meg bellk
semmi ez volt a legijesztbb dolog, amit valaha is tapasztalt. Kitartani? Nem volt
benne biztos, hogy menni fog...
Malyntaeas vrosa gy nzett ki, mintha valamikor hrom vrosbl llt volna. A
haj dlben futott be a kiktbe, s Karsa a frboctl szinte akadlytalanul beltott
mindent. A terleten hrom domb, azokon hrom klnll, kfallal bortott
ptmnyegyttes llt, a kzps valamivel beljebb a parttl, mint a msik kett.
Mindhromnak megvolt a maga jellegzetes ptsi stlusa. A bal oldali barbakn
nehzkes, robusztus, fantzitlan volt, aranyos, szinte narancsszn homokkbl
plt, amely kopottnak, foltosnak ltszott a napstsben. A kzps ptmny csak
halvnyan ltszott a kt domb kztti lakott terletrl felszll fstben, de gy is
rgebbinek, elnyttebbnek tnt, s tornyaival, falaival egytt mindentt fak pirosra
festettk. A jobb oldalon ll torony kzvetlenl a parti szikla szlre plt, alatta a
tenger nagy kvek s kisebb szikladarabok kztt tombolt, mg maga a sziklafal
rothad, himlhelyes, karmolt volt. A torony falait valamikor a mltban hajrl kiltt
lvedkekkel bombztk, a sebekbl mly repedsek indultak mindenfel, az egyik
szgletes oldaltorony megroggyant, s kifel dlt. Mgtte azonban egy sor zszl
lobogott a falon tl.
A tornyos pletek krl, a domboldalakon s lent, a sk vidken pletek tltttek
be minden kis talpalatnyi terletet, s stlusukban mind azt a tornyot utnoztk, amely
kr pltek. A hatrokat a szrazfld belseje fel tart szles utck jelltk, s ezek
kt oldalrl a kt stlus nzett farkasszemet egymssal.
Mikzben a haj tfurakodott a halszbrkk s kereskedhajk tmkelegn, Karsa
megllaptotta, hogy ezen a terleten hrom trzs telepedett le. Torvald Nom nagy
lnccsrmpls kzepette felllt, s megvakarta immron tekintlyesre gyarapodott
szakllt. Csillog szemmel nzett vgig a vroson.
Malyntaeas! shajtott fel. Nathiik, genabariik s korhivik lnek itt egyms
mellett. S hogy mi tartja ket vissza attl, hogy elvgjk a msik torkt? Semmi ms,
csak egy malaza parancsnok meg az Aska Regiment hrom csapata. Karsa, ltod azt
a flig lerombolt tornyot? Ez a nathiik s korhivik hborjnak emlke. Az egsz
nathii flotta idegylt az blbe, kveket hajigltak a sziklra, s annyira el voltak
foglalva egyms kiirtsval, hogy szinte szre sem vettk a malazk rkezst.
Flkar Dujek, hrom lgi a Msodikbl, a Hdgetk meg kt fmgus. Mindssze
ennyi llt Dujek rendelkezsre, a nap vgre azonban a nathii flotta az bl
iszapjban nyugodott, a genabarii kirlyi csald minden tagja vrbe fagyva hevert a
vrs fal kastlyban, ahov elbjtak, a korhivi torony pedig kapitullt.
A haj egy szles kml fel kzeledett, amelyen emberek rohangltak. Torvald
elmosolyodott.
Az ember azt gondoln, haha, itt minden szp s j! A katonai jelenlt bkt
hozott, meg minden. Csakhogy a vros kle most fogja elveszteni hrom csapatnak
ktharmadt. Igaz, hogy az utnptls mr ton van, de mikor r ide? Honnan jn?
Mennyien vannak? Ltod, drga teblorom, hogy mi trtnik, ha tl nagyra duzzad a
trzsed? Hirtelen a legegyszerbb dolgok is borzasztan bonyolultt vlnak. A kosz
kdknt beszivrog, s mindenki vakon botladozik benne...
Karstl kicsit balra valaki rekedten felnevetett. Egy grbe lb, kopasz katona
lpett a ltterbe. Tekintete a kzeled kmlra tapadt, szja savany mosolyra
hzdott. Nathii nyelven szlalt meg.
A banditk vezre politikai krdseken filozofl, s biztosan tapasztalatbl beszl,
hiszen nehz is lehet sszefogni egy tucatnyi engedetlen tonllt! s egyltaln
mirt beszlsz ehhez az agyatlan krhz? Ah, ht persze! Ez a kznsg nem
panaszkodik, s biztosan nem szkik el...
Ht igen, lelepleztek ismerte be Torvald. Taln az els tiszthez van
szerencsm? Azon tndtem, uram, vajon meddig idznk a vrosban...
Szval tndtl, mi? Ok, akkor hadd magyarzzam el, mi fog trtnni az
elkvetkez egy-kt napban! Egy: a rabok nem hagyjk el a hajt! Kett: felszedjk a
msodik szzad hat szakaszt. Hrom: tovbbhajzunk Genabaris fel. Ott leraklak
benneteket, s ksz!
rzek nben nmi bizonytalansgot, uram mondta Torvald. Taln aggdik a
szp Malyntaeas biztonsgi helyzete miatt?
A frfi lassan elfordtotta a fejt, s csendben vgigmrte a darut.
Aha, te vagy az, aki taln Karmos. Nos, ha tnyleg az vagy, akkor ezt is rd bele
az tkozott jelentsedbe! A Bborsereg emberei beszivrogtak s lztjk a korhivikat!
Az rnyas utck mr nem biztonsgosak, s a helyzet mr olyan pocsk, hogy kt
szakasznl kevesebb katona nem is indul jrrzni. s most a katonk ktharmadt
elviszik haza. A helyzet Malyntaeasban hamarosan meglehetsen bizonytalann vlik.
A csszrn biztos nem olyan hanyag, hogy figyelmen kvl hagyja tisztjeinek
vlemnyt felelte Torvald.
Az els tiszt felvonta a szemldkt.
Biztos nem olyan hanyag...
Aztn elindult elre, s rvlttt egy marknyi matrzra, akik rgtn a dolguk utn
indultak.
Torvald megvakarta a szakllt, Karsra nzett, s kacsintott.
Bborsereg. Ez tnyleg elg nyugtalant. A malazknak biztosan az!
Napok teltek el. Karsa akkor trt ismt maghoz, amikor a szekralj vadul
hullmzani kezdett. Az zletei lngoltak, a slypontja thelyezdtt, a lncok
megfeszltek a vgtagjain. A levegbe emeltk, s egy csom nyikorg gerendbl
ptett emelszerkezettel mozgattk. Ktelek pattogtak krltte, kiltsok harsantak.
Feje fltt az rbocon s a ktlzeten sirlyok rikoltoztak. A kteleken emberek is
mszkltak, s a teblort bmultk.
A szerkezet megnyikordult, s Karsa figyelte, ahogy a matrzok egyre csak
zsugorodnak. Minden oldalrl kezek ragadtk meg Karsa deszkjt, s stabilizltk. A
lba felli rsz sllyedni kezdett, lassan fggleges helyzetbe kerlt. Egy hatalmas
haj fedlzetnek kzps s els rszt ltta maga eltt, dugig szlltkkal,
rakodkkal, katonkkal s matrzokkal. A rakomny nagy halmokban llt
mindenfel, a csomagokat ttong lejrkon t helyeztk el a haj belsejben.
A szekrderk alja elrte a fedlzetet. Kiltsok, nagy nyzsgs, aztn a teblor
rezte, hogy megint a levegbe emelkedik, s kicsit ms szgben teszik le jra.
Ezttal hallotta s rezte is a feje fltt a deszkk koppanst a frbocnl. Kteleket
hztak a lncok fl, azokkal stabilizltk a szekrderekat. Aztn a munksok
eltvolodtak tle, s felnztek r. Karsa mosolygott.
Torvald hangja hallatszott oldalrl.
Igen, kiss ijeszt a mosolya, de biztostok mindenkit, teljesen rtalmatlan
szegny. Semmi ok az aggodalomra, feltve persze, ha nincs nk kztt egy babons
barom se...
Csattans hallatszott, s Torvald Nom hasra esett Karsa eltt. sszetrt orrbl
mltt a vr. A daru ostobn pislogott, de meg sem prblt felkelni. Nagydarab fick
lpett oda mell. Nem is magas, hanem inkbb szles volt, bre poros, kk szn.
Lenzett a fldn fekv banditra, aztn a krjk gylt nma matrzok fel fordult.
Ilyen, ha htba dfnek valakit, s jl megforgatjk a trt morogta malaza
nyelven. s mind egy szlig eltallt benneteket! Visszafordult Torvald Nomhoz.
Mg egy ilyen dfs, fogoly, s kivgatom, aztn az rbocra szegeztetem a nyelvedet!
s ha te vagy ez az ris mg egyszer brmilyen galibt okoztok, odaktztetlek
mell, s az egsz szekeret a vzbe hajttatom! Ha rtetted, amit mondtam, blints!
Torvald Nom letrlte a vrt az arcrl, s buzgn blintott. A kk br frfi
kemny pillantssal Karshoz fordult.
Trld le az arcodrl azt a vigyort, vagy levgatom kssel! mondta. Az
evshez nem kellenek ajkak, s a tbbi rab a bnyban nem fogja bnni...
Karsa tekintete res maradt, a mosolya nem vltozott. A frfi arca elsttedett.
Hallottad...
Torvald habozva felemelte a kezt.
Kapitny, uram! Nem rti, amit mondanak neki... Srlt az agya.
Bosun!
Uram?
Pecket a szjba!
Igenis, kapitny!
S miatt megkemnyedett rongyot tekertek Karsa arca el, amitl nehzkess vlt a
lgzse.
Ne fojtstok meg, barmok!
Igen, uram!
A csomn laztottak, a rongy az orra vonala al csszott. A kapitny elfordult.
Na, Mael vigyen el benneteket, most mit bmultok?
A munksok sztszledtek, a kapitny eldbrgtt, Torvald pedig lassan talpra llt.
Ne haragudj, Karsa! motyogta felhasadt ajakkal. Meggrem, ki fogom szedni
a szdbl! De lehet, hogy idbe telik majd. s amikor megteszem, krlek, ne
mosolyogj...
Mirt jttl hozzm, Karsa Orlong, Szng fia, Pahlk unokja?
Egy jelensg, s mg hat. Arcok, melyeket mintha kbl faragtak volna, de alig
ltszottak a homokviharban. Egy, s mg hat.
Eltted llok, Urugal! mondta Karsa, br nem rtette a helyzetet.
Nem vagy elottem. Csak a lelked, Karsa Orlong. Megszktt haland brtnbol.
Akkor ht elbuktam, Urugal.
Buks. Igen. Elhagytl bennnket, gy mi is el kell, hogy hagyjunk tged. Keresnnk
kell egy msikat, egy erosebbet. Valakit, aki nem hdol be. Valakit, aki nem menekl
el. Hibztunk, amikor beld vetettk a bizalmunkat, Karsa Orlong.
A homly ersdtt, tompa foltok suhantak benne. Karsa egy dombon tallta magt,
ami recsegett-ropogott alatta. Csukljra lncok kulcsoldtak, melyek a domb fel
haladtak tovbb. Tbb szz lncot ltott, s minden lncnak a sokszn homlyba
veszett a vge, ahol valami mozgott, lthatatlanul. Amikor lenzett, Karsa csontokat
ltott a talpa alatt. Teblorokt. Sksgiakt. Az egsz domb csontokbl plt fel!
A lncok hirtelen megfeszltek. A mozgs a kdben egyre kzeledett fel, minden
irnybl. Karsn rr lett a rettegs. Holttestek nmelyik fej nlkli tntorogtak
el a kdbl. A lncok, amelyek Karshoz csatoltk a rmiszt lnyeket, keresztl-
kasul hlztk a mellkasukat. Aszott, hossz karmos kezek nylkltak fel. A
rmlnyek botladozva elindultak felfel a dombon. Karsa kszkdtt, prblt
meneklni, de krlvettk. Mg a talpa alatt recseg csontok is ellene voltak, lassan a
lba kr szorultak. Sziszegs, rothad torkokbl eltr hangok krusa.
Vezess minket, Hadvezr!
Felsikoltott.
Vezess minket, Hadvezr!
Kzelebb msztak, felnylkltak, karmuk a levegbe mart... Egy kz a bokjra
kulcsoldott.
Karsa htrakapta a fejt, s hatalmas csattanssal beverte a fba. A leveg, melyet
lenyelt, homokknt, szrazon rte a torkt, fulladozott tle. Kinyitotta a szemt, s a
haj enyhn hullmz fedlzett ltta maga eltt. Sokan lltak eltte mozdulatlanul, s
mindenki t nzte.
Khgtt a pecek mgtt, s minden erlkdssel mintha kigyulladt volna a tdeje.
Torkt mintha szttptk volna... Csak ekkor dbbent r, hogy sikoltozik, mghozz
olyan ersen s annyi ideje, hogy az izmok mr grcsbe rndultak, s elzrtk torkban
a leveg tjt.
Haldoklott.
Lelke mlyn egy hang ezt suttogta.
Lehet, hogy mgsem hagyunk mg magadra. Llegezz, Karsa Orlong! Kivve
persze, ha ismt tallkozni akarsz a halottaiddal! Llegezz!
Valaki kiszedte a pecket a szjbl. Hvs leveg ramlott a tdejbe. Karsa
Orlong knnyein t nzett le Torvald Nomra. Alig ismerte meg a darut, mert a bre
sttebb lett, a szaklla pedig hossz s ds. A Karst fogva tart lncokon mszott
fel, hogy elrje a pecket, s most rthetetlen szavakat vlttt htra a rmlettl jgg
dermedt malazknak. Karsa alig hallotta a hangjt.
A tekintete vgl megakadt az rbocokon tl, az gen. A toronymagas felhk kztt
sznek villdztak, s egy nylt, hatalmas sebnek ltsz valamibl mintha vr csorgott
volna. A vihar ha az volt az egsz gboltot betlttte elttk. Aztn megltta a
lncokat is, amelyek a felhk kzl rkeztek, s hatalmas csattansok ksretben
darabokra szaggattk az eget. Tbb szz volt bellk, feketk voltak, hatalmasak,
nyomukban vrs fergeteg tmadt az gen. Karsa szve elszorult a flelemtl.
Szl nem volt. Minden vitorla lankadtan lgott. A haj egy helyben ringatzott az
alig fodrozd vzen. s a vihar egyre kzeledett... Egy matrz rkezett vzzel teli
bdogbgrvel a kezben, odanyjtotta Torvaldnak, aki elvette, s Karsa
kicserepesedett szjhoz emelte az ednyt. A fekets, zavaros folyadk savknt gette
a szjregt. Elhzta a fejt. Torvald halkan beszlt Karshoz, aki lassan fel is fogta a
szavak rtelmt.
...rg elvesztl a szmunkra. Csak a szved dobogsa s a mellkasod temes
emelkedse-sllyedse rulta el, hogy mg lsz. s ez gy ment hossz heteken t,
bartom. Alig tudtunk brmit beld erltetni. Szinte semmi sem maradt mr a
csontjaidon csontok ott is vannak rajtad, ahol nem kellene lennik. Aztn jtt ez az
tkozott szlcsend. Nap nap utn, semmi vltozs. Egy rva felh sem volt az gen...
egszen hrom rval ezelttig. Hrom rval ezeltt felriadtl, Karsa Orlong, s
sikoltozni kezdtl a pecek mgtt. Tessk, igyl mg egy kis vizet! Karsa, azt lltjk,
hogy te hvtad ezt a vihart. rted, amit mondok? Azt akarjk, hogy kldd el;
megtesznek mindent, leszedik a lncaidat, ismt szabad lehetsz. Brmit, bartom,
tnyleg brmit csak kldd el ezt az istentelen vihart! rted, amit mondok?
Mr azt is ltta, hogy a tenger szinte felrobban a lncok csapsai nyomn, s a vz
hatalmas hullmokban trt az g fel. A kavarg, toronymagas felhk szinte
rhajoltak a vzre, s most mr minden irnybl krbevettk a hajt. Karsa ltta, hogy a
malaza kapitny lejn a fedlzetre, kkes bre most beteges szrke sznben jtszott.
Ezt a vihart Mael nem ldotta meg, vagyis nem ebbe a vilgba val! kzlte.
Reszket ujjval Karsra mutatott. Mondd meg neki, hogy kezd kifutni az idbl!
Mondd neki, hogy kldje el! Ha ezt megtette, trgyalhatunk. Mondd meg neki, a
fenbe is!
Mr mondtam neki, kapitny! csattant fel Torvald. De hogy a fenbe vrod
tle, hogy elkldje a vihart, amikor nem is tudhatjuk biztosan, hogy hvta!
Majd megltjuk, ok? A kapitny megfordult, s intett. Egy csom matrz
sietett el, s mindnek fejsze volt a kezben.
Torvaldot lerngattk, s a fedlzetre dobtk. A fejszk tvgtk a vastag kteleket,
amelyek az rbochoz rgztettk a szekrderekat. Elksztettek egy rmpt, amit a
jobb oldali korlthoz tmasztottak. A durvn leeresztett szekralj al grgetfkat
helyeztek.
Egy pillanat! kiltotta Torvald. Ezt nem tehetik!
De igen! morogta a kapitny.
Legalbb a lncokat vegyk le rla!
Dehogy vesszk! felelte a kapitny. Megragadta egy elsiet matrz karjt.
Keressetek meg mindent, ami az rissal kerlt a hajra; mindent, amit a rabszolga-
kereskedtl koboztatok el! Mindent vele dobunk. Siessetek, a fenbe is!
A lncok mr egszen kzel csapkodtk a tengert, gy vzpermet rkezett a
fedlzetre, s a ktelek meg az rbocok minden csapsnl megremegtek. Ahogy a
korlt fel vonszoltk a szekraljat, Karsa felnzett a fljk tornyosul
viharfelhkre.
Azok a lncok le fogjk hzni! kiltotta Torvald.
Taln igen, taln nem.
Mi van, ha arccal lefel rkezik a vzre?
Akkor megfullad, s Mael azt tehet vele, amit akar.
Karsa! A fenbe is! Ne jtszd tovbb az rltet! Mondj mr valamit!
A harcos kikhgtt kt szt, de a hang, amit kiprselt magbl, mg a sajt flnek
is rthetetlenl csengett.
Mit mondott? krdezte a kapitny.
Nem tudom! sikoltotta Torvald. Karsa, a fenbe is, prbld meg jra!
Karsa megprblta, de ugyanaz volt az eredmny. Ismtelgetni kezdte ugyanazt a
kt szt, jra meg jra, mikzben a matrzok a korlt fel hztk-vontk a szekraljat,
mg vgl az flig a tenger, flig a fedlzet fltt egyenslyozott. Mikzben ismt
kimondta a kt szt, Karsa ltta, hogy flttk eltnik az utols tiszta folt is az gen,
mintha bezrult volna egy ajt. Aztn kvetkezett a zuhans a sttsgbe, s Karsa
tudta, hogy elksett, amikor a flelem miatt bellt nma csendben tisztn s rtheten
kimondta jra ugyanazt a kt szt:
Menj el!
A fejk fll lecsaptak a hatalmas, vastag lncok, melyek mintha egyenesen Karsa
mellkasra plyztak volna... Vaktan les villans, robbans, egy kidl rboc
flsikett recsegse, a vitorlavszon s a ktelek csapkodsa, suhogsa... Az egsz
haj sztesett Karsa s a szekrderk alatt. A deszkatkolmny vgigcsszott a korlt
egsz hosszn, majd az els fedlzetnek tkztt, megperdlt, s a hullmok fel
kezdett zuhanni.
Karsa lenzett a betegesen zld sznben jtsz, hullmz vzre.
Az egsz szekralj megrzkdott zuhans kzben, majd nekitkztt a szthull
teherhaj orrnak. Karsa egy pillanatra a fejen ll hajt ltta a fedlzetet feltptk a
lncok, a hrom rboc eltnt, a trmelkek kztt ott hevertek a kicsavarodott test
katonk s matrzok aztn az eget nzte, melyen pont a feje fltt hatalmas seb
ttongott.
Becsapds, majd sttsg.
Amikor legkzelebb kinyitotta a szemt, halovny derengst ltott maga krl,
hullmzst rzett, majd azt, hogy a szekralj belendlt valaki ms mozdulatai alatt.
Puffansok; halk, zihl motyogs. A teblor felnygtt. gy rezte, bre alatt minden
zletet darabokra tptek.
Karsa? mszott be a ltmezejbe Torvald Nom.
Mi... Mi trtnt?
A bilincs mg mindig ott volt a daru csukljn, a lnc tls vgn pedig a fedlzet
egyik deszkjnak karhossznyi darabja fityegett.
Knny neked, taludtad a munka nehezebbik felt! motyogta Torvald,
mikzben fellt, s tkarolta a trdt. Ez a tenger sokkal hidegebb m, mint
gondolnd, s a lnc sem knnyti meg a helyzetemet! Vagy tucatszor csak kevsen
mlt, hogy nem fulladtam meg, de rmmel jelentem, hogy most mr van hrom
vizestmlnk s egy kisebb csomagunk, amiben taln lelem van mg nem
csomagoltam ki. Ja, s megvan a kardod meg a pnclod is, mert minden darab a vz
felsznn lebegett.
Az gbolt felettk termszetellenesen szrke volt, helyenknt sttebb hamuszn
cskokkal. A vz agyagos, iszapos szagot rasztott.
Hol vagyunk?
Abban remnykedtem, hogy te majd megmondod. Elg nyilvnvalnak ltszik,
hogy te hvtad a nyakunkba azt a vihart. Ez az egyetlen magyarzat a trtntekre...
n nem hvtam semmit!
Azok a villm-lncok, Karsa; egy sem tvesztett clt! Egyetlen malaza sem lte
tl a csapst. A haj szthullott, a szekrderekad a j felvel felfel rt a vzre, s
elsodrdott. n mg mindig azon dolgoztam, hogy kiszabaduljak, amikor Silgar meg
hrom embere elmsztak a fedlkzbl, a lncaikkal egytt a hajtest sztment
krlttk, de csak egyikk fulladt meg.
Csodlom, hogy nem ltek meg bennnket...
Elszr is te nem voltl elrhet kzelsgben. Engem persze ledobtak a hajrl.
Kicsivel ksbb, miutn felkapaszkodtam melld, lttam ket az egyetlen p
mentcsnakban. ppen megkerltk a sllyed hajt, s biztos vagyok benne, hogy
utnunk akartak jnni. Aztn a haj tls feln, ahol nem lttam rjuk, trtnhetett
valami, mert nem tntek fel jra. Eltntek, a mentcsnakkal egytt. Aztn a haj
elsllyedt, de egy csom holmi a vzen maradt. gyhogy n szpen feltankoltam.
Gyjtttem ktelet, ft, mindent, amit ide tudtam rngatni. Karsa, a szekralj sajnos
sllyed. Egyik vizestml sincs tele, ez segt, hogy a felsznen maradjunk, meg a
deszkk al tolok egy csom mindent, hogy lassabban sllyedjnk. Mindenesetre
azonban...
Tpd el a lncaimat, Torvald Nom!
A daru blintott, aztn beletrt vizes, kcos hajba.
Mr megnztem, mit tehetek, bartom. Idbe fog telni.
Van valahol a kzelnkben szrazfld?
Torvald a teblorra pillantott.
Karsa, ez itt nem a Menningalle-cen. Valahol mshol vagyunk. Hogy van-e a
kzelben szrazfld? Ameddig elltok, nincsen. Hallottam, hogy Silgar valami reget
emleget az olyan msik vilg, amit a varzslk hasznlnak. Azt mondja, belptnk
egy ilyen regbe. Lehet, hogy itt egyltaln nincs olyan, hogy szrazfld. Csak vz. A
Csuklys tudja, nincs semmi szl, s lthatan nem mozdulunk semmilyen irnyba, a
haj maradvnyai mg mindig itt lebegnek krlttnk. A roncs majdnem a vz al
hzott bennnket. J a, s a vz des, nem mintha inni akarnk belle. Csupa iszap az
egsz. Nincs benne hal, sehol egy madr; letnek semmi jele...
Vzre van szksgem. Meg telre.
Torvald a kimentett bugyorhoz mszott.
Viznk az van. tel? Nem tudom, Karsa. Te, figyelj! Az isteneidet szltottad,
vagy ilyesmi?
Nem.
s mirt kezdtl el gy sikoltozni?
Egy lom miatt.
Egy lom?
Igen. Na, talltl telt?
Hm, nem tudom, mert ez nagyrszt csomagols egy kis fadoboz krl. Karsa
hallgatta a zrgst, ahogy Torvald kicsomagolta a dobozt. Van rajta valami jelzs...
szerintem moranth jel lehet. Felfesztette a tett is. jabb csomagolanyag meg
egy csom agyaglabda... viaszdugasszal... , Beru vigyzzon rnk! A daru elhtrlt
a csomagtl. Csuklys cspg nylra! Azt hiszem, tudom mik ezek! Sosem lttam
mg egyet sem, de hallottam rluk... Ki nem? Nos... Hirtelen felnevetett. Ha
Silgar felbukkan, s rnk akar tmadni, nagy meglepetsben lesz rsze! Mint ahogy
mindenkinek, aki rosszat akar neknk. Ismt odaaraszolt a csomaghoz, s gondosan,
nagyon-nagyon vatosan visszahelyezte a csomagolanyagot meg a doboztett.
Mit talltl?
Kmiai fegyvert. Hadifegyvert. gy hasznljuk, hogy eldobjuk, lehetleg j
messzire. Az agyag sszetrik, s a benne lv vegyszerek felrobbannak. Vigyzni
kell, nehogy a keznkben vagy a lbunk eltt robbanjon fel, mert akkor ksz, vge. A
malazk mr hasznltk ezeket a genabarisi hadjratban.
Krek vizet!
Ok, persze... Ott egy mert... Valahol... Na, megvan!
Egy perc mlva Torvald mr ott grnyedt Karsa fltt, aki szpen lassan kiitta a
mert teljes tartalmt.
Jobb?
Igen.
Krsz mg?
Most nem. Szabadts ki!
Elbb vissza kell mennem a vzbe, Karsa. Be kell tolnom pr deszkt a tutaj al.
Rendben van.
Ezen a furcsa helyen nem vltakozott az jszaka s a nappal; az gbolt nha sznt
vltott, taln a magas lgramlatok miatt, gy a hamuszn cskok megtekeredtek,
arrbb sodrdtak de ennyi volt az sszes vltozs. A tutaj krl a leveg
mozdulatlan, prs, hvs s furcsn sr volt.
A Karsa lncait rgzt vasak a tutaj tloldaln vgzdtek, a rendszer hasonl volt,
mint a rabszolgarokban, az Ezst-tnl. A bilincset szorosra kovcsoltk.
Torvaldnak csak egy lehetsge volt: egy vaskapoccsal megprblta kitgtani a
lyukakat, melyekbe a lncrgzt vasakat tettk.
A tbb hnapos brtnlet legyengtette a darut gyakran meg kellett llnia
pihenni, s a kapocs vresre marta a kezt, de amibe belefogott, azt nem hagyta
annyiban. Karsa a ritmikus csapkods s recsegs segtsgvel mrte az id mlst, s
szrevette, hogy a sznetek egyre hosszabbra nylnak, mg vgl a daru lgzse
elrulta, hogy Torvald mly lomba merlt a kimert munka utn. Ezutn a teblor
egyetlen trsasga a dgletes szag vz maradt, ami fel-le csordoglt a tutajon.
Torvald hiba tuszkolt sok ft a tutaj al, az mg mindig sllyedt, s Karsa tudta,
hogy a daru nem tudja majd idben kiszabadtani.
Mg soha nem flt attl, hogy meg fog halni. De most mr tudta, hogy Urugal s a
tbbi Arc a Sziklban magra hagyja a lelkt, szabad prdaknt a sok hes,
bosszszomjas tetemnek. Tudta, hogy az lom az elkerlhetetlen s igaz vgzetet trta
fel eltte. Megmagyarzhatatlan volt. Ugyan ki uszthatta r azt a sok rmsges lnyt?
Halhatatlan teblorok, lhalott sksgiak, harcosok s gyerekek, egy egsz
hadseregnyi halott, mind hozzlncolva. Mirt?
Vezess minket, Hadvezr!
Hov? s most meg fog fulladni. Itt, ezen az ismeretlen helyen, tvol a falujtl.
A dicssges tervek, a fogadalmak, most minden groteszknek, nevetsgesnek tnt. A
suttog hangok, nyikorgsok s halk nygsek...
Torvald.
Hm... Mi van?
j hangot hallok...
A daru fellt s kipislogta a szraz iszapszemeket a szembl. Krlnzett.
Beru vigyzzon rnk!
Mit ltsz?
A daru tekintete a Karsa feje mgtt lv terletet frkszte.
Nos, gy fest, hogy mgis vannak itt ramlatok, br nem tudom, hogy
melyiknket mozgathattk? Hajkat ltok, Karsa! Tbb tucatnyi, rengeteg, s mind
mozdulatlanul rostokol a vzben. Lebeg roncsok. Semmi mozgs a fedlzeten...
Legalbbis n mg nem ltok semmit. gy fest, csata zajlott. Mghozz sok
varzslattal fszerezett csata...
Valami lthatatlan ramlat gy fordtotta a tutajt, hogy Karsa is rlthatott a
szellemhajkra, melyek tle jobbra lebegtek. Kt klnbz stlust fedezett fel. gy
hsz haj alacsony s karcs volt. Ezeknek feketre szneztk a fjt, de ahol
tkzsbl vagy ms okbl srls tmadt rajtuk, ltszott, hogy az anyaguk
termszetesen vrs cdrus. Sok ilyen haj mlyen lt a vzben, s volt, amelyiknek a
fedlzett is elrasztotta a tenger. Egyetlen rbocukon szgletes, szintn fekete vitorla
lgott tpetten, a szrt fnyben csillogva. A msik hat haj nagyobb volt, szlesebb
fedlzettel s hrom rboccal felszerelve. Olyan fbl ptettk ket, amely valban
fekete volt, nem csak festett. Errl a szles, nagy fenek trzseken ttt szilnkos
sebek tanskodtak. Ezek a hajk nem lltak egyenesen a vzben, mindegyik erre vagy
arra dlt; kett kzlk igen meredeken.
Fel kellene msznunk rjuk mondta Torvald. t kell ket kutatni...
Tallhatunk szerszmokat, taln fegyvereket is. tszhatnk oda, arra a hadihajra.
Mg nem rasztotta el teljesen a vz, s sok holmit ltni a fedlzeten.
Karsa megrezte, hogy a daru elbizonytalanodott.
Mi a baj? Ht ssz!
Hm, kicsit aggdom, bartom. Nem sok erm maradt, s itt vannak rajtam a
lncok...
A teblor egy percig nem szlt.
Ht legyen mondta vgl. Nem krhetek tled tbbet, Torvald Nom.
A daru lassan odafordult, s vgigmrte Karst.
Egyttrzs, Karsa Orlong? A tehetetlensg miatt ilyen mlyre sllyedtl?
Tl sok az res frzis, sksgi shajtotta Karsa. Nem szrmazik semmi j
abbl, ha az ember...
Halk loccsans hallatszott, nmi kpkds s csapkods, aztn a kpkdsbl
nevets lett. Torvald Karsa mell rkezett a vzbe, a tutaj mellett.
Most mr tudom, hogy mirt llnak gy ezek a hajk! s a teblor ekkor
megltta, hogy Torvald ll, s a vz csak a mellkasig r. Oda tudlak vontatni!
Radsul ebbl azt is megtudtuk, hogy mi sodrdtunk! s van mg valami...
Mi?
A daru Karsa lncainak segtsgvel vontatni kezdte a tutajt.
Ezek a hajk mind megfeneklettek csata kzben. Azt hiszem, a kzi tusa nagy
rsze a hajk kztti terleten zajlott, a mellig r vzben.
Ezt mibl gondolod?
Onnan, hogy hullk vannak krlttem, Karsa Orlong! Nekitkznek a
combomnak, forognak a homokban; elg kellemetlen, elhiheted!
Hzz fel egyet! Lssuk, kik kzdttek egymssal!
Mindent a maga idejben, teblor. Mr majdnem ott vagyunk. Meg aztn ezek a
hullk elgg... hm... puhk. A hajkon majd biztos tallunk olyanokat is, amelyek
jobb llapotban vannak. Na! Egy koppans kvetkezett. Itt is vagyunk! Egy perc,
s felmszom.
Karsa hallgatta a daru lihegst s nygseit, meztelen talpnak dobbanst, aztn a
lncok csrgst, vgl pedig egy tompa puffanst. Aztn csend lett.
Torvald Nom!
Semmi.
Karsa feje fltt a tutaj nekitkztt a hajnak, aztn lassan sodrdni kezdett
krltte. Hs vz nttte el a tutaj felsznt, s Karsa sszerezzent az rintstl, de
nem tehetett semmit a szivrgs ellen.
Torvald Nom!
A hangja furcsn visszhangzott. Nem jtt vlasz. Karsbl akarata ellenre eltrt a
nevets. Olyan vzben fog teht megfulladni, amelyben lerne a lba, s amely taln a
derekig sem rne. Feltve persze, hogy lesz r id. Taln Torvald Nomot megltk
elg bizarr csata lenne az, aminek nincs egy tllje sem , s most is nzik fentrl, s
tanakodnak, hogy mi legyen a sorsa. A tutaj lassan elrt a haj farhoz. Kis zrgs,
aztn:
Hol? Mi? Ja...
Torvald Nom?
Ertlen lptek zaja, Torvald vgighaladt a haj fedlzetn.
Sajnlom, bartom. Azt hiszem, eljultam. Te nevettl egy perccel ezeltt?
Igen. Mit talltl?
Nem sokat. Szraz vrnyomokat. Meg rajtuk lbnyomokat. Ezt a hajt teljesen
kifosztottk. A Csuklys vigye el! Te sllyedsz!
Igen, s nem hiszem, hogy brmit is tehetnl ellene, sksgi. Hagyj sorsomra!
Vidd a vizet meg a fegyveremet...
De Torvald ktllel a kezben bukkant fel jra, s az orrnl visszacsusszant a vzbe.
Zihlva kzdtt egy percig a ktllel, mieltt becssztatta a lnc al. Aztn felhzta a
vgt, s megismtelte a mveletet a tutaj msik oldaln. A harmadik alkalommal
Karsa lbnl dolgozott, a negyedik hurok pedig ezzel szembe kerlt.
A teblor rezte, hogy a nedves, vastag ktl tcsusszan a lncai kztt.
Mit csinlsz?
Torvald feje s vlla beszott a ltmezejbe. A sksgi holtspadt volt.
Mindent, amit lehet, bartom. Lehet, hogy lesz mg egy kis sllyeds, de
remlhetleg csak kevs. Kis id mlva visszajvk. Ne aggdj, nem hagyom, hogy
megfulladj! De most krl kell nznem egy kicsit; az nem lehet, hogy azok a
nyavalysok mindent elvittek! s ezzel eltnt Karsa szeme ell.
A teblor vrt, s reszketett a tenger hideg lelsben. A vz szintje mr elrte a flt,
gy minden hang eltompult, kivve a tenger morajlst. Nzte, ahogy a ktl a ngy
oldaln lassan megvastagodik s megfeszl. Nehezen tudta csak felidzni, milyen
volt, amikor a vgtagjait szabadon mozgathatta, amikor vres, gennyes csukljt mg
nem lelte krl a bilincs, amikor elgytrt teste mg nem ismerte a gyengesget, a
trkenysget, s vre nem ilyen lagymatagon csrgedezett az ereiben. Lehunyta a
szemt, s rezte, hogy lassan elszik a tudata.
Elszik...
Urugal, ismt elotted llok. A Szikla Arcai, az isteneim elott. Urugal...
Elottem nem ll teblor. Nem ltom a harcost, aki tvg az ellensgen, s szreteli
a lelkeket. Nem ltom a hatalmas hullahegyet, nem ltom, hogy annyi lenne itt az
ldozat, mint a sziklrl leterelt bhederincsorda. Hol vannak az ajndkaim? Ki ez,
aki a szolgmnak vallja magt?
Urugal, vrszomjas istensg vagy...
Ebben az igazsgban a teblor harcos rmt leli!
Valaha velem is gy volt. De most, Urugal, mr nem vagyok benne biztos...
Ki ll itt elottnk? Nem egy teblor harcos! Nem a szolgm!
Urugal. Mi az a bhederin, amirol beszlsz? Milyen csorda? A teblorok fldjn
hol...
Karsa!
Megremegett, s kinyitotta a szemt. Torvald Nom egy zskkal a vlln ppen
lemszott a hajrl. Lba lert a tutajra, s az egy centivel lejjebb sllyedt. Karsa
szeme sarkt cspni kezdte a vz. A zskbl nagy csrmpls hallatszott, amikor a
daru letette, s turklni kezdett benne.
Szerszmok, Karsa! Egy hajcs szerszmai! Elhzott egy reszelt s egy
vasfej kalapcsot.
A teblor szve nagyot dobbant. Torvald a lnc illesztshez tette a reszelt, s
kalaplni kezdte. Tucatnyi ts kvetkezett, s minden becsapds felkavarta az llott
csendet. Aztn a lnc eltrt. Sajt slynl fogva gyorsan tcsszott a Karsa jobb
csukljn lv bilincsen, s halk csobbans ksretben eltnt a tengerben. Amikor
megprblta megmozdtani, fjdalom hastott a karjba. A teblor felmordult, s rezte,
hogy el fog julni.
Arra bredt, hogy most a jobb lba fell hallatszik a kalapls, s a zaj meg a
mindent elspr fjdalom miatt csak alig hallotta, hogy Torvald mond valamit.
Nehz, Karsa. Vghez kell vinned a lehetetlent. Fel kell msznod. Ez azt jelenti,
hogy hasra kell fordulnod, aztn ngykzlbra emelkedni. Aztn fel kell llnod.
Jrnod kell; h, a Csuklysra, igazad van, ki kell tallnom valami mst. Sehol egy
szem lelem ezen a nyavalys hajn! Hangos reccsens hallatszott, aztn a lnc
sziszeg hang ksretben elsllyedt. Ksz, szabad vagy! Ne aggdj, a ktelet
tktztem a tutaj deszkihoz, gyhogy nem fogsz elsllyedni! Szabad vagy. Milyen
rzs? Hagyjuk, majd megkrdezem jra, nhny nap mlva. De akkor is szabad
vagy, Karsa, ahogy grtem. Nem mondhatja senki, hogy Torvald Nom nem tartja
magt a... Szval, ne mondja senki, hogy Torvald Nom fl az jrakezdstl.
Tl sokat beszlsz! motyogta Karsa.
Ht igen, ez mr igaz. Legalbb prblj mozogni!
Prblok.
Hajltsd be a jobb karodat!
Prblom!
Behajltsam n?
Csak lassan. Ha eszmletemet vesztem, akkor se hagyd abba. Hajltsd meg az
sszes vgtagomat!
rezte, hogy a sksgi megragadta a csukljt s a knykt, s a sttsg jtkony
leple borult az elkvetkez esemnyekre. Amikor ismt felbredt, vizes ruha volt a
feje al gyrve, s az oldaln fekdt, behajltott vgtagokkal. Minden izomban,
zletben tompa fjdalmat rzett, de a sajgs furcsn tvolinak tnt. Lassan felemelte
a fejt. Mg mindig a tutajon volt. A ktelek, melyek a haj orrhoz rgztettk,
megakadlyoztk, hogy tovbb sllyedjen. Torvald Nom nem volt sehol.
Hvom a teblor vrt! suttogta Karsa. Most mindent, ami bennem van, arra kell
hasznlnom, hogy gygyuljak, ersdjek. Szabad vagyok. Nem adtam meg magam. A
harcos bennem l. Bennem l... Prblta mozdtani a karjt. Lktet fjdalmat
rzett: erset, de elviselhett. Megmozdtotta a lbt is, s a cspjbe hast kntl
felhrdlt. Percnyi ktyagossg kvetkezett, s mr attl flt, hogy ismt eljul... de
nem jult el. Prblt ngykzlbra emelkedni. Minden apr mozdulat valsgos
knszenveds volt, de nem adta fel. Verejtk csorgott vgig a vgtagjain. A remegs
hullmokban trt r. Szorosan lehunyt szemmel folytatta tovbb, amit elkezdett.
Fogalma sem volt, mennyi id telhetett el, de vgl fellt, s ezen nagyon
megdbbent. lt, teljes slyval a farra nehezedett, s a fjdalom kezdett elmlni.
Felemelte a karjt, kicsit meglepdtt a knnyedsgtl, s nagyon megijedt attl,
hogy milyen sovny. Pihens kzben krlnzett. A sztzzott hajk ott maradtak
krlttk, a trmelkdarabok kis szigeteket alkottak a vzen. A pr pen maradt
rbocrl tpett vitorladarabok lgtak szomoran. A mellette lebeg hajorrt faragott
kpek dsztettk: egymssal harcol alakok. A hossz kez-lb alakok a Karsa krl
lthat csatahajkhoz hasonl jrmveken lltak. m ezeken a kpeken a kis hajk
tulajdonosai nem azokkal harcoltak, mint itt az ellensg haji ugyanis mg kisebbek
s alacsonyabbak voltak. A harcosok nagyon hasonltottak a teblorokra, ersek s
robusztusak voltak, br alacsonyabbak, mint ellenfeleik.
A vzben mozgs tmadt: csillog fekete br, tarajos gerinc emelkedett a lthat
magassgba, majd visszabukott a mlybe. Aztn tbben is jttek, s a hajk kztt a
vz mintha felforrt volna. Teht mgis lnek lnyek ebben a tengerben, s eljtt az
ebdid. A tutaj megingott Karsa alatt, aki elvesztette az egyenslyt. Ess kzben
kinyjtotta bal kezt, hogy megkapaszkodjon. A rntssal jr fjdalom rettenetes
volt, de a karja nem hagyta cserben. Ltta, hogy egy felpuffadt holttest elbukkan a
mlybl a tutaj mellett, aztn jtt egy fekete alak, egy hatalmas, fogatlan szj, szlesre
nylt s egyben lenyelte a holttestet. A tsks szemldk alatt apr, szrke szem
villant, s a hatalmas hal elsuhant. A tekintet vgigmrte Karst, aztn a lny eltnt.
Karsa nem ltott eleget a holttestbl ahhoz, hogy eldntse: volt-e akkora, mint ,
vagy legalbb, mint a daru, Torvald Nom. De a hal pont ilyen knnyen lenyelhette
volna Karst is.
Fel kell llnia. Aztn msznia kell. s radsul kzben ltta, hogy egy msik
hatalmas, fekete test bukkan fel a vzbl egy msik haj mellett, ami majdnem akkora
volt, mint a hal szval gyorsan kell cselekednie. Lpteket hallott fentrl, aztn
Torvald Nom megjelent a haj orrban.
Meg kellene... , Beru vigyzzon rd, Karsa! Fel tudsz llni? Nincs ms
vlasztsod: ezek a harcsk nagyobbak, mint a cpk, s pont olyan gonoszak is! Ott
is van egy, pont mgtted! Krz a vzben, tudja, hogy itt vagy! Gyere, llj fel,
hasznld a kteleket!
Karsa blintott, s a legkzelebbi ktlrt nylt. Mgtte mintha robbant volna
valami a vzben. A tutaj megremegett, a fa sztforgcsoldott. Torvald
figyelmezteten felkiltott, s Karsnak nem kellett htranznie, hogy tudja: az egyik
harcsa feldobta magt a tutajra, s ketttrte azt a slyval. A ktl mr a teblor
kezben volt. Kemnyen megmarkolta, hiszen a vizes deszka lassan eltnt alla. A
lba mr teljesen a vzben volt, a hullmok a cspjt nyaldostk.
Urugal! Te lgy a szemtanm!
Kihzta a lbt a tajtkos vzbl, aztn elkezdett felfel kapaszkodni. A ktl
megszabadult a tutaj maradvnyaitl, s a hajtesthez lkte Karst. A harcos
felnygtt, de nem hagyta el magt.
Karsa! A lbad!
A teblor lenzett, s nem ltott semmi mst, csak egy ttog, hatalmas szjat, ami
kzeledett fel. Kezek ragadtk meg a csukljt. A vllba s cspjbe hast
fjdalom miatt Karsa sikoltozott, mikzben egyetlen ktsgbeesett lendlettel felhzta
magt a haj fedlzetre. A szj habosan frccsen vzcseppek ksretben
sszecsukdott. A teblor trde nekitdtt a hajorrnak, aztn Karsa egy pillanatig
vadul egyenslyozott, majd sikerlt ttolnia magt a korlt fltt, thzta a lbt is, s
nehzkes puffanssal a fedlzetre rkezett.
Torvald tovbb sikoltozott, gy a teblor knytelen volt odanzni, s ltta, hogy a daru
valami szigonyflesget prbl megtartani. Torvald alig rthet kiltsaibl kivette,
hogy valami ktelet kellene elrendeznie. Karsa krlnzett, s ltta, hogy a szigony
nyelbe vkony ktelet fztek, amelynek kgyz halma ott hevert, egszen kzel. A
teblor felnygtt, s a ktlrt nylt. Megtallta a vgt, s hzni kezdte a hajorr
fel. Felhzdzkodott a korlt mell, s rtekerte a ktelet egyszer, ktszer aztn
Torvald hangosan elkromkodta magt, s a ktl elkezdett kitekeredni. Karsa mg
egyszer thurkolta a korltot, s megcsomzta. Nem szmtott r, hogy a vkonyka
ktl brni fogja. Amikor az utols hurok is kiugrott a kezbl, a megfeszl ktl
utn vetette magt. A haj megnyikordult, az orr ltvnyosan megdlt, aztn a jrm
nekilendlt. Az els mtereken elgg rzkdott, mert a homokos fenken hztk
vgig. Torvald odamszott Karsa mell.
Az istenekre, nem gondoltam remnykedjnk, hogy brni fogja! nygte. Ha
brja, akkor j ideig nem heznk meg, de nem m! Htba veregette Karst, aztn
felhzta magt az orra. A szles mosoly lehervadt arcrl. h!
Karsa felkelt. A szigony vge nem sokkal elttk szelte a vizet, V alakot vgott a
habokba... s egyenesen az egyik nagyobb, hrom rbocos haj fel tartott. A csikorg
hang elenyszett, s a haj meglendlt.
A tatba, Karsa! A tatba!
Torvald megprblta magval hzni Karst, aztn nmi szitkozds utn futva a tat
fel indult. A teblor knldva, az julssal kszkdve a daru utn tmolygott.
Nem tudtl volna egy kisebbet elkapni?
A becsapdstl mindketten elestek. Szrny reccsens hallatszott a hadihaj
gerince fell, aztn mindenhonnan vz trt el, tajtkosan felcsapott a fedlzetre, a
deszkk kztt szivrgott. A trzsrl deszkk vltak le mindkt oldalon, mint a
szttrt ujjak. Karsa arra eszmlt, hogy mellig r vzben tapos. Valami fa ott maradt
alatta, s sikerlt azon egyenslyoznia. s a vz sznn, pont eltte ott szott... a
vrkardja! Megragadta, rezte az ismers markolatot a tenyerben. Teste
megborzongott a gynyrsgtl, s eleresztett egy urid csatakiltst. Torvald
odaszott mell.
Ha ettl nem llt le a kis halacska szve, akkor semmitl! Gyere, t kell jutnunk
arra a msik hajra! Tbb ilyen dg is van mg krlttnk!
Megindultak elre. A haj, amibe belerohantak, a msik irnyba dlt. A kis
csatahaj egyenesen belevgdott a jrm trzsbe, s hatalmas lyukat vgott rajta,
mieltt darabokra hasadt volna. A hajorr s a csapkod ktl eltnt a nagyobb haj
gyomrban. A nagy haj nyilvnvalan mlyen az iszapba gyazdhatott, mert a
becsapds sem mozdtotta ki a helybl. Ahogy kzelebb rtek a lyukhoz, bentrl
vad csapkodst hallottak.
A Csuklys vigye el! hitetlenkedett Torvald. Ez az iz tment a hajn! Ht,
legalbb kiderlt, hogy a lny, aki ellen harcolunk, nem egy szlny... Szerintem
csapdba esett odalent. Le kellene vadszni!
Ezt hagyd rm morogta Karsa.
Rd? Hiszen alig llsz a lbadon...
Akkor is meglm.
Azrt nzhetem?
Ha ragaszkodsz hozz...
Hrom fedlkzi szint is volt a haj belsejben, ameddig belttak. A harmadik maga
a hajfenk lehetett, a msik kettt sksgiakra mreteztk. A fenk flig volt
rakomnnyal, s most minden a vzben szott: zskok, csomagok, ldk. Karsa
belevetette magt a mellig r vzbe, s kzeledett a bentrl jv, csapkod
hangokhoz. A nagy halat a msodik szinten tallta meg, a habz vzben, ami a
teblornak alig a bokjig rt. A hal nagy fejbl szilnkok lltak ki, a tajtkot
rzsasznre sznezte a vre. Az oldalra grdlt, ltszott az ezsts, sima hasa. Karsa
tmszott a lnyen, s beledfte a kardjt. A hatalmas halfarok egy csatal erejvel
csapott le r. A teblor a levegben tallta magt, httal a haj oldalnak csapdott,
aztn a vzbe zuhant. Kipislogta a szembl a cseppeket, aztn mozdulatlanul vrt a
sttben, amg a hal halltusja vget rt. Torvald lemszott hozz.
Mg mindig nagyon gyors vagy, Karsa: alaposan lehagytl. De ltom, megtetted.
Akadhat lelem is ezek kztt a dolgok kztt...
m Karsa nem hallott mr tbbet, mert elvesztette az eszmlett. Arra bredt, hogy
a mozdulatlan levegben rothad hs szaga terjeng. A flhomlyban kis id utn mr
ki tudta venni a dgltt hal alakjt, szemben. A hal hasa fel volt vgva, s flig kilgott
belle egy spadt br tetem. Valahol a feje fltt dobogs hallatszott. Jobbra, a halon
tl meredek lpcssort ltott. Karsa klendezve fogta a kardjt, s elindult a lpcs
fel.
Kis id mlva feljutott a kzps szintre. A varzslat gette felszn mlyen
barzdldott, s elgg megsrlt ahhoz, hogy a kzlekeds nehzkess vljon. A
lpcs korltja al mindenfle csomagokat halmoztak, s ktelek kgyztak mindentt.
Karsa megllt a fordulban, hogy leveghz jusson, s Torvald Nomot kereste
tekintetvel, de a daru nem volt sehol.
A varzscsapsok mly barzdkat vjtak a haj anyagba. Hullk nem voltak
sehol, s nem utalt semmi a haj tulajdonosainak hovatartozsra. A fekete fa
amelybl szinte radt a sttsg olyan fajta volt, amit a teblor mg sosem ltott.
Nyoma sem volt dsztseknek, a formavilgot a funkci hatrozta meg. Karsa furcsn
otthonosan rezte magt. Torvald Nom bukkant fel, fentrl rkezett a lpcsn.
Sikerlt leszednie a lncokat a kezrl s a lbrl, csak a bilincsek ktelenkedtek
minden vgtagjn. Nehezen kapott levegt. Karsa feltpszkodott, s a kardra
tmaszkodott.
Ah, ris bartom! Ismt kztnk?
Biztos nagyon idegest a gyengesgem! morogta Karsa.
Erre szmtani kellett, mindent figyelembe vve felelte Torvald, s a felhalmozott
kszletekhez lpett. Talltam lelmet. Gyere, s egyl, Karsa, n kzben elmondom,
hogy mit talltam. A teblor lassan vgigstlt a lejts fedlzeten. Torvald elvett
egy tgla formj fekete kenyeret. Talltam egy csnakot, meg evezt s vitorlt is
hozz, gyhogy nem maradunk tbb a vgtelen nyugalom ldozatai. A vz msfl
htre elg, ha beosztjuk, s hesek biztos nem lesznk, mg akkor sem, ha visszatr
az tvgyad...
Karsa elvette a kenyeret a daru kezbl, s kis falatokat kezdett belle tpkedni. A
fogai kicsit mozogtak, gy nem mert a gyenge rgsnl nagyobb feladatot bzni rjuk.
A kenyr puha volt s zletes, gymlcsdarabokkal s mzzel zestettk. Az els
falatot mg alig tudta lent tartani. Torvald a kezbe nyomott egy vzestmlt, majd
folytatta a beszmolt.
A csnakban vagy hsz lhely van a sksgiaknak elg tgas s knyelmes, de
ki kell majd tnnk pr padot, hogy elfrjen a lbad. Ha thajolsz a korlt fltt,
magad is lthatod. Szorgalmasan bepakoltam mindent, amire szksgnk lehet.
tnzhetnk mg nhny hajt, ha gondolod, de ami nlunk van, az elvileg tbb is,
mint elg...
Nem kell szlt kzbe Karsa. Hagyjuk itt ezt a helyet, amilyen gyorsan csak
lehet.
Torvald sszevont szemldkkel vgigmrte a teblort, aztn blintott.
Egyetrtnk. Karsa, azt mondod, nem te hvtad azt a vihart. Rendben van. Hinnem
kell neked, de csak azt hiszem el, hogy nem emlkszel arra, amikor a vihart hvtad.
Eszembe jutott ez a kultusz, a Ht Arc a Sziklban; van ezeknek az isteneknek sajt
regk? Egy olyan vilgra gondolok, ami ms, mint a mink, ahol k valban
lteznek...
Karsa lenyelt egy falat kenyeret, mieltt vlaszolt.
Sosem hallottam mg ezekrl az regekrl, amiket emlegetsz. A Hetek a
sziklban lnek, meg a teblorok lomvilgban.
lomvilg... Torvald legyintett. Nem hasonlt ez a hely az lomvilgodhoz?
Nem.
s mi van, ha... elnttte a vz?
Karsa felvonta a szemldkt.
Bart Gildre emlkeztetsz. A szavaidnak nincs semmi rtelme. A teblor
lomvilgban nincsenek dombok, a flig elsllyedt sziklkrl moha s zuzm lg, a
hideg szl pedig dombokat pt a hbl. A tvolban furcsa, barna szr llatok
rohannak, csordban...
J rtl mr ott magad is?
Karsa vllat vont.
A smnjaink mesltk, hogy milyen. Nmi habozs utn mg hozztette: A
hely, ahol n jrtam... a hangja elhalt, aztn megrzta a fejt. Ms volt. A kd...
sznes volt...
Sznes kd. s ott voltak az isteneid?
Te nem vagy teblor. Nem kell tbbet mondanom. Mr gy is tl sokat beszltem.
J l van, na! Csak prblnm kiderteni, hol vagyunk!
A tengeren vagyunk, s nem a szrazfldn.
Ht ez igaz. De melyik tengeren? Hol a nap? Mirt nincs soha jszaka? Mirt
nincs szl? Melyik irnyba induljunk?
Mindegy, melyik irnyba megynk. Brmelyik j lesz. Karsa felkelt a ldrl,
amin eddig lt. Eleget ettem. Gyere, fejezzk be a pakolst, s menjnk!
Rendben, Karsa.
Minden eltelt nappal egyre ersebbnek rezte magt, s egyre hosszabb idre vette
t az evezst Torvaldtl. A tenger sekly volt, s nem is egyszer reztk, hogy a
csnak feneke ler, szerencsre a medret fleg homok bortotta, gy a jrmben nem
esett kr. Nem lttak tbb hatalmas harcst, s ms llnyt sem talltak a vzben,
leszmtva a csupasz, leveleitl s krgtl megfosztott gakat, melyek idnknt
elsztak a csnak mellett.
Ahogy Karsa ereje visszatrt, az lelmiszer-tartalkok gyorsan megcsappantak, s
br egyikk sem beszlt rla, harmadik utasknt beszllt hozzjuk a ktsgbeess is.
Jelenlte hallgatagg tette a teblort s a darut is, ismt fogsgban reztk magukat: a
szellemlncok egyre nagyobb sllyal hztk ket.
Kezdetben az alvs s brenlt ritmusval mrtk a napokat, de ez a mdszer hamar
csdt mondott, mert Karsa egy id utn akkor is evezett, amikor Torvald aludt, s
mskor is levltotta a fradt darut. Gyorsan nyilvnvalv vlt, hogy a teblornak
egyre kevesebb, a darunak viszont egyre tbb alvsra van szksge.
Mr az utols vizestmlnl tartottak, s az is csak harmadig volt. Karsa evezett,
szles mozdulatokkal hzta a tlsgosan kicsi evezket az oplos vzben. Torvald a
vitorla alatt, sszegmblydve aludt, nyugtalanul.
Karsa vllbl mr majdnem eltnt a fjdalom, de a cspje s a lba mg sajgott.
Gpiesen mozgott, nem is gondolt arra, amit csinl, nem trdtt az id mlsval,
csak azzal, hogy egyenesen haladjon; mr amennyire jelzpont hinyban ez
lehetsges volt. Nem hagyatkozhatott msra, csak sajt csnakjuk nyomvonalra.
Torvald kinyitotta vreres, fradt szemt. Mr napok ta alig ltott. Karsa
gyantotta, hogy a frfi beteg; egy ideje mr nem is beszlgettek egymssal. A daru
lassan fellt. Aztn ledermedt.
Trsasgunk van! mondta rekedten.
Karsa a helykre tette az evezket, s megfordult a padon. Nagy, hromrbocos,
fekete haj kzeledett feljk, a tejszer vzben sok evez csobbant. A hajn tl, a
horizont vonalban egyenes, fekete vonal hzdott, ameddig a szem elltott. A teblor
fogta a kardjt, s lassan felllt.
Ez a legfurcsbb partvonal, amit valaha is lttam motyogta Torvald. Kr, hogy
nem rhetjk el trsasg nlkl.
Az egy fal! mondta Karsa. Egyenes fal, ami eltt valamifle part terl el.
Tekintete visszaugrott a kzeled hajra. Ez a haj is olyan, mint amilyeneket a
csata helysznn lttunk.
Igen, csak kicsivel nagyobb. Szerintem vezrhaj lehet, de nem ltok rajta
semmilyen zszlt.
Most mr lttk az alakokat is a fedlzeten, ott tolakodtak. Magasak voltak, de
Karsnl alacsonyabbak s sovnyabbak is.
Nem emberek motyogta Torvald. Karsa, nem hiszem, hogy bartsgosak
lesznek. Persze ez csak egy megrzs... mgis...
Lttam mr ilyet korbban! mondta a teblor. Flig kilgott egy harcsa hasbl.
Az a partszakasz hullmzik, Karsa. Ezek szerint hordalkztony, nem part. Lehet
gy kt-hromezer mter hossz is. Egy egsz vilg hordalka. Ahogy sejtettem, ez a
tenger nem tartozik ide!
De ott vannak a hajk!
Aha, s azok sem tartoznak ide!
Karsa az informci hallatn kzmbsen vllat vont.
Van fegyvered, Torvald Nom?
Egy csknyom... meg egy kalapcsom. Nem akarnl elbb beszlni velk?
Karsa nem felelt. A dupla evezsor kiemelkedett a vzbl, s mozdulatlanul a
levegben maradt, ahogy a hatalmas haj nesztelenl feljk suhant a vzen. Aztn az
evezk lecsaptak, egyenesen, s a vz felhabzott, ahogy a haj lelassult, majd megllt.
A csnak megrzkdott, amikor nekitkztt a haj bal oldalnak, az orr alatt.
Leeresztettek egy ktlhgcst, de Karsa a karddal a htn mr megindult felfel a
haj trzsn, melyen bven akadt kapaszkod. Elrte a fedlzet korltjt, s tlendlt
fltte. Talpa a deszkkra rt. Karsa felegyenesedett.
Szrke br harcosok gyrjben tallta magt. Magasabbak voltak, mint a
sksgiak, de mg gy is egy fejjel alacsonyabbak, mint a teblor. Cspjkrl grbe
kard lgott, s ruhzatuk nagy rsze valami rvid, csillog, fekete szr llat prmjbl
kszlt. Hossz, barna hajukat furcsn befonva viseltk, ez keretezte az arcukat,
melyet a szgletes v, sznvlt szempr hatrozott meg. Mgttk, a haj kzepe
tjn egy kupac levgott fej hevert, melyek kztt nhny sksgi volt, de a
legtbbjk hasonl vonsokkal rendelkezett, mint a szrke harcosok, csakhogy a
brk fekete volt.
Karsa htn vgigfutott a hideg, amikor ltta, hogy a levgott fejeken lv szemek
fel fordulnak. Az egyik szrke br harcos kaffogott valamit, s hangja ugyanolyan
ggs volt, mint a megjelense. Karsa mgtt ekkor Torvald is felrt a korlthoz. A
beszl valamifle vlaszra vrhatott. Ahogy nylt a csend, minden oldalon
elvigyorodtak a harcosok. A beszl megismtelte a parancsot, s a fedlzetre
mutatott.
Hm, azt hiszem, azt akarja, hogy trdeljnk le, Karsa motyogta Torvald. Taln
nem lenne rossz tlet...
Nem trdeltem le akkor sem, amikor le voltam lncolva morogta Karsa , akkor
most mirt tennm?
Azrt, mert tizenhatot szmoltam bellk, s ki tudja, hnyan lehetnek mg a
fedlkzben. s egyre dhsebbek...
Tizenhat vagy hatvan, igazn mindegy vgott a szavba Karsa. Nem tudjk,
hogyan kell a teblorokkal harcolni!
Ezt meg honnan...
Karsa ltta, hogy kt harcos kesztys keze kardjuk markolathoz indul. A fakard
lecsapott rjuk, egyetlen vzszintes lendtssel, s vgigszaladt a szrke harcosok
gyrjn. Vr frccsent mindenfel. Holttestek zuhantak a fldre, nmelyek tbuktak
a korlton, s leestek a kzps fedlzetre. Karsa s a mgtte ll Torvald Nom eltt
tiszta volt a terep. A harcosok, akik a kzps fedlzeten lltak, egyknt
htrahkltek, majd mind a heten elvettk a fegyverket, s megindultak elre.
Kartvolsgon bell voltak adta meg a vlaszt Karsa a daru krdsre. Innen
tudom, hogy nem harcoltak mg teblorokkal. Most pedig lgy szemtanja annak,
ahogy elfoglalom ezt a hajt!
A szrke br harcosok gyesen forgattk a kardot, de ezzel sem rtek sokat. Karsa
megismerte a fogsg keser zt: azrt harcolt, hogy soha tbb ne legyen fogoly. A
parancs, hogy trdeljen le ezek eltt a szrke, beteges kinzet lnyek eltt,
iszonyatos dht bresztett benne. A ht harcosbl hat mr elesett; az utols
megfordult, s kiablva megindult a fedlzet tls feln lv ajt fel. Kzben azrt
megtorpant, kihzott egy nagyobb szigonyt egy kzeli deszkbl, s Karsa fel
hajtotta. A teblor bal kezvel elkapta a szigonyt. Utolrte a meneklt, s mg a
kszbn meglte. Fogst vltott mindkt fegyvern mivel a cskny is ott volt mr
nla, a bal kezben , fejet hajtott, s berontott az ajtn.
Kt lps egy stt folyosn, aztn egy teremben tallta magt, melynek kzepn
faasztal llt. A tlvgen jabb ajt, majd egy priccsekkel szeglyezett folyos
kvetkezett, vgl pedig egy dszes ajt, amely ersen nyikorgott, amikor Karsa
bergta.
Ngy igen dhs harcos fogadta. Csapsaikat Karsa a szigonnyal hrtotta, s a
vrkarddal viszonozta. Pr pillanat, s ngy sszetrt holttest hevert a kabin fnyes
fapadljn. Az tdik alak, aki a terem msik felben lt egy szken, felemelte a
kezt. Varzslat villant a levegben.
Karsa felmordult, s elrelendlt. A varzslat nagyot csattant, sistergett, aztn a
szigony behatolt a varzsl mellkasba, s csak a szk fatmljban llt meg. A szrke
arcra kilt a dbbenet, aztn elszllt belle az let.
Urugal! Te lgy szemtanja egy teblor haragjnak!
Cseng szavait csend kvette, aztn csepegs: a varzsl holttestbl lusta
vrcseppek hullottak a padlra. Valami hidegsg kltztt Karsba, egy ismeretlen,
nvtelen, haragos er lehelete. Felmordult, lerzta magrl az idegen jelenltet, aztn
krlnzett. A haj kabinja tl magas volt ahhoz, hogy sksgiakra legyen mretezve,
s ugyanabbl a fekete fbl kszlt, mint a haj tbbi rsze. A falon tartkban
olajlmpk vilgtottak. Az asztalon trkpek s tblzatok hevertek, de a teblor a
rajzokbl semmit sem rtett. Hangot hallott az ajtbl. Megfordult. Torvald Nom
belpett, vgignzett a fldn hever holttesteken, aztn tekintete megllapodott a
szken l, felnyrsalt alakon.
Nem kell aggdni az evezsk miatt mondta.
Rabszolgk? Kiszabadtjuk ket!
Hogy rabszolgk-e? Torvald vllat vont. Nem hiszem. Nincsenek lncaik,
Karsa. Hozzteszem: fejk sincs. Ahogy mondtam, szerintem nem kell miattuk
aggdni. Az asztalhoz lpett, s szemgyre vette a trkpeket. Valami azt sgja,
hogy ezek a szerencstlenek is pont olyan elveszettek voltak, mint mi...
De k nyertk a hajk kztti csatt!
Nem sok elnyk szrmazott belle.
Karsa lerzta a vrt a kardjrl, aztn nagy levegt vett.
Nem trdelek le senki eltt!
n ktszer is letrdelhettem volna, s ezzel taln megelgszenek... Most ppen
olyan tudatlanok vagyunk, mint mieltt feljttnk a hajra. Ketten nem irnythatunk
el egy ekkora hajt...
Azt tettk volna velnk is, amit az evezskkel ellenkezett Karsa.
Lehet. Tekintete megllapodott a lbnl hever holttesten, s lassan leguggolt
mell. Elg barbr a kinzetk, mr daru szemmel nzve. Fkabr: teht valban
tengeri npsg! Meg karmok, agyarak, kagylk. A kapitnyi szkben l harcos
mgus volt?
Igen. Nem rtem ezeket a harcosokat! Mirt nem hasznlnak kardot meg nyilat? A
varzslatuk sznalmas, mgis annyira bznak az erejben! Aztn nzd az arcukat!
Meglepettek, igen mormogta Torvald. Htrapillantott Karsra. Azrt olyan
magabiztosak, mert a varzslatuk tbbnyire mkdik. A legtbb ellensgk nem brja
ki a tallkozst a varzslattal. Sztszaktja ket!
Karsa visszament az ajthoz. Egy perc mlva Torvald is kvette. Visszatrtek a
viharvert fedlzetre. Karsa nekiltott a kzelben hever hullk tvizsglsnak, s
sszegyjttte a fleket s a nyelveket is, mieltt a meztelen hullkat lehajtotta a
hajrl. A daru egy ideig figyelte, aztn a levgott fejekhez stlt.
A tekintetkkel kvettk minden egyes mozdulatodat magyarzta Karsnak.
Tl sok ez nekik! Levette a fkabr csomagolst egy kzeli batyurl, s beletette a
legkzelebbi levgott fejet. Szorosan bektzte a csomagot. Mindent sszevetve, a
sttsgben jobb lesz nekik...
Karsa elkomorodott.
Mirt mondod ezt, Torvald Nom? Neked mi tetszene jobban: ha mindent lthatnl
magad krl, vagy ha bezrnnak a sttbe?
Ok Tiste Andiik, nhnyat kivve, s az a pr kivtel nagyon hasonlt rm.
Kik ezek a Tiste Andiik?
Csak egy np. Harcolnak Caladan Brood felszabadt seregben Genabackison.
Azt mondjk, si np. Mindenesetre k a Sttsget imdjk.
Karsa, aki hirtelen nagyon fradtnak rezte magt, lelt a fedlzetre vezet lpcsre.
Sttsg! motyogta. Egy hely, ahol az ember megvakul; furcsa imdat lehet...
Taln a leglogikusabb az sszes kzl felelte a daru, s kzben becsomagolt mg
egy fejet. Hiszen mennyien hajbkolnak klnbz istenek eltt abban a
ktsgbeesett remnyben, hogy ezzel megvltozik a sorsuk? Ha ismers arc eltt
imdkozunk, azzal megszabadulunk az ismeretlentl val flelemtl az ismeretlen
persze a jv. Ki tudja, lehet, hogy kzlnk csakis ezek a Tiste Andiik tudjk, mi az
igazsg, csak k ltjk, hogy a feleds a legfontosabb. Torvald flrenzett, gy fogta
meg a kvetkez fekete br, hossz haj fejet. Remek, hogy ezeknek a szegny
prknak mr nincs torka, mert klnben komoly vitba keverednnk velk...
Akkor ht te magad sem hiszed, amit mondasz...
Sosem, Karsa. Vilgi szinten a szavak olyanok, mint az istenek: fken lehet velk
tartani a flelmet. Valsznleg rmlmaimban visszatr majd ez a jelenet, amg
fradt szvem fel nem adja a harcot... Vgtelen sok levgott fej, tlsgosan is rtelmes
s l szemprral, s mindet fkabrbe kell csomagolnom. s ha becsomagoltam
egyet, tdm: itt a kvetkez.
Csupa ostobasgot beszlsz.
, s te hny lelket ksrtl t a sttsgbe, Karsa Orlong?
A teblor szeme sszeszklt.
Nem hiszem, hogy k a sttbe kerltek volna felelte halkan.
Egy pillanat mlva elfordult, mert hirtelen rdbbent valamire. Egy vvel ezeltt
mg meglt volna brkit azrt, amit Torvald mondott: ha rjtt volna, hogy a szavakat
srtsnek szntk. Ez persze nem tl valszn. Egy vvel ezeltt a szavakat
nehzkes, furcsa dolgoknak gondolta az egyszer, de kiss titokzatos vilgban. m ez
a gyengesg csak Kars volt nem a teblorok ltalnos jellemzje , mert Bart Gild
rendszeresen vgott hozz sokl szavakat. Az okos harcos valsznleg jt mulatott
mindezen, br a vidmsgot biztos rontotta a tny, hogy Karsa nem fogta fel a szavak
mgtti szndkot.
Torvald Nom szavainak vgtelen sora de nem is csak ez, hanem ms is... Mindaz,
amit Karsa azta tapasztalt, hogy elhagyta a falut, megtantotta t arra, milyen
bonyolult a vilg. A ravaszsg mrges kgyknt, lthatatlanul gyrzte be az lett.
A mregfogak tbbszr is mlyen a hsba vjtak, de sosem tudta, honnan ered a
mreg; s egyszer sem rtette meg a fjdalom forrst. A mreg mlyen felszvdott a
szervezetben, s az egyetlen vlasza ha vlaszolt r egyltaln , az erszak volt.
Gyakran rossz irnyba, vagy mindenkire lecsapott vele...
Sttsg, vaksgban lni... Karsa ismt a darura nzett, aki ott trdelt a fedlzet
deszkin, s becsomagolta a levgott fejeket. S ki nyitotta fel a szememet? Ki
bresztette fel Karsa Orlongot, Szng fit? Urugal? Nem, nem Urugal volt az.
Ebben biztos volt, mert a kabinban rzett tlvilgi harag, a jeges lehelet, mely
vgigszaladt a testn ez az istenhez tartozott. Kemny ellenszenv, amellyel
kapcsolatban Karsa furcsa... kzmbssget rzett. A Ht Arc a Sziklban sosem
beszlt a szabadsgrl. A teblorok a szolgik. A rabszolgik.
Rosszul nzel ki, Karsa mondta Torvald, s kzelebb lpett. Bocsss meg azrt,
amit legutoljra mondtam...
Semmi baj, Torvald Nom felelte Karsa, s felllt. Vissza kellene trnnk a...
Elhallgatott, mert megrezte az els escseppeket a brn, aztn a fedlzet
deszkjn is ltta a nyomukat. Tejszer, nylks cseppek hullottak az gbl.
Pfuj! fintorgott Torvald Nom. Ha ez egy isten kpse, ht nincs valami jl
szegny!
A vznek rossz, rothad szaga volt. A vastag nylka gyorsan bebortotta a
fedlzetet, a kteleket s a tpett vitorladarabokat is. A daru tkozdva elkezdte
gyjteni az lelmiszeres csomagokat s a vizestmlket, amiket le kellett pakolni a
csnakba. Karsa tett mg egy krt a fedlzeten, s szemgyre vette a fegyvereket s a
pnclokat, melyeket az ellensges harcosokrl szedett le. Megtallta a deszkt, ahol
a szigonyokat tartottk, s maghoz vette a maradk hatot.
Az es egyre jobban zuhogott, gy a hajt minden oldalrl szrks, tlthatatlan fal
lelte krl. Karsa s Torvald a nylkn csszklva gyorsan felszereltk a csnakot
mindennel, aztn elrugaszkodtak a haj oldaltl. A teblor lt az evezknl. A haj
gyorsan eltnt mgttk, s ahogy tvolodtak, az es mr nem is zuhogott krlttk
annyira. t evezcsaps utn teljesen ki is keveredtek belle, s megint ott talltk
magukat a gyengden hullmz vzen, a szrke gbolt alatt. A furcsa partvonal mr
ltszott elttk, s gyorsan kzeledtek fel.
Nhny pillanattal azutn, hogy a csnak s kt utasa eltnt az esben, a haj els
fedlzetn ht alig lthat alak emelkedett ki a nylkbl. Szttrt csontok, ttong
sebek, melyekbl mr nem csorog semmi... Az alakok bizonytalanul lebegtek a
homlyban, mintha alig fognk fel a jelenetet, amibe csppentek. Egyikk dhsen
felszisszent.
Ahnyszor szorosabbra akarjuk hzni a csomt...
O elvgja! fejezte be egy msik alak keser hangon.
Egy harmadik alak lpett melljk a csszs fedlzetre, s belergott egy gazdtlanul
maradt kardba.
A Tiste Edurok csak maguknak ksznhetik a bajt jelentette ki ez az alak
rekedtes hangon. Csak a jl megrdemelt bntetst kaptk tudatlansgukrt...
Nem a mi gynk! csattant fel az els alak. Nem mi irnytjuk ezt a
trtnetet...
De nem is a Tiste Edurok!
Akkor is, mindenkinek megvan a maga feladata! Karsa Orlong mg mindig l, s
neknk erre kell sszpontostani...
Kezd ktelkedni.
Ennek ellenre folytatja az utazst. Mostantl kevske ernket arra kell
ldoznunk, hogy irnytsuk t, a megfelel svny fel tereljk...
Eddig nem rtnk el valami sok sikert!
Ez nem igaz. A Szthasadt reg ledezik. Az Els Birodalom sszetrt szve
ismt vrzik... Igaz, most csak egy kis patak csordogl, de hamarosan meglesz a nagy
rads is. Csak fel kell tasztanunk a kivlasztott harcost a megfelel hullmra...
S vajon a mg mindig korltozott ernk elg lesz ehhez?
Majd kiderl! Kezdjk meg a kszldst! Ber'ok, szrd szt azt a mark otataralt
a kabinban a Tiste Edur varzsl rege nyitva maradt, s ezen a helyen gyorsan
sebb alakulna... Nvekv sebb. Az ilyen leleplezdseknek mg nem jtt el az
ideje... A beszl ezutn felemelte sztvert fejt, s mintha beleszagolt volna a
levegbe. Gyorsan kell dolgoznunk! jelentette ki egy perc mlva. Azt hiszem,
vadsznak rnk!
A maradk hat alak fel fordult, pedig blintott a ki nem mondott krdsre.
Igen. Vrrokonok vannak a nyomunkban!
A masszv kfal eltt egy egsz ztonyra futott vilg trmelke halmozdott fel.
Gykerestl kicsavart fk, durvn kivgott rnkk, deszkk, zsindelyek s szekerek
romjai ltszottak a trmelkek kztt. A trmelkhalom szln vastag rtegben
rothad f s levelek torldtak ssze, s ez a sznyeg a hullmok knye-kedvre
tekeredett, emelkedett s sllyedt. A fal helyenknt alig ltszott, olyan magas volt a
hordalk s alatta a vz szintje. Torvald Nom a kormnynl lt, Karsa pedig evezett.
Nem tudom, hogy juthatunk oda ehhez a falhoz! mondta Torvald. Bartom,
jobb, ha most behzod az evezket, mert mg a vgn hajtrst szenvednk a
roncsok kztt. Lehetnek errefel harcsk...
Karsa lelasstotta a csnakot. Sodrdtak tovbb az uszadksznyeg szln. Pr perc
utn nyilvnvalv vlt, hogy egy ramlat viszi ket elre.
Nos szlalt meg Torvald , ez jdonsg ezen a tengeren. Gondolod, hogy ez
valami ramlat?
Nem felelte Karsa, s tekintete a falat frkszte az ramlat irnyban. Van egy
hasadk a falon.
h! Ltod, hogy hol?
Igen, azt hiszem. Az ramls most mr gyorsabban hzta ket elre. Karsa
folytatta: Van egy bemlyeds a falon, s sok fa meg deszka feltorldott ott, ahol a
falnak kne lennie; ht nem hallod a zgst?
Ht, most mr igen. A daru feszlt hangon felelt. Felegyenesedett a kormnynl.
Ltom is. Karsa, jobb lenne, ha...
Igen, ezt el kellene kerlnnk! A teblor visszalt az evezkhz, s prblta
ellkni magukat az uszadktl. A csnak rszegesen megrzkdott, aztn keresztbe
fordult. Karsa minden egyes evezcsapsba beleadta a teljes slyt is, prblta
visszanyerni az uralmat a csnak fltt. A vz mr habzott krlttk.
Karsa! vlttte Torvald. Embereket ltok; ott, a hasads kzelben! Ltok
egy ztonyra futott csnakot!
A hasads a teblortl balra volt, ahogy prblta tverekedni magt az ramlaton.
Odanzett, ahov Torvald mutatott, s nhny msodperc mlva elvicsorodott.
A rabszolga-keresked s az emberei!
Integetnek, hogy menjnk oda.
Karsa a bal evezlapttal abbahagyta az evezst.
Nem gyzhetjk le a szvert jelentette ki, s megfordtotta a jrmvet. Minl
tovbb jutunk, annl ersebb lesz az ramlat!
Azt hiszem, ez trtnt Silgar csnakjval is: sikerlt partot rnik a torkolatnak
ezen az oldaln, de kzben sszetrt a csnak. El kell kerlnnk, hogy mi is ilyen
sorsra jussunk! Mr ha lehet, Karsa...
Akkor figyelj a kill, alattomos fadarabokra! mondta a teblor, mikzben a part
fel irnytotta a csnakot. Fel vannak fegyverkezve a sksgiak?
Nem ltom, hogy fel lennnek felelte Torvald egy perc mlva. Elgg, huh,
rossz llapotban vannak. Uszadkfbl plt egy kis sziget, azon kuporognak. Silgar,
Damaszt s mg egy... Borrg, azt hiszem. Istenem, Karsa! Ezek heztek!
Fogj egy szigonyt! morogta a teblor. Az hsg rossz tancsad, brmire
kpesek lehetnek!
Mg egy leheletnyit fordulj a part fel, mindjrt ott vagyunk.
Alulrl halk nyikorgs hallatszott, aztn ersebb csikorgs s rzkds kvetkezett,
ahogy az ramls megprblta tovbbciblni a csnakot az uszadksziget mentn.
Torvald kimszott, egyik kezben a ktelet, a msikban a szigonyt tartotta. Amikor
Karsa megfordult, ltta, hogy bartja mgtt ott gubbaszt a msik hrom sksgi is,
akik nem mozdultak, hogy segtsenek, st, amennyire lehetett, a sziget tls felre
hzdtak. A hasadk zgsa mg mindig csak tvoli hang volt, de kzelebbrl
szakads, mozgs hangja hallatszott: az uszadksziget bizonyos rszei kezdtek
levlni.
Torvald a ktelek segtsgvel tbb fhoz s gykrhez rgztette a csnakot. Karsa
is partra szllt, s karddal a kezben Silgar fel fordult. A rabszolga-keresked prblt
mg jobban elhtrlni. A hrom sovny sksgi kzelben ott hevert a negyedik
holtteste a hst mr leettk a csontjairl.
Teblor! szlalt meg Silgar. Meg kell hallgatnod!
Karsa lassan kzeledett.
Megmeneklhetnk!
Torvald megrngatta Karsa knykt.
Vrj, bartom, hallgasd meg a javaslatt!
Brmit kpes lenne meggrni! morogta Karsa.
Akkor is...
Damaszt Szrkekutya is megszlalt.
Karsa Orlong, figyelj rm! Ez a sziget szt fog esni: szksgnk lesz a
csnakotokra! Silgar mgus nyithatna egy tjrt. m ha megfullad, mr nem teheti
meg. rted mr? El tud minket vinni ebbl a vilgbl!
Karsa! morogta Torvald, s ahogy megmozdult alattuk a sziget, ersebben is
belekapaszkodott bartja karjba.
Karsa lenzett a darura.
Megbznl Silgarban?
Termszetesen nem. m nincs ms vlasztsunk: nem valszn, hogy tllnnk,
ha tcssznnk a csnakkal azon a hasadson. Mg azt sem tudjuk, hogy ez a fal
milyen magas; lehet, hogy a tloldalon vgtelen mly szakadk hzdik. Karsa, mi fel
vagyunk fegyverkezve, k meg nem. Klnben is, te is ltod, hogy tl gyengk
ahhoz, hogy rnk tmadjanak, nem igaz?
Silgar felsikoltott, mert egy nagy farnk ppen a lba mgl sllyedt el, teljesen
vratlanul. Karsa komor arccal eltette a kardjt.
Kezdd eloldozni a csnakot, Torvald! A sksgiak fel intett. Akkor ht
gyertek! De egyet tudnod kell, rabszolga-keresked! Ha brmi jelt ltom, hogy
rulsra kszlsz, legkzelebb a te csontjaidat tisztogatjk le a bartaid!
Damaszt, Silgar s Borrg kzelebb tmolyogtak. A szigetnek egy j nagy rsze
leszakadt, s darabokra esett. A darabok a hasadk fel indultak. A hasadk
nyilvnvalan tgult, mert nem brt tovbb ellenllni a tenger nyomsnak. Silgar
bemszott a csnakba, s bekuporodott a kormnylapt mell.
Nyitok egy tjrt! kzlte rekedtes hangon. Ezt csak egyszer tudom
megtenni...
Akkor mirt nem mentetek el mr rgen? rdekldtt Torvald, mikzben
eloldozta az utols ktelet is, s bemszott a csnak htuljba.
Kint, a tengeren nem volt svny. De itt s most... Valaki nyitott egy tjrt. A
kzelben. A vilg anyaga... meggyenglt. Nincs hozz tehetsgem, hogy ilyesmit
egyedl megtegyek. De tudom kvetni!
A csnak elszakadt a sztes szigettl, s vadul megldult az ramlatban. Karsa az
evezk segtsgvel tartotta egyenesben a jrmvet.
Kvetni? krdezte Torvald. Hov?
Silgar vlaszknt csak a fejt rzta. Karsa hagyta az evezket, s kt kzzel
megragadta a kormnylaptot. A fortyog trmelktengeren t a hasadk fel
szguldottak. A falban lv rsnl gig r, homokszn kd gomolygott. Azon tl
pedig... Mintha semmi sem lett volna.
Silgar kt kzzel gesztikullt, s gy tapogatzott, ahogy a vakok az ajtgomb utn.
Aztn jobbra mutatott.
Ott! sikoltotta, s vad pillantst vetett Karsra. Oda! Irnyts minket oda!
A hely, ahov Silgar mutatott, ugyangy nzett ki, mint a tbbi. Azon tl a vz
egyszeren eltnt; a rezg vonal maga volt a hasadk. Karsa vllat vont, s igaztott
egyet a kormnylapton. Neki teljesen mindegy volt, hol merlnek al. Ha Silgar
elbukik, akkor tkerlnek a fal msik oldalra, zuhannak valamennyit, aztn
becsapdnak a vzforgatagba, ami mindannyiukat megli. Figyelte, ahogy Silgar
kivtelvel mindenki riadtan lapult a csnakban. A teblor elmosolyodott.
Urugal! vlttte, s flig felllt, mikzben a csnak a semmi fel robogott.
Elnyelte ket a sttsg. Aztn zuhantak. Hangos, robbansszer reccsens
hallatszott. Karsa keze alatt szthasadt a kormnylapt nyele, aztn a tat egy rsze is a
htba vgdott, s elrelkte. Egy perc mlva a vzbe zuhant, s a becsapds erejtl
leveg utn kapott, gy egy korty ss tengervz kerlt a szjba. Aztn belesllyedt a
hideg sttsgbe.
Felfel kzdtte magt, mg a feje fel nem rt a felsznre, de a sttsg ekkor sem
enyhlt krltte olyan volt, mintha egy ktba vagy egy barlangi tba zuhantak
volna. Valahol a kzelben valaki tehetetlenl khgtt, mg arrbb egy msik tll
csapkodott a vzben. Karsa mellett a romok is a vz felsznre jutottak. A csnak
darabokra esett, pedig Karsa biztos volt benne, hogy nem zuhantak tl nagyot taln
ktharcosnyi magassgbl estek a vzbe. Teht a csnak valami szilrdnak tkztt,
mert klnben egyben kellett volna maradnia.
Karsa!
Torvald Nom rkezett khgve a teblor mell. A daru megtallta az egyik evez
fejt, azt lelte.
Mit gondolsz, mi a fene trtnhetett?
tmentnk azon a varzskapun felelte Karsa. Ez nyilvnval, hiszen most egy
msik helyen vagyunk.
Ez nem ennyire egyszer felelte Torvald. Az evez vge, nzd meg magad is!
Karsa, aki furcsn knnynek rezte magt ebben a ss vzben, egy pillanat alatt
odaszott az evez vghez. Azt elvgtk, de olyan egyenesen, mintha egy sksgi
vaskard egyetlen csapssal szelte volna t. Karsa felmordult. A tvoli csapkods
kzeledett feljk. Tvolabbrl Damaszt hangjt hallottk.
Ide! kiltott neki Torvald.
Egy alak bukkant fel mellettk. Silgar volt az: az egyik vizestmlbe kapaszkodott.
Hol vagyunk? krdezte Karsa.
Honnan tudjam? csattant fel a nathii. Nem n csinltam a kaput, n csak
hasznltam. Mr majdnem bezrult, amikor tjttnk, ezrt nem rt t a csnak
feneke. Leborotvldott. Mindenesetre, szerintem tengerben vagyunk, felhs gbolt
alatt. Ha egyltaln nem lenne semmi szrt fny, akkor nem ltnnk egymst. Eddig
mg nem hallottam, hogy a hullmok a partot vernk, de az is lehet, hogy olyan
nyugodt a vz, hogy nincs is hullmzs.
Teht lehet, hogy csak nhny karcsapsnyira vagyunk, de nem tudunk rla.
Igen. Szerencsre elg meleg a vz. Egyszeren csak megvrjuk a hajnalt...
Feltve, hogy van itt olyan szrta kzbe Torvald.
Van! erskdtt Silgar. rezni a rtegeket a vzben. Lent, a lbunknl
hidegebb, mint itt fent. Teht n biztos vagyok benne, hogy a nap szokta stni ezt a
tengert.
Damaszt is odaszott hozzjuk, s magval hozta Borrgot is, aki jultnak tnt.
Amikor kinyjtotta a kezt, hogy megkapaszkodjon a vizestmlben, Silgar ellkte,
s arrbb rgta magt.
De fnk! nygte Damaszt.
Ez a tml az n slyomat is alig brja el sziszegte Silgar. Csaknem tele van
friss vzzel, amire biztosan szksgnk lesz. Mi van Borrggal?
Torvald kzelebb szott, s helyet adott Damasztnak az evezfejnl. A tetovlt r
prblta Borrg karjt is elrni, mire Torvald mg kzelebb ment, hogy segtsen.
Nem tudom, mi lehet a baja mondta Damaszt. Biztos bethette a fejt, br
sebet nem talltam. Elszr motyogott, dnnygtt valamirl, aztn egyszeren
eljult, s majdnem elsllyedt. Szerencse, hogy mg ppen el tudtam kapni!
Borrg feje tovbbra is a vz alatt volt. Karsa kinyjtotta a karjt, s megfogta az
jult sksgi csukljt.
Majd n viszem! morogta, majd megfordult, s a nyakba vette a frfi karjt.
Fny! kiltotta Torvald. Fnyt lttam, ott!
A tbbiek odafordultak.
n nem ltok semmit! morogta Silgar.
n lttam! erskdtt Torvald. Elg halvny volt, el is tnt mr, de lttam!
Biztos tl lnk a fantzid! mondta Silgar lekezel hangon. Ha lenne hozz
erm, most megnyitnm az regemet...
Tudom, hogy mit lttam! kttte Torvald az ebet a karhoz.
Lehet, hogy teljesen rossz irnyban van! sziszegte Silgar. Biztonsgosabb, ha
vrunk...
Akkor vrj! felelte Karsa.
Nlam van a friss vz, nem nlad...
J meglts. Teht meg kell ljelek, hiszen gy dntttl, nem jssz velnk.
Neknk viszont szksgnk lesz a vzre, neked meg nem, mert egy halottnak ugyan
minek a vz?
Teblor logika! kuncogott Torvald. Imdnival, nem?
Rendben, megyek n is morogta Silgar.
A daru lass, egyenletes tempban elindult, a lbval tempzott, gy hzta magval
az evezt. Damaszt fl kzzel az evezt fogta, lbval pedig furcsa mozdulatokat tett
a vzben, olyan volt, mint egy nagy bka. Karsa, aki fl kzzel Borrg csukljt fogta,
mgttk haladt. Az jult sksgi feje a jobb vlln pihent, trde minduntalan
beletkztt a teblor lbba. Mellettk Silgar tempzott elre a vzestmlvel. Karsa
ltta, hogy a tml nincs annyira tele, mint ahogy azt a rabszolga-keresked lltotta
bven elbrta volna mindannyiukat. A teblor viszont nem rezte, hogy szksge lenne
r. Nem volt klnsebben fradt, s gy tnt, testnek srsge kisebb a
sksgiaknl, ezrt knnyebben lebeg a vzben. Vlla, felkarja s mellkasa fels fele
minden llegzetvtelnl kiemelkedett a vzbl. S a mindig rossz helyre td trdtl
eltekintve, a sksgi nem jelentett valami nagy terhet... Ekkor jtt csak r, hogy van
valami furcsa abban a trdben. Megllt, s lenylt a vz al. Mindkt lbszr hinyzott
trdtl lefel, s a csonkok krl a vz valahogy melegebbnek tnt...
Torvald htrapillantott.
Mi a baj ? krdezte.
Gondolod, hogy ebben a tengerben is lnek ris harcsk?
Nem hiszem felelte a daru. Az desvz volt...
Rendben mondta Karsa, s folytatta az szst.
A fny, amit Torvald ltott, nem tnt fel jra. Ok mindenesetre folytattk tjukat a
stt, de tkletesen nyugodt vzben.
Ez rltsg! jegyezte meg Silgar kis id mlva. Kifrasztjuk magunkat,
teljesen rtelmetlenl...
Karsa, mirt krdeztl a harcskrl? krdezte Torvald.
Valami nagy s durva br tnt fel a vz all, s Karsa htn landolt a hatalmas
sly a vz al nyomta. Borrg csukljt kitptk a szortsbl, a frfi karja a
levegbe lendlt, aztn eltnt. Karsa, akit tbb mter mlyre lktek a vzben,
megfordult. Egyik lba valami kemny, hatalmas testbe tkztt. Ellkte magt, s
visszajutott a felsznre.
Amikor felrt a felsznre, karddal a kezben, egy hatalmas, szrke halat ltott alig
nhny mterre. Hatalmas, srn fogazott szja ppen sszecsukdott akrl, ami
Borrgbl mg maradt. Sztloccsant fej, vll, csapkod kar. A hal szles feje vadul
elre-htra lendlt, furcsa, tnyrszer szeme villogott, mintha lmps gne mgtte.
Karsa hta mgtt felsikoltott valaki, s htranzett. Damaszt s Silgar vadul
csapkodva menekltek. Torvald a htra fordult, kezvel az evezt szortotta, lbval
pedig csendben tempzott a vz alatt volt az egyetlen, aki nem zajongott, br
szembl sttt a rettegs. Karsa ismt odafordult a halhoz. Annak lthatan
nehzsgei tmadtak Borrg elfogyasztsval a frfi fl karja beragadt a szja
sarkba. A hal mr szinte fgglegesen llt a vzben, s jobbra-balra ingatta a fejt.
Karsa felmordult s odaszott.
Borrg karja kiszabadult, s mieltt Karsa odart volna, eltnt a hal torkban. A
teblor nagy levegt vett, egy rgssal kiemelkedett a vzbl, s felemelte a kardjt. A
kard a levegben vzpermet cskot hzott maga utn, aztn lecsapott a hal orrra.
Forr vr frccsent Karsa alkarjra. A hal egsz teste htravetdtt. Karsa kzelebb
szott, s a lbval tkulcsolta a lny trzst, pont az uszonyok alatt. Az rints ell a
hal elhzdott volna, de nem tudta magt kiszabadtani Karsa lelsbl. A teblor
lefel fordtotta a kardjt, s mlyen a hal hasba dftt, majd vgighzta a fegyvert
az llat gyomrban. A vz tmelegedett a sok vrtl s ms testnedvtl. A hal teste
elernyedt, s lefel hzta Karst. A teblor eltette a kardjt; aztn mieltt a hal vgkpp
a mlybe sllyedt volna, benylt a ttong sebbe. Fl kzzel megragadta Borrg
combjt az ujjai benyomultak a cafatoss tpett hsba, s megmarkoltk a csontot.
Karsa a felhben terjeng tejszer, csps folyadkon t kihzta a sksgit, s a
holttesttel egytt a felsznre lkte magt.
Most Torvald kiablt. Karsa megfordult, s ltta, hogy a daru a derkig r vzben
ll, s kt kzzel integet fel. A kzelben Silgar s Damaszt azon voltak, hogy a partra
kecmeregjenek. Karsa elindult feljk, s maga utn hzta Borrgot is. Fl tucat
karcsaps utn a lba elrte a homokos tengerfeneket. Felllt, s kzben sem engedte el
Borrg lbt. Pr perc, s mr ott is volt a parton.
A tbbiek a halovny homokban trdeltek vagy ltek, s prbltak leveghz jutni.
Karsa a homokra dobta a holttestet, s llva maradt. Htravetett fejjel beszvta a meleg,
Iszeres levegt. A dagly vonaln tl, a szikls, kagyls part utn ds lombozat
erd hzdott. Rovarok zmmgse hallatszott, s valami apr lny tkelt a kzelben a
partra vetdtt hnrok kztt. Torvald kzelebb lpett.
Karsa, ez az ember halott! Mr akkor is halott volt, amikor a cpa lenyelte...
Teht cpa a neve! A malaza hajn a tengerszek beszltek a cprl...
Karsa, ha valakit lenyel egy cpa, nem szoks a szerencstlen utn menni! Neki
mr vge...
Felelssget vllaltam rte! morogta Karsa. A cpnak nem volt joga t
elvinni, akr l volt, akr halott.
Silgar pr lpsnyire tlk kzben talpra kecmergett, s Karsa szavainak hallatn
felnevetett.
A cpa gyomrbl a sirlyokba meg a rkokba! Borrg szelleme bizonyra
hls neked, teblor!
Kihoztam a sksgit felelte Karsa , s most ismt a te gondjaidra bzom. Ha te a
sirlyoknak s rkoknak akarod t hagyni, az a te dolgod. Visszafordult a stt
tengerhez, de a halott cpnak nyomt sem ltta.
Senki sem hisz majd nekem motyogta mellette Torvald.
Mit nem hisznek majd el, Torvald?
, csak elkpzeltem magam regemberknt, vek mlva, ahogy a Fnix
Fogadban lk Darujhisztnban, s meslem ezt a trtnetet. A sajt szememmel
lttam mindent, de mg n is alig hiszem el. Flig kint voltl a vzbl, amikor
lecsaptl azzal a karddal; gondolom, j lehet, ha az embernek ngy tdlebenye van.
De akkor is... Elhallgatott, s a fejt csvlta.
Karsa vllat vont.
A harcsk rosszabbak voltak mondta. Nem szerettem a harcskat.
Azt javaslom, aludjunk egy keveset! kiltotta oda Silgar. Ha eljn a hajnal,
kidertjk, hov is kerltnk. Most pedig adjunk hlt Maelnek, hogy letben
maradtunk.
Bocsss meg, de n inkbb hllkodnk egy bizonyos makacs teblor harcosnak,
mint brmelyik tengeri istensgnek felelte Torvald.
Akkor a hited sajnlatosan rossz irnyba hajol vihogta a rabszolga-keresked,
majd elfordult.
Torvald lassan felkelt.
Karsa! suttogta. Tudnod kell, hogy Mael szent llata nem ms, mint a cpa.
Biztos vagyok benne, hogy amg odakint voltunk a vzen, Silgar igen ersen
imdkozott az istenhez...
Nem szmt! felelte Karsa. Nagyot szippantott az erdillat levegbl, aztn
lassan kifjta. A szrazfldn vagyok, szabadon, s most vgigmegyek ezen a
parton, hogy felfedezzek valamit az j vilgbl.
Csatlakozom hozzd, bartom, mert azt hiszem, a fny, amit lttam, tlnk jobbra,
a part kicsit magasabban fekv terletn volt. Szeretnk utnajrni...
Ahogy akarod, Torvald Nom.
Elindultak a homoksvon.
Karsa, sem Silgarban, sem Damasztban nincs egy csepp becslet, bennem viszont
van mg tisztessg. Igaz, hogy csak egy kicsi, de van. Teht: ksznm neked!
Megmentettk egyms lett, Torvald Nom, gy rmmel nevezlek a bartomnak,
s harcosknt gondolok rd. Nem teblor harcosknt persze, de harcosknt.
A daru hossz ideig nem szlt semmit. Messze maguk mgtt hagytk Silgart s
Damasztot. A jobbra fekv fldszakasz hegysgg ntte ki magt, s a hullmok
formlta falakra hlt szttek a ds nvnyzetbl felkapaszkod futk. Fejk fltt
megtrt a felhk sora, s a tiszta folton t csillagfny ragyogott le rjuk, bevilgtva a
gyakorlatilag mozdulatlan vizet is a baljukon. A homok helyt sima, legmblytett
kavicsok vettk t. Torvald megrintette Karsa karjt, megllt, s felfel mutatott.
Ott! suttogta.
A teblor halkan felmordult. A cserjs fltt szgletes, formtlan torony emelkedett.
A nagyjbl ngyzet alap ptmny lapos tetben rt vget, s fekete rknt
magasodott a partszakasz fl. A tenger felli oldalon, a fld s a tet kztt szmtva
hromnegyed ton mlyen elhelyezett, hromszglet ablak ltszott. Az ablaktbla
szlein spadt fny ragyogott ki. A partrl keskeny svny vezetett fel az
ptmnyhez, s az svny elejn a dagly vonaltl gy tlpsnyire halszcsnak
romjai hevertek. A deszkk bordaknt lltak ki a csnak gerincbl, s az egszet egy
csom hnr meg madrrlk bortotta.
Felltogassunk oda? krdezte Torvald.
Igen felelte Karsa, s megindult felfel az svnyen.
A daru gyorsan felzrkzott mell.
De most nem akarsz trfekat gyjteni, ugye?
A teblor vllat vont.
Attl fgg, milyen fogadtatsban lesz rsznk.
Idegenek egy elhagyatott parton, egyikk egy ris, akkora karddal, mint egy
ember. Az jszaka kzepn drmblnek az ajtn. Az lenne a csoda, ha trt karokkal
fogadnnak bennnket, Karsa! Radsul nem ltok r tl sok eslyt, hogy megtalljuk
a kzs nyelvet...
Tl sok a beszd! vgott kzbe Karsa.
Elrtek a torony tvhez. A tenger felli oldalon nem volt bejrat. Az svny
elkanyarodott, s tovbbvitte ket a tloldalig. A mszkporos ton ltszott, hogy
gyakran hasznljk. Nagy kupacokban srga kvek hevertek mindenfel sokat ms
helyrl vonszoltak ide, ltszott rajtuk a vs meg a cskny nyoma. A torony is
hasonl anyagbl plt, br a stlusa egszen ismeretlen volt, egszen addig, amg
Karsa s Torvald kzelebb nem rt. A daru kinyjtotta a kezt, s vgigfuttatta ujjait a
sarokkveken.
Ez a torony csupa fosszlibl plt! hledezett.
Mi az a fosszlia? krdezte Karsa, mikzben szemgyre vette a kben lthat
fura alakokat.
Osi let, mely kv vlt. Azt hiszem, a tudsoknak magyarzatuk is van erre a
folyamatra, de tanulmnyaim kiss... hm, szelektven alakultak, s a tuds nem tallt
bennem termkeny talajra. Nzd, ez itt egy nagy kagyl. Ez meg mintha egy hatalmas
kgy csigolyja lenne...
Ezek csak vsetek ellenkezett Karsa.
A mly, dbrg nevets hallatn megfordultak. A frfi, aki az svnyen llt a
kanyarban, tlk alig tzlpsnyire, a sksgiak mrcjvel mrve nagy volt, bre
pedig szinte fekete. Nem viselt inget, csak valami ujjatlan mellnyt lncbl, amit
mr sztmart a rozsda. Hatalmas izmain nem volt egy csepp zsr sem, gy karja, vlla
s trzse is olyan volt, mintha vastag ktelekbl raktk volna ssze. Szntelen
anyagbl ksztett gykktt viselt. A kalap, ami egy letpett csuklybl
kszlhetett, szinte az egsz fejt eltakarta, de Karsa ltta, hogy arcnak als felt
sr, szes szakll bortja. Nem ltott nla fegyvert, mg egy kst sem. Amikor
elmosolyodott, kivillantak a fogai.
Sikolyok a tenger fell, most meg kt idegen daru nyelven motyog a tornyom
tvben. Fejt kiss htrahajtotta, s vgigmrte Karst. Elszr azt hittem, Fenn
vagy, de nem az vagy, ugye?
Teblor vagyok...
Teblor! Nos, csm, j messzire vetett a sors otthontl!
Torvald elrelpett.
Uram, daru nyelvtudsod igazn kivl, br ers malaza akcentust rzek benne.
Mi tbb, brszned alapjn megkockztatnm, hogy szrmazsodat tekintve napani
vagy. Akkor teht Quon Tlin vagyunk?
Nem tudjtok?
Uram, sajnos nem tudjuk...
A frfi felmordult, majd megfordult az svnyen.
Mg hogy vsetek! Hah!
Torvald htrapillantott Karsra, majd vllt vonogatva megindult az idegen utn.
Karsa is kvette ket. Az ajt a szrazfld felli oldalon volt. Az svny a bejrat
eltt elgazott: az egyik g az ajthoz vezetett, a msik pedig egy magasabban fekv,
ptett thoz. Ez az t a parttal prhuzamosan futott, mgtte ott sttedett az erd.
A frfi kinyitotta az ajtt, s belpett.
Torvald s Karsa is megtorpantak az elgazban, annyira megdbbentette ket a
hatalmas koponya, amely az thidalt alkotta az ajt felett. Olyan szles volt, mint
amilyen magas a teblor, s vgigfutott a fal teljes hosszn. A trszer fogak ell mg
egy szrke medve is elmeneklt volna. A frfi ismt felbukkant.
Jl nz ki, mi? Sikerlt sszegyjtenem a nyavalys testnek nagy rszt is;
gondolhattam volna, hogy nagyobb, mint ahogy elszr kpzeltem, de a helyzet az,
hogy a karjait leltem meg elszr, s azok elg nyeszlettek, gyhogy azt kpzeltem, a
lny kb akkora lehetett, mint te, teblor, s ugyanakkora volt a feje is, mint a teste.
Gondoltam is magamban: ht, nem csoda, hogy kihaltl! De persze az ember ppen az
ilyen tvedsekbl tanulja meg, hogy alzatosnak kell lenni. A Csuklys tudja, ez
aztn j nagy adag alzatot adott! Na, gyertek be, fzk egy tet!
Torvald felnzett Karsra, s elvigyorodott.
Ltod, mi trtnik, ha az ember sokig l egyedl?
Belptek a toronyba. Alaposan meglepdtek azon, ami bent fogadta ket. A torony
egyter volt, csak egy kezdetleges llvny vezetett fel a tenger felli falon az ablakig.
A padlt vastagon bebortottk a kszilnkok. Viharvert pznk lltak mindenfel,
klnbz szgekben, s itt-ott keresztgerendk meg szarufk csatlakoztak hozzjuk.
Ktelek is feszltek az llvny fi kztt, s mindez egy megkvesedett csontvz als
fele kr plt fel. A csontvz kt vastag, hts lbn llt, amelyek a hrom ujj s a
karmok miatt leginkbb madrlbakra hasonltottak. A csigolykbl ll farok az
egyik falra tekeredett. A frfi az llvny alatt lt, kbl ptett tzhelynl, s a
parzsban ll kt bogrcs egyikt kavargatta.
Ltjtok, mi a gondom? Amikor megptettem a tornyot, azt hittem, lesz helyem
bven a hll rekonstrulshoz. De egyre tbbet s tbbet fedeztem fel azokbl a
Csuklys tkozta bordkbl; a kulcscsontot s az alkart egyltaln nem tudom
felrakni, plne a nyakat meg a fejet... Amgy is arra gondoltam, hogy teljesen
sztszedem a tornyot, hogy hozzfrjek a koponyhoz. De most minden tervem
dugba dlt, s elszr is meg kell magastanom a tett, ami trkks feladat. Nagyon
trkks!
Karsa a tzhelyhez lpett, s beleszagolt a bogrcsba, amiben valami sr folyadk
bugyogott.
Azt n nem kstolnm meg! szlt oda a frfi. Ezzel ragasztom ssze a
csontokat. Kemnyebbre kt, mint maga a csont, s elbr brmilyen slyt. Tallt
nhny res ednyt, s kintgette a gygytet. J ednyeket is lehet belle
csinlni!
Torvald elfordult a csontvztl, s kzbe vette a tejt.
A nevem Torvald Nom...
Nom? A Nom Hzbl? Darujhisztnbl? Fura, n azt hittem, bandita lehettl,
mieltt rabszolgt csinltak belled...
Torvald Karsa fel grimaszolt.
Ezek az tkozott sebhelyek, a bilincsek nyomai! Msik ruht kell szereznnk,
hossz ujj inget meg olyan mokaszint, ami trdig takar.
Elg sok szktt rabszolga jrkl erre mostansg vonta meg a vllt a napani.
Nem nagyon aggdnk emiatt a helyetekben.
Hol vagyunk?
Htvros szaki partjn. Az a tenger az Otataral-tenger. A flszigetet bort erd
neve A'rath. A legkzelebbi vros neve Ehrlitan, gyalog tizent napnyi jrsra van,
nyugati irnyban.
S ha megkrdezhetem, mi a becses neved?
Nos, Torvald Nom, erre a krdsre nem knny vlaszt adni. A helybliek gy
hvnak: Ba'ienrok, ami ehrl nyelven annyit jelent: a Toronyr. Ezen tl a hideg s
kegyetlen vilgban egyltaln nem ismernek, csak mint valakit, aki mr rges-rgen
meghalt, s terveim szerint ez gy is marad. Teht kt nv kzl vlaszthatsz:
Ba'ienrok vagy Toronyr.
Akkor maradjunk a Toronyrnl. Mi van ebben a teban? Vannak benne aromk,
amelyeket nem ismerek, s egy olyan embertl, aki Darujhisztnban szletett s
nevelkedett, ilyesmit nem hall tl gyakran senki.
Helyi nvnyek keverke felelte Toronyr. Nem ismerem a nevket s a
pontos hatsukat sem, csak szeretem az zket. Mr rgen kivlogattam azokat,
amiktl rosszul lettem...
Ezt rmmel hallom mondta Torvald. Ht, azrt gy fest, elg sokat tudsz
arrl a hideg s kegyetlen vilgrl. Daru, teblor... az a csnakrom a parton... A tid
volt?
Toronyr lassan felemelkedett.
Kezdesz felidegesteni, Torvald. Nem j m, ha ideges vagyok!
Huh, akkor nem teszek fel tbb krdst.
Toronyr megbkte Torvald vllt, aki majdnem hanyatt esett.
Blcs dnts, csm! Azt hiszem, egszen jl ki tudnk jnni veletek, ha a
bartod is szlna pr szt.
Torvald a vllt drzslgetve Karshoz fordult. A teblor elvicsorodott.
Nincs mondanivalm.
Szeretem az olyan embereket, akiknek nincs mondanivaljuk! lelkendezett
Toronyr.
Akkor szerencss vagy vetette oda Karsa , mert nem jrnl jl, ha az
ellensged lennk...
Toronyr jratlttte a pohart.
Annak idejn voltak nagyobb s csnybb ellensgeim is. Meg ersebbek s
gonoszabbak. Persze mostanra mr mind meghaltak...
Torvald megkszrlte a torkt.
Ht igen, a kor vgl mindenkit legyz...
Ez igaz, csm felelte Toronyr. m ezt sajnos egyikknek sem volt
lehetsge megltni. Na, biztos hesek vagytok! De ahhoz, hogy ehessetek az
telembl, elszr dolgoznotok kell. Vagyis ti fogtok segteni a tet sztszerelsben.
Csak egy-kt naprl van sz.
Karsa krlnzett.
Nem dolgozom neked. Csontokat kisni s sszerakni ket: tiszta idpocskols.
rtelmetlensg.
Toronyr teljesen ledermedt.
rtelmetlensg? lehelte.
Ez a teblorok egyik f ismrve, a fene nagy gyakorlatiassg magyarzta
Torvald. Meg aztn a harcosoknak ltalban rossz a modora, s ezrt akaratlanul is
megbntanak msokat...
Tl sokat beszlsz! vgott kzbe Karsa. Ez az ember ostobasgokra pazarolja
az erejt. Ha meghezem, elveszem az telt.
A teblor szmtott arra, hogy Toronyr hirtelen fog reaglni, s keze a kard
markolatnl volt, mgsem tudta hrtani a hatalmas klcsapst, ami bordinak als
feln, jobb oldalon tallta el. Csontok reccsense hallatszott. A tdejbl sziszegve
tvozott a leveg. Karsa tehetetlenl htratntorodott, nem kapott levegt, s a
fjdalomtl lassan elsttedett krltte a vilg. Soha letben nem tttk mg meg
ennyire. Mg Bart Gild sem ttte meg soha ilyen ervel. Mikzben tudata
elrppent, csodlattal vegyes flelmet kezdett rezni Toronyr irnt. Aztn sszeesett.
Amikor felbredt, napfny radt be az ajtnylson. A kavicsok kztt fekdt. A
levegben por kavargott, mely fentrl rkezett. Karsa a trtt bordk miatt
fjdalmasan nyszrgve lt fel. A torony plafonja fell hangokat hallott. A vrkard
mg mindig ott lgott a htn. A teblor a csontvz lbnak tmaszkodott, gy llt fel.
Felnzett, s ltta, hogy Torvald s Toronyr az llvnyzaton egyenslyoznak a tet
alatt, amit flig mr szt is szedtek. A daru lenzett.
Karsa! Mondanm, hogy gyere csak fel, de azt hiszem, ez az llvny nem brn el
a slyodat. Mindenesetre elg szpen haladunk...
Toronyr kzbeszlt.
El fogja brni a slyt. Felhztam rajta az sszes csigolyt, s azok jval
nehezebbek, mint ez az egy szl teblor. Gyere ide, csm, nekiltunk a falnak!
Karsa megtapogatta az kl formj foltot, ami az oldaln ktelenkedett. Fjdalmas
volt minden lgvtel; abban sem volt biztos, hogy fel br mszni, nem hogy mg
dolgozni is... Ugyanakkor nem akart gyengnek mutatkozni, klnsen a csupa izom
napani eltt nem. Fintorogva felnylt a legkzelebbi gerendrt. A mszs ksz
knszenveds volt, s csak lassan haladt. Fentrl a kt sksgi nmn figyelte t. Mire
Karsa felrt a plafon alatti llvnyszakaszhoz, amire r lehetett llni, s felhzta magt
Toronyr s Torvald mell, egsz testt verejtk bortotta. Toronyr csak nzett r.
A Csuklys vigyen el! motyogta kis id mlva. Mr azon is meglepdtem,
hogy egyltaln fel tudtl llni, teblor! Tudom, hogy csontokat trtem... Felemelte
bektztt, srlt klt , hiszen a sajtomat is eltrtem, a fenbe is. Tudod, ilyen a
termszetem. Ez mindig sok gondot okozott. Nem viselem jl a srtseket. Inkbb lj
csak le, boldogulunk ketten is.
Karsa felnevetett.
n az urid trzsbl szrmazom. Azt hiszed, egy sksgi legyintse megllthat?
Felegyenesedett. A tett egyetlen lapos mszk lap alkotta, amely kicsit tllgott a
falakon. Az eltvoltshoz elszr ki kellett vakarni a habarcsot az
sszeeresztsekbl, hogy aztn egyszeren megemeljk a lapot, amely majd lecsszik
s lezuhan a fldre, a torony mell. A nagy, durvn faragott kvek melll a habarcsot
mr nagyjbl eltvoltottk. Karsa nekinyomta a vllt a lap egyik felnek, s tolni
kezdte.
A msik kt frfi gyorsan a vrkard szjrt nylt, mert a teblor ell hirtelen eltnt a
fal egy nagyobb rsze, s elkezdett elredlni. Lent hatalmas puffanssal landolt a k,
az egsz torony megrzkdott. Volt egy pillanat, amikor gy tnt, Karsa slya
mindhrom frfit a mlybe rntja, de aztn Toronyr egy oszlop kr kulcsolta a
lbt, s felnygtt, mert egyik karjban pattansig feszltek az izomktegek. Egy
szvdobbansnyi ideig minden egyenslyban volt, aztn a napani lassan visszahzta a
karjt, s ezzel visszavonta Karst az llvnyra. A teblor nem tehetett semmit, hogy
segtsen amikor lelkte a kveket, kis hjn eljult, s fjdalom hastott a fejbe.
Lassan trdre rogyott. Toronyr felnevetett.
Ht, ez knnyen ment! Rendben, mindketten megrdemlitek a reggelit!
Torvald khgtt, majd Karshoz fordult.
Ha esetleg aggdnl, elrulom, hogy hajnalban visszamentem a partra Silgarrt s
Damasztrt. m nem voltak ott, ahol hagytuk ket. Nem hiszem, hogy a rabszolga-
keresked velnk tervezte volna a tovbbi utazst: valsznleg fltette az lett a
trsasgodban, Karsa, s el kell ismernnk, erre volt is nmi alapja. Kvettem a
nyomaikat a parti tig. Nyugat fel indultak, ami arra enged kvetkeztetni, hogy
Silgar sokkal tbbet tudott landolsunk helyrl, mint ahogy lltotta. Tizent nap
Ehrlitanig, ami elg nagy kikt. Ha kelet fel indultak volna, csak egy hnap mlva
rnek vros kzelbe...
Tl sokat beszlsz figyelmeztette Karsa.
Igen, ez igaz! helyeselt Toronyr. Nektek aztn izgalmas utazsban volt
rszetek! Most mr tbbet tudok, mint amennyi rdekelt volna... De ne aggdj, teblor!
gyis csak a felt hiszem el. Meglni egy cpt ht, azok, amik ezen a parton
felbukkannak, tl nagyok, nmelyik mg a dhenrabikkal is elbnik. A kicsiket meg
megeszik. Olyat mg nem lttam, ami ktszer akkora lenne, mint te, teblor. Egyetlen
csapssal sztvgni a fejt? Egy fakarddal? A mly vzben? Ja, s mi volt az a msik?
Harcsa, ami le br nyelni egy embert, egszben? Hah, j vicc!
Torvald a napanihoz fordult.
Mindkett igaz. Igaz, ppen gy, mint az elrasztott vilg s a haj a fej nlkli
Tiste Andiikkal az evezknl!
Azt el is hiszem, Torvald. De a cpa meg a harcsa? Hlynek nzel? Na, most
msszunk le, s reggelizznk meg! Hadd kssek rd egy hmot, teblor htha flton
elalszol! Megynk mgtted...
A lepnyhal, amit a krumplisbogrcsba dobott a Toronyr, fstlt volt s ss. Mire
Karsa vgzett a kt adaggal, majd' szomjan halt. Toronyr a torony kzelben lv
termszetes forrshoz irnytotta ket, ahol mind Karsa, mind pedig Torvald j sokat
ittak az des vzbl. A daru megmosta az arct is, s htt egy kidlt plmafa
trzsnek vetve lelt.
Gondolkodtam, bartom.
Tehetnd gyakrabban is, mondjuk beszd helyett, Torvald Nom.
Ez csaldi vons. Az apm mg nlam is rosszabb! Furcsamd a Nom csald ms
gain ppen ennek az ellenkezje dvik mg knzssal is csak nehezen lehet kiszedni
bellk egy szt is. Van egy unokatestvrem, mernyl...
Azt hittem, gondolkodtl...
J a, igen. Gondolkodtam. Ehrlitan. Oda kellene mennnk.
Mirt? Semmi jt nem lttam azokban a vrosokban, amelyeken Genabackison
keresztlutaztunk. Bds van, tl nagy a zaj, s a sksgiak gy rohanglnak, mint a
hegyi egerek.
Ehrlitan kikt, Karsa. Malaza kikt. Ez azt jelenti, hogy hajk indulnak
mindenfel Genabackisra is. Nem gondolod, hogy ideje hazamennnk, bartom?
Dolgozhatnnk a fuvarrt cserbe. n kszen llok, hogy visszatrjek drga csaldom
lel karjai kz. A tkozl gyermek megtr, blcsebben, szinte megjavulva. Ami
tged illet, gondolom, a trzsed rlne, ha visszatrnl hozzjuk. Most mr sok
mindent tudsz, s erre a tudsra igen nagy szksgk lesz. Feltve persze, hogy nem
akarnak az uridok is a szunidok sorsra jutni...
Karsa komoran nzte a darut, aztn elfordtotta a tekintett.
Valban vissza fogok trni a trzsemhez. Egy napon. De Urugal mg mindig
irnytja lpteimet; rzem t. A titkoknak addig van erejk, amg titkok maradnak.
Bart Gild szavai, br annak idejn gyet sem vetettem rjuk. Mostanra azonban ez
megvltozott. n is megvltoztam, Torvald Nom! A bizalmatlansg gykeret vert a
szvemben, s amikor Urugal sziklaarct ltom a fejemben, amikor rzem, hogy
akarata harcol az enym ellen, rzem sajt gyengesgemet. Urugal ppen a titkaival
uralkodik felettem: az istenem nem fedi fel elttem a titkait. Mr nem harcolok ez
ellen a lelkemben. Urugal vezet, s n kvetem, mert utunk az igazsg fel tart...
Torvald aggodalmasan tanulmnyozta Karsa arct.
Lehet, hogy nem fog majd tetszeni, amit tallsz, Karsa...
Azt hiszem, ebben igazad lehet, Torvald Nom.
A daru nzte mg egy percig, aztn feltpszkodott, s leporolta szakadt tunikjt.
Toronyrnek az a vlemnye, hogy nem biztonsgos a kzeledben lenni. Azt
mondja, olyan, mintha ezernyi lthatatlan lncot vonszolnl, s a lncok vgn a
mrget, a gylletet...
Karsa ereiben megfagyott a vr. Torvald biztosan szrevehette, hogy a teblor
arckifejezse megvltozott, mert gyorsan hozztette:
Vrj! O ezt csak futlag emltette, nem szmt, bartom! Csak azt mondta, legyek
vatos a trsasgodban, mintha nem tudnm magamtl is... Te a Csuklys mgnese
vagy; mr az ellensgeid szmra. Mindenesetre azt javasolnm, ne hzz vele ujjat,
bartom. O a legersebb ember, akivel valaha is tallkoztam, tged is belertve. Meg
aztn visszanyerted ugyan az erd egy rszt, de van egy tucatnyi trtt bordd...
Elg a szavakbl, Torvald Nom! Nem ll szndkomban rtmadni Toronyrre.
Csak arrl van sz, hogy a ltomsa nyugtalann tett. ppen azrt, mert lmomban
pont ezt lttam. Most mr rted, mirt keresem az igazsgot, ugye?
Rendben van. Torvald leengedte a kezt, s felshajtott. Azt javaslom teht,
menjnk Ehrlitanba. Szksgnk lenne ruhkra, s...
Toronyr igazat mondott, amikor figyelmeztetett, hogy veszlyes a kzelemben
lenned. s ez a veszly egyre csak n. Elksrlek teht Ehrlitanba. Aztn felteszlek
egy hajra, hogy hazatrhess a csaldodhoz. Amikor ez megvolt, elvlnak tjaink.
m bartsgod emlkt mindrkre megrzm!
A daru elvigyorodott.
Akkor ezt megbeszltk. Irny Ehrlitan! Gyere, menjnk vissza a toronyba, s
ksznjk meg Toronyr vendgszeretett!
Elindultak visszafel az svnyen.
Egybknt n is megrzm a bartsgod emlkt tette hozz Torvald , br
rajtam kvl nem sokan fognak hinni ebben az emlkben...
Ugyan mirt? krdezte Karsa.
Sosem voltam tl j a bartkozsban. Ismeretsgek, bajtrsak, ilyesmi az ms,
az knny. De a nagy szm...
Elriasztja a lehetsges bartokat. Igen, rtem. Nagyon is!
, mr vilgos! Fel akarsz dobni az els hajra, hogy megszabadulj tlem!
Errl van sz felelte Karsa.
Jelen siralmas krlmnyeimet tekintve mg ez a legkisebb bajom...
Egy kis id mlva, amikor tljutottak a kanyaron, s a torony kzelbe rtek, Karsa
ismt megszlalt.
Mg mindig nehezemre esik szavakba nteni a gondolataimat...
Ja, az a beszlgets a bartsgrl csak knyelmetlensget okozott... J l tetted,
hogy elterelted a szt.
Nem, arra cloztam, amit most fogok mondani. A hajn, a lncok fogsgban
lgtam az rbocrl, te voltl az egyetlen, ami ehhez a vilghoz kttt. Nlkled s
vgtelen szavaid nlkl az rlet, amit tettettem, valsgg vlt volna. Teblor
hadvezr voltam. Szksg volt rm, de n magam nem reztem szksget. Kvetim
voltak, nem bartaim, s egszen mostanig nem reztem a klnbsget. Ami nagy!
s gy mr azt is rtem, milyen rzs a megbns. Bart Gilddel, Delum Thorddal
szemben is ezt rzem. Mg a ratidokkal szemben is, akiket nagyon meggyengtettem.
Amikor a rgi svnyen visszatrek a teblorok fldjre, lesznek sebek, amelyeket be
kell gygytanom, gy aztn, amikor azt mondod, ideje visszatrned a csaldodhoz,
megrtelek, Torvald Nom, s szvemben rm bred.
Toronyr egy hromlb szken lt a torony bejrata mellett. Lbnl nagy tska
pihent, vllpntos fajta, meg kt prs fal tkhj palack. p kezben egy kis sztyt
tartott, amit Torvald fel hajtott, miutn a kt vndor odart hozz. Ahogy a daru
elkapta, a sztyben valami csrrent. Torvald felvonta szemldkt.
Mi a...
Fleg ezst jakatk mondta Toronyr. Van benne helyi pnz is, de az nagyobb
rtk, gyhogy vigyzzatok, hol mutogatjtok! Ehrlitanban legends zsebmetszk
lnek.
Toronyr...
A napani legyintett.
Figyelj, csm! Ha valaki megszervezi a sajt hallt, j, ha elreltan tervez! A
nvtelensg nem olyan olcs mulatsg, mint gondolntok! Tragikus fulladsom eltt
egy nappal, flig kirmoltam Aren kincstrt... Szval, most megprblhattok
meglni, hogy utna megkeresstek a kincset, de elre szlok, ez veszett fejsze nyele.
gyhogy inkbb mondjatok ksznetet a nagylelksgemrt, s menjetek bkvel!
Egy szp napon kezdte Karsa visszatrek majd, s visszafizetek mindent...
Most a pnzre vagy a trtt bordkra clzol?
A teblor csak mosolygott. Toronyr felnevetett, aztn felkelt, s bement az ajtn.
Egy perc mlva hallottk, hogy elindult felfel az llvnyra. Torvald fogta a
htizskot, a vllra vette, a tkhj palackokat pedig Karsa kezbe nyomta. Elindultak
az t fel.
Negyedik fejezet
Volt egyltaln valaha olyan, hogy egy vzbe flt napani holtteste
a felsznre jtt?
Laseen Csszrno krdse Tajszkrenn Fomgushoz
(az Eltnsek utn)
Laseen Csszrno lete
Abelard
A parti t mentn falvak sorakoztak, tbbnyire a szrazfld felli oldalon, mintha
lakosaik ki akartk volna fejezni, hogy nem akarnak semmit a tengertl. A falvakban
csak nyomorsgos hzakat, szakadt karmokat, kutykat s kecskket lttak, meg
stt br alakokat, akik mind lepednyi, nap faktotta anyagokba burkolztak. Az
ajtk rnykbl arcok figyeltk a teblor s a daru vonulst, de nem prbltak velk
kapcsolatba lpni.
A negyedik napnl s az tdik ilyen falunl jrtak, amikor vgre talltak egy
kereskedszekeret a falu gyakorlatilag res piactern. Itt Torvaldnak egy mark
ezstrt sikerlt vsrolnia egy orrnehz, dszes markolat kardot. A keresked
rult szvetet is, de ksz ruht nem. A kard markolata persze hamar sztesett.
Keresnem kell egy fafaragt! jelentette be Torvald hosszadalmas s igen cifra
szitokradat utn. Megint az ton stltak, a felhtlen gboltrl ersen tztt a nap a
fejkre. Az erd mindkt oldalon elkopott melllk, s tadta helyt a poros
cserjsnek, amely mgl kilts nylt egyik oldalon az Otataral-tenger hullmaira, a
msikon pedig a szrazfld homokdombjaira.
Meg mernk r eskdni, hogy a keresked rtett malazul, brmilyen rosszul is
beszlem. Csak nem akardzott neki beismerni...
Karsa vllat vont.
A malaza katonk Genabarisban azt mondtk, hogy Htvros fel fog lzadni a
megszllk ellen. Ezrt nem hdtanak a teblorok! Sokkal jobb, ha az ellensg
megtartja a fldjt, mi meg jra meg jra kifoszthatjuk ket!
A Birodalom nem gy mkdik felelte a daru a fejt csvlva. Birtokls s
irnyts bizonyos emberekben csillapthatatlan hsg l e kt dolog irnt. Persze
nem ktsges, a malazk legalbb szz magyarzatot talltak mr a vgtelen
terjeszkedsre, a hborzsra. Kztudott, hogy Htvros egy viperafszek volt,
folyton polgrhbork dltak, lzadsok trtek ki, gy a lakossg nagy rsze hezett
s szenvedett a kvr hadurak s a mg kvrebb fpapok kezei kztt. Aztn a
malaza hdts utn a bnzk a vrosok falaira szgelve vgeztk, vagy
elbujdokoltak. A vadabb trzsek pedig tbb nem rohantak le a hegyek kzl, hogy
lemszroljk s kifosszk a civilizltabbakat. A papsg rmuralmnak is vget
vetettek: nem volt tbb emberldozat s knzs. s a kereskedk persze mg sosem
voltak ilyen gazdagok, s sosem rezhettk magukat ekkora biztonsgban az utakon.
Mindezek utn nem csoda, hogy ez a kontinens megrett egy polgrhborra.
Karsa egy hossz percig csak bmulta Torvaldot, aztn megszlalt.
Igen, rtem, hogy ez hogy lehetsges...
A daru elvigyorodott.
Gyorsan tanulsz, bartom!
A civilizci lecki...
Igen. Kevs rtelme volna azt kutatni, hogy az emberek mirt teszik ezt vagy azt,
vagy hogy mirt reznek gy vagy gy. A gyllet a legveszedelmesebb gaz, mert
minden talajon megmarad. nmagbl tpllkozik.
Szavak segtsgvel.
Igen, szavakon keresztl. Az ember kigondol egy elmletet, elg gyakran
ismtelgeti, s hamarosan msok is tveszik, s vele ismtelgetik. Ekkor hit lesz
belle, amit harag is tpll, s amelyet a flelem fegyverei vdenek meg. Ezen a
ponton a szavak aztn feleslegess vlnak, s az ember ott marad a harccal, ami a
hallig tart.
Vagy inkbb a hallon is tl jegyezte meg Karsa.
Igaz. Nemzedkeken t tarthat...
Darujhisztnban minden ember ilyen, mint te, Torvald Nom?
Tbb-kevsb. Perleked gazemberek mind. Mi a vitbl lnk, ami annyit tesz,
hogy sosem lpnk tl a szavakkal val hborzson. Imdjuk a szavakat, Karsa, gy,
ahogy te imdsz fejeket lenyisszantani, meg fleket s nyelveket gyjteni.
Vgigstlhatsz brmelyik utcban, brmelyik kerletben, s mindenkinek, akivel
szba elegyedsz, ms lesz a vlemnye, mindegy, mi a tma. Mg abban sem
egyeznek meg, milyen eslyei vannak egy malaza hdtsnak. Az elbb eszembe
jutott az a cpa, amelyik bekapta Borrgot, s fuldokolni kezdett. Gyantom, hogy ha
Darujhisztn valaha is a Malaza Birodalom rszv vlik, a Birodalom gy jr vele,
mint a cpa Borrggal. A nagy falattl fuldokolni fog.
A cpa nem fuldokolt tl sokig Borrg miatt...
De csak azrt, mert Borrg tlsgosan halott volt ahhoz, hogy befolysolja az
esemnyeket.
rdekes megkzelts, Torvald Nom.
Ht persze! Mi, daruk, nagyon tallkony emberek vagyunk.
jabb falu kvetkezett az ton. Csak annyiban klnbztt a tbbitl, amin eddig
keresztlhaladtak, hogy ezt alacsony kfal vette krl. A kzepn hrom magas,
mszk plet emelkedett. A kzelben volt egy karm is, tele kecskkkel, melyek
hangosan tiltakoztak a meleg miatt.
Ezeknek kint kellene legelsznik valahol jegyezte meg a teblor, amikor
kzelebb rtek.
Kivve, ha le akarjk mszrolni ket.
Mindet?
Karsa beleszagolt a levegbe.
Lovak szagt rzem!
Nem ltok egyet sem...
A falhoz rve az t beszklt, s az rok fltt tvezet, omladoz hdban
folytatdott. Karsa s Torvald tkeltek a hdon, s tmentek a vros ttt-kopott, ves
kapuja alatt is. A falu futcjn talltk magukat. Senkit sem lttak a krnyken. Ez
nem volt teljesen szokatlan, hiszen a teblor lttn a legtbb faluban az emberek
behzdtak a hzukba, de furcsamd itt az ablakokat s az ajtkat is szorosan
bezrtk. Karsa elvonta a kardjt.
Bestltunk a csapdba! mondta.
Torvald felshajtott.
Azt hiszem, igazad van! Kardja vgt korbban egy szabad brdarabbal tekerte
be, ezzel az ideiglenes s nem tl kielgt mdszerrel prblta a fegyvert
hasznlhatv tenni. A daru most elvonta a kardot kopott fatokjbl.
Az utca tls vgn, a nagy pleteken tl lovasok bukkantak fel. Tucatnyi, aztn
kttucatnyi, hrom... A lbuk ujjtl a fejk bbjig knny, sttkk vszonba
burkolztak, arcukat ftylak mg rejtettk. Rvid, ves jaikat betltve Karsra s
Torvaldra irnytottk. A kt vndor hta mgl is patadobogs hallatszott, gy
megfordultak, s lttk, hogy mg egy sor lovas rkezik a kapun t. Voltak kztk
jszok s lndzssok is. Karsa elkomorodott.
Mennyire hatkonyak ezek a kicsi jak? krdezte a darut.
t tudjk lni mg a pnclinget is felelte Torvald, s leengedte a kardjt. s
rajtunk amgy sincs pncl.
Egy vvel korbban Karsa mg gondolkods nlkl tmadt volna, ilyen
krlmnyek kztt is. Most egyszeren csak eltette a fegyvert. A htulrl kzeled
lovasok odartek, s meglltak. Tbben indultak feljk lncokkal s bilincsekkel a
kezkben.
Beru irgalmazz! motyogta Torvald. Mr megint!
Karsa vllat vont. Egyikk sem tiltakozott, amikor a bilincseket a csukljukhoz s a
bokjukhoz erstettk. A teblor esetben ez nem is ment olyan knnyen: amikor a
bilincsek a helykre kattantak, olyan szorosan rfeszltek a harcos vgtagjaira, hogy
teljesen elszortottk a vrkeringst. Torvald csak figyelt, s malazul kzbeszlt.
Ezeket majd ki kell cserlni, klnben elveszti minden vgtagjt...
Nem gond! szlt egy ismers hang az egyik plet ajtajbl. Silgar lpett ki a
poros utcra, nyomban Damaszttal. Valban el fogod veszteni a kezedet s a
lbadat, Karsa Orlong, s ezutn vgre nem jelentesz olyan nagy veszlyt a vilgra!
Termszetesen ezzel sokat vesztesz az rtkedbl, mint rabszolga, de azt hiszem,
egytt tudok majd lni a vesztesggel...
Ez a hla, amirt megmentettk a sznalmas kis leteteket? krdezte Torvald.
Igen, ez. Ezzel fizetek. Az embereim elvesztsrt. A malaza letartztatsrt. A
temrdek egyb atrocitsrt, amit most inkbb nem sorolok fel, mert ezek a drga arak
trzsi harcosok elg messze vannak a hazjuktl, s mivel nem fogadtk ket tl
lelkesen ezen a vidken, szeretnnek mihamarbb tvozni.
Karsa mr nem rezte a lbt s a kezt. Amikor az egyik harcos meglkte, hogy
induljon, megtntorodott, aztn a fldre esett. Bunksbot csapdott a fejhez.
Szvben fellngolt a harag: kinyjtotta jobb kezt, kitpte a lncot az egyik arak
kezbl, s tmadja arcba csapott vele. A frfi felsikoltott. A tbbiek gyorsan
krbevettk, s botjaikkal ami fekete, sszefont hajbl kszlt gyorsan
eszmletlenre vertk Karst.
Amikor maghoz trt, mr alkonyodott. Egy rdekes, hevederes sznkhoz
erstettk, melyet ppen lecsatoltak egy rakat vkony, hossz lb l
vontatmnybl. Karsa arca csupa seb volt, szeme annyira bedagadt, hogy alig ltott,
nyelvt s szjt sszevagdosta a sajt fogsora. Lenzett a kezre. Mindkett kk volt,
ujjbegyei mr feketbe fordultak. Holtslyt jelentettek csak kt karjnak vgn.
Ugyanez volt a helyzet a lbfejvel is.
A trzsi harcosok a parti ttl nem messze tttek tbort. Nyugaton, a horizonton
egy vros tompa fnyei ltszottak. Az arakok tucatnyi kicsiny, gyakorlatilag teljesen
fstmentes tzet gyjtottak valamilyen klnleges trgybl. Karsa megpillantotta a
rabszolga-kereskedt s Damasztot is, alig hszlpsnyire, az egyik tznl. Egy
csapat trzsi harcos krben ldgltek. A teblorhoz legkzelebb es tzeket hsbl
s krumplibl kszlt telek fzsre hasznltk. Torvald a kzelben lt, s valamin
dolgozott a sttben. Az arakok kzl senki sem figyelte a kt rabszolgt. Karsa
felszisszent. A daru odapillantott.
Nem tudom, te hogy vagy ezzel, de nekem tkozottul melegem van! mondta.
Meg kell szabadulnom a ruhimtl! Biztos vagyok benne, hogy te is gy rzel. Egy
perc, s mr megyek is segteni! Szakad szvet halk reccsense hallatszott. Na
vgre! mormogta a daru, s lerngatta magrl a tunikt. Meztelenl elkezdett
kzelebb araszolni a teblorhoz. Ne is prblj meg beszlni, bartom! Csodlom,
hogy egyltaln kapsz levegt, annyira sszevertek. Mindenesetre szksgem van a
ruhdra!
A teblor mell rt, a nomdokra pillantott egyikk sem figyelt fel r , aztn
felnylt, s elkezdte rngatni Karsa tunikjt. Csak egy varrs volt rajta, s mr
elgg viseltes volt, helyenknt ki is feslett. Munka kzben Torvald sutyorgott.
Kicsi tzek. Fst nlkl. Vlgyben tborozunk, pedig sok a rovar. Motyogva,
nagyon halkan beszlgetnek. s ott van Silgar megjegyzse: ostoba tulok, ha az
arakok rtettk volna, amit mond, azonnal megnyzzk! Nos, ebbl az ostobasgbl
szletett brilins tletem, amibe valsznleg belehalok, de nem rdekel; szellemknt
is visszajvk megnzni, hogy mi trtnik! Aha, megvagyok! Ne reszkess mr, nem
segtesz vele!
Levette a szakadt tunikt Karsrl, aztn visszatrt vele eredeti helyre. Tpkedett
nmi fvet is a fldrl, s kt kupacot csinlt belle. Fogta a kt tunikt, s teletmte
Ivel. Karsa fel villantott egy vigyort, s a csomagokkal a legkzelebbi tbortzhz
araszolt. A csomagot a parzsl trgyadarabokhoz nyomta, s elhtrlt. Karsa figyelte,
ahogy elbb az egyik, majd a msik csomag is begyullad. Lngok csaptak az g fel,
szikrk pattogsa s fszlak sercegse trte meg az jszaka csendjt.
Az arakok kiltozni kezdtek, odarohantak, s fldrt nyltak volna, de abbl kevs
volt a vlgyben a talajt kavicsok meg kemnyre szikkadt agyag alkottak. Talltak
pr lpokrcot, azt dobtk a lngokra. Kitrt a pnik, gy a kt rabszolgval mr senki
sem foglalkozott; az arakok sietve tbort bontottak, pakoltk a holmijukat, nyergeltk
a lovaikat. Kzben Karsa hallotta, hogy egy szt tbbszr is elismtelnek, mghozz
flelemtl reszket hangon.
Grala.
Mikzben az arakok a lovakat gyjtttk ssze, felbukkant Silgar is, a haragtl
vrs arccal.
Ezrt, Torvald Nom, az leteddel fizetsz!
Nem juthatsz el Ehrlitanig! jsolta Torvald kemny mosollyal.
Hrom nomd kzeledett hozzjuk, kezkben grbe pengj kst szorongattak.
rmmel nzem vgig, ahogy elvgjk a torkotokat! mondta Silgar.
A gralk egsz id alatt a trzs nyomban voltak, rabszolga-keresked! Ht nem
jttl r? n mg sosem hallottam a gralkrl, de ezek a harcosok itt vizeltek mr a
tbortzeikbe, mind egy szlig, s mg egy daru is knnyedn megrtheti, hogy ez
mit jelent. Nem gondoljk, hogy tllik ezt az jszakt, s egyikk sem akarja
halltusjban sszevizelni magt. Valami htvrosi tabu, azt hiszem...
Az els arak elrt Torvaldhoz. Megragadta a daru hajt, htrarntotta a fejt, s a
nyakhoz emelte a kst. Az arak mgtti hegygerincen stt alakok bukkantak fel, s
igen nagy szmban, nmn leznlttek a lejtn.
Az jszaka megtelt sikolyokkal.
A Torvald eltt guggol arak felmordult, s kst vgighzta a daru torkn. Vr
frccsent a kemny agyagra. A nomd felegyenesedett, megfordult, s a lovrt
indult... volna. Egyetlen lpst tehetett csupn: fltucatnyi stt alak vlt ki az rnyak
kzl, nmn. Furcsa, csattan hang hallatszott, s Karsa ltta, hogy az arak feje
lerepl a nyakrl. Kt trsa is elesett.
Silgar ekkor mr meneklt. Amikor flemelkedett eltte egy alak, intett.
Varzslathullm csapta meg az ellenfelt, aki a sisterg szortsban a fldre zuhant,
egy percig vonaglott, majd sztrobbant a hsa. Huhog kiltsok hastottak az
jszakba. Az imnti csattan hang hallatszott mindenfell a sttben. Lovak
nyertettek. Karsa elvonta tekintett a mszrlsrl, s Torvaldra nzett. Legnagyobb
meglepetsre, a daru mg mozgott, lbval a kavicsos talajt rgta, kezvel a torkt
markolszta. Silgar visszatrt Karsa mell, sovny arca verejtktl csillogott. Damaszt
is felbukkant. A keresked intett a tetovlt szolgnak, hogy tegye a dolgt. Damaszt
kezben ks villant. Gyorsan elvgta a kteleket, amelyek Karst a sznkhoz
ktztk.
Ne is lmodozz kegyes hallrl! sziszegte. Meglpnk. regen keresztl, s
tged is magunkkal visznk. Silgar gy dnttt, hogy a jtkszere leszel. lethosszig
tart knzs...
Elg a locsogsbl! csattant fel Silgar. Mr majdnem mind meghaltak! Siess!
Damaszt elvgta az utols ktelet is. Karsa felnevetett, aztn sikerlt megszlalnia.
Mit akarsz, mit tegyek? Fussak?
Silgar sziszegve kzelebb lpett. Kk fny villant, aztn mindhrman meleg, bzs
vzbe csobbantak. Karsa kptelen volt szni, a lncai lehztk az jstt mlysgbe.
rezte, hogy megrntjk a lncait, aztn jabb villanst ltott. Feje, aztn a hta is
kemny kvekhez csapdott. Kbn az oldalra grdlt. Silgar s Damaszt a kzelben
trdeltek, s mindketten khgtek. Egy utcn voltak, hatalmas raktrak lltak az egyik
oldalon, a msikon pedig kpillrek s kikttt hajk. Pillanatnyilag senki sem volt
lttvolsgon bell. Silgar kptt egyet, aztn megszlalt.
Damaszt, vedd le gyorsan azt a bilincset nincs rajta a bnzknek jr getett
szgyenblyeg, a malazk pedig anlkl nem fogadjk el, hogy rabszolga. Nem
fognak megint letartztatni, ezek utn nem! Ez a szemt a mink, de el kell t
vinnnk az utcrl. El kell rejtznnk.
Karsa figyelte, ahogy Damaszt az oldalhoz araszol, s elkezd babrlni a
kulcsokkal. Ltta, hogy a nathii leveszi a bilincset, elbb a csukljrl, aztn a
bokjrl is. Amikor a vr beramlott a szinte lettelen hsba, a teblor felsikoltott a
fjdalomtl. Silgar megint varzsolt, a hullm lepelknt borult a teblorra de ezt
knnyedn lerntotta magrl. Sikolyai kettszaktottk az jszakt, visszaverdtek a
krnyez pletekrl, s vgigsuhantak a zsfolt kiktn.
Ti ott! Malaza szavak, egy kilts, aztn a pnclos katonk gyors lptekkel
megindultak feljk.
Egy szktt rabszolga, uram! mondta Silgar gyorsan. Ahogy n is lthatja,
most fogtuk el...
Szktt rabszolga? Lssuk a billogot...
Karsa ezeket a szavakat hallotta utoljra, aztn a kezben s a lbban rzett
fjdalomtl eszmlett vesztette.
Arra bredt, hogy malazul beszlgetnek fltte.
Hihetetlen! Sosem lttam mg ilyen ngygyt folyamatot! A keze s a lba;
elg rgen rajta lehetett mr a bilincs, rmester. Egy normlis embernek ennyi utn le
kellett volna vgni a vgtagjait...
Egy msik hang folytatta:
Minden fenn olyan, mint ez itt?
Nem hallottam mg rla... Feltve, hogy tnyleg fenn...
Ugyan mi ms lehetne? Olyan magas, mint kt dal honzi egyms tetejbe rakva...
Nem tudom, rmester. Mieltt idehelyeztek volna, csak egy helyet ismertem
igazn jl: Li Heng hat kanyargs utcjt. A fenn ott csak egy nv volt, meg valami
legenda arrl, hogy minden fenn ris. risokat pedig vtizedek ta nem ltott a
krnyken senki. A rabszolga elg rossz llapotban volt, amikor behozta. Kemnyen
sszevertk, s valaki gy oldalba vgta, hogy eltrtek a bordi is: nem szvesen
tallkoznk azzal, aki ezt tette. Az arcrl azonban nagyrszt mr lehzdott a
duzzanat annak ellenre, amit csinltam vele , s a foltok szinte a szemnk lttra
halvnyodnak el.
Karsa tovbbra is jultnak tettette magt, s hallgatta, ahogy a beszl htralp, s az
rmester ismt tveszi a szt.
Teht a fick most nincs letveszlyben?
Amennyire ltom, nincs.
Rendben van, felcser. Most visszatrhetsz a barakkba.
Igen, uram!
Tbbfle zaj kvetkezett: csizmatalp csosszansa a kvn, aztn a nehz vasajt
nyikorgsa s drdlse. Amikor ezek elhaltak, a teblor a kzelbl lgzst hallott. A
tvolban valaki kiltozott a kfalak elnyomtk ugyan a hangot, de Karsa gy is
tudta, hogy a rabszolga-keresked, Silgar az. A teblor kinyitotta a szemt. Kicsi,
fsts fal szobban volt, a mennyezet tl alacsony volt ahhoz, hogy fellljon.
Szalmval teleszrt, zsros tapints kvn fekdt. A cella egyetlen fnyforrsa a
bereteszelt ajt kitekintje volt, amely mgtt a folyos hzdott. Az arca sajgott,
lln, orcjn s homlokn furcsn hzdott s bizsergett a br.
Karsa fellt.
Volt mg valaki a kicsi, ablaktalan cella tls, stt sarkban. A kucorg alak
khintett, majd valami htvrosi nyelven mondott valamit. Karsa lba s keze mg
mindig sajgott. Szja kiszradt, s gy rezte, meg is gett bellrl, mintha forr
homokot nyelt volna. Megdrzslte bizserg arct. A frfi egy perc mlva ismt
prblkozott, de ezttal malaza nyelven.
Biztos megrtettl volna, ha fenn lennl!
rtelek, de nem vagyok ennek a fenn npnek a tagja.
Csak azt mondtam, hogy a gazdd hallhatan nem lvezi a nyaralst a kalodban!
Letartztattk?
Ht persze! A malazk szeretik letartztatni az embereket. Nincs rajtad billog
egyelre , teht a birodalmi trvnyek szerint nem tarthatnak rabszolgasorban.
Teht elengednek?
Erre igen kicsi az esly. A gazdd beismerte, hogy az otataral bnykba kldtek
benneteket. Egy hajn mentetek, Genabarisbl indultatok, s te megtkoztad a hajt,
az tok pedig a legnysg hallhoz s a haj pusztulshoz vezetett. Az itt
llomsoz csapatot csak flig-meddig gyzte meg a trtnettel, de ez is elg:
mehettek a szigetre! Ahogy n is.
Karsa felllt. Az alacsony mennyezet miatt grnyedten. Elvonult az ajtig.
Ht igen, valszn, hogy be tudnd trni mondta az idegen. De levgnnak,
mint a rpt, mieltt hrom lpst tennl a brtnn kvl. Ugyanis a malaza
helyrsg kells kzepben vagyunk! Klnben is, ki akarnak minket vinni, oda
akarnak minket is lncolni a falhoz, a tbbi rab mell. Reggel aztn lemasrozunk a
birodalmi kiktbe, s felpakolnak minket egy hajra.
Mennyi ideig voltam eszmletlen?
Azon az jjelen, amikor behoztak, a kvetkez napon, a kvetkez jjelen s ma.
Mg csak dl van.
s a rabszolga-keresked kzben vgig a kalodban volt?
Tbbnyire igen.
Remek! sziszegte Karsa. s a trsa?
Ugyanaz...
s te milyen bnt kvettl el? krdezte Karsa.
Lzts, eltr vlemny, de persze rtatlan vagyok! tette hozz sietve.
Nem tudod bebizonytani?
Mit?
Az rtatlansgodat.
Be tudnm bizonytani, ha az lennk...
A teblor htranzett a sarokban guggol alakra.
Nem vagy vletlenl darujhisztni?
Darujhisztni? Nem, mirt?
Karsa vllat vont. Visszagondolt Torvald Nom hallra. Az emlket jeges lehelet
ksrte, de rezte az sszes visszafojtott indulatot is. Tudta, hogy nem jtt mg el a
megads ideje. A bereteszelt ajt vaskeretben volt, melyet nagy vaspntokkal
erstettek a fal ktmbjeihez. A teblor megrzta. A pntok krl felkavarodott a por,
az ajt a fldre hullott.
Ltom, olyan ember vagy, aki nem fogadja meg a tancsokat jegyezte meg az
idegen.
Ezek a malazk elg vatlanok...
Inkbb csak tlzottan magabiztosak. De az is lehet, hogy nem. Igazbl volt mr
dolguk fennekkel, trellekkel, barghasztokkal egy csom tlmretezett barbrral.
Kemnyebbek s okosabbak, mint mutatjk. A rabszolga-kereskedre otataral
bokaperecet raktak: soha tbb nem fog tudni varzsolni...
Karsa megfordult.
Mi ez az otataral, amirl mindenki beszl?
Egy anyag, ami gtolja a varzslatot.
s bnyszni kell...
Igen. Fknt por formjban, rtegekben lehet kikaparni a sziklbl. Olyasmi,
mint a homokk. Rozsdaszn.
Mi egy vrs port vakarunk ki a sziklafalbl, abbl ksztjk a vrolajat
mormogta a teblor.
Mi az a vrolaj?
A kardjainkat meg a pncljainkat ezzel drzsljk be. A harci rlet
fellesztshez megcskoljuk...
Az idegen egy percig hallgatott, de Karsa rezte, hogy a frfi tekintete t vizslatja.
s hogy mkdik ellened a varzslat?
Azok, akik varzslattal tmadnak rm, ltalban meglepett kpet vgnak... Mieltt
meglm ket.
Ht, ez igazn rdekes! Mindenki gy hiszi, hogy otataralt csak egy helyen
tallni: egy nagy szigeten, innen keletre. A Birodalom kezben van a kitermelse.
Szorosan fogjk a gyeplt. A mgusaiknak igen nehz volt az lete, mg mieltt a
T'lan Imassok beszlltak a hborba. Ha nincsenek a T'lan Imassok, a hdtsuk
elbukik. Volna szmodra mg egy tancsom! Ne rulj el ebbl semmit a malazknak!
Ha megtudjk, hogy van mg egy olyan hely, ahol otataralt lehet bnyszni, egy olyan
forrs, amit nem k birtokolnak, felkutatjk a fldjeiteket, s brhol is legyenek,
minden regimentet odakldenek! Eltiporjk a npedet. Teljesen!
Karsa vllat vont.
A tebloroknak sok ellensgk van.
Az idegen lassan kihzta magt.
Teblor? gy nevezitek magatokat? Teblor? Egy pillanat mlva ismt htradlt,
s halkan felnevetett.
Mi olyan mulatsgos?
Egy kls ajtt kinyitottak, s Karsa gyorsan elhtrlt a cella ajtajtl. Csapatnyi
katona bukkant fel a folyosn. Az els hrom kivonta a kardjt, mgttk ngyen
pedig tlttt nylpuskval vrakoztak. Az egyik kardos az ajthoz lpett. Amikor
megltta Karst, megtorpant.
vatosan! szlt htra a trsainak. A vadember felbredt! Vgigmrte a
teblort, s halkan megszlalt. Ne csinlj semmi ostobasgot, fenn! Neknk mindegy,
hogy lsz-e vagy halsz; az otataral bnyk gy is dugig vannak foglyokkal, nem
hinyoznl. Megrtetted?
Karsa vicsorgott, s nem mondott semmit.
Te, ott a sarokban! Talpra! Ideje egy kis friss levegt szvnod!
Az idegen lassan felegyenesedett. Ruhzata jformn csak rongyokbl llt. Sovny
volt s stt br, a szeme hihetetlenl kk.
Tisztessges trgyalst akarok; a birodalmi trvnyek szerint ez megillet engem!
Az r felnevetett.
Add fel! Azonostottunk. Pontosan tudjuk, ki vagy. Igen, a titkos szervezeted
korntsem olyan tkletes, mint gondoltad! A sajt embered rult el, ehhez mit
szlsz? Na, menjnk! Elszr te! Jibb, Palimadr! Clozzatok a fennre a
nylpuskval, nem tetszik a mosolya. Fleg most tette hozz.
, nzd mr! mondta egy msik katona. sszezavartad a szegny krt!
Fogadok, mg nem is tudja, hogy az egsz arct egyetlen nagy tetovls bortja!
Kapar j munkt vgzett. Rgta nem lttam mr ilyen szpet!
Aha felelte egy msik. s hny szktt fegyenc tetovlshoz volt eddig
szerencsd?
Csak egyhez, de az valsgos mremek volt!
Karsa most mr tudta, mirt bizsereg gy az arca. Az archoz kapott, hogy
kitapintsa a mintzatot, s lassan vgigfuttatta ujjait a kidudorod, mg gyulladt brn.
A vonalak nem fggtek egybe. Nem tudott rjnni, mit brzol a tetovls.
sszetrt mondta a msik rab, mikzben az ajthoz stlt, amit az els r
kireteszelt s kitrt. A tetovls miatt olyan az arcod, mintha sszetrt volna.
Kt r kiksrte az idegent, a tbbi pedig meglehetsen idegesen Karst mregette,
amg vrtk a msik kett visszatrst. Az egyik jsz, akinek magas homlokn fehr
pettyek ltszottak a teblor ebbl arra kvetkeztetett, hogy t hvhatjk Palimadrnak
, a falnak dlt, s megszlalt.
n nem is tudom, de szerintem Kapar kicsit eltlozta a dolgot: alapbl is elg
ronda volt, de most valsggal rmiszt!
s aztn? vont vllat egy msik r. Rengeteg hegyi barbr van, aki pont azrt
vagdossa ssze az arct, hogy megrmissze az ilyen zldfleket, mint te, Palimadr.
Barghasztok, szemkk, kundrilok... de mind megtrnek a malaza lgik eltt!
Ht, mostanban azrt nem sokat lnk le kzlk...
De csak azrt, mert az kl bujkl a tornyban, s azt akarja, hogy minden jjel
az lmt rizzk. Nemesi szrmazs tisztek, ugyan mit vrsz tlk?
Taln vltozik valami, ha megjn az ersts bizakodott Palimadr. Az Aska
Regiment ismeri a vidket...
ppen ez a gond! vgta r a msik. Ha ez a lzads most tnyleg
bekvetkezik, ugyan ki tudja biztosra mondani, hogy bellk nem lesznek renegtok?
Lehet, hogy magunk engedjk be a torokmetszket a barakkjainkba! Mr az is ppen
elg, hogy a Vrspengk nyugtalansgot sztanak...
A kt r visszatrt.
Na, most te jssz, fenn! Ha nem teszel keresztbe neknk, neked is knnyebb lesz
a sorsod! Stlj csak! De lassan m! Ne gyere tl kzel... s hidd el, a tbbi
lehetsget szmba vve, a bnya nem is olyan rossz hely! Ok, most indulhatsz!
Karsa nem ltta rtelmt az ellenkezsnek.
Napos udvarra rkeztek. A terjedelmes, pards teret magas falak vettk krbe. A
ngy fal kzl hrombl szgletes, elg idtllnak tn ptmny emelkedett ki. A
negyedik fal mentn rabok sorakoztak, akik mind a fal egsz hosszn vgigfut,
helyenknt az alapkvekhez erstett vastag lnchoz voltak kiktve. Az ersen vdett
kapu kzelben egy sor kaloda llt, de csak kett volt foglalt: az egyikben Silgart, a
msikban Damasztot helyeztk el. A rabszolga-keresked jobb bokjn rzszn
karika csillogott.
Karsa felbukkansakor egyik frfi sem emelte fel a fejt, a teblor mr kiltani akart,
de aztn csak elvigyorodott nyomorsguk lttn. Mikzben az rk vgigvezettk
ket a lelncolt foglyok sorn, Karsa a Jibb nevhz fordult, s malazul szlalt meg.
Mi lesz a rabszolga-keresked sorsa?
A frfi meglepetten felkapta sisakos fejt, aztn vllat vont.
Mg nem dntttk el. Azt lltja, nagy vagyona van odat, Genabackison.
Karsa elmosolyodott.
Teht pnzben fizethet a bneirt?
Ha komoly bnrl van sz, akkor a Birodalom trvnyei ezt szigoran tiltjk. De
lehet, hogy t csak brsggal sjtjk. Lehet, hogy hssal kereskedik, de akkor is csak
egy keresked. Az ilyet mindig rdemes azzal bntetni, ami a legjobban fj neki...
Eleget fecsegtl, J ibb! figyelmeztette egy msik r.
Elrtek a lnc egyik vghez, ahov tlmretezett bilincseket illesztettek. Karsa
ismt lncok kztt tallta magt, de most nem volt olyan szoros a bilincs, hogy
fjdalmat okozzon neki. A teblor szrevette, hogy a kk szem idegen mell kerlt.
Az rk ismt ellenriztk a zrakat, aztn elmeneteltek. Nem volt rnyk, de
forrsvizes palackokat helyeztek el a lnc mentn, minden rabnak egyet. Karsa egy
ideig llva maradt, aztn lelt, htt a falnak vetve, ahogy a tbbi rab. Ahogy lassan
eltelt a nap, csak keveset beszlgettek. Ks dlutn az rnyk vgre elrt hozzjuk,
de nem knnyebblhettek meg, mert az rnykkal egytt rkeztek a csps legyek is.
Amikor az gbolt elsttedett felettk, a kk szem helybli mocorogni kezdett, s
halkan megszlalt.
ris, volna egy javaslatom!
Mi az? krdezte Karsa.
Azt mondjk, a bnykban nagy a korrupci, vagyis az ember kicsikarhat
magnak bizonyos eljogokat, amelyekkel knnyebb az let. Olyan helyre megynk,
ahol kifizetdik, ha az embernek van szeme a tarkjn is... Partneri viszonyt ajnlok.
Karsa tgondolta a dolgot, aztn blintott.
Rendben. m ha megprblsz elrulni, megllek!
Nem ltok ms vlaszt az rulsra felelte a frfi.
Befejeztem a beszlgetst! mondta Karsa.
Remek, n is!
Arra gondolt, esetleg mg megkrdezhetn a frfi nevt, de erre lesz mg ideje
ksbb is. Egyelre megelgedett a hossz csenddel, mert gy alkalma addott
gondolkodni. gy tnt, Urugal mgis azt akarja, hogy eljusson ebbe az otataral
bnyba. Karsa jobban szeretett volna egyenesebb s egyszerbb ton odajutni.
Pldul gy, ahogy azt a malazk is terveztk eredetileg. Elg a vrztatta kitrokbol,
Urugal! Elg!
Beksznttt az este. Kt katona lmpssal felszerelkezve vgigjrta a rabok sort,
s mg egyszer ellenriztek minden bilincset. Ezutn eltntek a barakkok irnyban.
Karsa onnan, ahol guggolt, ltta, hogy a kapunl marknyi katona ll rt, s minden
falnl van egy-egy jrr is. A fhadiszlls bejratt is vdtk ketten. A teblor a
knek tmasztotta a fejt, s lehunyta a szemt.
Kis idvel ksbb kinyitotta. Elaludt. Az g borult volt, a falakon stt s vilgos
foltok vltakoztak. Valamire felriadt. Fel akart llni, de egy kz megakadlyozta.
Oldalra nzett, s ltta, hogy a helybli mozdulatlanul guggol a fal tvben, lehajtott
fejjel, mintha aludna. A teblor karjt megszortotta a kz, aztn elhzdott.
Karsa elkomorodott, s visszalt. Ekkor megltta!
A kaputl eltntek az rk, s a fhadiszlls bejrata ell is. A falak mentn... nem
volt senki. Aztn egy kzeli plet tvben mozgolds tmadt: egy alak suhant az
rnyak kztt nmn, a nyomban pedig egy msik. A msodik alak sokkal kevsb
volt kecses, idnknt megtorpant, s a falnak tmaszkodott, hogy visszanyerje az
egyenslyt. A kt alak egyenesen Karsa fel tartott. A feketbe ltztt alakok
megtorpantak a teblor eltt, a msodik felzrkzott az els mell, aztn mg kzelebb
lpett. Felemelte a kezt, htratolta a fekete csuklyt...
Torvald Nom.
Nyaka krl vres kts, arca hallosan spadt s izzadt... De a daru vigyorgott.
Odalpett Karsa mell.
Ideje indulni, bartom! suttogta, s felemelt valamit, ami pont gy nzett ki, mint
egy bilincskulcs.
Ki ez itt veled? krdezte Karsa szintn suttogva.
Ht, egy elg vegyes trsasg tagja. A piszkos munkt errefel fleg a grala trzsi
harcosok vgzik, meg az ehrlita gynkk avrosban... Felragyogott a szeme. A
Nom csald a rendszer vezetje, gy bizony! Ht igen, a vrsgi kapcsolat vkonyka,
mint egy szzlny hajszla, de azrt tiszteletben tartjk. St, rltek nekem. Na, elg
a dumbl, biztos te is pont ezt akartad mondani, mert nem akarjuk, hogy ms is
felbredjen...
Elkstetek! mormogta a Karsa mell lncolt frfi.
A Torvald mgtt ll grala elrelpett, de az idegen furcsa kzjelei lttn
megtorpant. Torvald felnygtt.
Mr megint az a nyavalys jelbeszd!
Rendben szlalt meg az idegen rab. Veletek megyek.
s ha nem engednk el, riadt fjsz...
Az idegen erre nem mondott semmit. Torvald egy pillanatnyi habozs utn vllat
vont.
Ht legyen! Annyit beszltnk, csodlom, hogy nem bredt fel mg mindenki a
soron...
Felbredtek volna, ha nem halnak meg! A Karsa mellett ll rab lassan felllt.
Senki sem szereti a bnzket. A gralk klnsen nagy ellenszenvvel viseltetnek
irntuk...
Elrt hozzjuk egy msik trzsi harcos is, aki lassan haladt vgig a soron. Egyik
kezben egy nagy, grbe pengj kardot tartott, amelyet vr bortott. jabb
kzmozdulatok kvetkeztek, melyek nyomn az jonnan rkezett gyorsan eltette a
kardjt. Torvald motyogott valamit a bajsza alatt, majd leguggolt, hogy kinyissa
Karsa bilincst.
Tged pont olyan nehz meglni, mint egy teblort mormogta Karsa.
Csuklysnak hla, hogy az arak nem figyelt oda arra, amit csinlt! De ha nem
jnnek a gralk, kivreztem volna.
Mirt mentettek meg?
A gralk szeretik tszul ejteni az embereket. Persze ha kiderl a tszrl, hogy
rtktelen, akkor meglik. De a Nom Hzzal val kereskeds termszetesen fellrt
minden szablyt...
Torvald a kvetkez rabhoz lpett. Karsa felllt, s a csukljt drzslgette.
Milyen kereskeds?
A daru arcn mosoly villant.
Termszetesen a vltsgdj beszedsnek a jogrl van sz!
Pr perc mlva mr a fkapu fel osontak a sttben, a vilgos foltokat gondosan
elkerlve. A kapusflke kzelben vagy fltucatnyi holttest hevert a fal tvben. A
fld szinte fekete volt a vrtl. Hrom grala csatlakozott mg hozzjuk. A csapat
tagjai egyesvel kisurrantak a kapun t az utcra. tkeltek, beosontak egy siktorba,
majd annak a tls vgn meglltak. Torvald Karsa karjra tette a kezt.
Bartom, most hov mennl? n egy ideig mg nem trek vissza Genabackisra.
Az itteni rokonaim olyan lelkesen fogadtak be maguk kz, hogy ilyet mg sosem
tapasztaltam, s szndkomban ll velk maradni egy ideig. A gralk nem visznek
magukkal, tl feltn vagy.
Majd velem jn szlalt meg a kk szem idegen. Biztonsgos helyre viszem.
Torvald felvonta a szemldkt, s felnzett Karsra. A teblor vllat vont.
Nyilvnval, hogy a vrosban nem bjhatok el; tged s a rokonaidat pedig nem
akarlak veszlybe sodorni, Torvald Nom. Ha ez az ember becstelennek bizonyul,
legfeljebb meglm.
Mennyi idnk van mg az rsgvltsig? krdezte az idegen.
Legalbb egy ra, gyhogy bven lesz id...
A malaza barakkok fell riad hangjai trtk meg az jszaka csendjt. A gralk
olyan gyorsan szaladtak szt, hogy Karsa gy ltta, valsggal eltntek a szeme ell.
Torvald Nom, hls vagyok mindazrt, amit rtem tettl...
A daru odarohant egy halom szemthez a siktor szlbe. Sztkotorta a szemetet, s
elhzta belle Karsa fakardjt.
Tessk, bartom! A teblor kezbe nyomta a fegyvert. Nhny v mlva
ltogass majd meg Darujhisztnban!
Egy utols integets, s a daru el is tnt. A kk szem frfi aki maga is begyjttt
egy kardot az egyik halott rtl intett neki.
Maradj a kzelemben! Vannak olyan kifel vezet utak a vrosbl, amelyekrl a
malazk nem tudnak semmit...
Elindult, Karsval a nyomban. thaladtak a klvroson, vgighaladtak szmtalan
siktoron, melyek kzl pr olyan keskeny volt, hogy a teblor csak oldalazva tudta
magt tprselni rajtuk. Karsa azt hitte, az idegen majd a kikthz, vagy a dli sksg
felli vrosfalhoz vezeti, de ehelyett felmsztak az Ehrlitan szvben ll egyetlen
dombra. Kis id mlva mr a szmtalan sszedlt plet romjai kztt kanyarogtak.
Elrkeztek egy ttt-kopott, de masszvan ll toronyhoz, s az idegen habozs
nlkl besurrant a stten st ajtn. Karsa kvette. Romos szobban tallta magt,
ahol a padlt bort kvezet felhullmosodott. A bejrattal szemben egy alig
szrevehet msik ajt is volt, ennek a kszbn torpant meg az idegen.
Mebra! sziszegte.
Mozgs tmadt, majd:
Te vagy az? Dryjhna ldjon meg, hallottam, hogy elfogtak; ah, lent a riad... Szp
munka...
Elg a fecsegsbl! Megvannak mg a felszerelsek a csatornkban?
Persze! Mindig. Ott van a te rejtekhelyeden is...
Ok, most menj az tbl! Van velem valaki.
Az ajtn tl egy sor tredezett lpcsfok kvetkezett, azon tl pedig a sttsg.
Karsa rezte a Mebra nev frfi jelenltt, ahogy elhaladt mellette, s hallotta azt is,
hogy milyen hirtelen vesz levegt. A kk szem frfi hirtelen megtorpant Karsa eltt.
J a, s Mebra: ne mondd el senkinek, hogy lttl bennnket; mg a hit ms
kvetinek se... rted?
Persze!
A kt meneklt folytatta tjt, maguk mgtt hagytk Mebrt. A lpcssor olyan
hosszan folytatdott, hogy Karsa mr azt hitte, lejutottak a fld gyomrba. Amikor
vgre egyenes talajra rtek, a leveg fojtogatan prs volt, meg sszag, a talpuk
alatt a nedves kvek cssztak. A csatorna torkolatban nhny reget vjtak a falba;
ezekben brzskok, utazfelszerelsek sorakoztak. Karsa figyelte, ahogy titrsa az
egyik reghez siet. Nmi vizsglds utn a frfi eldobta a malaza kardot, amit eddig
a kezben hozott, s elhzott kt trgyat, melyeknek olyan hangja volt, mint a
rozsds lncoknak.
Fogd azt az lelmiszercsomagot! utastotta a frfi, s egy kzeli reg fel intett.
Tallsz ott pr telabt is ezek ruhk meg fegyvertokokat s szjakat. Hagyd a
lmpsokat, az alagt hossz, de nincs benne elgaz...
Hov vezet?
Ki innen felelte a frfi.
Karsa elhallgatott. Nem tetszett neki, hogy az lete ilyen szinten fgg egy idegentl,
de gy tnt, ez ellen egyelre mg nem tehet semmit. Htvros furcsa hely volt,
furcsbb mg Genabackisnl meg az ott ltott nagyvrosoknl, Malyntaeasnl s
Genabarisnl is. A sksgiak gy elrasztottk a fldet, mint a pestis tbb trzs lt itt
bellk, mint ahogy azt a teblor gondolta volna, s gy tnt, egymst sem szeretik
tlsgosan. Ezt Karsa megrtette hiszen a trzseknek ktelessge utlni egymst ,
de azt is ltta, hogy a sksgiak krben nyoma sincs az sszefogsnak, a lojalitsnak.
Karsa urid volt, s egyben teblor is. A sksgiakat viszont annyira lektttk a
klnbsgek, hogy nem rtek r azzal foglalkozni, ami sszekttte ket.
Ezt a hibt pedig knnyen ki lehet jtszani ellenk.
Karsa vezetje kemny tempt diktlt, s br a teblor szervezete gyorsan
regenerldott, kitartsa s ereje mg a kzelben sem volt a rginek. Idvel a
tvolsg kettejk kztt nvekedni kezdett, s a teblor hamarosan azon kapta magt,
hogy egyedl lpked a vaksttben, jobb kezvel a csatorna nedves falt simtva.
Nem hallott mst, csak sajt lpteinek zajt. A leveg mr nem volt olyan prs, s
Karsa port is rzett a szjban. A fal hirtelen eltnt a tenyere all. Karsa megbotlott,
majd megllt.
Szpen teljestettl! mondta a helyi idegen valahonnan a teblor baljrl. Ilyen
grnyedten futni, ennyi ideig... Nem knny feladat! Nzz fel!
Karsa felnzett, s lassan kihzta magt. Az gen csillagok ragyogtak.
Egy csatornban vagyunk folytatta a frfi. Hajnal lesz, mire kimszunk. Aztn
t, taln hat nap alatt tvgunk a Pan'potszun Odhanon. A malazk persze a
nyomunkban lesznek, gyhogy vatosnak kell lennnk. Pihenj egy kicsit, s igyl egy
kis vizet! A nap egy dmon, s ha teheti, elszvja az leterdet. Utunk sorn egyik
forrstl a msikig haladunk majd, gyhogy biztosan nem fogunk szenvedni.
Te ismered ezt a vidket mondta Karsa , n nem. Felemelte a kardjt. De az
biztos, hogy soha tbb nem leszek senkinek a foglya!
Ez a megfelel hozzlls! mondta a sksgi.
Nem gy rtettem.
A frfi felnevetett.
Tudom. Ha gy jobban tetszik, miutn kirtnk a csatornbl, arra mehetsz
tovbb, amerre tetszik. n a tlls legjobb mdjt ajnlottam. Ezen a vidken nem
csak attl kell tartani, hogy a malazk elfogjk az embert. Trtnhet rosszabb is! Ha
velem utazol, megtanulhatod, hogyan kell tllni. De mr mondtam: a dnts a tid.
Na, akkor indulhatunk?
A hajnal megrkezett, mieltt a kt meneklt kijutott volna a csatornbl. Lthattk
ugyan a kk eget a fejk felett, de tovbbra is a magas falak hs rnykban utaztak.
A kijratot nhny leomlott k jelezte ott, ahol egy korbbi rads almosta s
beomlasztotta a falat. Felmsztak a meredek lejtn, s egy forrsgtl csupasz vidken
talltk magukat. Mindenfel kopasz sziklk, fonnyadt kaktuszok s tsks bokrok
meredeztek, helyenknt az idszakos folyk homokos, res medre trte meg a
monotnit. A leveg minden irnyban tncolt a nap forr sugaraitl. Senkit sem
lttak a kzelben, s annak sem lttk nyomt, hogy a krnyket a vadon l llatokon
kvl ms is lakn.
A sksgi dlnyugati irnyba vezette Karst; kanyargsan utaztak, minden
lehetsges fedezket kihasznltak, s kerltk a hegygerinceket vagy a cscsokat, ahol
alakjuk kirajzoldott volna az g httere eltt. Egyikk sem beszlt: sproltak az
erejkkel, hiszen a forrsg nem csillapodott. Ks dlutn a sksgi hirtelen
megtorpant s megfordult. Anyanyelvn elsziszegett valami cifrt, aztn megszlalt.
Lovasok!
Karsa megperdlt, de senkit sem ltott az lettelen tjon maguk mgtt.
A rezgseket rzem a talajon motyogta a frfi. Teht Mebra elrult bennnket.
Nos, egy napon megbosszulom majd az rulst!
S most mr Karsa is rezte meztelen talpn a tvoli patadobogst.
Ha gyanakodtl erre a Mebrra, mirt nem lted meg?
Ha mindenkit meglnk, akit gyansnak tallok, elg kevs ismersm maradna.
Bizonytkra volt szksgem, s most megkaptam.
Kivve, ha elmondta valaki msnak...
Akkor vagy rul, vagy ostoba: mindkett ugyanahhoz a vgzetes eredmnyhez
vezet. Gyere, tegynk rla, hogy a malazknak ne legyen olyan knny a dolga!
Elindultak. A sksgi tvedhetetlenl kivlasztotta azokat az svnyeket, ahol nem
hagytak lbnyomot vagy ms jelet. Ennek ellenre a lovasok dobogsa egyre csak
kzeledett.
Van kzttk egy mgus is! motyogta a sksgi, mikzben tsurrantak mg egy
sziklavlgyn.
Ha sttedsig ki tudjuk kerlni az sszetkzst kezdte Karsa , akkor bellem
lesz a vadsz, s bellk az ldztt!
Legalbb hsz emberbl ll a csapat! A sttsget inkbb arra kellene hasznlni,
hogy nveljk a tvolsgot! Ltod azt a hegyvonulatot dlnyugaton? Oda megynk!
Ha elrjk a titkos tjrt, onnantl biztonsgban vagyunk.
Nem tudjuk lefutni a lovakat! morogta Karsa. Ha leszll az est, rszemrl
vge a meneklsnek!
Akkor egyedl tmadsz, mert ez ksz ngyilkossg!
Egyedl. Remek. Nincs r semmi szksg, hogy egy sksgi is a lbam alatt
legyen.
Az jszaka vratlanul ksznttt be. Mieltt az utols napsugarak is eltntek, a kt
menekl, akik ppen egy nagy kvekkel teli sksgon keltek t, vgre
megpillantottk ldziket. Tizenht lovas, hrom szabad l. A malazk kzl kett
kivtelvel mindenki teljes pnclzatot viselt, sisakkal, s vagy nylpuskval, vagy
lndzsval kiegsztve. A maradk kt lovast Karsa gyorsan felismerte. Silgar s
Damaszt voltak azok. Karsnak hirtelen eszbe villant, hogy szksk jjeln a
kalodk mind resen stoztak. Akkor nem is nagyon tnt ez fel neki felttelezte,
hogy a kt rabot biztos bevittk jszakra. Az ldzk nem lttk meg a kt
menekltet, akik azonnal fedezkbe vonultak.
Egy rgi tborhelyhez vezettem ket suttogta a sksgi Karsa mellett. Figyelj
csak! Tbort tnek. Azok ketten, akik nem katonk...
Igen, a rabszolga-keresked s a vadsza.
Biztos levettk rla az otataral karikt. gy ltom, nagyon akar tged!
Karsa vllat vont.
Meg is tall. Ma jjel. Vgzek ezzel a kettvel! Urugalra eskszm, hogy egyikk
sem ltja tbb a napkeltt!
Nem tmadhatsz meg kt szakaszt egymagad!
Tekintsd gy, hogy j figyelemelterelst biztostok a szksedhez, sksgi!
felelte Karsa, s ezzel megfordult, s elindult a malazk tborhelye fel.
Nem llt szndkban megvrni, amg letelepszenek. Az jszok egsz nap gy
lovagoltak, hogy lestve volt a fegyverk. Biztos ppen most cserlik ki a megnylt
hrt frissre, mr ha k is azt a gyakorlatot kvetik, amit Karsa az Aska Regiment
katonitl annyiszor ltott. A tbbiek kzben a lovakat poljk, leszerszmoznak, a
csapat maradka pedig vacsort fz, s strakat llt fel. Legfeljebb kt vagy hrom r
llhat csak rt mindehhez. Karsa megllt egy nagyobb k mgtt, a malazk
kzelben. Hallotta, hogy kszlnek az jszakra. A teblor egy mark homokkal
felitatta a verejtket a tenyerrl, aztn jobb kezbe fogta vrkardjt, s megindult
elre.
Szrtott trgya segtsgvel hrom kisebb tzet gyjtottak, s nagy kvekkel vettk
krbe a tzrakhelyeket, nehogy a lngok fnye messzire jusson. A lovak ktllel
ksztett karmban lltak, hrom katona jrklt kzttk. A kzelben fltucatnyi jsz
ldglt, sztszedett fegyverrel az lben. Kt r llt a szikls sksg fel fordulva,
egyikk valamivel a msik mgtt. A Karshoz kzelebb ll katonnl kard s kerek
pajzs volt, a msiknl kis hattvolsg j, lvsre kszen.
Igazsg szerint tbb volt az rhely s az r, mint Karsa szerette volna minden
oldalra jutott egy. Az jsz gy helyezkedett el, hogy gyorsan fordulhasson brmelyik
irnyba. Silgar, Damaszt s egy malaza tiszt a tbor kzepn lv tznl ltek, utbbi
Karsnak httal. A teblor zajtalanul megkerlte a magnyos sziklt. A kzelebbi r
ppen balra nzett. t lps, amelyet futva kell majd megtenni. Az jsz ppen a tbor
legtvolabbi vgben lv rposzt fel fordult.
Most!
A sisakos fej visszafordult, a fradt arc elspadt. Aztn Karsa mr ott is volt
mellette, bal kezvel gyorsan megragadta a frfi nyakt. A lgcs szraz reccsenssel
sszetrt. Ez a zaj is elg volt ahhoz, hogy az jsz odaforduljon. Ha a tmad sksgi
lett volna, akkor az jsznak maradt volna ideje egy lvsre. gy azonban mg a hrt
sem tudta megfeszteni, mire a teblor eltte termett.
A frfi szja kiltsra nylt, teste megfeszlt, htra akart ugrani, de Karsa kardja
megvillant, s a katona feje a fldre hullott. Aztn a teste is eldlt lassan, nagy pncl-
csrmpls kzepette.
Arcok fordultak oda. Figyelmeztet kiltsok trtk meg az jszaka csendjt. A
teblor eltt fstlg kis tz melll hrom katona pattant fel. Kardjuk sziszegve
szabadult ki a tokjbl. Az egyik malaza gyorsan a teblor tjba ugrott hsies
cselekedet volt, szeretett volna idt hagyni a tbbieknek a felkszlsre. Btor s
vgzetes tett volt, mivel kardja nem vehette fel a versenyt a vrkarddal. A frfi
felsikoltott, mert a gonosz csaps mindkt karjtl megszabadtotta.
A kt msik katona kzl az egyiknek sikerlt kivonnia a kardjt, s Karsa lefel
irnyul csapsnak tjba lkni azt. A bronzkard sztrobbant, s a kzben, amely
tartotta, darabokra trt a csont a csapstl. A katona sszerogyott, a teblor pedig
gyorsan tlpett fltte, s levgta a harmadik katont is.
Jobb combjba get fjdalom hastott egy lndzsa utat vgott a hsn t, majd a
poros fldbe frdott. Megperdlt, s idben kapta maga el a kardjt, hogy flresse
vele a mellkasnak clzott, msodik lndzst. Mgtte s tle balra lptek dobbantak
az rszemek lptei , mg eltte, alig hromlpsnyire ott llt Silgar, Damaszt s a
malaza tiszt. A rabszolga-keresked arca eltorzult a flelemtl, de a varzslat vonagl
hlknt emelkedett fel eltte a semmibl, s Karsa fel rohant.
A varzslat pontosan akkor rt hozz, amikor az r, gy a hl mindkettejket
bebortotta. A malaza hangosan felsikoltott. Karsa a vibrl, hsba mar
varzsvillmokra vicsorgott, aztn az egszet lerzta magrl, s elrerontott. Szemtl
szembe kerlt a rabszolga-kereskedvel. Damaszt mr elmeneklt. A tiszt oldalra
vetdtt Karsa csapsa ell.
Silgar felemelte a kezt...
Karsa pedig mindkettt levgta.
A rabszolga-keresked htrahklt.
A teblor lecsapott, s levgta Silgar jobb lbt, pont a boka fltt. A keresked a
vllra zuhant, lba a levegbe emelkedett. Egy negyedik suhints nyomn a bal
lbbl is csak csonk maradt.
Kt katona rohant Karsa fel jobbrl s balrl. Parancs harsant az jszakban, s
Karsa, aki megfordult, meglepetten ltta, hogy a hrom katona elrohan. Szmtsai
szerint ten maradtak mg, s persze ott volt mg a tiszt s Damaszt is. Megfordult,
krlnzett, de nem ltott senkit csak a sttben tvolod dobogst hallotta.
Odanzett, ahol az imnt mg a lovak lltak eltntek, mind egy szlig.
Lndzsa replt fel. Karsa kardjnak lapjval flrelkte, s ezzel darabokra hastotta
a fegyvert. Megtorpant, s Silgarhoz lpett. A keresked sszegmblydtt a fldn,
ngy vgtagcsonkjbl csorgott a vr. Karsa a selyemvnl fogva felkapta, s elindult
vele vissza, a sksg fel. Amikor belpett az els nagy k mg, halk hang szlalt
meg a sttben.
Erre!
Neked el kellett volna meneklni! morogta a teblor.
jraszervezdik a csapat, de a mgus mr nincs kztk, gy biztosan lerzhatjuk
ket!
Karsa kvette trst a sksgon t, de aztn gy tven lps utn a sksgi megllt,
s visszafordult a teblorhoz.
Termszetesen gy, hogy a zskmnyod vrcskot cspgtet, erre igen kicsi az
esly! Csinlj vele valamit!
Karsa a fldre dobta Silgart, s egy rgssal a htra grdtette. A keresked nem
volt eszmletnl.
Ki fog vrezni jegyezte meg a sksgi. Megvolt a bossz. Hagyd itt, hadd
haljon meg!
A teblor ehelyett cskokat hasogatott Silgar telabjbl, s minden vgtag vgre
szoros ktst ksztett.
Mg gy is cspg majd valami...
Ez elkerlhetetlen morogta Karsa. Mg nem vgeztem ezzel az emberrel.
Mi rtelme az esztelen knzsnak?
Karsa nmi habozs utn felshajtott.
Ez a frfi egy egsz teblor trzset rabszolgasorba hajtott. A szunidok lelke
megtrt. A rabszolga-keresked nem olyan, mint egy katona: nem rdemel kegyes
hallt. Olyan, mint a veszett kutya, amit be kell vinni egy kunyhba, s meglni...
Akkor ld meg!
Meg is lm... amint megbolondtottam.
Karsa ismt felemelte Silgart, s a vllra vetette.
Vezess tovbb, sksgi!
A frfi felszisszent, s blintott.
Nyolc nappal ksbb elrkeztek vgre a Pan'potszun-hegysg titkos tjrjhoz. A
malazk folytattk ugyan az ldzst, de mr kt napja nem hallottak fellk, vagyis
valsznnek tnt, hogy sikerlt lerzni ket. Egy egsz napon t msztak felfel a
meredek, szikls lejtn. Silgar mg letben volt, de lz gytrte, s csak idnknt trt
maghoz. A szjt kipeckeltk, hogy ne adhasson ki semmilyen hangot. Karsa a
vlln cipelte. Kis idvel alkonyat eltt elrkeztek a hegy tetejhez, s a dlnyugati
hatrhoz. Az svny egy rnyas fennskon t vezetett tovbb. A hegygerincen
letelepedtek pihenni.
Mi vr bennnket arrafel? krdezte Karsa, mikzben ledobta Silgart a fldre.
Nem ltok semmi mst, csak homoksivatagot.
Jl ltod felelte a trsa tiszteletteljes hangon. s a sivatag szvben ott lakik
az, akit szolglok. Karsra pillantott. Azt hiszem, rdekelni fogod t... teblor.
Karsa elkomorodott.
Mirt tallod ilyen viccesnek a npem nevt?
Mulatsgosnak? Inkbb rmisztnek! A fennek messze kerltek hajdani
dicssgktl, de emlkeznek mg a rgi nevkre. Te mg ezt sem mondhatod el
magadrl. Nped mr akkor is ezen a fldn lt, amikor a T'lan Imassok mg hs-vr
emberek voltak. Vretekbl szrmaznak a barghasztok s a trellek. Te Thelomen
Toblaka vagy!
Nem ismerem ezeket a neveket morogta Karsa , s nem tudom a tidet sem,
sksgi!
A frfi visszafordult a stted tjhoz.
A nevem Prducos. Akit szolglok, a Kivlasztottat, akihez tged vezetlek,
Shei'knek hvjk.
n nem szolglok senkit! mondta Karsa. Ez a Kivlasztott teht a sivatagban
lakik?
A szvben, toblaka. Raraku szvben!
Msodik knyv
Hideg vas
Az rnyak fodrai kztt...
Egsz vilgok bjnak meg.
Kilts az rnyakhoz
Felisin
tdik fejezet
Jaj a legyztteknek
Aren siktoraiban...
Ismeretlen
A vezet egy nagydarab katona egyetlen rgsa elg volt ahhoz, hogy a kopott
ajt betrjn. A frfi eltnt az ajtn tli homlyban. A csapat tbbi tagja is a
nyomban volt. Bentrl kiltsok hallatszottak, majd sszetrt pr btordarab. Gamet
Hlyagos parancsnokra pillantott. A frfi vllat vont.
Ht igen, az ajt nem volt bezrva: vgl is ez itt egy fogad, br ez a koszos lyuk
aligha rdemel ilyen nevet. Mindegy, a lnyeg a megfelel hats elrse...
Flrertettl! felelte Gamet. Egyszeren csak nem tudom elhinni, hogy az
embereid pont itt talltak r...
Hlyagos szles arcn nyugtalansg suhant t.
Nos, volt m, akit ennl is rosszabb helyen talltunk meg, kl. Ez a megtrt
szvek sorsa! Gyorsan krbenzett az utcn.
kl. A cm mg mindig gy mar a gyomromba, mint egy hes varj.
A Vgrehajtnak nincs ideje a megtrt szv katonkat babusgatni, parancsnok!
Irrelis elkpzels volt, hogy idejnnek, s a bossz lngjbl tpllkoznak majd.
A kihlt hamunl mr nem lehet melegedni, de ne rtsen flre: a Hlgy szerencsjt
kvnom a Vgrehajtnak!
Ennl azrt tbbet vrunk el tled! felelte Gamet szrazon.
Az utck ilyenkorra gyakorlatilag teljesen kirltek, olyan nagy volt a dlutni
hsg. Termszetesen Aren a nap ms idszakaiban sem volt mr olyan, mint hajdan.
A kereskedelem az szaki terletekkel gyakorlatilag megsznt. A malaza
hadihajktl, teherhajktl meg pr halszcsnaktl eltekintve, a kikt s a folyam
torkolata resen ttongott. Gamet megllaptotta, hogy a kznpen is nagy sebet
ejtettek...
A szakasz ismt felbukkant: egy rongyos regembert cipeltek ki magukkal a
fogadbl. Az reg ruhin hnys szradt, kevske haja szrke csimbkokk llt
ssze, bre szrke volt s ragadt a kosztl. Hlyagos areni rei tkozdtak a bz
miatt, gy cipeltk terhket az elksztett szekr fel.
Ksz csoda, hogy egyltaln lve megtalltuk! mondta a parancsnok.
Komolyan azt hittem, hogy az reg rg a vzbe lte magt valahol!
Gamet egy pillanatra megfeledkezett j cmrl megfordult, s a kre kptt.
Ez az llapot tarthatatlan, Hlyagos parancsnok! A fenbe is, legalbb a katonai
fegyelem ltszatt rizztek meg; vagy az irnytst, a Csuklys vigyen el! Nem
igaz, hogy nem lehetett...
A parancsnok Gamet hangneme hallatn megmerevedett. A szekr vgben
sszegylt katonk is megfordultak a kemny szavakra. Hlyagos kzelebb lpett az
klhz.
Most figyelj rm, de jl nyisd ki a fledet! sziszegte, mikzben az lla
megfeszlt, tekintete pedig jghidegen villant. Ott lltam azon az tkozott falon, s
nztem! Csakgy, mint az sszes katonm! Pormkval krbe-krbe rohanglt, mint
egy herlt kandr, az a trtnsz meg a kt wicka gyerek pedig sikoltozott
fjdalmban. Vgignztem mind vgignztk , ahogy Koltnt s a Hetediket a
szemnk lttra lemszroltk! s ha ez mg nem lett volna elg, a Legfbb kl
ezutn kivonult a hadseregvel, s parancsot adott a fegyverlettelre! Ha az egyik
kapitnyom nem hozta volna a hrt, hogy Melik Rel Shei'k egyik embere, akkor az
Orsgem is odaveszett volna a tbbiekkel! Katonai fegyelem? Menj a pokolba a
katonai fegyelmeddel, kl!
Gamet rezzenstelen arccal hallgatta vgig a parancsnok panaszradatt. Nem most
fordult el elszr, hogy a parancsnok elvesztette a trelmt. Amita megrkezett
Tavore Vgrehajt seregeivel, Gamet feladata a csapatszervezs volt, gy neki kellett
a legtbbet foglalkoznia a Kutyk Lncnak tllivel azokkal, akik Dujker
trtnsszel rkeztek a vrosba, s azokkal, akik a vrosban vrtk ket. Gamet gy
rezte, folyamatosan ostromoljk. A katonai fegyelem larca mgl jra s jra
eltrt a harag. Az emberek szve nem egyszeren sszetrt, hanem darabokra hullott,
megtapostk, porba tiportk... A Vgrehajt eredetileg azt remlte, hogy a veternok,
akiket besoroznak az joncok kz, majd helyismeretkkel s tapasztalatukkal a
tbbiek segtsgre lesznek, de Gamet egyre inkbb gy rezte, hogy ez elveszett
vllalkozs.
Az is nyilvnvalv vlt, hogy Hlyagost igen kevss izgatja a tny, miszerint
Gametnek naponta jelentst kell tennie a Vgrehajtnak taln ppen azt vrta, hogy
a panaszai gy minden rszletre kiterjeden eljutnak majd Tavore flhez. A
parancsnok nem is sejtette, milyen szerencsje van: Gamet eddig semmit sem
mondott a Vgrehajtnak, jelentseiben csak a lnyegre szortkozott, s szemlyes
megjegyzseit a minimlisra cskkentette.
Hlyagos hangja elhalt. Gamet egyszeren csak felshajtott, majd a szekr mell
lpett, s lenzett a benne hever rszeg emberre. A katonk htrltak egy lpst,
mintha az kl valami fertz betegsgben szenvedne.
Teht Hunyor mormogta Gamet. A katona, aki meglte Koltnt...
Kegyelembl! csattant fel az egyik r.
Nyilvnval, hogy Hunyor ezt nem gy ltja.
Erre nem jtt vlasz. Kzben Hlyagos is az kl mell lpett.
Rendben van! szlt az embereihez. Vigytek, jzantstok ki, vakarjtok ki a
koszbl, s tegytek lakat al!
Igen, uram!
Nhny perc mlva a szekr elgurult. Gamet visszafordult Hlyagoshoz.
A stratgid, amivel el akarod rni, hogy megfosszanak a rangodtl, s az els
hajval, vasra verve visszakldjenek Untba, nem fog sikerlni. A Vgrehajtt s
engem sem rdekel a siralmas lelkillapotod. Hborra kszlnk, s szksgnk lesz
rd is. Rd, meg a tbbi savany arc katonra...
Br meghaltunk volna a tbbiekkel egytt!
De nem haltatok meg! Itt van hromlginyi jonc, parancsnok. Tgra nylt
szem rtatlansg mind egy szlig, de kszen llnak, hogy htvrosi vrt ontsanak. A
krds csak az, hogy mit mutattok nekik ti te s a katonid?
Hlyagos tekintete villmokat szrt.
A Vgrehajt klt csinl a hzi rsge parancsnokbl, s elvrja tlem...
Negyedik Hadtest csattant fel Gamet. Els lgi s az utdai. Wicka hbork.
Huszonhrom v szolglatot tudok magam mgtt, parancsnok! Ismertem Koltnt
mr akkor, amikor te mg csak anyd trdn lovagoltl! Egy lndzsa thatolt a
mellkasomon, de tl makacsnak bizonyultam ahhoz, hogy meghaljak. A
parancsnokom elg rendes volt, s egy bksnek hitt posztra rendelt vissza
nyugdjasknt, Untba. Igen, a Paran Hz rsgnek lettem a kapitnya. De
megdolgoztam rte!
Egy hossz perc utn Hlyagos ajka szomorks mosolyra hzdott.
Teht te is annyira rlsz, hogy itt vagy, mint n...
Gamet vlaszknt csak elfintorodott. A kt malaza visszatrt a lovhoz. Gamet,
mikzben fellendlt a nyeregbe, mg odaszlt:
Valamikor a mai nap folyamn rkezik az utols szlltmny jonc Malaz-
szigetrl. A Vgrehajt gy rendelkezett, hogy minden parancsnok legyen a
tancstermben este nyolckor!
Mi clbl? rdekldtt Hlyagos.
Ha rajtam mlna, megnyzna s felngyelne mindenkit!
Csak legyl ott, parancsnok.
A Menykh-foly szles torkolata barnn hullmzott, s ramlataival fl mrfldre is
kinylt az Areni-blbe. Vons a szllthaj els fedlzetn llt, a korltnak
tmaszkodott, s elszr a lent kavarg vizet nzte, majd felemelte a fejt, s a foly
szaki torkolatba plt vrost szemllte. Megdrglte hosszks llt. Szaklla
rgebben vrs volt, mostanra azonban sz lett... aminek hatrozottan rlt.
Aren vrosa keveset vltozott azta, hogy vekkel ezeltt itt jrt a klnbsget
egyelre csak a kikt kihasznlatlansgban tudta felfedezni. Ugyangy fstfelh
terjengett a vros fltt, a foly ugyangy ontotta a mocskot a Vndorok Mlysgbe
a szles, lass teherhaj most ppen ezen a tengeren ringatzott.
Az jonnan kapott brsapktl viszketett a nyaka; csaknem megszakadt a szve,
amikor kidobta a rgit, s megszabadult a koszlott brzaktl s a fegyverszjtl is,
amit mg egy Falah'd rrl tpett le, akinek mr nem volt tbb szksge ilyesmire...
Igazsg szerint csak egyetlen dolgot tartott meg az elz letbl, azt is mlyen
elrejtette a mlhazskjban. A fedlkzben tartotta, a priccsn, s nem llt
szndkban brkinek megengedni, hogy megnzze.
Egy frfi odalpett mell, nekitmaszkodott a korltnak, s a kzeled vrost meg a
vizet kezdte bmulni. Vons nem ksznttte. Ranal hadnagy a malaza katonai
vezets legrosszabb mellktermknek iskolapldja volt. Nemesi szrmazs, Quon
vrosban vsrolt katonai beoszts, arrogancia, rugalmatlansg, fene nagy
igazsgrzet haragjban is kpes volt kardot rntani. Kt lbon jr hallos tlet a
katoninak, s Vons az r jindulatbl kifolylag sajnos egyike volt ezeknek a
katonknak. A hadnagy magas volt, quoni vre nem is lehetett volna tisztbb; vilgos
br, vilgos haj, magas s szles jromcsont, hossz s keskeny vgs orr, telt ajkak.
Vons az els pillanattl utlta.
ltalban az a szoks, hogy az ember tiszteleg a feljebbvaljnak mondta Ranal
knyszeredett fahangon.
A tisztelgs megli a feljebbvalkat...
Itt, a behajzskor?
Csak hogy megszokjam felelte Vons.
Az els perctl kezdve nyilvnval, hogy nem elszr csinlja ezt, katona!
Ranal kis sznetet tartott, s kzben szemgyre vette fekete kesztybe bjtatott ujjait.
A Csuklys tudja, az apja lehetne a legtbb tengerszgyalogosnak, aki ott l a
fedlkzben. A verbuvltiszt egyenesen ide kldte egyetlen gyakorlat vagy alaki
kikpzs nlkl, nekem meg nincs ms vlasztsom, el kell fogadnom, hogy maga a
katonim egyike. Vons vllat vont, s nem szlt semmit. Az a verbuvl
folytatta Ranal, mikzben vilgoskk szeme a vrost vizslatta azt mondta, kezdettl
fogva ltta, amit maga prbl rejtegetni. Furcsamd gy gondolta, hogy ez a titok
vagyis inkbb maga rtkes erforrs, st mg azt is javasolta, tegyem meg
rmesternek az egyik szakasz ln. Tudja, mirt tallom ezt furcsnak?
Nem, uram, de biztos vagyok benne, hogy hamarosan megtudom.
Mert szerintem maga egy dezertr!
Vons elrehajolt, s belekptt a vzbe.
Nem is egy ilyen embert ismertem, s mindenkinek megvolt a maga oka a
dezertlsra mindenki ms. De egy kzs volt bennk.
Mi volna az?
Sosem talln meg a nevket egy jabb sorozsi listn, hadnagy! lvezze a
kiltst, uram! Elfordult, s elstlt oda, ahol a trsai csrgtek a kzps
fedlzeten. A legtbben mr lekzdttk a tengeribetegsget, de ltszott, hogy nagyon
szeretnnek mr partra szllni. Vons lelt, s kinyjtotta a lbt.
A hadnagy tlcn szeretn ltni a fejedet mormogta mgtte egy hang.
Vons felshajtott, aztn lehunyta a szemt. Arct a dlutni nap fel fordtotta.
Amit a hadnagy szeretne, s amit megkap, az kt kln dolog, Klika.
Minket kap, ezt a bagzst itt! felelte a szeti flvr, majd megmozgatta szles
vllt, s hossz, fekete hajtincsei lapos arcba csapdtak.
A gyakorlat az, hogy az joncokat a veternokkal keverik mondta Vons.
Brmit is hallottatok eddig, abban a vrosban vannak emberek, akik a Kutyk
Lncnak tlli. Azt hallottam, egy egsz hajnyi sebeslt malaza s wicka is
bejutott a falak mg. Aztn ott vannak az Areni Ork s a Vrspengk. Egy csom
parti rhaj is befutott az blbe. Vgl, de nem utolssorban, ott van Nok admirlis
flottja, br azt hiszem, a seregt vni akarja majd.
Mirt? krdezte egy msik jonc. Sivatagi hborba megynk, nem?
Vons a nre pillantott. Rmiszten fiatal volt, s emlkeztette egy msik fiatal nre,
akivel nem olyan rgen egytt masrozott. Vons megborzongott, majd vlaszolt:
A Vgrehajt komplett idita, ha sztszedi a flottt. Nok kszen ll, hogy
visszafoglalja a part menti vrosokat; mr hnapokkal ezeltt is neki tudott volna
llni. A Birodalomnak biztos kiktkre van szksge. Kiktk nlkl vgnk ezen a
kontinensen!
Ht mormogta a fiatal n , az alapjn, amit n hallottam, lehet, hogy a
Vgrehajt pont az, aminek nevezted. A Csuklys tudja, vgl is nemesi szrmazs,
nem?
Vons megveten felhorkant, s ismt lehunyta a szemt. Aggdott, hogy a lnynak
taln igaza lesz. m ez a Tavore nem ms, mint Paran kapitny nvre. Paran pedig
megmutatta Darujhisztnban, hogy helyn van a szve. O mindenesetre nem volt
idita.
Amgy hol kaptad azt a nevet, hogy Vons? krdezte a fiatal n egy kis id
mlva.
Muzsikus elmosolyodott.
Az hossz trtnet lenne, kislny...
A kesztyje nagyot csattant az asztalon, s kisebb porfelht kavart. Nyikorg
pnclzattal, melle kztt verejtkezve, lecsatolta a sisakjt, s mikzben a pincrn
befutott a kors vilgossal kihzott egy rozoga szket, s lelt. Egy utcaklyk
hozta az zenetet egy darabka zld selymet, amelyen finom kzrssal, malaza
nyelven ez llt: Tncos kocsmja, alkonyatkor. Losztara Yil inkbb ingerlt volt,
mint izgatott.
Tncos kocsmja egyetlen terembl llt, melynek ngy fala valaha fehrre lehetett
festve. A festk s a vakolat nhny darabja mg most is llhatatosan ragaszkodott a
tglkhoz, de felletket borfoltok tarktottk: olyan volt, mint a rszegek
paradicsomnak trkpe. Az alacsony mennyezet a tulaj s a vendgek szeme lttra
rothadt szt; a rsekbl felhkben ereszkedett al a finom por ezt mindenki lthatta
az utca felli ablaktblk nyiladkain beraml fnyben. A Losztara eltt ll
korsban a habon mr finom porrteg alakult ki.
Csak hrom msik vendg volt a fogadban; ketten az ablakhoz legkzelebbi
asztalnl forgccsal jtszottak, egy flig ntudatlan rszeg pedig a falnak dlve
motyogott a vizelde mellett. Korn volt mg, de a Vrspengk kapitnya mr alig
vrta, hogy vge legyen ennek a sznpadias titokzatoskodsnak mr ha az volt
egyltaln. Csak egyetlen percre volt szksge, hogy rjjjn, ki is szervezte ezt a
rejtlyes tallkt. s mg lelke egy rszben kellemes melegsget rzett, hogy jra
fogja ltni hiszen a sok affektls ellenre a frfi elg jkp volt , Tene Baralta
jobb kezeknt slyos problmkkal kellett megkzdenie. Eddig a Vrspengket gy
kezeltk, mintha nem lennnek a Vgrehajt bntetseregnek tagjai annak
ellenre, hogy kevs katonnak volt harctri tapasztalata a vrosban... Smg kevesebb
volt az olyan, aki elg gerinces volt, s hasznlni is akarta a tapasztalatt.
A Vrspengk nem vettk t a Hlyagos vezette Areni Ork apatikus,
fegyelmezetlen letmdjt. A Kutyk Lncban sok trsuk elesett, s ez nem
maradhat megtorlatlanul.
Ha lehet...
A Vgrehajt malaza volt Losztara s a tbbi Vrspenge szmra ismeretlen
ember; mg Tene Baralta sem tudta t kiismerni, szndkait megsaccolni, pedig
hromszor is tallkozott vele, szemtl szemben. Vajon megbzik Tavore a
Vrspengkben?
Taln az igazsg itt van az orrunk elott. Mg nem adott a csapatunknak semmit. A
hadserege rsznek tekint bennnket? Megengedik majd a Vrspengknek, hogy
harcoljanak a Forgszl ellen?
Krdsek vannak, vlaszok nincsenek. O meg itt l, csak pazarolja a drga idejt...
Az ajt vgre kinylt. Csillog szrke kpnyeg, zldre sznezett brnadrg, stt, nap
barntotta br, szles, rmteli mosoly.
Losztara Yil kapitny! rmmre szolgl, hogy ismt tallkozunk! Odastlt az
asztalhoz, s kzben a felbukkan felszolglt egy kzmozdulattal elhessegette. Lelt a
nvel szembeni szkbe, a semmibl elvarzsolt kt kristlykelyhet, s letette a poros
asztalra. A poharak nyomban egy hossz nyak, csillog, stt veg is felbukkant.
Drgm, javaslom, hogy ebben a bizonyos intzmnyben kerld a vilgos sr
fogyasztst! Ez a ned sokkal jobban illik az alkalomhoz. Gris napsttte dli
lejtjrl szrmazik, ahol a vilg legfinomabb szlje terem. Taln azon tndsz,
mirt vagyok ilyen jl informlt? Nos, drgm, n mr csak tudom frszvnyese
vagyok az emltett szlskertnek...
Mit akarsz tlem, Gyngy?
A frfi rendletlen mosollyal tlttt a bborszn borbl a kelyhekbe.
Tudod, nagyon szentimentlis alkat vagyok, ezrt azt gondoltam, elszr
koccinthatnnk a rgi szp idk emlkre. Elismerem, viharos idszak volt, de azrt
tlltk, s ez a lnyeg, ugye?
Ht persze! felelte Losztara. Te pedig mentl tovbb a rd kiszabott,
bizonyosan dicssges ton. n is mentem tovbb: egyenesen egy cellba.
A Karmos felshajtott.
Nos, szegny Pormkvalt slyosan flrevezettk a tancsadi. De ltom, hogy te s
a tbbi Vrspenge is szabadok vagytok, fegyvereiteket visszakapttok, helyetek a
Vgrehajt seregben bombabiztos...
Nem igazn.
Gyngy elegnsan felvonta a szemldkt. Losztara felemelte a kelyhet, ivott egy
kortyot, s alig trdtt az ital zvel.
Nem tudjuk, hogy a Vgrehajtnak mi a szndka velnk.
Milyen klns!
A kapitny elkomorodott.
Elg a jtkbl! Te biztos sokkal tbbet tudsz, mint n...
Nos, ezt sajnos cfolnom kell. Az j Vgrehajt szmomra is olyan
kiismerhetetlen, mint mindenki ms szmra. Tvedtem, mert azt hittem, gyorsan ki
akarja majd kszrlni a csorbt, ami a fantasztikus seregetek becsletn esett.
Megvlaszolatlanul hagyni a Vrspengk hsgnek krdst... Gyngy ivott egy
korty bort, majd htradlt. Kiengedtek benneteket a brtnbl, visszakapttok a
fegyvereiteket; megtiltottk, hogy elhagyjtok a vrost? Vagy a szllsotokat?
Nem, csak a tancsterembl tiltottak ki bennnket, Gyngy.
A Karmos arca felragyogott.
Ht, ebben nem vagytok egyedl, drgm! Amennyire n tudom, nhny
kivltsgostl eltekintve, akiket magval hozott Untbl, elg kevs emberrel beszlt
a Vgrehajt. Hiszem, hogy a helyzet hamarosan megvltozik.
Ezt meg hogy rted?
gy, hogy ma estre haditancsot hvtak ssze, ahov bizonyosan meghvtk
parancsnokodat, Tene Baraltt is, csakgy, mint Hlyagost meg egy csom ms
embert, akiknek a feltnse biztosan nagy meglepetst okoz mindenkinek. Ekkor
elhallgatott, zld szeme a nre tapadt.
Losztara csak pislogott.
Ha ez a helyzet, akkor gyorsan vissza kell trnem Tene Baralta mell...
Logikus kvetkeztets, kedvesem, de tvedsz.
Magyarzd meg, Gyngy!
A frfi elredlt, s jratlttte a n pohart.
rmmel! Br a Vgrehajtt elg nehz megkzelteni, az egyetlen tallkozsunk
alkalmval sikerlt benyjtanom hozz egy krst, amit jv is hagyott.
Losztara szntelen hangon tette fel a kvetkez krdst:
Milyen krst?
Nos, mint mr emltettem, elg szentimentlis tpus vagyok. Nagyon szp
emlkek fznek ahhoz az idszakhoz, amikor te meg n egytt dolgoztunk. Annyira
j volt, hogy krtem, nevezzenek ki tged a segdemm. Termszetesen a
parancsnokodat mr rtestettk...
n egy Vrspenge kapitny vagyok! csattant fel Losztara. Nem Karmos, nem
km, s nem gyil... Gyorsan elharapta a sz vgt.
Gyngy szeme elkerekedett.
Mlyen megbntottl! m ez az este elg kellemes ahhoz, hogy elnzzem a
tudatlansgodat... Lehet, hogy te nem ltsz klnbsget a mvszi fokon kivitelezett
mernylet s a htkznapi gyilkossg kztt, de biztosthatlak, hogy a klnbsg nem
kicsi! Hadd oszlassam el flelmeidet! A rnk vr feladat nem a hivatsom rnyasabb
oldalt rinti. Kislny, kt okbl van szksgem a trsasgodra az elkvetkez
megbzsom sorn. Az egyik ok az, hogy jl ismered Htvrost, a msik pedig az,
hogy senki sem mern megkrdjelezni hsgedet a Malaza Birodalom irnt. Nos,
lehet, hogy az els ok nem elg nyoms, de lssuk be, a msodik ellen igazn nem
lehet semmi kifogsod!
Losztara egy hossz percig csak nzte a frfit, aztn lassan blintott.
rtem. Rendben van, a rendelkezsedre llok.
Gyngy ismt elmosolyodott.
Csods! Beld vetett bizalmam tretlen!
Milyen kldetsre kszlnk?
A rszleteket ma este tudjuk meg, amikor szemlyesen megjelennk a Vgrehajt
szne eltt.
Losztara kiegyenesedett.
Teht fogalmad sincs, mi?
Gyngy mosolya kiszlesedett.
Izgalmas, nemdebr?
Teht nem tudhatod, nem lesz-e a feladatok kztt mernylet is...
Mernylet? Ki tudja? De gyilkossg? Az biztosan nem... Most idd meg a borodat,
kislny! Gyorsan a nhai Legfbb kl palotjhoz kell mennnk. Azt hallottam,
hogy a Vgrehajt nem tri a ksst...
Mindenki korn rkezett. Gamet annak az ajtnak a kzelben llt, amelyen
keresztl a Vgrehajt rkezst vrtk. Htt a falnak vetette, karjt keresztbe fonta.
Eltte a hosszks, alacsony mennyezet teremben mr ott llt a hrom parancsnok
az els tancskozs rsztvevi. Az elkvetkez pr ra a forgatknyv alapjn
rdekesnek grkezett. Mindenesetre a Paran Hz egykori rkapitnya gy rezte,
megflemltettk.
A mltban kzkatona volt, nem vett rszt hadi tancskozsokban. Az j egyenruht
az klt nem tallta tl knyelmesnek, hiszen tudta, hogy nem rdemei miatt
kapta a posztot. Tavore ismerte t, hozzszokott, hogy parancsol neki, hogy rhagyja
a szervezst, az idbeoszts elksztst... De csak egy nemesi hztartst! Most gy
tnt, tovbbra is ezt a szerepkrt sznja Gametnek, de az egsz Tizennegyedik
Hadtesttel! Vagyis Gamet gyintz lett, nem pedig kl. Ezzel a tnnyel pedig a
teremben lv sszes szemly tisztban volt.
Nem volt hozzszokva a szgyenrzethez, ami most folyton rtrt, s mr tudta,
hogy azrt pirul el folyton, mert gy rzi, nem rdemelte ki a rangjt. gy rezte,
pillanatnyilag nem kpes kezelni sem a btortalansgt, sem a pirulsait.
Nok admirlis pr mterre tle csorgott, a Vrspengk tekintlyt parancsol
vezetje, Tene Baralta trsasgban. Hlyagos egy szkben csrgtt a trkpasztal
tls vgben, a legtvolabb attl, ahov a Vgrehajt valsznleg lni fog.
Gamet tekintete jra s jra a magas admirlisra vndorolt. Flkar Dujeken kvl
csak Nok admirlis maradt meg a parancsnoksgban az reg csszr emberei kzl.
Az egyetlen admirlis, aki nem fulladt vzbe. A napani fivrek, Urko s Crust hirtelen
halla utn Nok admirlis kezbe adtk az egsz flotta vezetst. Amikor a lzadsrl
szl pletykk mr elg komolly vltak, a Csszrn Nok admirlist s szzht
hajjt kldte Htvros partjaihoz. Ha a Legfbb kl nem rendeli kiktbe a flottt
Arenben, Koltn vonulst, a Kutyk Lnct meg lehetett volna akadlyozni; st,
taln az egsz lzadst le lehetett volna verni. Az jrafoglals elhzd, vres
menetnek grkezett. De brmit rzett is az admirlis a trtntekkel vagy a jvben r
vr feladatokkal kapcsolatban, semmit sem mutatott arckifejezse hvs s
kzmbs maradt.
Tene Baraltnak megvolt a maga baja. Pormkval rulssal vdolta a Vrspengket,
annak ellenre, hogy egyik csapatuk Koltn oldaln harcolt, s a csatban meg is
sznt ltezni. Miutn a Legfbb kl elhagyta a vrost, Hlyagos els parancsa az
volt, hogy engedjk ket szabadon. A Vgrehajt megrklte a jelenltket
csakgy, mint a Kutyk Lnca tllit s az Areni Orsget. A krds csak az volt,
mihez is kezdjen velk mindannyiukkal , s erre a krdsre most vgre vlaszt
kellett adni.
Gamet azt kvnta, brcsak eloszlathatn a tbbiek ktelyeit, de igazsg szerint
Tavore mg vele sem osztotta meg a gondolatait. Az klnek fogalma sem volt,
miknt vgzdik majd ez a tancskozs.
Kinylt az ajt.
Tavore zlsnek megfelelen minden ruhja j minsg, de egyszer, s seszn
darab volt. Illett a szemhez, az sz cskokhoz vrs, rvid hajban, s rezzenstelen,
kemny vonsaihoz. Magas volt, kicsit szles cspvel, s termethez kpest kicsit
tlmretezett keblekkel. A rangjval jr otataral kard a derekn lgott ez volt az
egyetlen jele birodalmi beosztsnak. Egyik karjban fltucatnyi irattekercset cipelt.
ljenek le vagy maradjanak llva, ahogy tetszik! Ezek voltak az els szavai, s
kzben a Legfbb kl dszes karosszkhez sietett.
Gamet figyelte, ahogy Nok s Tene Baralta is az asztalhoz lp, aztn maga is lelt
egy szkre.
A Vgrehajt egyenes derkkal foglalt helyet. Letette maga el a tekercseket.
A megbeszls trgya a Tizennegyedik Hadtest felosztsa. Nok admirlis, krem,
maradjon velnk! Az els tekercsrt nylt, maga el tertette. Hrom lgit
alaktunk. A Nyolcadikat, a Kilencediket s a Tizediket. A Nyolcadikat Gamet kl
vezeti. A Kilencediket Hlyagos kl, a Tizediket pedig Tene Baralta kl gondjaira
bzom. A lgik tiszti karnak megvlasztsa az klk feladata lesz. Azt tancsolom,
dntsenek megfontoltan! Nok admirlis, krem, szerelje le Alardisz parancsnokot a
vezrhajrl. O mostantl az Areni Orsg vezetje. Sznetet sem tartott, csak maga
el hzta a kvetkez tekercset. Ami a Kutyk Lncnak tllit s az egyb
alakulatokat illeti, minden vetern csapatot feloszlatunk. A tagokat beosztjuk a hrom
lgi soraiba. Tavore most vgre felnzett, s ha szre is vette a dbbenetet, amit
Gamet ltott a tbbiek arcn, jl titkolta. Hrom nap mlva seregszemlt tartok.
Ennyi.
A ngy frfi nma csendben felllt. A Vgrehajt a kt kiksztett tekercsre
mutatott.
Hlyagos kl, krem, vigye ezeket magval! Javaslom, vonuljanak flre Tene
Baralta kllel brmelyik oldals kis trgyal a rendelkezskre ll , s trgyaljk
meg j feladataikat. Gamet kl ksbb csatlakozik nkhz. Most mg velem
marad. Nok admirlis, nnel ksbb ngyszemkzt is szeretnk beszlni. Krem,
lljon rendelkezsre!
A magas, ids frfi megkszrlte a torkt.
A hallban leszek, Vgrehajt.
Kivl.
Gamet nzte, ahogy hrom trsa tvozik. Amint becsukdott az ajt, a Vgrehajt
felllt a szkbl. A rgi sztteshez stlt, amely teljes hosszban bebortotta az egyik
falat.
Hihetetlen minta, nem gondolod, Gamet? Egy kultra, amit az intrika tart letben.
Nos fordult oda a frfihoz , ez knnyen ment. Nem is szmtottam r. Maradt pr
percnk a kvetkez ltogat rkezsig.
Azt hiszem, tlsgosan meglepdtek ahhoz, hogy brmit is vlaszoljanak,
Vgrehajt. A birodalmi vezetsi stlusnak ltalban rsze a megbeszls, a vlemny
kikrse, a kompromisszumok megktse...
Tavore erre csak egy flmosollyal felelt, s visszafordult a falvdhz.
Mit gondolsz, milyen tiszteket vlaszt majd Tene Baralta?
Vrspengket, Vgrehajt. Nem is tudom, mit szlnak majd a malaza joncok...
s Hlyagos?
Beosztottjai kztt csak egy rtermett embert lttam, de most az Areni Orsg
tagja, gy Hlyagos szmra nem elrhet felelte Gamet. Egy kapitny, bizonyos
Keneb...
Malaza?
Igen, de itt llomsozott Htvrosban. A renegt Korbolo Dom miatt vesztette el
az embereit, Vgrehajt. Keneb figyelmeztette Hlyagost Melik Rel rulsra...
rtem. Teht ezen a Keneb kapitnyon kvl ki van mg?
Gamet a fejt rzta.
Nem lennk most Hlyagos helyben...
Igazn?
Nos, azt nem mondtam, hogy mirt...
Sajnlod?
Bizonyos fokig igen felelte Gamet egy perc utn.
Tudod, mi zavarja Hlyagost leginkbb?
Az, hogy szemtanja volt a mszrlsnak...
Lehet, hogy ezt lltja, s remli, hogy te el is hiszed, de nem gy van. Hlyagos
nem engedelmeskedett egy Legfbb kl parancsnak. Most gy ll elttem, mint j
Itiszt, s azt hiszi, nem bzom benne. Ebbl pedig arra kvetkeztet, hogy
mindenkinek az lenne a legjobb, ha t vasra verve Untba kldenm, a Csszrn
szne el. Ismt elfordult, s hallgatott.
Gamet fejben szguldoztak a gondolatok, de Tavore nyilvn mr olyan szinten jrt,
ahov nem kvethette.
Mit szeretne, mit mondjak neki?
Azt hiszed, ez a clom? Rendben van. Mondd meg neki, hogy megkapja Keneb
kapitnyt.
Kinylt egy oldalajt, s amikor Gamet megfordult, hrom wickt ltott belpni.
Ketten mg csak gyerekek voltak, s a harmadik sem lehetett sokkal idsebb. Az kl
eddig mg nem tallkozott velk, de tudta, hogy kik. Nether s Nil. A boszorkny s a
boszorknymester. s ez az ifj velk Temul, a legidosebb a wicka harcos ifjak kzl,
akiket Koltn elorekldtt a trtnsszel.
Csak Temul arcn ltszott, hogy elgedett, amirt a Vgrehajt szne el kerlt. Nil
s Nether polatlanok voltak, lbuk csupasz s szinte fekete a mocsoktl. Nether
hossz haja zsros tincsekk llt ssze. Nil szarvasbr tunikja tpett s koszos volt.
Mindketten res tekintettel meredtek maguk el. Velk ellenttben Temul harci
felszerelse s ltzete makultlan volt, arcn a vrs arcfestk mly gyszrl
tanskodott. Amikor a Vgrehajt el llt, fekete szeme ragyogott, mint kt drgak.
m Tavore figyelmt elssorban Nil s Nether kttte le.
A Tizennegyedikben nincs tl sok mgus mondta. Ti teht ezentl ebben a
minsgben mkdtk tovbb.
Nem, Vgrehajt felelte Nether.
Ez nem vitatma...
Haza akarunk menni! szlt kzbe Nil. A Wicka-sksgra...
A Vgrehajt egy percig csak mregette ket, aztn rezzenstelen arccal
megkrdezte:
Temul, Koltn kl tged tett meg a hrom kln wicka ifjainak vezetjv a
Kutyk Lncban. Ltszm?
Harminc felelte az ifj.
s hny wicka volt a sebesltek kztt, akik hajn jutottak el Arenbe?
Tizenegy.
Vagyis sszesen negyvenegyen vagytok. Vannak ms boszorknymesterek a
csapatban?
Nincsenek, Vgrehajt.
Amikor Koltn elrekldtt benneteket a trtnsszel, Dujkerrel, rendelt
boszorknymestereket a csapathoz?
Temul tekintete Nilre s Netherre villant, majd blintott.
Igen.
Feloszlattk mr hivatalosan a csapatot, Temul?
Nem.
Vagyis mg mindig rvnyben van Koltn utols parancsa. Ismt Nilhez s
Netherhez fordult. Krseteket visszautastom. Szksgem van rtok, s Temul
kapitny wicka lndzssaira is.
Nem adhatunk semmit felelte Nether.
A bennnk l boszorknymesterek lelke hallgat tette hozz Nil.
Tavore pislogva nzte ket tovbb. Aztn megszlalt:
Meg kell tallnotok a mdjt, hogy ismt felbredjenek! Azon a napon, amikor
megkzdnk Shei'kkel s a Forgszllel, elvrom, hogy varzsertk segtsgvel
megvdjtek a lgikat. Temul kapitny, te vagy a wickk kzl a legidsebb?
Nem, Vgrehajt. Van ngy Orlt Kutya harcos, akik a sebesltek kztt rkeztek
a hajn.
Elfogadjk a parancsnoksgodat?
Az ifj kihzta magt.
Nem fogadjk el felelte, s jobb keze az egyik hossz ks markolatra
kulcsoldott.
Gamet hunyorogva elfordult.
Ti hrman elmehettek mondta a Vgrehajt pillanatnyi hallgats utn.
Temul nmi habozs utn megszlalt:
Vgrehajt, a csapatom harcolni akar. A lgikhoz csatol bennnket?
Tavore oldalra hajtotta a fejt.
Temul kapitny, hny nyarat ltl meg eddig?
Tizenngyet.
A Vgrehajt blintott.
Kapitny, jelen pillanatban a lovas hadernk a szeti nkntesekre korltozdik, de
k csak tszzan vannak. Katonai alapon ez csak legfeljebb knny lovassgot jelent,
de inkbb csak feldertket. Egyikk sem ltott mg csatt, s egyikk sem sokkal
idsebb, mint te. Sajt csapatod negyven fbl ll, s ebbl csak ngy idsebb nlad.
Az szaki menetels sorn a csapatod, Temul kapitny, hozzm lesz beosztva.
Testrsgknt. A szetik kzl a legjobb lovasok hrvivk s feldertk lesznek. rtsd
meg, nem ll mdomban fellltani egy lovas sereget! A Tizennegyedik elssorban
gyalogos hadsereg.
Koltn taktikja...
Ez mr nem Koltn hborja! csattant fel Tavore.
Temul sszerezzent, mintha megtttk volna. Feszlten blintott, aztn sarkon
fordult, s kiment a terembl. Nil s Nether is kvettk. Gamet nagyot fjt.
Az ifj j hrt akart vinni a harcosoknak.
Hogy elhallgattassa a morgold Orlt Kutya harcosokat felelte Tavore mg
mindig ingerlt hangon. Tall a nevk. Mondd, kl, szerinted hogy llhat Tene
Baralta s Hlyagos klk megbeszlse?
Az reg vetern felmordult.
Ha jl sejtem, forr lehet a hangulat. Tene Baralta valsznleg arra szmtott,
hogy a Vrspengk nll csapatban maradnak. Nem hiszem, hogy nagyon
rdekeln ngyezer malaza jonc vezetse...
s az admirlis, aki odakint vrakozik?
Rla nem tudok semmit, Vgrehajt. Kifrkszhetetlensge legends...
Mit gondolsz, mirt nem vltotta le egyszeren Pormkvalt? Mirt engedte, hogy
elbb Koltnt s a Hetediket, majd a Legfbb kl hadseregt is kiirtsk?
Gamet csak a fejt csvlta.
Tavore egy percig nzte, majd lassan odastlt az asztalhoz, ahol a tekercsek
hevertek. Elhzott egyet, s levette rla a madzagot.
A Csszrnnek sosem volt oka ktelkedni Nok admirlis hsgben.
Flkar Dujek hsgben sem volt oka ktelkedni mormogta Gamet, inkbb
csak sajt magnak.
Tavore meghallotta, felnzett, s feszlten elmosolyodott.
Igaz. Nos, maradt mg egy megbeszls. A tekercset a hna al csapta, s
elindult az egyik kis oldalajt fel. Gyere velem!
Az ajt mgtt tallhat kis szoba alacsony volt, s faltl falig draprik bortottak
mindent. Amikor belptek, lpteik zajt vastag sznyeg fogta fel. Kzpen finom
vonal, kerek asztal llt, fltte dszes olajlmps lgott ez volt az egyetlen
fnyforrs. Volt egy msik ajt is szemben: kicsi, alacsony. Az egyetlen btordarab az
asztal volt. Tavore ledobta a tekercset az asztal ttt-kopott lapjra, Gamet pedig
becsukta az ajtt maguk mgtt. Amikor megfordult, ltta, hogy a n t nzi. A
tekintetbl rad sebezhetsg lttn sszeszorult a gyomra: ilyesmit mg sosem
ltott ennek a Paran lnynak a szemben.
Vgrehajt?
A n elfordtotta a tekintett, s sszeszedte magt.
Ebben a szobban kezdte halkan a Csszrn nincs jelen...
Gametnek elakadt a llegzete, aztn blintott. A kisebb ajt is kinylt, s amikor az
kl odafordult, magas, szinte ris termet embert ltott szrke ruhban, csinos
arcn behzelg mosollyal belpni a terembe. Egy pnclos n kvette a
Vrspengk egyik tisztje. Bre stt volt, pardu hagyomny szerint tetovlt, szeme
nagy, fekete s tvol l, jromcsontja magas, orra keskeny s hajlott. Mindennek
ltszott, csak boldognak nem, s szndkos arrogancival mregette a Vgrehajtt.
Csukja be az ajtt maga utn, kapitny! krte Tavore a Vrspengt. A szrke
ruhs frfi Gametet vizsglta, mosolya kiss gnyoss alakult.
Gamet kl mondta. Gondolom, azt kvnja, brcsak Untban lehetne, s a
lkereskedkkel vitatkozhatna a Paran Hz nevben. Ehelyett itt tallta magt, ismt
katonaknt...
Gamet komor arccal vlaszolt.
Attl tartok, nem ismerem magt...
Hvjon Gyngynek! felelte a frfi, de a nv eltt habozott egy msodpercet,
mintha valami nagy pont rulna el, aminek csak ismeri a lnyegt. Kedves
titrsam pedig Losztara Yil kapitny, egykori Vrspenge, de most mr
legnagyobb rmmre az n oldalamon munklkodik. A Vgrehajt fel fordult,
s kecsesen meghajolt. Szolglatra!
Gamet ltta, hogy Tavore arca megrndul.
Majd megltjuk!
Gyngy lassan felegyenesedett, arcrl eltnt a gny.
Vgrehajt, n csendben nagyon csendben szervezte meg ezt a tallkt. Ebben
a teremben nincs kznsgnk. n Karmos vagyok ugyan, de mindketten tudjuk,
hogy nemrg elgedetlenn tettem a vezetmet, Cilindert, s a Csszrnt is, ezrt
utaztam ide ilyen gyorsan a Birodalmi regen t. Termszetesen a kegyvesztettsg
csak tmeneti llapot, de ennek kvetkeztben jelenleg leginkbb egy elvarratlan
szlra hasonltok.
Ez arra enged kvetkeztetni kezdte Tavore vatosan , hogy kszen ll egy
jval... szemlyesebb jelleg feladatra is...
Gamet les pillantst vetett r. Az istenekre! Mi ez az egsz?
Lehet erre kvetkeztetni, igen felelte Gyngy, s vllat vont.
Csend tmadt, amit vgl a Vrspenge kapitny, Losztara Yil trt meg.
A beszlgets szmomra nyugtalant irnyt vett mondta. A Birodalom h
alattvaljaknt...
Semmi olyanrl nem lesz sz, ami srten a Birodalom rdekeit felelte a
Vgrehajt, de tekintete tovbbra is Gyngyre szegezdtt. Nem mondott mst.
A Karmos elmosolyodott.
Hm, kvncsiv tett! Tudja, hogy nagyon szeretek kvncsi lenni? Attl tart,
megprblom majd visszavsrolni a Csszrn bizalmt, mert a feladat, amit rm s
a bjos kapitnyra bzna, nem a Csszrn, s nem is a Birodalom rdeke...
Klnleges ez a tvolods a Vgrehajt feladatkrtl... St, szinte hihetetlen!
Gamet tett egy lpst elre.
Vgrehajt...
Tavore felemelte a kezt.
Gyngy, a feladat, amivel meg akarom bzni magt s a kapitnyt... tttelesen a
Birodalom jltt is szolglja...
Nos, erre val a j kpzeler, nem igaz? krdezte Gyngy. Az ember festhet
mintt a kiontott vrbe, mindegy, milyen szraz. Elismerem, n gyesen talltam
mindig magyarzatot mindenre, amit tettem. De folytassa csak...
Mg ne! csattant fel Losztara Yil, aki nyilvnvalan nagyon dhs volt. Ha a
Vgrehajtt szolglom, akkor egyben a Birodalmat is. O a Csszrn akarata. Nem
engedhet meg magnak ms szempontokat...
Igaza van! felelte Tavore, s visszafordult Gyngyhz. Karmos, mi a helyzet a
Karvalyokkal?
Gyngy szeme elkerekedett, s a frfi csaknem htra is lpett.
Mr nem lteznek! suttogta.
A Vgrehajt sszevonta a szemldkt.
Elszomort, Karmos! Pillanatnyilag mind igen knyes helyzetben vagyunk. Ha
szintesget vrnak el tlem, akkor n nem vrhatom ugyanezt cserbe?
Mg vannak morogta Gyngy fintorogva. Olyanok, mint a bgly lrvi a
Birodalom irhjban. Ha megpiszkljuk ket, csak mlyebbre frjk magukat.
Mindenesetre, azrt bizonyos feladatuk mg van mondta Tavore. Csak sajnos
nem gy vgzik, ahogy elvrnm.
Tmogatkra talltak a nemessg krben? krdezte Gyngy. Magas homlokn
mr verejtk csillogott.
A Vgrehajt szinte kzmbsen vllat vont.
Taln meglepi?
Gamet szinte ltta, hogy a Karmos fejben szguldoznak a gondolatok. Arcra kilt
a nvekv dbbenet... s a harag.
Mondja a nevt! szlalt meg vgl.
Baudin.
Ot megltk, Quonban...
Az apt igen. A fit nem.
Gyngy jrklni kezdett a kis szobban.
s ez a fi mennyire hasonlt arra a szemtre, aki nemzette? Idsebb Baudin
Karmos hullkat hagyott a vros szinte valamennyi siktorban... A vadszat ngy
jjelen t tartott...
Okom van felttelezni, hogy egykor dicssget hozott apja nevre mondta
Tavore.
De mr nem? fordult oda Gyngy.
Nem tudom megmondani. De azt hiszem, kldetse teljes dugba dlt.
Gamet ajkrl ntudatlanul hangzott el a nv, amely egy vasmacska slyval
vgdott kzjk.
Felisin!
Ltta a rndulst Tavore arcn, mieltt a n elfordult volna mindhrmjuktl, hogy
szemgyre vegyen egy falvdt. Gyngy jval elttk jrt a gondolatmenetben.
Mikor szakadt meg a kapcsolat, Vgrehajt? s hol?
A Felkels jjeln felelte a Vgrehajt, mg mindig httal. A bnyban, amit
Csontkupnak neveznek. m mr eltte pr httel... kicsszott a kezbl az irnyts.
Az asztalon hever tekercsre mutatott. Rszletek, lehetsges kapcsolatok. Ha
vgigolvasta, azonnal gesse el, s a hamut szrja az blbe! Hirtelen visszafordult
hozzjuk.
Gyngy! Losztara Yil kapitny! Keressk meg Felisint! Talljk meg a hgomat!
A hz falain tl a tmeg moraja hol erosdtt, hol elhalkult. A Rothads Havt ltk
Untban, s a tbbezres tmeg ezt gy rtelmezte, hogy ki kell metszeni a
trsadalombl a rothadst. Megkezdodtt a rettegett Szomjsg rja.
Gamet kapitny a kapuflknl llt, hrom ideges orrel az oldaln. A villa fklyit
kioltottk, a hz mgttk stt volt, ablakait betrtk. s a hatalmas plet mlyn
ott kucorgott a Paran csald legutols gyermeke, akinek a szleit aznap elvittk
letartztattk , fivre eltnt, s valsznleg meg is halt egy tvoli kontinensen, s a
novre... a novre... A Birodalmon ismt vgigsprt az orlet, mghozz egy trpusi
vihar erejvel...
Gametnek csak tizenkt or llt a rendelkezsre, sezek kzl hrmat csak az utbbi
napokban vett fel, amikor az utck csendje azt sgta a kapitnynak, hogy kzeleg a
katasztrfa. Nem adtak ki semmilyen kiltvnyt, nem volt birodalmi parancs, ami j
mederbe terelhette volna a np haragjt s mohsgt. Csak pletykk voltak, amelyek
vgigrohantak a vros utcin, a siktorokban s a piactereken, s felkavartk a port
meg az indulatokat. A Csszrno elgedetlen! A birodalmi hadsereg tehetetlen
parancsnoksga mgtt a nemessg mrgezo befolysa lappang! A posztok
megvsrlsa pestis, ami az egsz Birodalmat fenyegeti. Csoda ht, hogy a Csszrno
elgedetlen?
Htvrosbl rkezett egy csapat Vrspenge hidegvr gyilkosok,
lefizethetetlenek, nem fog rajtuk a nemesi rmk mrge. Nem volt nehz kitallni, mi
volt az zenet az rkezsk mgtt.
A letartztatsok elso hullma preczen, szinte tkletesen zajlott le. Szakaszok
jttek az jszaka kzepn. Nem voltak egyezkedsek a hzi orsgekkel, nem
figyelmeztettek elore egy hzat sem, gy senkinek sem volt ideje barikdot emelni,
vagy elmeneklni a vrosbl.
s Gamet tudni vlte, mirt zajlott ilyen szpen minden.
Most mr Tavore volt a Csszrno Vgrehajtja. Tavore pedig ismerte... a fajtjt.
A kapitny felshajtott, aztn eloresietett a kapubl nyl kisebb ajthoz. Elhzta a
nehz reteszt, s hagyta, hogy a vaspnt hangosan leessen. A hrom orhz fordult.
A szolglatotokra mr nincs szksgnk. A lorsben megtalljtok a fizetseteket!
A hrom pnclos alakbl ketto sszenzett, vllat vont, aztn az ajthoz stlt. A
harmadik ember nem mozdult. Gamet gy emlkezett, a fick Kollenknt mutatkozott
be quoni nv, quoni akcentussal. Leginkbb tekintlyt parancsol termete miatt
fogadta fel, br Gamet felfedezett benne egyfajta... nbizalmat. Pldul abban, ahogy
a frfi a pnclzatot viselte mintha nem is lenne slya. Olyan harci knnyedsget
sugallt, amivel csakis a hivatsos katonk rendelkeznek. Szinte semmit sem tudott
Kollen mltjrl, de nehz idoket ltek, s biztos, ami biztos, a hrom joncot nem
engedtk be a hzba.
A kapuflke rnykbl Gamet vgigmrte a mozdulatlan katont. A tmeg egyre
kzeledo, egyenletes morajbl sikolyok harsantak. Az jszakai csend ktsgbeesett
krusnak adta t helyt.
Ne lgy ostoba, Kollen! mondta csendesen. Ngy emberem ll mgtted, alig
hszlpsnyire, rd irnytott, felhzott nylpuskval.
A nagydarab fick oldalra hajtotta a fejt.
Kilencen vagytok. Alig negyedra mlva tbb szz lincselo s gyilkos jn ide.
Lassan krlnzett, mintha felmrn a falak erejt, a szerny vdelmet, aztn tekintete
ismt megllapodott Gameten.
A kapitny elkomorodott.
Nem ktlem, szvesen megknnytend a dolgukat. De mg lehetsges, hogy elgg
sszevrezzk az orrukat ahhoz, hogy inkbb mshol prblkozzanak.
Nem, kapitny, ez nem fog sikerlni. A dolgok egyszeren csak mg... vresebbre
fordulnak.
gy egyszersti le a helyzetet a Csszrno, Kollen? Egy nyitott kapu... A h
orket htulrl dfik le. Ksed taln az n htamra fenegetted?
Nem a Csszrno megbzsbl vagyok itt, kapitny.
Gamet szeme rsnyire szklt.
Nem akarom bntani folytatta a frfi. Persze, ehhez szksg van a teljes
egyttmkdsre. De kezdnk kifutni az idobol!
Ez Tavore terve? Mi van a szleivel? Nem utalt r semmi, hogy ms sors vrna
rjuk, mint a tbbi letartztatottra...
Nos, a Vgrehajt lehetosgei korltozottak. Hogy gy mondjam, nyoms alatt
ll.
Mit terveznek Felisin szmra, Kollen vagy mi a neved?
Egy rvid kirndulst az otataral bnyban...
Micsoda?!
Nem lesz teljesen egyedl. Egy or lesz vele. Kapitny, meg kell rtened: vagy ez,
vagy a csocselk odakint!
Kilenc h or legyozve, vr a falakon s a padln, marknyi szolga a gyerek ajtaja
elotti barikdnl... Aztn a gyerek... egyedl marad.
Ki lenne ez az or, Kollen?
A frfi elmosolyodott.
n, kapitny. s igazad van, a nevem tnyleg nem Kollen.
Gamet odalpett el, arcuk kztt csak egytenyrnyi szabad hely maradt.
Ha brmi baja esik, megtalllak! s nem rdekel, hogy Karmos vagy...
Nem vagyok Karmos, kapitny. Ami pedig a Felisint ro bajokat illeti, lesz
valamennyi. Nem lehet elkerlni. Bznunk kell benne, hogy elg kitart a Paran
gyerekekre jellemzo a kitarts, ugye?
Gamet egy hossz perc mlva legyoztten htralpett.
Most akarsz minket meglni, vagy ksobb?
A frfi felvonta a szemldkt.
Ktlem, hogy ezt meg tudnm tenni, tekintve, hogy nylpuskkkal cloznak a
htamra. De meg kell krjelek, hogy ksrj el egy biztonsgos hzba! Mindenron
meg kell akadlyozni, hogy a gyermek a csocselk kezre jusson! Szmthatok a
segtsgedre, kapitny?
Hol van ez a hz?
A Lelkek tjn...
Gamet elfintorodott. tlet Krtr. A lncok. Kislny, Beru vigyzzon rd!
Megkerlte Kollent.
Felbresztem a gyereket!
Gyngy a kerek asztalnl llt, lehajtott fejjel, kt kzzel tmaszkodott, s a tekercset
tanulmnyozta. A Vgrehajt fl rval korbban tvozott, s az kl gy kvette,
mint valami eldeformldott rnyk. Losztara vrt, keresztbe tett karral, s htt annak
az ajtnak tmasztotta, amelyen t Tavore s Gamet tvoztak. Csendben volt, amita
Gyngy elkezdte tanulmnyozni a tekercset, de haragja minden perccel egyre csak
ntt. Vgl elege lett.
n ebben nem veszek rszt! Engedj vissza Tene Baralta parancsnoksga al!
Gyngy fel sem nzett.
Ahogy hajtod, drga! Mormogta, majd hozztette: Ebben az esetben persze
meg kell, hogy ljelek, mg mieltt jelentst tennl a parancsnokodnak. Ht igen, a
titkos megbeszlsek titkos szablyai...
Ugyan mita ugrasz a Vgrehajt szeszlyes parancsaira?
Termszetesen azta, hogy megerstette sziklaszilrd hsgt s elktelezettsgt
a Csszrn irnt! felelte. Felpillantott, majd visszafordult a tekercshez.
Losztara rtetlenl nzett r.
Sajnlom, de azt hiszem, ez a rsz nekem valahogy kimaradt...
Nem csoda! felelte Gyngy. Ez ugyanis a kimondott szavak kztt hangzott
el! Elmosolyodott. Pontosan, ahogy kell.
Losztara felszisszent, aztn jrklni kezdett, s kzben alig brta legyrni a
ksztetst, hogy belevgja a kst ezekbe a vgtelen dicssget brzol falvdkbe,
s vgighastsa mindet.
Nem rtem az egszet, Gyngy! morogta.
Akkor majd megnyugszik a lelkiismereted, s nyugodtan maradsz velem a
kldets sorn? Rendben van. A nemesi hatalom jjszletse a birodalmi vezetsben
meglepen gyorsan bekvetkezett. Mondhatni, termszetellenesen gyorsan. Mintha
segtsget kaptak volna de kitl, krdeztk. , persze voltak holmi abszurd pletykk
a Karvalyok jjszletsrl. Aztn idnknt egy-egy szegny bolond, akit
letartztattunk valami teljesen ms gy kapcsn, bevallotta, hogy Karvaly. m mind
fiatalok voltak, akiket magval ragadhatott a klnbz kultuszokban rejl
vadregnyes romantika. Lehet, hogy Karvalyoknak neveztk magukat, de meg sem
kzeltettk az eredeti szervezet Tncos szervezete tagjainak gyessgt, amirl
sok Karmos els kzbl is meggyzdhetett. Na de trjnk vissza a szban forg
esethez! Tavore nemesi szrmazs, s most mr nyilvnval, hogy a valdi
Karvalyok lruhs tagjai is bepltek trsadalmunkba, mghozz a nemessg
segtsgvel. Szimpatiznsokat ptenek be a katonasgba s a kzigazgatsba ez a
beszivrgs mindkt fl szmra elnyket hoz. De Tavore most mr Vgrehajt, s
mint olyannak, meg kell szabadulnia a rgi szvetsgektl. Gyngy kis sznetet
tartott, s az eltte kitertett tekercsre bktt. tadta neknk a Karvalyokat, kapitny.
Ha megtalljuk ezt az Ifjabb Baudint, rajta keresztl az egsz hlzatot
felgngylthetjk!
Losztara egy hossz percig nem mondott semmit.
Bizonyos szempontbl teht szlalt meg aztn a kldetsnk egyltaln nem
ellenttes a Birodalom rdekeivel...
Gyngy szlesen elmosolyodott.
De ha gy van folytatta Losztara , akkor mirt nem mondta meg egyenesen a
Vgrehajt?
, azt hiszem, erre a krdsre nem muszj most rgtn megkeresni a vlaszt...
De igen, most azonnal akarom tudni!
Gyngy felshajtott.
Azrt, drgm, mert Tavore szmra a Karvalyok megsemmistse msodlagos. O
elssorban Felisint akarja megtallni. s ez mr bizony nem a Birodalom rdekeit
szolglja. St, eltlend. Gondolod, hogy a Csszrn mosolyogna az okos kis terv
hallatn? A Vgrehajt azon cselekedete, amivel kihirdette a hsgt elkldte a
hgt az otataral bnyba! A Csuklys vigye el, ez aztn a kemny csaj! A Csszrn
igazn jl vlasztott, ugye?
Losztara elfintorodott. Jl vlasztott... De mi alapjn?
Igazn jl vlasztott.
Igen, egyetrtnk. Mindenesetre a csere tisztessges megmentjk Felisint, s
cserbe megkapjuk a Karvalyok f gynkt. A Csszrn persze elcsodlkozik majd,
hogy mit kerestnk az Otataral-szigeten...
Hazudnod kell majd neki, ugye?
Gyngy mosolya kiszlesedett.
Mindketten hazudni fogunk, kislny! Ahogy azt a Vgrehajt s Gamet is tenn,
ha arra kerlne sor. Kivve persze, ha elfogadom a Vgrehajt ajnlatt. A
szemlyesen nekem sznt ajnlatot...
Losztara lassan blintott.
Te vagy az elvarratlan szl. Igen. Kiestl a Csszrn s a Karmos Mester
kegyeibl. Lelkesen prblod jv tenni hibidat. Egy nll munka valahogyan
kiszagoltad, hogy van mg egy valdi Karvaly, s elindultl felkutatni. gy a
Karvalyok levadszsnak dicssge a tid, s csakis a tid lesz.
Vagy kettnk javtotta ki Gyngy. Ha te is akarod...
A lny vllat vont.
Ezt ksbb is eldnthetjk. Rendben, Gyngy. Szval lpett oda a frfi mell ,
milyen rszleteket tudhatunk mg az gyrl?
Nok admirlis a kandall eltt llt, s a kihlt hamut bmulta. Amikor hallotta,
hogy nylik az ajt, megfordult, de a tekintete pont olyan kifejezstelen maradt, mint
volt.
Ksznm a trelmt! kezdte a Vgrehajt.
Az admirlis erre nem szlt semmit, de tekintete egy pillanatra Gamet fel villant.
Az jfli harangsz mg alig hallgatott el. Az kl fradt volt, gyengnek s
sztszrtnak rezte magt, s kptelen lett volna sokig llni az admirlis pillantst.
Ezen az jjelen kicsivel sem volt tbb, mint a Vgrehajt kutyusa vagy familirisa.
Nmn rblintott minden tervre, a dntsi jognak mg a ltszattl is
megfosztottk. Amikor Tavore elszr bevonta t tancsadi krbe kevssel
Felisin letartztatsa utn , Gamet fejben megfordult, hogy szpen eltnik, ahogy
azok a malaza veternok szoktak, akik kellemetlen feladat eltt talltk magukat. De
nem tnt el, s az ok, ami miatt csatlakozott Tavore sleppjhez hiszen a n igazbl
a tancsadktl sosem krt tancsot , nmi nvizsglat utn mr nem is tnt olyan
dicsnek. Fknt a kvncsisg hajtotta. Tavore elrendelte a szlei kivgzst, aztn
az otataral bnyk borzalmas vilgba kldte a kishgt. A karrierje miatt. A fivre,
Paran, valahogyan kegyvesztett vlt Genabackison. Dezertlt. Szgyen, de nem elg
nagy ahhoz, hogy magyarzatul szolgljon Tavore cselekedeteire. Hacsak... Bizonyos
pletykk szerint a fi rva Vgrehajt segdje volt, s hogy kzvetve a dezertlsa
okozta a n hallt Darujhisztnban. De ha ez igaz, akkor a Csszrn mirt fordtotta
fensges tekintett a Paran Hz egy jabb gyermeke fel? Mirt ppen Tavore lett az
j Vgrehajt?
Gamet kl?
sszerezzent.
Vgrehajt?
Krlek, foglalj helyet! Szeretnk majd mg pr szt vltani veled, de ez rr.
Gamet blintott, aztn krlnzett, s megltta a teremben ll egyetlen szket: egy
magas tmlj darabot a tls falnl. Nagyon knyelmetlennek tnt, de az llapott
tekintve ez nem is volt baj.
Nem csoda, hogy Pormkval ezt nem kldte el az sszes tbbivel motyogta.
Tudomsom szerint a krdses teherhaj elsllyedt a kiktben Malaz vrosnl,
s magval vitte a mlybe a Legfbb kl teljes zskmnyt kzlte Nok admirlis.
Gamet felvonta a szemldkt.
Annyit utazni... hogy aztn gy elsllyedjenek a kiktben? Mi trtnt?
Az admirlis vllat vont.
A legnysg egyetlen tagja sem rt partot, gy nem tudjuk.
Senki?
Nok lthatan felfigyelt a szkepticizmusra, gy hozztette.
Malaz kiktje hres a cpirl. Tbb csnakot is megtalltak, de nem volt
bennk senki.
A Vgrehajt furcsamd hagyta, hogy folytatdjk ez a kis magnbeszlgets, gy
Gametnek az a gyanja tmadt, hogy Tavore valami rejtett jelentsget fedezett fel a
teherhaj titokzatos eltnsben. Most vgre megszlalt.
Ez a titokzatos tok teht nem mlik el: megmagyarzhatatlan eltnsek, res
csnakok, elveszett legnysgek... Malaz kiktje valban hres a cpirl, fleg,
mert azok minden ldozatot egyben nyelnek le, s nem hagynak bellk semmilyen
maradvnyt...
Vannak cpk, amelyek kpesek erre felelte Nok. Legalbb tizenkt hajt
ismerek azok kzl, amelyek az iszapos fenken pihennek...
Kztk van a Csavart is tette hozz a Vgrehajt , a rgi csszr egykori
vezrhajja, amely a mernylet utni jjelen titokzatos mdon leszakadt a
horgonyrl, aztn szpen elsllyedt, a fedlzetn l hzi dmonnal egytt...
Taln trsasgra vgyik jegyezte meg Nok. A sziget sszes halsza eskszik
r, hogy az blben szellemek jrnak. Tl gyakran vesznek el a hlik...
Admirlis szaktotta flbe Tavore. Maga van, meg mg hrom ember. Csak
ennyien maradtak!
Gamet lassan kihzta magt a szken.
Hrom msik. Tajszkrenn Fomgus, Flkar Dujek s Plinks. Ngyen... Istenem,
ht csak ennyien maradtak? Szlfog, Bellurdan, jstt, Dujker... Annyian estek el...
Nok admirlis csak nzte a Vgrehajtt. llta mr a Csszrn haragjt is, elszr
Cartheron Crust, majd Urko s Ameron eltnse utn. Brmilyen vlaszt is tudott, azt
mr rgen elmondta.
n most nem a Csszrn nevben beszlek mondta Tavore pillanatnyi sznet
utn. Nem rdekelnek a... rszletek sem. Csak a szemlyes kvncsisg vezrel.
Szeretnm megrteni, admirlis, mirt hagytk el mindannyian a Csszrnt?
Csend tlttte meg a szobt, amely gy lassan egy logikai zskutcv alakult. Gamet
htradlt, s lehunyta a szemt.
Ah, kislny, gy teszel fel krdseket a... hsgrol, mint valaki, aki sosem
tapasztalta ezt meg szemlyesen. Felfedtl valamit ennek az admirlisnak, s ezt a
valamit csakis hibnak tekinthetjk. Veznyled a Tizennegyediket, Vgrehajt, de
elzrkzol, s magad pted fel a falakat, amelyeket minden j parancsnok lebont, hogy
irnythasson. Mit gondolhat most Nok? Ht, csoda, hogy nem...
Krdsre a vlasz kezdte az admirlis abban rejlik, ami egyszerre volt
erssge s gyengesge a Csszr... csaldjnak. A csaldjnak, amelyet
sszegyjttt, hogy velk ptsen fel egy birodalmat. Kellanved egyetlen trssal indult
Tncossal. Ok ketten aztn felbreltek egy pr helyblit Malaz vrosban, s
meghdtottk a vros bnzit akik trtnetesen az egsz szigetet uraltk.
Clpontjuk Mohos volt, Malaz-sziget nem hivatalos vezetje. Egy kalz, egy
hidegvr gyilkos.
Kik voltak ezek az els brencek, admirlis?
n, Ameron, Dujek, egy Sasszem nev asszony a felesgem. Els tiszt voltam
egy kalzhajn, ami a Napani-szigetek krl portyzott. A szigeteket ppen akkor
foglalta el Unta, s az untai kirly dobognak akarta hasznlni a terletet Kartool
elfoglalshoz. Megvolt egy rajtats, s becsorogtunk Malaz kiktjbe, ahol
azonnal Mohos fogsgba kerltnk, a hajval egytt. O ppen tszcsert tervezett
Untval. m Ameron, Sasszem s n megszktnk. Egy Dujek nev suhanc
felfedezte a rejtekhelynket, s elvitt bennnket az j munkaadihoz: Kellanvedhez s
Tncoshoz.
Ez mg azeltt volt, hogy bebocsttatst nyertek a Halottashzba? krdezte
Gamet.
Igen, de alig valamivel. Mint ahogy az most mr nyilvnval, a Halottashzban
val tartzkods bizonyos elnyket hozott. Kitarts, immunits bizonyos
betegsgekkel szemben, hosszabb let s... ms dolgok. A Halottashz bevehetetlen
bzist is jelentett. Tncos ksbb nvelte a kvetk ltszmt gy, hogy a hdts ell
menekl napaniak kzl verbuvlt: gy kerlt hozznk Cartheron Crust s a fivre,
Urko, meg persze Komor vagyis Laseen. Kicsivel ksbb csatlakozott mg hrom
ember: Idsebb Tok, Dassem Ultor aki Kellanvedhez hasonlan dal honzi
szrmazs volt s a D'rek kultusz egy szktt Fszeptuma, Tajszkrenn. s vgl
Dujker. Tavore fel mosolygott. A csald. Kellanved ezzel a csalddal hdtotta
meg Malaz-szigetet. Gyorsan, minimlis vesztesggel...
Minimlis...
A felesge... mondta Gamet.
Igen, odaveszett. Nmi tprengs utn megrzkdott, s folytatta: Teht a
vlasz a krdsre, Vgrehajt. Mi, tbbiek nem tudtuk ugyan, de a kznk bekerlt
napaniak nem csupn egyszer menekltek voltak. Komor pldul a kirlyi csaldhoz
tartozott. Crust s Urko a napani flotta kapitnyai voltak az a flott, amely
valsznleg visszaverte volna az untaiakat, ha nem puszttja el egy vihar. Mint
kiderlt, egyetlen cljuk volt csupn: az untai hegemnia megdntse. Ehhez akartk
felhasznlni Kellanvedet. Bizonyos rtelemben ez volt az els ruls a csaldban, az
els seb. Knny volt begygytani, hiszen Kellanvednek amgy is birodalmi
trekvsei voltak, s a kontinensen lv kt ellenfl kzl messze Unta volt az
ersebb.
Admirlis! szlt kzbe Tavore. Tudom mr, hogy ez hov vezet. Azzal, hogy
meglette Kellanvedet s Tncost, Komor vgkpp sztzzta a csaldot, de pontosan
itt jn az, amit nem rtek. Komor a vgs megoldsig vitte a napani gyet. Mgsem
n, Tajszkrenn, Dujker, Dassem Ultor vagy Idsebb Tok voltak azok, akik... eltntek.
Hanem a... napaniak!
Ameron kivtelvel mutatott r Gamet.
Az admirlis rncos arcra humortalan mosoly kszott.
Ameron flvr volt.
Teht csakis a napanok hagytk magra az j csszrnt? krdezte Gamet.
Felnzett Nokra, aki mr ugyanolyan zavarodott volt, mint Tavore. De Komor a
napani kirlyi csald tagja?
Nok egy ideig semmit sem mondott, aztn felshajtott.
A szgyen ers, gytr mreg. Az j Csszrnt szolglni... bonyolult,
szgyenletes krds. Crust, Urko s Ameron nem vettek rszt az sszeeskvsben...
De ki hitt volna nekik? Ki ne hitte volna azt, hogy k is rszesei voltak a gyilkos
tervnek? Pedig igazsg szerint nzett Nok Tavore szembe Komor egyiknket
sem avatott be a terveibe: nem engedhette meg magnak. Ott volt neki a Karmos
szervezet, nem volt szksge msra.
s hogyan jttek a Karvalyok a kpbe? krdezte Gamet, majd nmn tkozta
magt: Ah, istenem, tl fradt vagyok...
Nok admirlis szeme aznap este elszr elkerekedett.
les a memrija, kl!
Gamet szorosra zrta a szjt, mert rezte magn a Vgrehajt kemny pillantst.
Az admirlis folytatta:
Azt hiszem, erre sajnos nem tudok vlaszt adni. Azon a bizonyos jszakn n nem
voltam a vrosban; nem is beszltem olyanokkal, akik ott voltak. A Karvalyok
nagyrszt eltntek Tncos hallval. Szles krben elterjedt az a nzet, hogy a
mernyletek jszakjn a Karmosok lecsaptak rjuk.
A Vgrehajt hangja feszlt volt s kimrt.
Ksznm a beszlgetst, admirlis. Nem tartom fel tovbb...
A frfi meghajolt, majd tvozott.
Gamet visszafojtott llegzettel vrta a dhrohamot, de a n csak felshajtott.
Sok munkd lesz a lgi tszervezsvel, kl. Jobb, ha most lepihensz.
Igen, Vgrehajt mondta Gamet, s talpra llt. Nmi habozs utn biccentett, s
elindult az ajt fel.
Gamet!
Megfordult.
Igen?
Hol van Borostyn?
nre vr a lakosztlyban, Vgrehajt...
Rendben van. J jt, kl!
nnek is, Vgrehajt.
Az istll kzepn vgighalad kvezett jrdra tbbvdrnyi ss vizet zdtottak, s
ennek ksznheten a por ellt a levegbl, a csps legyek azonban rlt rajzsba
kezdtek, s az ammniaszag koncentrcija is a dupljra emelkedett. Vons belpett
az ajtn, s mr rezte is, hogy emelkedik a gyomra. Kutat tekintete megllapodott a
tls vgen, ahol ngy katona ldglt a szalmablkon. A Hdget komor arccal
tvette a zskjt a msik vllra, s elindult a tbbiek fel.
Ki volt az a szerencstlen, akinek ennyire hinyzott az otthon illata? krdezte,
amikor odart.
A Klika nev flvr szeti harcos felelt.
Ranal hadnagy volt az. De aztn gyorsan valami srgs dolga tmadt, s itt
hagyott bennnket. Valahol tallt egy darab brt, s most a hegyes malacbkjvel
hossz, vkony cskokat vgott belle. Vons ismerte ezt a tpust: megszllottan
ktztt le dolgokat, vagy rosszabb esetben magra ktztt mindenflt. Nem csak
kabalkat, hanem a zskmnyt, a felszerelst, fcsomkat vagy leveles gakat, attl
fggen, ppen milyen lcra volt szksg. Ebben az esetben Vons szinte
csodlkozott, hogy Klika testn nincsenek szalmacsomk.
A szetik vszzadokon t harcoltak Quon s Li Heng vrosllamok ellen, s vdtk
azt az alig lakhat fldsvot, amely a hagyomnyok szerint az lhelyk volt.
Remnytelenl nagy volt a tler, folyamatosan menekltek, gy alaposan kitanultk
a rejtzkds mvszett. A szeti fldeken azonban mr hatvan ve nyugalom honolt,
s csaknem hrom emberlt ta ltek az emberek abban az ambivalens, bizonytalan
vilgban, amit a civilizci hatrvidke jelentett. A klnbz trzsek egyetlen,
zavaros vr nemzett olvadtak ssze, s a populci nagy rszt immron a flvrek
alkottk. A velk trtntek adtak tulajdonkppen ert Koltnnek s a wicka
hborkhoz mert Koltn tudta, hogy az vr az npre is, ami a szetikkel trtnt.
Vons mr rjtt, hogy ez nem a j s rossz krdse. Vannak kultrk, amelyek
befel fordulnak, s vannak, amelyek agresszven kifel. Az elbbiek csak ritkn
tudnak megfelel vdelmet kipteni az utbbiakkal szemben olyankor is csak
metamorfzissal, ha talakulnak valami mss, valamiv, amit harag s
elkeseredettsg hajt. Eredetileg a szetik nem is tudtak lovagolni. Most lovas
harcosknt tartjk ket szmon, mint a wickk sttebb br, magasabb s
morzusabb vltozatait.
Vons nem tudott valami sokat Klika lettrtnetrl, de volt pr tippje. A
flvrek lete ltalban nem volt mka s kacags. Az, hogy Klika a malaza
hadsereg katonjaknt is rizte a rgi szeti hagyomnyokat, sokat elrult a frfi
lelknek sebzett voltrl. Vons megllt a ngy jonc eltt, s letette a zskjt.
Utlom kimondani, de mostantl n vagyok az rmesteretek. Hivatalosan mi
vagyunk a negyedik szakasz, a Ranal hadnagyra bzott hrom szakasz egyike. Az
tdik s a hatodik szakasz lltlag mr ton van idefel egy areni storbl. Mind a
Kilencedik szzadhoz tartozunk, amely hrom szakasz nehzgyalogsgbl, hrom
szakasz tengerszgyalogsgbl s tizennyolc szakasz kzpnehz gyalogsgbl ll. A
parancsnokunk bizonyos Keneb kapitny nem, mg nem tallkoztam vele, s nem is
tudok rla semmit. sszesen kilenc szzad alkotja a Nyolcadik lgit, a mi lginkat.
A Nyolcadik Gamet kl parancsnoksga al tartozik, rla azt sikerlt megtudni,
hogy veternknt a Vgrehajt csaldjnl helyezkedett el, persze mg mieltt a
Vgrehajt Vgrehajt lett volna. Kis sznetet tartott, s a ngy rtetlen arc lttn
elfintorodott. De ez mind nem szmt. Ti vagytok a negyedik szakasz. Mg jn egy
katona hozznk, de mg gy is tl alacsony a ltszmunk, egy szakaszhoz kpest, de
ez ugyangy van minden ms szakasznl is. s mieltt mg megkrdezntek:
fogalmam sincs, ennek mi az oka. Na, eddig van krds?
A hrom frfi s a fiatal n nmn ltek, s csak nztek r. Vons felshajtott, s a
Klika baljn l, jellegtelen arc katonra mutatott.
Mi a neved? krdezte.
Egy ijedt pillants, aztn:
Az igazi nevem, rmester, vagy az, amit a kikpz rmestertl kaptam Malaz
Vrosban?
Akcentusa s spadt, kznys arca alapjn Vons rgtn tudta, hogy a frfi Li
Hengbl val, vagyis a valdi neve nagyon hossz kilenc, tz, akr tizent nv,
egybefzve.
Az j neved rdekel, katona.
Ktrny.
Klika kzbekotyogott.
Ha ltta volna kikpzs kzben, rten! Ha egyszer megllt a pajzsa mgtt, akr
faltr kossal is thettk volna, akkor sem mozdult el...
Vons szemgyre vette Ktrny nyugodt, lmos tekintett.
Rendben van. Mostantl tizedes vagy, Ktrny...
A n, aki eddig egy szalmaszlat rgcslt, hirtelen mintha meg akart volna fulladni.
Khgtt, kikptt pr szalmadarabot, aztn hitetlenkedve felnzett Vonsra.
Ki? O? Sosem mond semmit, sosem csinl semmit, csak ha utastjk, sosem...
rmmel hallom! szlt kzbe Vons. Tkletes tizedes lesz, fleg, ha tnyleg
nem beszl sokat...
A n arca megfeszlt, majd elfordult, mintha nem rdekeln az egsz.
s mi a te neved, katona? rdekldtt Vons.
Az igazi nevem...
Nem az rdekel, hogy rgen hogy hvtak. Egyiktk rgi neve sem rdekel. A
legtbben itt j nevet kapunk, s ez gy van jl.
n nem kaptam jat morogta Klika.
Vons nem trdtt a frfival, a lnyhoz fordult.
Teht a neved, kislny?
Savanyan ejtette ki azt, hogy kislny.
A kikpz rmester Kacajnak nevezte el mondta Klika.
Kacaj?
Aha. Mg mosolyogni sem lttuk soha.
Vons sszevonta szemldkt, s az utols katonhoz fordult, egy egyszer
kinzet fiatalemberhez, aki brpnclt viselt, de fegyvert nem.
s a te neved?
veges.
Ki volt a kikpztk? krdezte a ngy joncot.
Klika htradlt, s vlaszolt.
Fsltfog...
Fsltfog! l mg az az anyaszomort?
Idnknt nem eskdtem volna meg r dnnygte Kacaj.
Amg el nem vesztette a trelmt tette hozz Klika. Csak krdezze meg
Ktrny tizedest! Fsltfog majdnem kt rn keresztl pflte a pajzst egy
buzognnyal de nem jutott semmire.
Vons az jdonslt tizedesre sandtott.
Hol tanultad ezt?
A frfi vllat vont.
Nem tudom. Csak nem szeretem, ha tnek.
Nos, s visszatmadni azrt szoktl nha?
Ktrny elkomorodott.
Persze. Amikor elfradnak...
Vons egy hossz percig hallgatott. Fsltfog nagyon ledbbent. A fatty mr
akkor is ott vltztt, amikor... az egsz nvads dolog elkezddtt. Fsltfog
kezdte az egszet. Fslt nevezte el a legtbb Hdgett. Plinks, get, Kalapcs,
Sunyi, Rebbencs, Cskny, Ujjas... Muzsikusnak sikerlt elkerlnie az j nv
szerzst az alapkikpzs sorn; t Plinks nevezte el azon a bizonyos els ton
Rarakuban. Megrzta a fejt, s oldalra pillantott Ktrnyra.
A nehzpnclos gyalogsghoz kellene tartoznod ezzel a kpessggel, tizedes. A
tengerszgyalogosoknak gyorsnak s ravasznak kell lennik, ha lehet, kerljk a
szemtl szembeni sszecsapst, de ha erre nincs md, akkor gyorsan lerendezzk.
J vagyok a nylpuskval is jegyezte meg Ktrny a vllt vonogatva.
s gyorsan jra tud tlteni kotyogott bele ismt Klika. Ezrt tette Fsltfog a
tengerszgyalogsghoz.
De ki nevezhette el Fsltfogat, rmester? krdezte Kacaj.
n, miutn a szemtlda a vllamban hagyta egyik fogt a verekeds jszakjn,
amirol azt lltottuk, hogy nem is trtnt meg. Istenem, hny ve mr...
Fogalmam sincs mondta. Visszafordult veges nev beosztottjhoz. Hol a
kardod, katona?
Nem hasznlok kardot.
Akkor mit hasznlsz?
A frfi vllat vont.
Ezt is, azt is.
Nos, veges, egy nap szvesen meghallgatnm, miknt sikerlt fegyver nlkl
vgigcsinlnod az alapkikpzst. Ne, nem most gondoltam! Nem holnap, de mg csak
nem is a jv hten. Most elg, ha megmondod, mire hasznlhatnlak.
Feldertsre. Csendes feladatokra.
Pldul arra, hogy odalopzol valaki mg? s aztn mit teszel? Megkopogtatod
a vllt? h, mindegy. Messzirol bzlik, hogy ez a src egy mgus, de nem akarja
reklmozni. Remek, legyen gy, de elobb vagy utbb gyis sznt kell vallanod!
n is ugyanazt a fajta munkt vgzem mondta Kacaj. Mutatujjt a derkszjn
viselt kt vkony pengj tr egyiknek markolatra tette. n azonban ezekkel
fejezem be a dolgot.
Teht van a csapatban kt ember, aki tud harcolni is?
Azt mondta, jn mg valaki, nem? mutatott r Klika.
Mind rtnk a nylpuskhoz tette hozz Kacaj. Kivve vegest.
Kintrl, a lefoglalt istll ell hangokat hallottak, aztn hat alak bukkant fel az
ajtban, nagy mlhazskokkal. Egy mly hang bekiltott.
A Csuklys szakllra, a latrint a barakkon kvl szoks elhelyezni! Ht
manapsg mr semmit sem tantanak a kikpzsen?
Ranal hadnagy remek tlete volt mondta Vons.
A katona, aki beszlt, az rkez szakasz elejn vonult.
Aha, tallkoztam mr vele...
Igen, tbbet errol nem is rdemes beszlni.
Vons rmester vagyok, ez itt a negyedik szakasz mondta hangosan.
H, nicsak! vigyorodott el egy vrs, bozontos szakll katona. Valaki tud itt
szmolni is! Ezek a tengerszgyalogosok sok meglepetst tartogathatnak mg...
Mi vagyunk az tdik mondta az els katona. A frfi brt furcsa, bronzos
csillogs jellemezte, gy Vons visszavonta els tippjt, hogy falari lehet. De aztn
szrevette, hogy a vrs szakll katona bre is olyan bronzos, s egy nluk sokkal
fiatalabb src is. Geszler vagyok mutatkozott be az els katona. Ideiglenesen
ennek a szinte hasznlhatatlan szakasznak az rmestere.
A vrs szakll frfi a fldre dobta a holmijt.
A parti rsgben voltunk, Geszler, n meg Igaz. A nevem Felhs. De Koltn
tengerszgyalogosokat csinlt bellnk...
Nem Koltn! szlt kzbe Geszler. Lulla kapitny, hogy a Kirlyn vigyzzon
a lelkre.
Vons csak bmulta a kt fickt. Felhs felvonta a szemldkt.
Valami problmd van velnk? krdezte, s kzben lassan elsttedett az arca.
Felhs adjutns motyogta Vons , s Geszler kapitny. A Csuklys zrg
csontjaira...
Mr nem vagyunk azok, akiket emlegetsz! csattant fel Geszler. Mint
mondtam, n most rmester vagyok, s Felhs a tizedesem. A tbbiek pedig... Igaz,
Tavicsiga, Homoki s Pella. Igaz velnk van Hisszar ta, Pella meg r volt az otataral
bnyknl a csapatbl csak marknyian ltk tl a felkelst.
Szval Vons, mi? Felhs szeme gyanakodva rsnyire szklt. Oldalba bkte az
rmestert. Te, Geszler, neknk is ezt kellett volna csinlni, nem? gy rtem, nevet
vltoztatni. Ez a Vons itt a Rgi Grda tagja, ez olyan biztos, mint ahogy az apm
szemben egy dmon vagyok...
Fellem gy nevezteti magt, ahogy csak akarja motyogta Geszler. Rendben,
szakasz, keressetek magatoknak valami helyet, s dobjtok le a cuccotokat! A hatodik
szakasz is brmelyik percben befuthat, s a hadnagy is. Azt rebesgetik, hogy egy-kt
napon bell fel kell majd sorakoznunk, hogy a Vgrehajt megnzhessen bennnket
magnak.
Megszlalt az egyik jonc, akit Geszler Tavicsigaknt mutatott be magas, stt,
bajuszos, taln korelri szrmazs frfi.
Akkor ki kell fnyeznnk a felszerelsnket, rmester?
Azt fnyestesz, amit csak akarsz! felelte a frfi kzmbsen. Csak ne nagy
nyilvnossg eltt! Ami pedig a Vgrehajtt illeti: ha nem tud mit kezdeni pr poros
katonval, akkor nem jsolok neki nagy jvt. Poros a vilg odakint, s minl
hamarabb hozzidomulunk, annl jobb!
Vons felshajtott. Mris sokkal magabiztosabb volt. Odafordult a sajt katonihoz.
Eleget ldgltetek a szalmn! Teregesstek szt, hogy felszvja a lhugyot!
Visszafordult Geszlerhez. Beszlhetnk ngyszemkzt?
A frfi blintott.
Menjnk ki, oda htra!
Valamivel ksbb a kt frfi egymssal szemben llt a villa kvezett udvarn,
amely nemrg mg egy jmd keresked otthona volt, de most Ranal szakaszainak
adott szllst. A hadnagy lefoglalta a hzat sajt rszre, br Vonsnak tlete sem volt,
hogy mihez is kezdhet Ranal annyi res szobval. Egy hossz percig nem szlaltak
meg, aztn Vons elvigyorodott.
El tudom kpzelni, ahogy Plinks lla leesik, amint elmondom neki, hogy veled
szolgltam a Nyolcadik Lgiban!
Geszler komor kpet vgott.
Plinks. Az a szemt gyorsabban fokoztatta le magt rmesterr, mint n! m
vgl mgis n gyztem, mert engem tizedess is lefokoztak egy idre!
Most azonban megint rmester vagy, Plinks viszont trvnyen kvli. Ezt fejeld
meg valamivel!
Lehet, hogy megprblom! motyogta Geszler.
Taln aggdsz a Vgrehajt miatt? krdezte Vons halkan. Az udvar ugyan res
volt, de sosem lehet elg vatos az ember...
Tudod, mr tallkoztam vele. Hideg, mint Csuklys vgott nyelve! Lefoglalta a
hajmat.
Volt egy hajd?
Igen, zskmnyoltam. Mi hoztuk be Aren kiktjbe Koltn sebesltjeit. s ez a
hla!
Mindig ott a lehetsg, hogy az arcba vgj! Elbb vagy utbb minden
feljebbvalddal ezt teszed, nem?
Ht igen. De ahhoz persze ki kell kerlnm Gametet. A lnyeg a kvetkez: ez a
n mg soha nem vezetett semmi mst, csak egy nemesi hztartst! Most meg itt ll, a
kezbe adtak hrom lgit, hogy hdtson vissza egy egsz kontinenst! Vonsra
sandtott. Nem sok falari kerlt be a Hdgetk kz. Biztos rossz volt az idzts.
De egy azrt volt kzttk...
Igen, s n vagyok az...
Geszler egy perc mltn elvigyorodott, s kinyjtotta a kezt.
Vons. Muzsikus... Hah, rtem, persze!
Kezet fogtak. Vonsnak olyan rzse tmadt, hogy a msik katona kezt kbl
faragtk...
Van itt az utcban egy kocsma folytatta Geszler. Nagy beszlgets eltt
llunk, de lefogadom, hogy az n trtnetem kenterbe veri a tidet!
, Geszler! shajtotta Vons. Azt hiszem, nagy meglepetsben lesz rszed!
Hatodik fejezet
A sziget lttvolsgon bellre kerlt, elg kzel
ahhoz, hogy bekukkanthassunk az si cdrusok
s erdei fenyk kz. gy tnt, mintha valami
mozogna a homlyban mintha a rgen halott s
kidlt fk rnykai mg mindig ott hajlongannak
s suhognnak a szelek szrnyn...
Quon-tengeri felfedezsek Hamvas lmnak 1127-ik vben
Drift Avalii
Hedoranas
Az t hazafel bven elg volt, ha msra nem, ht arra, hogy mg egyszer, utoljra
lssk a helyet, ahol minden elkezddtt visszatrtek a dagly vonala felett tredez
korallok kztt bolyong emlkekhez, a marknyi elhagyatott kunyhhoz, melyeket a
szmtalan vihar valsggal csontvzz sovnytott. A hlk flig eltemetve hevertek a
napfnyben vaktan fehr homokban. s az orszgtrl idevezet t, amelyet
mostanra bentt a ragads level, magasra kapaszkod gaz... A mltbl egyetlen hely
sem szta meg vltozsok nlkl, s itt, ebben a kicsiny halszfaluban, Itko Kan
partjainl, a Csuklys alaposan kinyilvntotta eltklt szndkt... Vagyis egyetlen
lelket sem hagyott htra.
Egy ember kivtelvel, aki most visszatrt. A msik kivtel ennek az embernek a
lnya volt, akit megszllt egy istensg. s abban a kis kunyhban, amely rgen
kettejknek adott otthont ndtetejt mr rgen elhordta a szl , a nagy
halszcsnak mellett, amelybl csak az rboc meg az orr ltszott, mert a tbbit
betemette a homok, az apa lefekdt aludni.
Sfrny halk hppgsre bredt. Fellt s ltta, hogy Apsalar ott trdel mozdulatlan
apja mellett. Az elz esti cltalan keresgls szmtalan nyomot hagyott a kunyh
padljn, de Sfrny szrevett egy klnset: nagy volt, a lpsnyom szles, de
tlsgosan lgy lenyomat maradt csak a nedves homokban. Egy nma vendg, aki
mlt jjel rkezett, tkelt a kis szobn, s odallt Belzr gya mell. Hogy azutn
hova mehetett, azt nem mutatta nyom a homokban.
A daru megborzongott. Egy dolog, hogy egy ids ember meghal lmban, s egy
msik, hogy maga Csuklys vagy egy csatlsa jn el a lelkrt szemlyesen.
Apsalar gysza halk volt, alig hallatszott a parti hullmok zaja s a kunyh falt
alkot deszkk kztt beftyl szl miatt. Lehajtott fejjel trdelt, fekete haja
ftyolknt alkalomhoz illen takarta el arct. Kezben az apja jobb kezt
szorongatta.
Sfrny nem indult el fel. Az elmlt hnapok sorn, amg egytt utazgattak,
furcsamd gy rezte, egyre kevesebbet tud a lnyrl. Lelke mly bugyrait
kiismerhetetlennek ltta, s brmi rejtezett is a szve mlyn, az tlvilgi volt, s...
nem egszen emberi.
Az isten, aki birtokba vette Cotillion, a Ktl, a Mernylk Patrnusa az rnyak
Hzban , valaha haland ember volt. Tncosknt ismertk, s a Csszr trsa volt
lltlag is ugyangy vgezte, mint Kellanved, Komor keze ltal. Termszetesen
valjban egyikk sem halt meg: Eldd vltak. Sfrnynak fogalma sem volt, miknt
lehetsges az ilyesmi. Az Eldd vls a vilg szmtalan misztriumnak egyike, a
vilg, amelyben a bizonytalansg uralkodik istenek s halandk felett is , s a
szablyai thghatatlanok. De gy ltta, hogy az Eldd vls egyben behdols is.
Kezdte azt hinni, hogy a halhatatlansg felvllalsa egyben elforduls az lettl s
annak szpsgeitl. Akkor ht a halandk sorsa nem az tudta, hogy a sors rossz
kifejezs, de nem tallt pontosabbat , hogy magukhoz leljk az letet, akr egy
szerett? Az letet a trkenysggel, a pillanatnyisggal egytt... Az let lenne ht a
halandk els szeretje? A szeret, akinek lelst elutastjk azok, akik Eldd
vlnak?
Sfrny eltndtt, vajon milyen messze jutott a lny ezen az svnyen mert
biztosan tudta, hogy elindult rajta; ez a gynyr lny, aki nem volt idsebb, mint ,
aki hallos csendben tudott mozogni, egy gyilkos borzalmas kecsessgvel, s
szenvtelenl tudott lni...
Minl tvolabb sodrdott a lny, Sfrny annl jobban vonzdott hozz. Nha
szinte ellenllhatatlan ksztetst rzett, hogy fejest ugorjon abba a sttsgbe, s egy
pillanat alatt elvesztette a fejt a szve hevesebben kezdett verni, a vre felforrt az
ereiben. A nma vonzs pont attl volt olyan ijeszt, hogy a lny csaknem
kzmbsen ajnlotta fel.
Mintha a vonzs... magtl rtetodo lenne. Figyelmet sem rdemel, semmi
jelentosge. Apsalar azt akarja, hogy vele lpkedjen az Eldd vls tjn ha ez az?
Vajon Sfrny az, akit akar, vagy egyszeren csak... valaki?
Az igazsg az volt, hogy mr flt Apsalar szembe nzni. Felkelt a pokrcrl, s
halkan kiment a hzbl. A sekly vzben halszcsnakok lltak, a fehr vitorlk gy
sorakoztak a hullmtr mentn, akr egy csom fehr cpauszony. A Kopk egyszer
vgigdltk a partnak ezt a szakaszt, s nem hagytak mst maguk mgtt, csak
hullkat, de az emberek visszatrtek oda, ha ide nem is. m az is lehet, hogy
beteleptettk ket, erszakkal. Maga a fld knnyedn felitta a vrt, ahogy minden
fld ezen a vilgon.
Sfrny leguggolt, s a kezbe vett egy marknyi fehr homokot. A korallszemcsk
kiperegtek ujjai kzl, s csak nzte ket. Vgl a fld mgis meghal. De ez az
igazsg elveszik, ha tovbbhaladunk ezen az ton. Vajon a halltl val flelem lehet
az elso lps az svnyen?
Ha igen, akkor sosem jut el az t vgre, mert mindazok utn, amiken
keresztlment, amiket tlt s tllt, Sfrny mr nem flt a halltl. Lelt, htt egy
nagy cdrusnak vetette, amit a tenger sodort ide gykerestl, mindenestl , s
elvette kt kst. Gyakorolni kezdett egy mozdulatsort, melyben kt keze
tkrmozdulatokkal mozgott, s lefel nzett, amg a fegyverek s az ujjai is
elhomlyosultak a gyors mozgstl. Aztn felemelte a fejt, s a tengert nzte, a
hullmtrket a tvolban, meg a fehr tajtk felett suhan hajk hromszglet
vitorlit. Vgigcsinlta a mozdulatsort jobb kzzel, aztn ballal is.
Harminclpsnyire tle a parton ott pihent egyrbocos kis hajjuk kurttott
vitorlja magenta, trzse kk, vrs s kopottas arany sznben pompzott a
napstsben. Egy korelri jrm, a tartozs fejben kaptk egy bukmkertl Kanban,
mert rnytvis egy kani siktorba kldte ket, nem pedig az t menti faluba, ahogy
grte. A bukmker tartozsa egyetlen jszaka alatt keletkezett, ami Sfrny szmra
brutlisan ijeszt volt. Egy dolog gyakorolgatni a mozdulatsorokat, harcolni a
kpzeletbeli rnyak ellen, de azon az jjelen kt embert is meglt. Igaz, gyilkosok
voltak, egy olyan ember brencei, aki a kizskmnyolsbl s msok flelmbl
ptett karriert. Apsalarnak cseppet sem esett nehezre elvgni az illet torkt, s nem
sikoltott akkor sem, amikor a frfi vre sszemocskolta kesztys kezt s alkarjt.
Volt velk egy helybli is, aki szemtanja lett az jszaka trtnteknek. Ksbb ott llt
az ajtban, lenzett a hrom holttestre, aztn felemelte a fejt, s Sfrny szembe
nzett. Brmit ltott is, kiszaladt a vr az arcbl.
Reggelre Sfrny j nevet kapott. Kses. Elszr elutastotta. A helybli bizonyra
flrertette azt, amit aznap jjel a daru szemben ltott. Nem volt benne kemnysg,
csak a sokk, ami gyorsan nvdd alakult. A gyilkosok letnek kioltsa is
gyilkossg, a cselekedet pedig olyan, mintha bilinccsel sszektn az embereket
vgtelen sorba, egyik gyilkost a msik utn s innen nincs menekvs. Lelke irtzott a
nvtl, s a benne hordozott jelentstl.
Az elutasts azonban csak rvid ideig tartott. A kt gyilkos valban meghalt egy
Kses nev frfi keze ltal. Nem Sfrny volt a gyilkos, a daru ifj, a zsebmetsz:
eltnt. Eltnt, s valsznleg sosem tr vissza. Az nmts bizonyos rtelemben
knyelmes volt kiss res ugyan, mint Apsalar lelse jjelente, de azrt rmmel
fogadta ezt is.
Kses pedig elksri a lnyt az ton.
Igen, ahogy a Csszrnak ott volt Tncos, ugye? Egy trs, mert csakis egy trsra
volt szksg. Arra van szksg. Most itt van Kses. Kses, meg az o ksei. Kses, aki
gy tncol a lncok kztt is, mintha azok csak slytalan crnk lennnek. Kses, aki
szegny Sfrnnyal ellenttben tudja, hol a helye, aki tudja, mi az egyetlen feladata:
vigyzni a lnyra, segteni ot a gyilkos mutatvnyok sorn.
S ez volt a vgs konklzi. Gyilkos brkibl lehet. Brkibl.
A lny kilpett a kunyhbl, spadtan, de szraz szemmel. Kses egyetlen laza
mozdulattal eltette fegyvereit, felkelt, s szembefordult Apsalarral.
Igen mondta a lny. De hogyan tovbb?
Az egyhang tjban trtt oszlopok jelentek meg, melyek habarccsal kttt kbl
pltek. A fltucatnyi oszlopmaradvnybl csak kett volt olyan magas, mint egy
ember, s egyik sem llt egyenesen. A pusztasg furcsa, szntelen fve csomkba
gylt az oszlopok tvben, s a prs, szrke levegben olajosan csillogott.
Ahogy Kalam belovagolt kzjk, lova patjnak tompa dobogsa visszhangzott az
svnyen, s a hang megsokszorozdott, gy egy id utn olyan rzse tmadt, hogy
egy egsz lovas sereget vezet. Lass vgtra fogta a lovat, majd getsre, vgl
megllt az egyik viharvert oszlop mellett.
Ezek a nma roszlopok megzavartk a magnyt, amit keresett. Elrehajolt a
nyeregben, s szemgyre vette a legkzelebbit. Rginek ltszott, olyan rginek, mint
sok dolog az rnyak regben elhagyatottnak tnt, s Kalamnak az volt az rzse,
sosem tudhatja meg, mi lehetett a funkcija. Nem voltak rnk, sem alapok, pinck
vagy ms szablyos gdrk a fldben. Minden oszlop egyedl llt, magban.
Tekintete megakadt egy rozsds karikn, amely az oszlop tvbe, az egyik kbe
gyazdott, s amelybl lnc vezetett a szrke fcsomk kz. Kalam egy perc mlva
leszllt a lovrl. Lehajolt, s megfogta a lncot. Kicsit rntott rajta felfel, mire a
Ibl eltnt egy szerencstlen lny kiszradt keze s alkarja. Tr hosszsg
karmok, ngy ujj, kt hvelykujj.
A rab trzse s tbbi testrsze a gykerek al kerlt, s flig eltemetve senyvedt a
halovny talajban. A fszlak kz szalmaszke hajszlak keveredtek.
A kz hirtelen megrndult. Kalam undorodva elengedte a lncot, mire a kar
visszahullott a fldre. Az oszlop all halk, knyrg hang hallatszott. A mernyl
felegyenesedett, s visszatrt a lovhoz.
Oszlopok, pillrek, farnkk, dobogk, semmibe vezet lpcsk, s minden
tucatnyi kzl egy rabot tartott fogsgban a fld alatt. gy tnt, ezek kzl a rabok
kzl egy sem tudott meghalni. Vagyis nem tudtak teljesen meghalni. , a lelkk
elhalt a legtbbjk mr nagyon rgen. Klnbz nyelveken motyogtak,
rtelmetlensgeket mormoltak, bocsnatrt knyrgtek, ajnlatokat tettek, br
amennyire Kalam hallotta egyikk sem vallotta magt rtatlannak.
Mintha a knyrlet jrna az rtatlansg nlkl is... Ismt elindult a lovn. Nem
tetszett neki ez a birodalom. Nem mintha lett volna vlasztsa... Az istenekkel
egyezkedni egy haland szmra olyan volt, mint egy nmtsi gyakorlat. Kalam
szvesebben hagyta volna Frge Benre a birodalom uraival val jtszadozst, s a
varzsl mg lvezte is volna a kihvst, de tbb dolgot kellett figyelembe venni.
Frge Ben mr tl sok trt hagyott tl sok htban egyik seb sem volt hallos, csak
elg fjdalmas ahhoz, hogy sajogjon, ha a trt megrntjk. s ppen ez a trrngats
volt az, amit Frge Ben annyira lvezett.
A mernyl eltndtt, vajon hol lehet ppen az kedves bartja. Baj volt na,
ebben nincs semmi j , aztn azta nma csend. Aztn ott volt Muzsikus is a
Csuklys szakllra, az a nyavalys ismt besoroztatta magt!
Nos, ok legalbb tettek valamit. Nem gy, mint Kalam. Hromezer gyerek, akiket
egy gondolata mentett meg. Csillog szemmel kvettk minden mozdulatt, tudtak
minden lpsrl, megjegyeztk minden gesztust ugyan mit tanthatna nekik? A
kosz mvszett? Mintha szegny gyerekek mg nem tudnk...
Hegygerinc hzdott eltte. Elrt a tvhez, s lass vgtban indult felfel a
lovval. Klnben is, Minala mindent kzben tartott. A lny szletett zsarnok volt
mind nyilvnosan, mind az intim helyzetekben, mint pldul a pokrcok kztt a
flromos kunyhban, ahov egytt kltztek be. Furcsamd Kalam rjtt, hogy nincs
is ellenre a zsarnoksg. Mr elvileg, persze. A dolgok egszen jl tudtak mkdni,
ha egy megfelel kvalitsokkal br szemly vette kezbe az irnytst. Kalamnak
meg elg tapasztalata volt mr ahhoz a parancsteljestsben, hogy ne krdjelezze
meg a lny hatalmi pozcijt. Minala s a szrnyatlan dmon kztt egyfajta
egyttmkds alakult, s lettapasztalataikat egytt adtk t... Lops, nyomkvets,
csapdallts ktlb s ngylb vadaknak, lovagls, falmszs, mozdulatlann
dermeds, ksdobls, szmtalan ms fegyver hasznlatnak megtanulsa, amely
fegyvereket a birodalom orlt urai adtk a csapat fele eltkozott, ksrtet, vagy nem
emberi kezek ltal tformlt volt. A gyerekek flelmetes gyorsasggal s
termszetessggel sajttottk el a tudnivalkat, s a Minala szemben villan
bszkesg lttn a mernyl htn vgigfutott a hideg. Egy hadsereg rnytvisnek.
Finoman szlva is ijeszt jvkp... Kalam elrt a gerinchez, s gyorsan meg is llt. A
szemben lv domb tetejt hatalmas kapu uralta: kt oszlop, melyeket ves gerenda
kttt ssze. Kzte pedig gomolyg szrkesg. A kapu innens oldaln, a fves
domboldalban egy csom nmagban ltez rny kavargott mintha kiszakadtak
volna a szrke falbl, s tancstalanul csorogtak volna a kszbn.
vatosan! morogta egy hang Kalam mellett.
Megfordult, s magas, csuklys, kpnyeges alakot ltott pr lpsnyire, kt Kop
trsasgban. Cotillion volt az kt kedvencvel, Hevessel s Vakkal. A bestik
sebhelyes htsjukon ltek, csillog szemk a lt s a vak is a kapura
szegezdtt.
Mirt kellene vatosnak lennem? krdezte a mernyl.
, a kapunl szlldos rnyak miatt. Elvesztettk a gazdjukat... s brki
megfelelne nekik helyette.
Teht ez a kapu le van zrva?
A csuklys fej lassan odafordult.
Drga Kalam, csak nem szkni kszlsz csods birodalmunkbl? Milyen...
kznsges!
Nem mondtam semmit, amivel erre utalnk...
Akkor ht mirt nyjtzik arrafel az rnykod olyan vgyakozn?
Kalam lenzett az rnykra, s elkomorodott.
Honnan tudjam? Taln gy rzi, jobbak lennnek az eslyei a haverok kztt.
Eslyei?
Hogy jl rezze magt.
Hm, ingerlt vagy, ugye? Sosem gondoltam volna.
Hazudsz felelte Kalam. Minala kidobott. Ezt te is nagyon jl tudod, s pont
ezrt jttl engem megkeresni.
n a Mernylk Patrnusa vagyok hzta fel az orrt a Ktl. Nem meditlok
hzastrsi veszekedseken...
De ez azon is mlik, meddig megy a vita, nem?
Teht kszek vagytok meglni egymst?
Nem, csak rmutattam valamire.
Igen?
Mit csinlsz itt, Cotillion?
Az isten egy hossz percig hallgatott.
Gyakran eltndtem mr, vajon mirt van az, hogy te, mint mernyl, nem
engedelmeskedsz a Patrnusodnak mondta vgl.
Kalam felvonta a szemldkt.
Ugyan mita vrod ezt tlem? A Csuklys vigyen el bennnket, Cotillion, ha
fanatikus hvkre vgytl, sosem kellett volna a mernylk fel fordulnod!
Termszetnknl fogva idegen tlnk az alrendeltsg, ha eddig ezt nem tudtad volna.
A hangja elhalkult, majd megfordult, s szemgyre vette az rnyakba burkolz
alakot. Persze, te egszen a vgskig killtl Kellanved mellett. Tncos lthatan
ismerte a hsget s a szolgasgot...
Szolgasgot? Hangjbl vidmsg s csodlkozs csengett ki.
Egyszer megalkuvs lenne? Ezt nehz elhinni, tekintve, hogy min mentetek
keresztl ti ketten. Gyernk, Cotillion, ki vele! Mit akarsz krni?
Krtem volna valamit?
Azt akarod, hogy szolgljalak, ahogy egy hv az istent. Biztos valami zlstelen
kldets lesz. Szksged van rm valami miatt, de sosem tanultl megkrni.
Heves felllt, aztn kinyjtztatta tagjait, hosszan. Nagy fejt odafordtotta, that
pillantsa megpihent Kalamon.
A Kopk nyugtalanok mormogta Ktl.
Ltom felelte a mernyl szrazon.
Vrnak rm bizonyos feladatok folytatta az isten. Ezek a kzeljvben sok
idmet felemsztik majd. Kzben viszont vannak ms dolgok is, amelyeket... vgre
kellene hajtani. Egy dolog h kvett tallni, s megint ms egy olyanra bukkanni,
aki j helyen van, s hasznos munkt tud vgezni...
Kalam felnevetett.
H szolgk kutatsra indultl, s felfedezted, hogy a hveid nem tkletesek.
Egy egsz napig is vitatkozhatnnk az rtelmezsen morogta Cotillion.
Kalam irnit fedezett fel az isten hangjban, s ez elgedettsggel tlttte el.
Igazsg szerint el kellett ismernie, hogy kedveli Cotilliont. Cotillion bcsit, ahogy a
Panek nev gyermek nevezte. Igen, rnytvis s Cotillion kzl csak az utbbiban
lakozott valamicske ksztets az nvizsglatra, gy csak tudta szgyellni magt. Ez
persze csak egy tvoli, s igen bizonytalan lehetsg volt.
Rendben! felelte Kalam. J, Minala gysem akarja egy ideig ltni a csinos
pofimat, gyhogy nagyjbl szabad vagyok...
s nincs tet a fejed felett.
Nincs tet a fejem felett, ez gy igaz. Szerencsre gy fest, a birodalmadban
sosem esik az es...
Ah mormogta Cotillion. Az n birodalmamban...
Kalam szemgyre vette Hevest. A bestia tovbbra is meredten nzte t. A
mernylt kezdte idegesteni a rezzenstelen tekintet.
Taln megkrdjeleztk a jogotokat, a tidet s rnytvist?
Nehz megmondani felelte Cotillion. Voltak... remegsek. Feszltsg...
Ahogy mondtad, a Kopk is idegesek.
Igen, azok.
Tbbet szeretnl tudni a lehetsges ellenflrl...
Igen.
Kalam szemgyre vette a kaput, s a kszbn kavarg rnyakat.
Mit szeretnl, hol kezdjem?
Ezt neked kell eldnteni.
A mernyl az istenre pillantott, s lassan blintott.
Alkonyatkor a flhomlyban a tenger megnyugodott, a sirlyok a mlyvz fell a
part fel vitorlztak. Kses mglyt rakott uszadkfbl, de inkbb csak azrt, hogy
csinljon valamit. Nem fzott, hiszen a kanzi part a szubtropikus ghajlathoz
tartozott, a homok felett lengedez szell gyenge volt s langyos. A daru az svny
kzelben tallt egy forrst, s most annak a vizbl fztt tet. Feje fltt lassan
felragyogtak az esti gbolt els csillagai.
A krdsre, amit Apsalar korbban, a dlutn folyamn feltett, mg nem szletett
vlasz. Kses mg nem llt kszen, hogy visszatrjen Darujhisztnba, s nem rzett
semmit a nyugalombl, amit a kldets teljestse utn vrt. Belzr s Apsalar vgl
sikeresen hazatrtek, de otthonuk holt vidkk vltozott, s ennek szele utat tallt az
regember szvbe is, gy a parton immron eggyel tbb szellem bolyongott. Nem
volt semmi, ami itt tartotta volna ket.
Kses tudta, hogy a Malaza Birodalommal kapcsolatos tapasztalatai tkletlenek s
kicsavartak. Egyetlen vres jszaka Malaz vrosban, aztn hrom feszlt nap Kanban,
jabb gyilkossgokkal tzdelve. A Birodalom idegen hely volt, s az ember
termszetesnek veszi, hogy klnbsget rez ez s Darujhisztn, egy jl ismert hely
kztt. Az igazsg azonban az volt, hogy amit Kses a htkznapok sorn az utcn
ltott, ers jogllamisgra, rendre s nyugalomra utalt. m az apr rszletek
felkavartk az rzseit, s megerstettk benne a tudatot, hogy mgis csak idegen.
A sebezhetsg olyan gyengesg volt, amiben nem osztozott Apsalarral. A lny
teljesen nyugodt volt, s magabiztos is, mindegy, hol jrtak; az isten nbizalma, aki
benne lakozott, nyomot hagyott a lelkn. s nem csak az nbizalomrl volt sz. Ismt
eszbe jutott az jszaka, amikor meglte azt az embert Kanban. Hallbiztos kz, jeges
bizonyossg a tuds felhasznlsa kzben... Megborzongott, mert eszbe jutott, hogy
az isten emlkei kzl is sok maradt a lny fejben mg abbl az idbl is, amikor
haland volt, s Tncosnak hvtk. Ezek kztt ott volt a mernyletek jszakja is,
amikor a ksbbi Csszrn lecsapott a Csszrra s Tncosra. Ennyit legalbb
elmondott a lny, szenvtelenl, rzelmektl mentesen, mintha csak az idjrsrl
beszlgetnnek. Hsba mar vgsok, aztn a porral bortott vrcseppek gy gurultak
a padln, akr a gyngyk...
Levette a bogrcsot a tz fll, s beleszrt egy mark gygynvnyt. A lny
stlni indult a fehr parton, nyugat fel. Ahogy bellt az alkony, Kses szem ell
tvesztette, s kezdett ktelkedni, hogy egyltaln visszatr hozz. Egy g hirtelen
megroppant, s szikrkat kptt az g fel. A tenger teljesen sttt s lthatatlann
vlt; Kses a tz pattogsn tl mg a hullmok zajt sem hallotta. Hvsebb szell
rohant vgig a parton. Kses lassan felemelkedett, s a szrazfld belseje fel perdlt,
ahol valami megmozdult a sttben, a tz fnykrn tl.
Apsalar?
Nem jtt vlasz. Halk dobogs hallatszott, s a homokos talaj megremegett, mert
valami nehz trappolt vgig rajta valami nehz, ngylb...
A daru elhzta a kseit, s elhzdott a fnykrbl. Tzlpsnyire,
szemmagassgban, g szemprt ltott, tvol lt, aranyosan vilgtt, vgtelenl
mlyet. A fej s a test csak sttebb foltok voltak az jszakban, de a sugallt mretek
lttn Kses megborzongott.
Aha! szlalt meg egy rnyk, tle balra. A daru ifj! Vak megtallt tged,
remek! Na s hol a trsad?
Kses lassan eltette a fegyvereit.
Ettl az tkozott Koptl csaknem szvrohamot kaptam! suttogta. s ha vak,
akkor mirt bmul rm gy?
Nos, a neve kiss flrevezet. Lt, de nem gy, mint mi. Kpnyeges alak lpett
a fnykrbe. Tudod, ki vagyok?
Cotillion vgta r Kses habozs nlkl. rnytvis sokkal alacsonyabb.
Annyival azrt nem, de hajlamos mindent eltlozni.
Mit akarsz?
Termszetesen szeretnk beszlni Apsalarral. A hall szagt rzem itt... mghozz
friss hallt.
Belzr. Az apja. lmban ment el.
Nagy szerencstlensg! Az isten hirtelen felkapta a fejt, krlnzett, majd a
tekintete ismt Ksesre villant. Most mr a patrnusod vagyok? krdezte.
Szeretett volna nemet mondani. El akart htrlni, el akart meneklni a krds s a
vlasz, meg annak sszes kvetkezmnye ell. A krds hallatn nagyon mrges lett.
Azt hiszem, akr az is lehetsz, Cotillion.
n... rlk, Sfrny.
A nevem most mr Kses.
Sokkal kevsb kifinomult, de azt hiszem, elg egyrtelm. A rgi, daru nevedben
is volt valami hallos bj. Biztos, hogy nem gondolod meg magad?
Kses vllat vont.
Sfrnynak nem volt... patrnus istene.
Ht persze. Egy napon egy frfi rkezik majd Darujhisztnba. Malaza neve lesz,
s nem fogja t senki sem ismerni, hacsak nem hrbl. S biztosan eljutnak majd a
flbe a trtnetek az ifj Sfrnyrl, a fiatalemberrl, akinek olyan fontos szerepe
volt a vros megmentsben sok vvel azeltt, az nnepsg jszakjn... rtatlan,
romlatlan Sfrny. Ht legyen... Kses. Ltom, van csnakod.
A tmavltson kicsit meglepdtt, de blintott.
Igen, van egy hajnk.
Kellen felszerelt?
Tbb-kevsb. De tl messzire azrt nem indulnk vele...
Nem, ht persze. Mirt is kellene? Lthatnm a kseidet?
Kses elvette a kseket, majd markolattal elre az isten fel nyjtotta ket.
Remek penge! mormogta Cotillion. Kiegyenslyozott. Benne visszhangzik a
tudsod, a vr ze. Megldjam a fegyvereidet, Kses?
Csak akkor, ha az ldsban nincs varzslat felelte a daru.
Nem akarsz varzslatot?
Nem.
rtem. Teht Relik Nom tjt jrnd...
Sfrny szeme rsnyire szklt. Igen, emlkszik r. Taln Siralom szemn keresztl
ltta, a Fonix Fogadban? Vagy Relik is elfogadta ot Patrnusnak... Br ezt nehezen
tudom elkpzelni.
Azt hiszem, nehezen kvethetnm t, Cotillion. Relik Nom kpessgei
kiemelkedk... voltak...
Igen, kiemelkedk. Nem hiszem, hogy mlt idben kellene beszlned Relik
Nomrl vagy rvnyrl, ha mr itt tartunk. Ne nzz gy! Nem tudok semmit, csak ez
a megrzsem. Visszaadta a kseket. Albecsld a sajt kpessgeidet, Kses, de
ez most mg taln nem is baj.
Nem tudom, hov ment Apsalar mondta a fi. Nem tudom, visszajn-e
egyltaln.
Mint kiderlt, jelenlte sokkal kevsb fontos, mint gondoltam volna. Van egy
feladatom szmodra, Kses. Kszen llsz teljesteni Patrnusod egyik krst?
Ht nem ktelez?
Cotillion egy percig hallgatott, majd felnevetett.
Nem, nem fogom kihasznlni a... tapasztalatlansgodat, br elismerem, nagy a
ksrts! Nem kezdhetnnk mindent tisztessgesen? Klcsnssg, Kses. Alapozzuk
kapcsolatunkat klcsnssgre, rendben?
Brcsak ezt ajnlottad volna Apsalarnak is! Aztn gyorsan sszeszortotta a
szjt.
Cotillion csak felshajtott.
Brcsak ezt tettem volna! Vedd gy, hogy j hozzllsom egy csom kemny
lecke eredmnye.
Klcsnssget mondtl. Mit kapok a szolglatrt cserbe?
Nos, mivel nem fogadod el az ldsomat vagy ms varzslatos kzbelpst, gy
bevallom, nem tudom a vlaszt a krdsedre. Volna esetleg tleted?
Szeretnm, ha megvlaszolnl nhny krdst!
Igen?
Igen. Pldul azt, mirt akarttok rnytvissel tnkretenni Laseent s a
Birodalmat? Egyszeren csak bosszt akartatok llni?
Az istensg megremegett a kpnyegben, s Kses rezte, hogy a lthatatlan
szempr kemnyen villan.
, mg a vgn megbnom az ajnlatomat sziszegte Cotillion.
Tudni szeretnm! erskdtt Kses. Meg akarom rteni, mirt... tetttek ezt
Apsalarral.
Azt kveteled, hogy Patrnusod indokolja meg a cselekedeteit?
Nem kvetelek semmit. Csak krdeztem.
Cotillion egy hossz percig nem szlt.
A tz lassan kihunyt, a szell nyomn mg fel-felizzottak a zsartnokok. Kses
megrezte, hogy valahol a sttben jabb Kop bukkant fel, s nyugtalanul jrklt fel
s al.
Szksgszersgek felelte az isten halkan. Jtszmkat jtszunk, s ami
elhamarkodott lpsnek tnik, arrl ksbb kiderlhet, hogy csak lca volt. Taln
csak arrl van sz, hogy a vros, Darujhisztn jobban szolglja az rdekeinket gy,
szabadon. Minden gesztus, minden kockzatos lps mgtt szmtalan lehetsg
rejlik. Ennl tbbet nem mondhatok, Kses.
Megbntad, amit tettl?
Te tnyleg nem ismered a flelmet, ugye? Hogy megbntam-e? Igen. Sok-sok
dolgot megbntam. Egy napon taln majd te is rjssz, hogy a megbns semmi. A
lnyeg az, mivel kompenzlunk.
Kses lassan elfordult, s a stt vizet kezdte frkszni.
Belehajtottam Oponn rmjt a tba! mondta.
s most mr bnod, hogy gy cselekedtl?
Nem tudom. Nem tetszett, hogy... figyelnek.
Nem lep meg felelte Cotillion.
Lenne mg egy krsem! fordult vissza Kses az istenhez. Itt ez a feladat, amit
rm bzol, ha kzben szorult helyzetbe kerlnk, hvhatom Vakot?
A Kopt? Cotillion meg sem prblta leplezni dbbenett.
Igen felelte Kses. A hatalmas llat fel fordult. A figyelmt...
megnyugtatnak tallom.
Sokkal kevesebben vannak gy ezzel, mint hinnd, haland. Rendben, legyen! Ha
szorult helyzetbe kerlsz, hvd Vakot, s segt.
Kses blintott.
Nos, akkor ht mi lenne az a feladat, amit rm szeretnl bzni?
A nap mr a horizonton volt, amikor Apsalar megjelent. Kses nhny rnyi alvs
utn felkelt, s eltemette Belzrt a dagly vonala felett. ppen a hajcska trzst
vizsglgatta mg egyszer, utoljra, amikor rnyka mellett egy msik is megjelent.
Ltogatid voltak mondta.
Kses felnzett r, s belenzett a lny stt, mly tekintetbe.
Igen.
s most mr van vlaszod a krdsemre?
Kses elkomorodott, aztn felshajtott, s blintott.
Van. Egy szigetet kell felfedeznnk.
Egy szigetet? Messze van?
Kzepesen, de egyre messzebb kerl.
Aha, persze.
Ht persze.
Fejk fltt sirlyok vijjogtak a reggeli gen, ton a tenger fel. A sekly vzen tl
kis, fehr pontknt sodrdtak tovbb a szelek szrnyn, dlnyugati irnyba. Kses
nekifeszlt a haj farnak, visszatolta a vzre, aztn bemszott. Apsalar kvette, s
automatikusan a kormnylapthoz lpett.
Hogyan tovbb? Egy isten jtt, s megadta a vlaszt.
Mr t hnapja nem ment le a nap abban a vilgban, amit a Tiste Edurok
Szlfldnek hvtak. Az gbolt szrke volt, a fny furcsn szrt s tompa. Volt
rads, aztn nagy eszsek, s egy vilg elpusztult.
m mg a roncsok kztt is volt let.
Egy csom lbas harcsa mszott ki a sros tetej falra teljes hosszuk ktembernyi
volt. J l tpllt lnyek voltak, ezsts hasuk ktoldalt kitremkedett. Brk kiszradt,
fekete htukon repedsek jelentek meg. Pici, fekete szemk csillogst tomptotta a
rntt hrtya. gy tnt, ezek a szemek egyltaln nem fedeztk fel a T'lan Imasst, aki
ott llt a halak fltt.
Onrack tpett, szikkadt lelkben mg ott szunnyadt a kvncsisg. A szraz br alatt
megnyikordultak csontjai, ahogy leguggolt a legkzelebbi harcsa mell. Nem
gondolta, hogy a halak elpusztultak. Kicsivel korbban ezeknek a lnyeknek mg nem
voltak vgtagjai. Gyantotta, hogy egyfajta metamorfzisnak lesz a szemtanja.
Egy perc utn lassan felegyenesedett. A varzslat, amely a falat megerstette a
tenger nyomsval szemben, ezen a szakaszon mg kitartott. Mshol mr sszeomlott,
azokon a helyeken a k is megadta magt, s a hatalmas hasadsokban tajtkozva,
dbrgve szguldott a hordalkos vz, t a tloldalra. Odat sekly tenger alakult ki a
szrazfldn. Onrack sejtette, hogy hamarosan csak a fal trtt kis darabjai
emelkednek majd ki a vzbl ebben a vilgban.
A tenger hirtelen rkezse vratlanul rte ket, s a viharban elszakadtak egymstl.
A T'lan Imass tudta, hogy vannak mg tll rokonai, akik kzl pran ezen a falon
formldtak jj, mg msok a vzen sz fadarabokon vetettk meg a lbukat, s
kapcsolatba is lptek egymssal, hogy folytathassk az ldzst.
De a Kurald Emurlahn nem engedelmeskedett az Imassok erejnek, sem egszben,
sem darabokra esve. Csontvet segtsge nlkl Onrack nem tudta kiterjeszteni a
Tellann erejt, nem nylhatott rokonai fel, nem rtesthette ket arrl, hogy letben
van. Npe legtbb tagja szmra ez mr elg is lett volna ahhoz, hogy... feladja. A
hullmz vz, amelybl nemrg kikecmergett, valdi megsemmislst grt. A
halhatatlan ritulbl csak egy kit volt: a feloldds, s Onrack tudta, hogy mg a
Logros kln az Els Trnus Orizi kztt is volt, aki ezt az svnyt vlasztotta.
Vagy mg ennl is rosszabbat...
A harcos csak egy percig gondolkodott el azon, vget vessen-e az letnek. Igazsg
szerint t sokkal kevsb zavarta a halhatatlansga, mint a legtbb trst. Mert mindig
tallt valami j ltnivalt. A legkzelebbi harcsa bre alatt mozgst szlelt; apr
sszehzdsokat, a visszatr tudat els mozdulatait. Onrack azonnal elhzta
ktkezes, grbe pengj obszidinkardjt. A legtbb lnyt, amibe belebotlott,
knytelen volt meglni. Nha nvdelembl, gyakrabban viszont egyfajta undor ellen
kellett harcolnia. Mr rgen nem krdezgette magtl, vajon mirt olyan ellenszenves
minden lnynek.
Szles vllrl egy enkar'al rothad, seszn, pikkelyes bre lgott. Viszonylag j
szerzemnynek szmtott a maga ezer vvel... jabb plda egy lnyre, amely els
ltsra meggyllte t. Lehet, hogy a fekete penge suhintsa a fej fel szintn nem
volt valami bartsgos megnyilvnuls...
Onrack gy tippelte, beletelik mg egy kis idbe, amg a harcsa kibjik rgi
brbl. Leengedte a fegyvert, s kikerlte a halat. A Szlfld furcsa, egsz
kontinensen tvel fala mr magban is elg nagy ltvnyossgot jelentett. Egy perc
mlva a harcos gy hatrozott, vgigstl rajta. Vagy legalbbis elstl a kvetkez
hasadsig.
Elindult, brbe burkolt lba temesen csoszogott a falon, kardja, melyet bal kezben
tartott, hegyvel lefel, furcsa mintt hzott a szraz iszapban. Szakadt bringrl
srcsimbkok lgtak, csakgy, mint kardja szintn brbl kszlt tokjrl. Iszapos,
sr vz frkztt teste reges rszeibe, s most minden nehz lpssel egyre tbb
csorgott kifel a rseken t. Valaha volt egy nagyon szp sisakja is, egy ifjkori
trfeja, de sszetrt, amikor megvvtk a vgs csatt a Jhag Odhanon l jaghuta
csald ellen. A csaps a koponyja egytdt is magval vitte a homlokbl s a feje
bbjbl hinyzott egy kicsi a jaghuta asszonyok hihetetlen errl s haragrl tettek
tanbizonysgot, klnsen olyankor, ha sarokba szortottk ket.
Az gboltnak beteges szne volt, de mr kezdett hozzszokni. A rgen felszabdalt
Tiste Edur regnek mg sosem tallkozott ekkora darabjval ez nagyobb volt mg
annl is, amit krbevett Tremorlor, az Azath Odhanhza. S ebben a darabban ltrejtt
a stabilits is, elg ideig ahhoz, hogy civilizci pljn ki a varzslat szolgi
ugyanis elkezdtk kiaknzni a Kurald Emurlahn erejt. S ezek a lakosok nem Tiste
Edurok voltak...
Onrack eltndtt, hogy taln az radst okoz sebrt a renegtok lehetnek a
felelsek, akiket s a trsai idig ldztek. Ez elg valszernek tnt, hiszen gy
sikeresen elmostk sajt nyomaikat. Vagy ez trtnt, vagy a Tiste Edurok
visszatrtek, hogy visszakveteljk, ami egykor az vk volt.
Igen, rezte is a szrke br Edurok szagt nemrg elhaladhattak erre, egy msik
regbl rkezve. Persze a Ritul utn a szag sz j rtelmezst nyert a T'lan
Imassok sztrban. A htkznapi rzkels a hssal egytt elenyszett. Pldul a
szembl maradt gdrkn t a vilg tompa foltokbl ll kollzsnak tnt, melyben a
hideg, a meleg s a mozgs jelentett csak vltozst. A kimondott szavak prs
leheletcsomban rtek hozz feltve, hogy lt mg, aki beszlt. Ha nem, akkor
magt a hangot ltta, ahogy az megrezegtette a levegt. Onrack a hangokat ltta s
hallotta is egyszerre.
gy knnyedn felfedezte, hogy egy melegvr alak hever nem messze eltte a
falon. A fal ezen a szakaszon lassan megadta magt. A hatalmas kvek kztt kis
patakokban mr t-ttrt a vz. Nem kell hozz sok id, s teljesen sszeomlik.
Az alak nem mozdult, ugyanis le volt lncolva.
tven lps, s Onrack elrt hozz. A Kurald Emurlahn szaga mindent elnyomott, s
ahogy a T'lan Imass ltta, pocsolyaknt krbe is vette a mozdulatlan alakot. A
varzslat felszne fodrozdott, mintha kitart, de nem tl ers es vern. A rab kopasz
fejn, a homloka kzepn mly seb ktelenkedett, mely lktetett a varzslattl.
Eredetileg egy fmlap szortotta le a frfi nyelvt, de ezt sikerlt kilknie, gy csak a
pntok fogtk krbe a fejt. Palaszrke szempr nzett fel az Imassra, pislogs nlkl.
Onrack mg egy percig tanulmnyozta a Tiste Edurt, aztn tlpett fltte, s folytatta
tjt. Rekedtes, gyenge hang szlt utna.
Vrj!
A halhatatlan harcos megllt s visszanzett.
n... n zletet ktnk. A szabadsgomrt.
Nem rdekel semmifle zlet felelte Onrack edur nyelven.
Nincs semmi, amit szeretnl, harcos?
Semmi olyan, amit te megadhatnl...
Akkor ht kihvsz?
Onrack oldalra hajtotta a fejt, mire megnyikordultak a csigolyi.
A falnak ez a szakasza hamarosan sszeomlik. Nem akarok itt lenni, amikor ez
bekvetkezik.
Gondolod, hogy n igen?
rtelmetlensg volna, ha megprblnm elkpzelni, hogy te mit rzel ezzel
kapcsolatban. Semmi kedvem a helyedbe kpzelni magam. Mirt tennm? Meg fogsz
fulladni.
Tpd el a lncaimat, s egy biztonsgos helyen folytathatjuk ezt a beszlgetst.
A beszlgets sznvonala nem elg magas ahhoz, hogy erfesztseket tegyek
felelte Onrack.
Idvel javtank rajta!
Ez elg valszntlenl hangzik Onrack elfordult.
Vrj! Beszlhetnk az ellensgeidrl!
A T'lan Imass lassan visszafordult.
Az ellensgeimrl? Nem emlkszem, hogy brmi ilyesmit is mondtam volna,
Edur.
, dehogynem! n mr csak tudom! Egykor n is egy voltam kzlk, s ppen
azrt talltl most itt, mert mr nem vagyok az ellensged.
Akkor ht renegt vagy a sajt nped szemben llaptotta meg Onrack. Nem
bzom az rulkban.
A npem szmra, T'lan Imass, nem vagyok rul. Ez a jelz arra illik, aki
idelncolt engem. Mindenesetre a hit dolgban nem ilyen egyszer a helyzet, ez
biztos.
Elismered ezt, Tiste Edur?
A frfi elfintorodott.
Mirt is ne? Nem csaplak be.
Onrack ekkor mr tnyleg kvncsi volt.
Mirt ne csaphatnl be?
ppen azrt, ami miatt Kitasztott lettem felelte az Edur. Arra krhoztattam,
hogy mindig igazat mondjak.
Ez borzalmas tok! blintott Onrack.
Igen.
A T'lan Imass felemelte a kardjt.
Ebben az esetben knytelen vagyok bevallani, hogy engem is slyt egy tok.
Kvncsi vagyok!
Egytt srok veled...
Nem ltom a knnyeidet.
A szvemben vannak, Imass!
Egyetlen csaps elgnek bizonyult a lncok eltrshez. Szabad jobb kezvel
Onrack lenylt, s megragadta az Edur bokjt. Elkezdte maga utn hzni a frfit a fal
tetejn.
Harcolnk a szgyen ellen jegyezte meg az Edur, akit minden egyes csoszog
lpssel elrbb vonszoltak , ha lenne hozz erm.
Onrack nem felelt. Fl kzzel a frfit hzta, msik kezben a kardjt, s csak ment
elre, mg el nem hagytk a fal meggyenglt rszt.
Most mr elengedhetsz nygte az Edur.
Tudsz jrni?
Nem, de...
Akkor gy haladunk tovbb.
Hov sietsz ennyire, hogy nem rnk r megllni, pihenni, hogy visszanyerjem az
ermet?
Vgigmegynk a falon felelte a T'lan Imass.
Ezutn j ideig hallgattak, s a csendet csak Onrack csontjainak nyikorgsa,
brbocskoros talpnak csoszogsa s a Tiste Edur testnek srldsa s huppansai
trtk meg. Baljukon az uszadkkal bortott tengert lttk, a jobbjukon mocsaras tj
terlt el. A kp nem vltozott. Elhaladtak egy jabb csapat harcsa mellett s kztt
ezek nem voltak olyan nagyok, mint az elz csoport, de ugyanolyan szpen
kifejldtek a vgtagjaik. Elttk a fal tretlenl hzdott tovbb, ameddig csak a
szemk elltott.
A Tiste Edur egy id mlva ismt megszlalt, fjdalommal teli hangon.
Mg egy kicsi... T'lan Imass... s csak egy hullt vonszolsz tovbb.
Onrack ezen egy percig elgondolkodott, majd megllt, s elengedte a frfi bokjt.
Lassan meg is fordult. A Tiste Edur nyszrgve az oldalra fordult.
Felttelezem, nlad nincs se friss vz, se tel.
Onrack visszaemelte a tekintett a nemrg elhagyott harcskra.
Azt hiszem, tudok szerezni egy keveset mondta. Mr ami az telt illeti.
Tudsz kaput nyitni, Imass? Ki tudsz minket vinni ebbl a vilgbl?
Nem.
A Tiste Edur lehajtotta a fejt a szrad iszapra, s lehunyta a szemt.
Akkor mindegy, gyis halott vagyok. Mindenesetre rtkelem, hogy
kiszabadtottl. Nem kell ht itt maradnod velem, br szeretnm tudni a harcos nevt,
aki a tle telhet legtbb egyttrzst mutatta irntam.
Onrack. Kln nlkli vagyok, Logros npbl.
n pedig Trull Szengr vagyok. Szintn kln nlkli.
Onrack lenzett a Tiste Edurra, s egy ideig csak bmulta. Aztn tlpett fltte, s
elindult visszafel. Megrkezett a harcsk kz, s egyetlen mozdulattal lefejezte a
legkzelebbit. A csapssal felzavarta a tbbi halat is. A brk felhasadt, s nylks,
ngylb alakok tntek el. Szles, thegyes fogsorral felszerelt fejek fordultak a
kzjk keveredett halhatatlan harcos fel, apr szemk gonoszul megvillant. Hangos
sziszegs hallatszott mindenfell. A bestik szgletes, izmos lbakkal rendelkeztek,
hrom lbujjal s rajtuk ers karmokkal. Farkuk rvid volt, de vgig, a gerinck
mentn tsks taraj hzdott. gy tmadtak, ahogy a farkasok szoktak a sebeslt
prdra. Az obszidinpenge megvillant, hg vr frccsent a levegbe, majd fejek s
vgtagok hullottak a fldre. Az egyik lny fellkte magt a levegbe, s hatalmas szja
a T'lan Imass fejre cuppant. Ahogy a hal teljes slyval rnehezedett, Onrack rezte,
hogy nyakcsigolyi megnyikordulnak, s kzel kerlnek ahhoz, hogy
sztroppanjanak. Htraesett, hagyta, hogy az llat slya magval sodorja.
Aztn porr omlott.
t lpssel arrbb lttt testet, s folytatta a lbasjszgok puszttst. Pr perc
kellett csak, s egyik sem mozdult tbb. Onrack megfogta az egyik tetem hts
vgtagjt, s odavonszolta Trull Szengrhoz. A Tiste Edur flknykre tmaszkodott,
lapos szeme a T'lan Imassra szegezdtt.
Egy pillanatig azt hittem, valami furcsa lomba csppentem mondta. Lttalak
tged a tvolban, egy hatalmas, vonagl kalappal a fejeden. Aztn a kalap egszben
lenyelt...
Onrack odahzta a tetemet Trull Szengr mell.
Nem lmodtl. Tessk, egyl!
Nem sthetnnk meg?
A T'lan Imass a fal tenger felli rszhez stlt. A hordalkba szmtalan fa is
bekerlt, ezekbl gak lltak ki. Lemszott az sszegabalyodott szemthalomra, s
rezte, hogy az mozog, hullmzik a talpa alatt. Pr percbe telt csupn, hogy
sszeszedjen egy lnyi olyan ft, amely nagyjbl szraz volt. Ezt feldobta a fal
tetejre, majd maga is utnamszott. Mikzben tzet rakott, rezte, hogy a Tiste Edur
figyeli.
Tallkozsaink a npeddel ritkn kvetkeztek be, s rvid ideig tartottak mondta
Trull. Igazbl csak a Ritul utn trtnt mind. Eltte a nped tagjai amint
meglttak bennnket, menekltek. Kivve azokat, akik a Thelomen Toblakkkal
jrtk a tengereket. Velk harcoltunk. vszzadokon keresztl, amg el nem ztk
ket a vizeinkrl.
A Tiste Edurok felbukkantak a mi vilgunkban mondta Onrack, mikzben
elszedte a fenkveit, hogy szikrt csiholjon. Rgtn a Tiste Andiik megjelense
utn. Valaha sokan voltak, nyomokat hagytak a hban, a partokon, a mly erdkben.
Most mr sokkal kevesebben vagyunk mondta Trull Szengr. Ide jttnk, erre
a helyre, amikor a Sttsg Anya gyermekei kitasztottak bennnket. Nem gondoltuk
volna, hogy ldzni fognak, de ez trtnt. s amikor sztzztk ezt az reget,
tovbbmenekltnk a ti vilgotokba, Onrack. Ahol aztn elldegltnk...
Amg az ellensgeitek ismt rtok nem talltak.
Igen. Az elsk mg... fanatikusan, szvbl gylltek bennnket. Hatalmas hbork
kvetkeztek; senki sem lthatta ket, mert a sttsgben vvtuk mindet, a rejtett,
rnyas helyeken. A vgn leltk az utolskat is ezek kzl az elsknt rkez Tiste
Andiik kzl, de magunk is megtrtnk az erfesztsekben. Aztn jabb Tiste
Andiik rkeztek, de ezek valahogy kevsb tntek... gyllkdnek. s ekkor mi is
befel kezdtnk fordulni, mr nem rdekelt bennnket annyira a terjeszkeds...
Ha tovbb knozott volna benneteket ez az hsg mondta Onrack, mikzben
megjelentek az els fstfelhcskk a tbortz fltt , akkor bennetek leltnk volna j
feladatra.
Trull hallgatott, szeme ftyolosnak tnt.
Elfelejtettnk mindent mondta vgl halkan, s ismt letette a fejt az agyagos
talajra. Mindent, amit most elmondtam neked. Kis idvel ezelttig a npem mely
gy tnik, a Tiste Edurok utols csapata nem tudott semmit a mltunkrl. A hossz,
szenvedsekkel teli trtnelemrl. Amit meg tudtunk, azt rosszul rtelmeztk.
Brcsak tudatlansgban maradtunk volna! shajtotta.
Onrack tekintete lassan az Edur fel fordult.
A nped mr nem szigeteldik el a vilgtl...
Azt mondtam, beszlni fogok az ellensgeidrl, T'lan Imass.
Igen, ezt mondtad.
Onrack, a nped tagjai is befrkztek a Tiste Edurok kz. Szvetsgre lptek az
j kldetsben...
s mi ez az j cl, Trull Szengr?
A frfi elfordtotta a fejt, s lehunyta a szemt.
Borzalmas, Onrack, valami borzalmas dologra kszlnek!
A T'lan Imass odafordult a harcsa tetemhez, s elvette obszidinkardjt.
Ismerek n is borzalmas clokat mondta, majd szeletelni kezdte a hst.
Most elmondom neked a trtnetnket, ahogy meggrtem. Meg kell rtened,
hogy mivel fogsz szembe kerlni.
Ne, Trull Szengr! Most ne mondj tbbet!
De mirt ne?
Mert az igazsg ismt terheket rna rm. Knyszertene, hogy ismt keressem meg a
trsaimat. Az igazsg idelncolna, ehhez a vilghoz a sajt vilgomhoz, megint. s
erre mg nem vagyok felkszlve!
Fraszt a sok beszd, Edur felelte.
A bestia serceg hsnak olyan volt az illata, mint a fkahs. Kis idvel ksbb,
amg Trull Szengr evett, Onrack a fal mocsaras tj felli szlhez lpett. Az rad
vz megtallta a rgi medencket, megtlttte ket, s ezekbl most spadt gzfelhk
bugyogtak el, melyeket valami knny szell sztoszlatott a szrt fnnyel
megvilgtott felszn fltt. A horizonton mg srbb kd gomolygott, de a T'lan
Imass a kdn tl mintha emelkedt ltott volna, meg egy sor dombot.
Egyre vilgosabb van mondta Trull Szengr a tz melll, ahol fekdt. Az g
helyenknt kivilgosodott. Ott... s ott is.
Onrack felemelte a fejt. Az gbolt eddig remnytelenl hamuszrke volt. Idnknt
elsttedett, s es hullott belle, br ez egyre ritkbban fordult el. Most hasadsok
jelentek meg a felhzeten, szakadozott szl rsek. Az egyik horizontot termetes,
srga fnygmb uralta, s a fal mintha egyenesen a gmb kzepe fel tartott volna;
pontosan a fejk fltt pedig egy kisebb tzgmb ragyogott ez utbbit mintha kk
karika vezte volna.
A napok visszatrnek! mormogta a Tiste Edur. Itt, a Szlfldn a Kurald
Emurlahn si ikerszvei tovbb lnek. Nem tudhattuk, hiszen csak az rads utn
fedeztk fel ezt az reget. Az rvz valsznleg sszezavarta a vilg ghajlati
viszonyait s elpuszttotta a civilizcit, ami itt virgzott.
Onrack lenzett r.
Tiste Edurok voltak?
A frfi megrzta a fejt.
Nem, inkbb a ti leszrmazottaitok lehettek, Onrack, de persze a tetemek,
amelyeket itt, a fal mentn talltunk, elgg rossz llapotban voltak. Trull
elfintorodott. Ezek a ti embereitek! Olyanok, mint valami vrus, terjednek
fktelenl!
Nem a mieink felelte Onrack,
Ht nem tltenek el bszkesggel a sikereik?
A T'lan Imass oldalra hajtotta a fejt.
Nagyon knnyen hibznak, Trull Szengr. A Logros harcosok ezrvel ltk le
ket, amikor a rend visszalltsa ezt kvnta. Elg gyakran irtjk egymst, mert a
siker ellensgeskedst szl, s gylletet ppen azon tulajdonsgok irnt, amelyeknek
maga a gyzelem ksznhet.
gy ltom, gondolkodtl mr ezen.
Onrack nagy zrgs kzepette vllat vont.
Taln kicsivel tbbet, mint a trsaim, de nem is rzek olyan ers ellenszenvet
irntuk, mint a tbbiek.
A Tiste Edur kzben megprblt felllni. Mozdulatai lassak, megfontoltak voltak.
A Szlfldet meg kellett... tiszttani mondta keser hangon. Legalbbis a
tbbiek gy gondoltk...
A mdszereitek drasztikusabbak, mint amit egy Logros harcos vlasztana felelte
Onrack.
Trull Szengrnak sikerlt talpon maradnia. Lassan Onrack fel fordult s
elfintorodott.
Amit elkezdnk, bartom, nem mindig tudjuk kordban tartani...
Ez a siker tka.
Trull e szavak hallatn sszerezzent, majd elfordult.
Friss, tiszta vizet kell keresnem.
Mennyi ideig voltl lelncolva?
A frfi vllat vont.
Gondolom, sokig. A Kitasztskor alkalmazott varzslat clja, hogy elnyjtsa a
szenvedst. A kardod elvgta a varzslatot is, gy most visszatrnek testem htkznapi
ignyei...
A napok a felhk mgtt ersen stttek, s alaposan felmelegtettk a levegt,
amely gy teltdtt prval. A felhk a szemk lttra foszlottak szt, s elenysztek.
Onrack ismt szemgyre vette a kt ragyog napot.
Nem volt jszaka mondta.
Nem, nyron nem szokott jszaka lenni. A tl... nos, az ms tszta. Ugyanakkor
viszont azt hiszem, az rads kvetkezmnyei mg nem rtek vget, s nem lehet
tudni, mi kvetkezik mg. n szemly szerint nem is szeretnm ltni...
El kell hagynunk ezt a falat mondta a T'lan Imass egy perc mlva.
Igen, mg mieltt teljesen sszedl. Mintha dombokat ltnk a tvolban...
Ha van erd, kapaszkodj a karomba! mondta Onrack. Egytt lemszunk.
Aztn krlnzhetnk a medenckben. Ha vannak tll llatok, azok is a feljebb
fekv vidken lesznek. Vigynk mg ebbl a hsbl, hogy ksbb megssd?
Ne! Ehetetlen...
Nem csodlom, Trull Szengr. Hsev, de mr rgta dghson l.
Amikor lertek a fal tvbe, vizes talajra rkeztek. Rovarfelh emelkedett krjk, s
a szomjas llatok mind lecsaptak szegny Tiste Edurra. Onrack hagyta, hogy a trsa
diktlja a tempt, ahogy elhaladtak kt, vzzel teli medence kztt. A leveg olyan
prs volt, hogy a vz kicsapdott a brkn, s elztatta minden ruhadarabjukat. Br
a talajszint kzelben nem volt szl, fejk fltt a felhk elnyltak, mint a szalagok, s
egymssal versenyezve rohantak a tvoli hegyvonulat fel, ahol aztn sszetorldtak.
Az g azon a rszen egyre sttebb lett.
Vihar fel kzelednk motyogta Trull, mikzben heves legyezssel prblta
elhessegetni a vrszv rovarokat.
Ha kitr a vihar, a vz elrasztja ezt a mlyfldet jegyezte meg Onrack. Tudnl
gyorsabban haladni?
Nem.
Akkor viszlek.
Vinni vagy vonszolni fogsz?
Melyiket szeretnd?
Ha vinnl, az taln kevsb lenne megszgyent...
Onrack visszacssztatta kardjt a brtokba. Br a harcos a trsihoz kpest magasnak
szmtott, a Tiste Edur mg nla is jval taln egy karhossznyival magasabb volt.
A T'lan Imass a fldre ltette a frfit, felhzott trddel, aztn egyik karjval a
trdhajlatba nylt, a msikat pedig a lapocki al cssztatta, s nyikorg inakkal
felllt.
Friss sebek vannak a koponydon, vagyis azon, ami a koponydbl mg
megmaradt jegyezte meg a Tiste Edur.
Onrack nem mondott semmit, csak kocogva elindult. Kicsivel ksbb megjtt a
szl, legrdlt a dombokrl, s gy felersdtt, hogy a T'lan Imassnak bele kellett
dlnie, mikzben vgigtaposott a pocsolyk kztti jrhat, kavicsos rszen. A
vrszvk hamar eltntek. Onrack rjtt, hogy az elttk magasod dombok furcsn
szablyosak. sszesen ht volt bellk, s egyenes vonalban, sorban helyezkedtek el.
Mindegyik egyforma magas volt, de ms-ms formj. A viharfelhk messze a
dombok mgtt kavarogtak, egy hihetetlenl magas hegyvonulat fltt.
A szl svtve karmolszta Onrack kiszradt arct, bele-belekapott aranyl sznre
fakult hajba, s mly zengssel ftylt a br ruhadarabok kztt. Trull Szengr
hozzbjt, fejt lehajtotta, hogy ne rje az ers szl. A tornyosul fellegek kztt
villm cikzott t, a mennydrgs azonban csak lassan rt el hozzjuk.
A dombok nem is dombok voltak, hanem szobrok; hatalmas, terjedelmes szobrok,
amelyeket sima, fekete kbl emeltek gy tnt, mindet egy darabbl faragtk ki.
Tbb mint hszembernyi volt a magassguk. Kutyaszer bestik voltak, szles
pofval s apr flekkel, vastag, kttt izomzattal, fejket pedig pont abba az irnyba
hajtottk le, amerrl a kt utaz kzeledett, s amerre a tvolban a hihetetlen fal
hzdott. A vgtelenl mlynek tn szemgdrkbl mly, borostynos ragyogs
radt.
Onrack lasstott, de nem llt meg.
Maguk mgtt hagytk a medenct. Talpuk alatt a talaj csszott az idefjt esvztl,
de egybknt biztonsgosnak tnt rajta a jrs. A T'lan Imass a legkzelebbi szobor
irnyba igaztotta lpteit. Ahogy kzelebb rtek, a szobor szlvdett oldalra llt.
Ahogy hirtelen kikerltek a szlbl, hihetetlen csend lett krlttk. A szl zgsa
nagyon-nagyon tvolinak tnt minden oldalon. Onrack letette Trull Szengrt. A Tiste
Edur hitetlenked tekintete az elttk magasod szoborra tapadt. Nmn, lassan
felllt, mikzben Onrack arrbb lpett.
Ezen tl mormogta Trull halkan lennie kell egy kapunak.
Onrack lassan a trshoz fordult.
Ez itt a te reged mondta egy perc mlva. Mit rzel ezekkel a... szobrokkal
kapcsolatban?
Semmit, de tudom, hogy mit jelkpeznek; ahogy te is. gy fest, a vilg laki az
isteneikk emeltk ket.
Erre Onrack mr nem felelt. Ismt a hatalmas szobor fel fordult, tekintete feljebb,
egyre feljebb vndorolt, amg el nem rte a csillog, borostynszn szemprt.
Lesz ott egy kapu! ismtelte Trull Szengr. Azon t elhagyhatjuk ezt a vilgot.
Mirt habozol, T'lan Imass?
Az eltt habozom, amit te nem lthatsz felelte Onrack. Heten vannak, ez igaz.
De kzlk kett... l. Nmi habozs utn hozztette: s ez az egyik kzlk.
Hetedik fejezet
A vrakoz hadsereg hamar csatba bocstkozik
nmagval.
Kellanved
A vilgot vrs fal zrta el. Pont olyan volt a szne, mint a szrad vr vagy mint a
csatatren rozsdsod vas. A fal olyan volt, mint egy oldalra fordtott foly, s ez a
foly idnknt nekicsapdott a durva, tredezett sziklknak, amelyek Rarakut
hatroltk. A Szent Sivatag legsibb rei, a fehr mszk sziklk most szenvedtek a
Forgszl vgtelen viharban, mert a tombol istenn nem trt egyetlen rivlist sem
birodalmban. Haragjban fel akarta falni mg a sziklkat is...
Szvben azonban ltszlag bke honolt.
Az regember, akit mindenki Szellemkznek hvott, lassan felfel kapaszkodott az
emelkedn. reged brnek furcsa, bronzos fnye volt, tetovlt, szles s csf arca
pedig olyan tredezettnek tnt, mint a szl marta sziklk felszne. A dombtett kicsi,
srga virgok bortottk a helybliek hen'barnak hvtk ezt a ritka, alacsony
nvs, sivatagi nvnyt. Szrtott virgaibl tet ksztettek, amely gygyr volt a
bnatra, a fjdalomra a haland llekben. Az regember szinte ktsgbeesetten
kapaszkodott s botladozott felfel a domboldalon.
Nincs olyan lett, amelyhez ne tapadna vr. Ontjuk azokt, akik utunkat lljk.
Ontjuk a sajtunkat. Tovbb kszkdnk, haladunk az rral szemben, s mindig
engedelmeskednk a kegyetlen ksztetsnek, hogy vdjk nmagunkat. Sodrdunk az
rral, s kzben vres tncot jrunk, de ebben nincs semmi mvszi aki szpet keres
benne, csak ltatja magt.
ltats. Knnykez Heborik, Fener egykori papja mr nem ddelgetett tbb
brndot. A sajt kezvel fojtotta meg mindet, egytl egyig, mg rgen. Keze
Szellemkeze klnsen alkalmasnak bizonyult erre a feladatra. Lthatatlan erkrl
suttogott, titokzatos, ellenllhatatlan er irnytotta. Tudta, hogy nincs hatalma a keze
fltt, gy nem ringatta magt hi brndokba. Hogyan is tehette volna kz nlkl?
Hta mgtt, ahol a sksgon tbb tzezer harcos s kvet tborozott a vros romjai
kztt, nyoma sem volt a tisztnltsnak. A hadsereg kpviselte az ert most pihent,
de mr kszlt a harcra, rendthetetlen er irnytotta, egy er, amely szinte
belefulladt az brndokba. Heborik nem pusztn klnbztt a lentiektl, de
egyenesen szges ellenttk volt, torz tkrkpk. A hen'bara ajndkaknt jjelente
lomtalan alvsban volt rsze. Elfeledhetett mindent a vilgon.
Elrt a dombtethz, s mivel nehezen kapott levegt, lelt a virgok kz egy
percre, pihenni. Szellemkeze ppen olyan frge volt, mint egy valdi, de nem lthatta
mg halvnyan dereng foltknt sem, ahogy msok rzkeltk. Ltsa minden
tekintetben cserben hagyta. Hitte, hogy ez az regsg tka; a horizont minden oldalon
egyre kzeledett, a vilga egyre szkebb vlt. Mg azonban az t krllel srga
virgtakart csak elmosdott foltknt ltta, a fszeres illat olyan ervel tlttte meg az
orrt, hogy szinte a nyelvn rezte az zt.
A sivatagi nap melege zsarnoki mdon elnyomott mindent. Sajt ervel brt, s
brtnn alaktotta a Szent Sivatagot, kegyetlen brtnn, ahonnan nincs szabaduls.
Heborik elkezdte gyllni a meleget, tkozta Htvrost, s megtanulta megvetni
lakosait. s csapdba esett, nem meneklhetett kzlk. A Forgszl fala nem nzte,
hogy bart jn-e, vagy ellensg; tjrhatatlan volt mindkt oldalrl mert a
Kivlasztott gy akarta.
Mozgst ltott maga mellett vkony, stt haj alak lpett hozz, aztn le is lt
mell. Heborik elmosolyodott.
Azt hittem, egyedl vagyok.
Mindketten egyedl vagyunk, Szellemkz!
Erre egyiknket sem kell emlkeztetned, Felisin. Ifjabb Felisinnek neveznlek,
de ezt nem mondhatom ki hangosan. Az anynak, aki tged rkbe fogadott,
megvannak a titkai, gyermekem! Mi van a kezedben?
Tekercsek felelte a lny. Anymtl kaptam. gy tnik, ismt felfedezte a
kltszet utni hsgt.
A tetovlt egykori pap khintett.
Azt hittem, a kltszetet szeretni kell, nem hezni r...
Ltszik, hogy te nem vagy klt vlaszolta a lny. Mindenesetre a nylt
beszdhez igazi tehetsg kell; a kltk clja viszont mostanban az, hogy nagy
zagyvalkhalom al rejtsenek mindent.
Brutlis kritikus vagy, kislny llaptotta meg Heborik.
Kilts az rnyakhoz, ezt a cmet adta neki. Igazbl a folytatsa egy versnek,
amit mg az anyja kezdett el.
Hm, ht az rnyak Birodalma elg homlyos hely. Nyilvnvalan a stlust is a
tmhoz igaztotta, vagy taln az anyja lelkivilghoz...
Tl kzenfekv, Szellemkz. Most nzzk azt a nevet, amit Korbolo Dom adott a
seregnek. Kutyalk. Ez, reg, igazn klti. Egy nv, amely a szgyent dlyfssg
mg rejti. Egy nv, amely jl illik Korbolo Domhoz, aki flelmben azt sem tudja,
hov kapjon.
Heborik kinyjtotta a kezt, s leszedte az els virgfejet. Egy pillanatra az orrhoz
emelte, mieltt beledobta volna a szjra erstett brtasakba.
Flelmben azt sem tudja, hov kapjon. Megkap kp, kislny. De n a
napaniban nyomt sem ltom a flelemnek. Az Arenben gylekez malaza hadsereg
nem ms, csak hromlginyi zldfl. Egy olyan n vezeti ket, akinek nincs semmi
harctri tapasztalata. Korbolo Domnak nincs oka flni.
A fiatal lny kacaja nyomn mintha jeges svny nylt volna a levegben.
Hogy nincs r oka, Szellemkz? Tlsgosan is sok oka van! Soroljam? Leoman.
Toblaka. Bidithal. L'oric. Mathok. s a legflelmetesebb mind kzl: Shei'k. Az
anym. A tbor olyan, akr egy kgyverem, szinte megsketl az ember a sok
sziszegstl. J a, lemaradtl a legutbbi balhrl! Anym elzte Melik Relt s
Szrnyas Pullykot. Kizavarta ket. Korbolo Dom ismt elvesztette kt szvetsgest a
hatalmi harcokban...
Nincs itt semmifle hatalmi harc! morogta Heborik, s kzben leszaktott egy
mark virgot. Bolondok, ha azt hiszik, hogy ilyesmi lehetsges. Shei'k azrt
hajtotta ki azt a kettt, mert vr helyett ruls csordogl az ereikben. Nem rdekli,
hogy Korbolo Dom milyen vlemnnyel van errl.
Korbolo Dom ezt msknt gondolja, s ez szmt, nem az, hogy mi az igazsg. s
hogy reagl anym a bejelentseire? Felisin vgighzta a tekercseket a virgokon.
Kltszettel!
A tuds ajndk! motyogta Heborik. A Forgszl Istenn a Kivlasztott flbe
suttog. Vannak titkok az rnyak Birodalmban, amelyek fontosak a Forgszl
Istennjnek is...
Ezt hogy rted?
Heborik vllat vont. A tasakja mr majdnem tele volt.
Nos, n is tudok egyet s mst. De ugyan mi hasznom szrmazik belole?
Sztzztak egy Osi reget, s ennek darabjai szanaszt szrdtak a klnbz
vilgokban. A Forgszl Istennnek hatalma van, de ez a hatalom eredetileg nem az
v volt. Csak egy leszakadt regdarab volt, amely fjdalmban ide-oda bolyongott.
Vajon mi lehetett az istenn, mieltt rtallt volna a Forgszlre? Gondolom, valami
sivatagi trzs kis szelleme. A nyri szl hozja vagy valami forrs vdelmezje, nem
vits. Egy a sok kzl, ez biztos. De persze miutn a magv tette ezt a darabkt,
nem telt sok idbe, s leszmolt a rivlisaival, hogy teljes s egyedli uralomra tegyen
szert a Szent Sivatag fltt.
Szp elmlet, Szellemkz mosolyodott el Felisin. De egy szt sem szltl a
Ht Szent Vrosrl, a Ht Szent Knyvrl vagy Dryjhna s az Apokalipszis
prfcijrl.
Heborik felhorkant.
A kultuszok egymsbl tpllkoznak, kislny! Egsz mtoszokat hasznltak fel
ahhoz, hogy a hitet tplljk. Htvros egy raks nomd trzsbl llt, de elttk lt
mr itt egy si civilizci, sok legendval, s ez a civilizci egy mg sibb birodalom
alapkvein ingadozott: a T'lan Imassok Els Birodalmn. Hogy mi marad meg az
emlkekbl, s mi kopik ki a fejekbl, az csupn a vletlen s a sors mve...
Lehet, hogy a kltk ismerik az hsget, de a trtnszek tudnak csak igazn
emszteni! mondta Felisin. Az emszts, az rtelmezs megli a nyelvet, halott
teszi azt.
Ez nem a trtnszek bne, kislny, hanem a kritikusok!
Mirt aprzzuk el? Egyszeren a tudsok, s ksz.
Panaszkodsz, hogy az elmletemmel sztzzom a panteon misztriumait? Felisin,
a vilgon rengeteg olyan dolog van, ami ennl sokkal rdemesebb arra, hogy
gondolkodj rajta! Hagyd az isteneket s az istennket, hadd marjk egymst!
Betegesek!
A lny nevetse nyomn Heborik ismt fzsan megborzongott.
Hah, micsoda vicces trsasg vagy te, reg! Egy pap, akit elhagyott az istene. Egy
trtnsz, akit egykor rablncra vertek az elmletei miatt. Egy tolvaj, akitl mr
semmit sem rdemes ellopni. Nem n vagyok az, akinek csodra lenne szksge...
Hallotta, hogy a lny felll.
Na, tulajdonkppen azrt kldtek mondta , hogy megkeresselek.
Igazn? Shei'knek tancsra van szksge, hogy legyen mit figyelmen kvl
hagyni?
Ezttal nem rla van sz. Prducos vr.
Heborik elkomorodott. s ahol Prducos van, ott hamarosan megjelenik Toblaka
is. A gyilkos egyetlen ernye, hogy tartja a szavt tnyleg nem szlt hozzm, amita
ezt megfogadta. De a tekintett mindig rzem... Egy gyilkos tekintete. Ha van valaki,
akit nagyon ki kellene zni a tborbl... Lassan felllt.
Hol tallom?
A Templomgdrben felelte a lny.
Ht persze. s te, drga lenyom, vajon mit csinltl Prducos trsasgban?
Vezetnlek kzen fogva jegyezte meg a lny , de a kezed rintse tlsgosan is
potikus jelleg...
Egyms mellett stltak lefel a dombrl, kt nagy kral kztt, melyek ppen resek
voltak a kecskket s birkkat aznap ttereltk a romoktl keletre fekv legelre.
tkeltek a holt vros falnak egy nagy hasadkn, s az egyik szles sugrton talltk
magukat, amely egyenesen az egykor hatalmas pletek halmazhoz vezetett
mostanra persze csak flig lerombolt falak s alapkvek maradtak a hajdani
pompbl. Ezt a rszt Templom-krnek neveztk el.
Kunyhk, strak s jurtk alaktottak modern vrost az si romok tetejn. A kofk
utcaszles standokon knltk portkikat, a forr leveg megtelt szmtalan hanggal
s a fzssel felszabadul illatokkal. A helyi trzsek, akik a sajt hadvezrket
Mathokot, aki generlisnak megfelel rangban volt Shei'k seregben kvettk,
keveredtek a Kutyalkkel, meg a vrosi szkevnyekkel, a zsivnyokkal, s persze a
szmtalan malaza brtnbl kiszabadtott banditval. A hadsereget kvet civilek
trsasga is ppen ilyen sszetett volt: bizarr kis trzs, amely nomd szoksok szerint
mozog s kltzik a szedett-vedett vrosban, emberek, akiknek vndorlst a
szeszlyek ppgy befolysoltk, mint a politika. Pillanatnyilag valamilyen veresg
miatt a szokottnl is vatosabbak voltak az reg kurvk, akik sorban vezettk a
csaknem meztelen, sovny gyerekeket, a fegyverkovcsok, a segdmunksok s a
szakcsok, a latrinask, az zvegyek, a felesgek, a nhny frj, a mg kevesebb apa,
anya... a vrsgi szlak legtbbjket Shei'k hadseregnek harcosaihoz ktttk, de
ezeket a szlakat knnyedn s gyakran elvgtk, vagy hzassgtrssel,
vrfertzssel sszekavartk.
Heborik vlemnye az volt, hogy a vros pont olyan, mint Htvros kicsiben.
Iskolapldt nyjtott minden betegsgrl, amelyet a malaza hadsereg elbb
hdtknt, majd megszllknt orvosolni akart. Ezen a helyen az expap kevs rmt
lelte a nagy szabadsgban de sejtette, hogy egyedl marad ezzel az rul
gondolattal. A Birodalom bnzov nyilvntott, de n mg mindig malaza vagyok. A
Birodalom gyermeke, az reg Csszr karddal vgott bkjnek jjszletett hvoje
vagyok. Teht, kedves Tavore, masrozz be a lzads szvbe, s fejezd le! Nem
siratom majd a vesztesget...
A Templom-kr gyakorlatilag lakatlannak tnt azokhoz az utckhoz kpest,
amelyeken nemrg thaladtak. Rgi, elfeledett istenek lakhelye volt ez, akiket szintn
elfeledett emberek imdtak. Kevs nyomot hagytak maguk utn, eltekintve a
templomromoktl s a siktorokban helyenknt bokig r poros cserptrmelktl.
De gy tnt, valami szentsg mg mindig maradt bizonyos emberek szmra a
levegben, hiszen a legtbb elveszett llek s nyomorult ember itt tallt menedket.
Alacsonyabb rang gygytk kis csoportja jrklt kzttk voltak itt reg
zvegyek, akik nem talltak menedket egy harcos vagy keresked harmadik, esetleg
negyedik felesgeknt, voltak harcosok, akik elvesztettk valamelyik vgtagjukat,
leprsok s ms betegsgben szenvedk, akik nem tudtk megfizetni a Felsbb Denul
gygytst. Rgebben nagy szmban voltak kzttk elhagyott gyerekek is, de Shei'k
ennek vget vetett. rkbe fogadta ket elszr Felisint, aztn az sszes tbbit is ,
s ezek a gyerekek lettek az szemlyes ksri, s egyben a Forgszl hitnek
tantvnyai is. Heborik legutbbi, mlt heti felmrse szerint a gyerekek gy
hromezren lehettek, jszlttektl kezdve egszen a Felisin-korakig vagyis az
olyanokig, akik majdnem egyidsek voltak Shei'kkel. m minden gyermek szmra
ugyanaz volt: anya.
Az rkbefogads nem volt npszer lps. A stricik elvesztettk a brnykikat.
A Templom-kr kzepn volt egy szles, nyolcszglet rok, amelyet mlyen a
mszkbe vjtak. Mlyt sosem rte napfny, de az itt l kgykat, skorpikat s
pkokat elzte Prducos s Toblaka, amikor bekltztek. Prducos, aki egykor
idsebb Shei'k leghbb testre volt. De az jjszletett Shei'k mlyen a frfi lelkbe
nzett, s ressget tallt, a hit hinyt, mert valami furcsa folyamat megakadlyozta
a bizonyossg kialakulst, minden tren. Az j Kivlasztott gy dnttt, nem bzhat
ebben az emberben legalbbis gy nem, hogy a kzvetlen kzelben legyen. Belle
lett Mathok helyettese, de gy tnt, j beosztsa kevs munkval jr. Toblaka Shei'k
mellett maradt, mint szemlyi testr, de a trttre tetovlt arc rist gy is gyakran
lehetett Prducos nem tl vidm trsasgban ltni. Kettejk mltja kzs volt, de
errl Heborik csak igen keveset tudott. Azt rebesgettk, hogy k ketten egykor egytt
snyldtek a malaza rablncon. Heborik gy rezte, a malazk alaposabb munkt is
vgezhettek volna Toblaka esetben.
Most magadra hagylak! szlalt meg Felisin az rok tglval krberakott szln.
Majd ha megint ideolgiai csatra vgyom, megkereslek.
Heborik elfintorodott, majd blintott, s elindult lefel a ltrn. Ahogy lert a
homlyos rszhez, gy hlt le a leveg is krltte. A durin des, nehz fstje
lengedezett mindentt. Heborik kezdte sejteni, hogy a leny taln jobban hasonlt az
anyjra, mint elszr gondolta volna. A mszk padlt sznyegek bortottk. A sok
dszes btortl hordozhat darabok voltak, olyanok, amilyeneket a gazdag
kereskedk hasznlnak a tgas helyisg zsfoltnak tnt. A falak mellett itt-ott
fakeretes paravnok lltak, a panelekben feszl vszondarabokra trzsi jeleneteket
szttek, valaha nagyon rgen. Ahol nem voltak paravnok, valamilyen si mvsz
kpei tettk mozgalmass a falat: a fekete s vrs festmnyek a sima, fodrozott kvet
tbb rteg ltomsokk vltoztattk: a kpeken ttetsz llatok rohantak a
szavannkon. Valamilyen oknl fogva Heborik is tisztn s lesen ltta ezeket a
kpeket, s a perifrikus ltmezejben mintha mozdultak, suttogtak volna az alakok...
Az rokban rgi szellemek jrkltak, melyeket rkre rabul ejtettek a magas falak.
Heborik gyllte ezt a helyet, amely sok rtegben is csak a klnbz kultrk
buksrl meslt. Toblaka egy tmla nlkli dvnyon lt, olajat drzslt fakardjba,
s fel sem nzett, amikor Heborik a ltra legals fokra lpett. Prducos a szemben
lv fal kzelben fekdt, prnk kztt.
dv, Szellemkz! ksznttte a sivatagi harcos. Ltom, van nlad hen'bara!
Gyere csak, van itt egy tzhely...
Ezt a tet csak lefekvs eltt kzvetlenl fogyasztom felelte Heborik, s
egyenesen Prducos el lpett. Beszlni akartl velem?
Mindig szvesen beszlek veled, bartom! Ht nem nevezett Shei'k minket az
Szent Triumvirtusnak? Mi, hrman ebben az elfeledett gdrben... Vagy taln
megbotlott a nyelvem, s fordtva hasznltam a szent s elfeledett szavakat?
Gyere, lj le! Van gygytem, olyan fajta, ami bren tartja az embert.
Heborik lelt egy prnra.
s ugyan mirt kell bren maradnunk?
Prducos szlesen elmosolyodott, amibl Heborik arra kvetkeztetett, hogy a durin
mr elsprte a frfi termszetes kimrtsgt.
Drga Szellemkz! mormogta. Ez az ldzttek szksglete! Elvgre az
oroszln is azt a gazellt kapja el, amelyik a fldhz nyomja az orrt...
Az expap felvonta a szemldkt.
s ki ldz minket, Prducos?
Prducos htradlt, s gy felelt.
Ht termszetesen a malazk! Ki ms?
Na, akkor mindenkppen beszlnnk kell! mondta Heborik gnyos
komolysggal. Fogalmam sem volt, hogy a malazk rtani akarnak neknk! Mondd
csak, egszen biztos vagy te ebben?
Toblaka Prducoshoz fordult.
Rgta mondom, hogy meg kellene lni!
Prducos felnevetett.
Drga bartom, gy, hogy hrmunk kzl egyedl benned bzik csak Shei'k,
javasolnm... hogy vesd el ezt az tletet. O megtiltotta, s ksz. Radsul n sem rtek
veled egyet ebben az gyben. Rgi nta, ideje volna eltemetni.
Toblaka azrt gyll, mert tisztn ltom, mi gytri a lelkt mondta Heborik. S
mivel megfogadta, hogy nem beszl tbb velem, trsalgsi lehetsgei meglehetsen
leszkltek.
Fantasztikus az egyttrzsed, Szellemkz.
Heborik felhorkant.
Ha van trgya ennek a tallkoznak, Prducos, akkor ki vele! Klnben
visszatrek a fnybe.
Ez bizony hossz utazs lenne kuncogta a harcos. Rendben van. Bidithal
visszatrt a rgi szoksaihoz.
Bidithal, a Fmgus? Milyen rgi szoksaihoz?
A szoksaihoz a gyerekekkel. A kislnyokkal, Heborik. A termszetellenes...
hsghez. Mint lthatjuk, Shei'k sem tud mindent. , azt persze tudja, hogy mit
csinlt rgen Bidithal, elvgre Idsebb Shei'kknt ezt els kzbl tapasztalhatta. De
most mr kzel szzezer ember l ebben a vrosban. Minden hten eltnik pr
gyerek... Ez gyakorlatilag senkinek sem tnik fel. De Mathok emberei termszetknl
fogva mindenre odafigyelnek.
Heborik elkomorodott.
s mit vrsz tlem?
Taln nem rdekel az gy?
De, termszetesen rdekel! Csakhogy n, ahogy te is mondtad, hang nlkli
ember vagyok. Bidithal viszont egy hatalmassg, egyike a hrom fpapnak, akik
feleskdtek Shei'kre.
Prducos elkezdett tet fzni.
Hsggel tartozunk valaki irnt, bartom mormogta , mi, hrman, akik itt
sszegyltnk. Egy bizonyos gyermek irnt. Felnzett, feltette a tesfazekat a tzre,
s tiszta, kk szeme Heborikra szegezdtt. Bidithal szeme megakadt ezen a
gyermeken. De rdekldse nem pusztn szexulis jelleg. Felisin Shei'k kivlasztott
utdja, ezt mind ltjuk, igaz? Bidithal hiszi, hogy t is ugyangy kell ht alaktani,
mint az anyjt, vagyis az Ids Shei'ket. Bidithal gy tartja, hogy a lnynak is az anya
ltal kitaposott svnyt kell jrnia. Ahogy az anyt megtrtk legbell, gy a
gyermeket is meg kell trni!
Prducos szavai hallatn Heborikot elnttte a rettegs. Toblakra pillantott.
Shei'ket is rtesteni kell!
Mr tud mindenrl mondta Prducos. De szksge van Bidithalra, ha msrt
nem, ht azrt, hogy ellenslyozza vele Febryl s L'oric jtkait. Ezek hrman utljk
egymst. Shei'k tud mindent, Heborik, s minket, hrmunkat bzott meg azzal, hogy
vigyzzuk a gyermek lpteit...
Hogy a Csuklys szakllra akarhatjtok, hogy n vigyzzak r? csattant fel
Heborik. Hiszen majdnem teljesen vak vagyok! Toblaka! Mondd meg Shei'knek,
hogy fogja azt a rncos szemtldt, s nyzza meg elevenen, brmit tesz is Febryl
vagy L'oric...
A nagydarab barbr Prducos fel vicsortott.
Egy sivatagi gykot hallottam sziszegni a k alatt, Prducos! A kis lny
hbrgst gyorsan elfojthatjuk csizmnk sarknak hatrozott mozdulatval...
Nem Bidithallal van a gond shajtotta Prducos Heborik fel. Lehet, hogy
lesz majd Shei'k vdelmezje. Febryl rulst tervez, bartom. Hogy kik a trsai? Nem
tudjuk. L'oric nem tartozik kzjk, ez biztos; L'oric a hrom kzl a legravaszabb,
nem csinlna ilyen nagy ostobasgot. De Febrylnek ers szvetsgesekre van
szksge. Vajon Korbolo Dom vele tart? Nem tudjuk. s Kamist Reloe? Kt mgusa,
Hnros s Fayelle? Ha mind a trsai, Febrylnek mg akkor is szksge lenne
Bidithalra vagy azrt, hogy lljon flre, s ne tegyen semmit, vagy azrt, hogy
segtse ket.
De Bidithal ez idig h maradt tette hozz Toblaka.
A maga mdjn, igen blintott Prducos. s tudja, hogy Febryl rulsra
kszl, s csak a hv szra vr. Ha ez megrkezik, azonnal rtesti a Kivlasztottat.
s akkor az rulk meghalnak, mind egy szlig mondta Toblaka.
Heborik a fejt csvlta.
s mi van, ha Shei'k teljes parancsnoksga benne van az sszeeskvsben?
Prducos vllat vont, majd elkezdte kitlteni a tet.
Shei'knek ott van a Forgszl, bartom. Hogy ki vezetn a hadsereget? Ott van
Mathok, s itt vagyok n is. s L'oric is vele marad, ez biztos. A Hetek vigyk el,
Korbolo Dom minden szempontbl elviselhet vesztesgnek szmt...
Heborik egy hossz percig hallgatott. Nem mozdult, amikor Prducos egy
mozdulattal tezni hvta.
Leleplezdtt ht a hazugsg mormogta. Toblaka semmit sem mondott
Shei'knek. Sem Mathok, sem te, Prducos. Ez a kis terv arra j, hogy visszakerlj a
vezetsgbe. Leleplezed az sszeeskvst, s ezzel megszabadulsz az sszes
rivlisodtl. s most arra krsz, hogy n is vegyek rszt ebben...
Nem valami nagy hazugsg mondta Prducos. Shei'ket informltuk, hogy
Bidithal ismt gyermekekre vadszik...
De azt nem mondttok neki, hogy klnsen Felisinre fj a foga...
Nem hagyhatjuk, hogy a Kivlasztott a szemlyes rdekeltsgei miatt kockztassa
a lzads sikert. Tl elhamarkodottan cselekedne...
s gondolod, hogy engem kicsit is rdekel ez a forradalom?
A harcos elmosolyodott, majd htradlt a prnk kz.
Te nem trdsz semmivel, Heborik. Mg nmagaddal sem. Nem, ez mgsem
igaz. Igenis van valaki, akinek a sorsa foglalkoztat. Ott van Felisin, a gyermek.
Heborik talpra kecmergett.
Vgeztem.
Menj csak, bartom! Tudd, hogy mindig szvesen ltunk a mi kis otthonunkban!
Az expap elindult vissza, a ltra fel. Amikor elrte, megtorpant.
s n mg azt hittem, hogy a kgyk elkltztek ebbl a gdrbl...
Prducos felnevetett.
A hvsben sokkal... aluszkonyabbak. Vigyzz a ltrn, Szellemkz!
Miutn az reg elment, Toblaka eltette a kardjt, s felllt.
Egyenesen Shei'khez megy! kzlte.
Gondolod? krdezte Prducos, majd vllat vont. Nem, szerintem nem. Nem
Shei'khez indul...
A Htvrosban ltez sszes kultusz kzl csak egy isten hvi emeltek olyan
stlus templomokat, amelyek hasonltottak a Templom-kr si ptmnyeinek
romjaihoz, gy aztn Heborik logikja szerint nem volt semmi klns abban, hogy
Bidithal pont egy bizonyos pletet vlasztott lakhelyl. Ha a Fmgus jelenlegi
romos lakhelyn az alapkvekhez tartoztak volna mg falak s tetgerendk, akkor a
szemll egy alacsony, furcsn megnyjtott kupolt ltott volna, olyan ves, flig
megtrt gerendkkal, mint egy risi vzi llat bordi, vagy egy csontvzig
lepuszttott haj teste. A romok fl erstett storponyva csatlakozott a mg
megmaradt flgerendkhoz. Ezek, valamint az alaprajz bizonytottk, miknt nzett ki
eredetileg a templom; a Ht Szent Vrosban s a srbben lakott, alacsonyabb rang
teleplseken fennmaradt egy bizonyos templomtpus, amely a megtvesztsig
hasonltott ehhez a romhoz.
Heborik gy rezte, rbukkant egy jabb titokra. Bidithal nem volt mindig
Fmgus. Legalbbis a rangja nem ez volt. Dhobri nyelven gy hvhattk: Rashan'ais.
A Rashan kultusz fpapja, amely jval azeltt is ltezett Htvrosban, hogy az
rnyak Trnja j gazdra lelt. gy tnt, az emberek kifacsart logikja szerint nem
volt abban semmi rossz, hogy egy res trnt imdnak. Ez sem furcsbb persze, mint
letrdelni a Nyr Vadkanja, a harc egyik istene elott...
A Rashan kultusz nem fogadta kitr lelkesedssel, hogy Ammanas rnytvis
s a Ktl Eldd vls tjn bepottyantak az rnyak Birodalmnak hatalmi
pozciiba. Heborik csak vzlatosan ismerte ugyan az esemnyek menett, de gy
emlkezett, hogy a kultusz valsggal szttpte nmagt. Vrt ontottak a templomok
falai kzt, s a szentsgtr gyilkossgok nyomn csak azok maradtak a kultuszban,
akik elismertk az j istenek pozcijt. A tbbiek flrehzdtak, s keseren
nyalogattk mly sebeiket.
Az olyan emberek, mint Bidithal.
Megvertk ket, de Heborik sejtette, hogy szmukra a hbor mg nem rt vget.
Mert ptszeti stlust tekintve ez az pletrom leginkbb a htvrosi Meanas
templomokra hasonlt... amelyek a vidk korbbi kultuszainak egyenes gi
leszrmazottjai...
A Forgszlben menedkre lelt az elztt Rashan'ais. jabb bizonytk, hogy a
Forgszl nem ms, mint az eredeti rnyak regnek letpett darabja. S ha ez igaz,
vajon milyen titkos tervei vannak Bidithalnak Shei'kkel? Valban hsges kvetoje a
Dryjhna Apokalipszisnek, a szabadsg nevben szott szent tervnek? Tudta, hogy
ezekre a krdsekre vagy sosem kap vlaszt, vagy csak sokra. Az ismeretlen jtkos,
a lthatatlan ramlat a forradalom mgtt st, az egsz Malaza Birodalom alatt
nem ms, mint az rnyak j Ura, hallos trsval az oldaln. Ammanas rnytvis, aki
valaha Kellanved volt a malazk Csszra s Htvros meghdtja. s Cotillion,
aki Tncos volt a Karvalyok vezetoje, a Birodalom leghallosabb mernyloje
veszedelmesebb, mint maga Komor. Az istenekre, itt valami mozog... Vajon kinek a
hborja ez valjban?
Ilyen bors gondolatokkal a fejben kzeledett Heborik Bidithal lakhelyhez, gy
csak ksve jtt r, hogy a nevn szltottk. Erltette a szemt, kereste volna a hang
gazdjt, amikor egy kz pihent meg a vlln. Megijedt.
Bocsss meg, Szellemkz, ha megijesztettelek...
Ah, L'oric, te vagy az! felelte Heborik, amint felismerte a mellette ll magas,
fehr ruhs alakot. ltalban nem szoktl erre kborolni, szomor szellemknt,
ugye?
Kis, fjdalmas mosoly volt a vlasz.
Sajnlattal hallom, hogy szellemknt tartasz szmon; kivve persze, ha a
szvlaszts felletes volt...
Gondatlan, ezt akartad mondani? Az volt. Prducostl jvk, akinl akaratom
ellenre is durinfstt szvtam. Csak azt akartam mondani, hogy ritkn ltni tged
errefel.
Ez megmagyarzza gondterhelt arckifejezsedet mormogta L'oric.
Mrmint az, hogy tallkoztunk, hogy Prducosnl voltam, vagy hogy durinfstt
szvtam? A magas mgus Shei'k hrom Fmgusa kzl az egyik termszetnl
fogva nem volt hatsvadsz, de nem nagyon lehetett a kzelbe frkzni. Heboriknak
fogalma sem volt, vajon melyik reg segtsgvel hajthatja vgre varzslatait. Ezt
taln csak Shei'k tudta egyedl.
A Fmgus pillanatnyi hallgats utn ismt megszlalt.
Lpteid irnybl arra kvetkeztetek, hogy a Templom-kr bizonyos lakjhoz
kszlsz ltogatba. De azt is rzem, hogy az rzelmek viharosan tncolnak a
lelkedben, gy lehetsges, hogy az elkvetkez beszlgets is problmsan alakul
majd...
gy rted, Bidithal s n taln veszekedni fogunk? morogta Heborik. Nos,
igen, ez nagyon is lehetsges.
Nemrg a trsasgban voltam n is mondta L'oric. Taln figyelmeztethetlek
is... Bidithal valami miatt nagyon ideges, s trelmetlen ma.
Taln azon hzta fel magt, amit mondtl felelte Heborik.
Meglehet blintott a Fmgus. Ebben az esetben tled kell elnzst krnem...
Fener patira, L'oric, mi a csudt keresel te ebben a viperafszekben?
jabb fjdalmas mosoly, majd egy vllrndts kvetkezett.
Mathok trzsben vannak olyan nk s frfiak, akik csrgkgykkal tncolnak
ez a fajta ritka, a magasabb fben lakik. Ez bonyolult s nyilvnvalan veszedelmes
tnc, de van benne egyfajta szpsg. Van valami vonz az ilyen testgyakorlsban...
Te lvezed, hogy kockztathatsz, hogy veszlyeztetheted a sajt letedet...
Most n krdezlek tged: mirt vagy itt, Heborik? Visszatrnl eredeti
hivatsodhoz, s trtnszknt akarod biztostani, hogy Shei'k s a Forgszl trtnete
ne merljn feledsbe? Vagy te is belekeveredtl a hsg s a szabadsg irnti nemes
trekvsek hljba? Nyilvnval, hogy a kt dolog egyszerre nem megy...
n csak kzpszer trtnetr voltam, L'oric motyogta Heborik, mert nem
szvesen rulta volna el a marads valdi okt, aminek persze nem volt semmi
jelentsge, hiszen Shei'k semmikppen sem engedte volna el t.
Trelmetlenl vlaszolgatsz. Menj ht dolgodra! L'oric kurtn biccentett, s
htralpett.
Heborik egy percig mg llt, s csak nzte, ahogy a msik frfi tvozik, aztn
folytatta tjt s a tprengst is. Teht Bidithal ideges? Egy vita L'orickal vagy valami
ms van a httrben? Elrkezett a Fmgus lakhelyhez, melynek storfalai s
mennyezete napsztta, fsts sznben pompztak, a nagy alapkveken mg ltszottak
a maszatos magenta festk maradvnyai. A bejrat eltt barna br, koszos alak
kuporgott, valamilyen idegen nyelven motyogott, arct eltakartk a hossz, zsros,
barna hajtincsek. Az alaknak nem volt se keze, se lbfeje; a csonkokon a rgi sebbl
mg mindig szivrgott a tejszer, srgs vladk. A frfi az egyik csonk segtsgvel,
szles mozdulatokkal lncokat rajzolt maga kr a homokba. Krbe-krbe haladt, s az
j rtegekkel elmaszatolta az elzeket.
Toblaka mestermunkja Sulgar? Nem, Silgar. A nathii. A frfi egyike volt a
Templom-krben l nyomorkoknak. Heborik eltndtt, vajon mirt pont Bidithal
lakhelye eltt kthetett ki...
Elrt a bejrathoz. A storlap a trzsi hagyomnyok jegyben flre volt ktve,
jelezve, hogy az itt lk szvesen fogadjk a vendgeket. Mr ppen lehajtotta a fejt,
hogy belpjen, amikor Silgar odafordult hozz.
Fivrem! Lttalak mr, igen! Megcsonktottak: mi testvrek vagyunk! A nyelv,
amit hasznlt, a nathii, a malaza s az ehrlii keverke volt. Elmosolyodott, s ezzel
eltntek rothad fogai. Test s llek egy, igaz? Te meg n, mi ketten vagyunk csak
szinte halandk itt!
Ha te mondod vont vllat Heborik, s belpett Bidithal otthonba. Silgar
kuncogsa elksrte egy darabon.
Senki sem foglalkozott a romos terem kitakartsval. A homokbl, a
cserpdarabokbl s a vakolatdarabkkbl ll padlsznyegen tgladarabok s ms,
nagyobb trmelkek ktelenkedtek. A hatalmas szobban fltucatnyi btor llt
elszrtan. Egy nagy, alacsony gy fa volt a vza, ebbe vkony matracokat tettek. Az
gy mellett ngy kereskedszk helyi, hrom lb fajta llt sorban, mintha
Bidithal tantvnyokat vagy papnvendkeket oktana fekve. Egy kis asztalon, a
kzelben tucatnyi pici olajlmpt zsfoltak ssze.
A Fmgus httal llt Heboriknak s a hossz helyisg nagy rsznek. Bidithal bal
vlla mgtt fklya vilgtott, amelynek tartjt a kvek kztt rgztettk. A frfi
rnyka gy a stor falra vetdtt. Heborik htn vgigfutott a hideg, mert gy tnt,
hogy a Fmgus kzmozdulatokkal a sajt rnykval beszlget. Lehet, hogy csak
nvlegesen tagadtk ki. Mg mindig szvesen jtszik a Meanasszal. De vajon a
Forgszl nevben, vagy sajt rdekei szerint?
Fmgus! szlalt meg Heborik.
Az sz, reg, rncos frfi lassan megfordult.
Gyere ide mellm! mondta. Ksrleteznk veled.
Nem valami biztat meghvs, Bidithal felelte Heborik, de azrt kzelebb lpett.
Bidithal trelmetlenl intett neki.
Gyere mr! Ltni akarom, van-e rnyka a szellemkezednek! Heborik azonnal
megtorpant, s htrlt. A fejt rzta.
Elhiszem, hogy te ltni akarod, de n nem!
Gyere!
Nem.
A stt, rncos arc komoran megfeszlt, a fekete szempr felvillant.
Tlsgosan hevesen vded a titkaidat!
Te taln nem?
n a Forgszelet szolglom. Semmi ms nem szmt.
Kivve az zlsedet.
A Fmgus oldalra hajtotta a fejt, aztn legyintett.
A haland test szksgletei. Amikor Rashan'ais voltam, akkor sem lttuk
szksgt, hogy elforduljak a hs gynyreitl. St, az rnyak sszeillesztse
nagyobb ert eredmnyez...
Ezrt megerszakoltad Shei'ket gyermekkorban. s elvetted tle az olyan
gynyrk lvezetnek lehetsgt, melyekben te most dagonyzol. Nem ltok ebben
tl sok logikt, Bidithal, csak betegessget.
Cljaim messze tlmutatnak azon, amit te megrthetsz, Szellemkz felelte
gnyosan a Fmgus. Ilyen hebehurgya mdon engem nem lehet megsebezni!
Azt mondtk, ideges vagy, s knyelmetlenl rzed magad.
Ah, L'oric! Egy jabb ostoba! sszetvesztette az izgatottsgot az idegessggel,
de errl nem beszlek tbbet. Neked semmikppen.
Engedd meg, hogy n is egyenes legyek, Bidithal! Heborik kzelebb lpett.
Ha csak rnzel Felisinre, az n szellemkezem kitekeri a nyakadat!
Felisin? Shei'k legkedvesebbje? Tnyleg azt hiszed, hogy mg szz? Mieltt
Shei'k visszatrt, a gyermek rvaknt kborolt a tborban. Senki sem foglalkozott
vele...
Ez cseppet sem szmt! szlt kzbe Heborik.
A Fmgus elfordult.
J, legyen, Szellemkz. A Csuklys tudja, vannak elegen...
De most mr mind Shei'k vdelme alatt llnak. Gondolod, hogy eltri majd tled a
gusztustalankodst?
Ezt neked kell tle megtudakolni felelte Bidithal. Most menj! Mr nem vagy
szvesen ltott vendg.
Heborik habozott, s alig brta megllni, hogy ott, helyben meglje a frfit. Lehet,
hogy mg igazsgos is lenne? Hiszen bevallotta a bneit! De ezen a helyen nem a
malaza trvnyek szerint jrtak el, itt csak egy akarat ltezett: Shei'k. Nem is vagyok
egyedl vele szemben. Mg Toblaka is megfogadta, hogy vdelmezi Felisint. De mi
lesz a tbbi gyerekkel? Mirt tri ezt Shei'k? Lehet, hogy igaz, amit Prducos
mondott? Szksge van Bidithalra. Szksge van r, hogy sztzzhassa Febryl
terveit... De ugyan mirt tprengek annyit? Ez a... lny nem rdemli meg, hogy ljen.
Fontolgatod, hogy meglj-e? mormogta Bidithal, aki kzben htat fordtott, s
sajt, magban tncol rnykt nzte. Nem lennl az els, s gyantom, hogy az
utols sem. De figyelmeztetlek, hogy ezt a templomot nemrgiben jbl felszenteltk.
Ha mg egy lpst teszel felm, Szellemkz, megltod, micsoda erk vdenek!
Gondolod, hogy Shei'k eltri majd, hogy trdet hajtasz rnytvis eltt?
A frfi megfordult, arca elsttedett a haragtl.
rnytvis? Az az... idegen? Meanas egy Osi regben gykerezik! Egykoron nem
ms uralta, mint... Gyorsan becsukta a szjt, aztn elmosolyodott, s kimutatta
fekete fogait. Nem, neked, expap, hah, neked ezt nem rulhatom el! A Forgszlnek
sajt akarata van jelenltedet eltri, de ennl tbb neked nem jr! Tmadj csak meg,
Szellemkz, s megtudod, milyen a szent harag!
Heborik vlaszknt kemnyen elmosolyodott.
Mr tudom, milyen az, Bidithal! Mgis lek. Akarat? Taln az n sorsom az, hogy
utadat lljam. Javaslom, hogy ezen gondolkodj el alaposan!
Kilpett a storbl, s megtorpant, mert az les napfnyben elszr nem ltott
semmit. Silgar nem volt sehol, de kzben alaposan kidolgozott rajzot ksztett oda,
ahol Heborik ppen megllt. Lncok vettek krbe egy alakot, akinek nem volt keze...
de volt lba. Az expap elkomorodott, s tgzolt a rajzon.
Silgar nem volt mvsz. Heborik szeme meg rossz volt. Taln csak a sajt flelmeit
ltta manifesztldni vgl is, amikor elszr ltta, Silgar maga lt a lncok kztt.
Mindenesetre nem tallta elg fontosnak a dolgot ahhoz, hogy meglljon, s
visszanzzen. Lpteivel amgy is biztosan tnkretette... Mindez persze nem
magyarzta meg, mirt borzong mg a napra rve is.
A viperk vonaglottak a fszkkben, s ott lt kzttk.
A rabsg rgi sebei miatt minden vgtagja olyan repedezett volt, mint a fk krge, s
minden krkrs heg azokra az idkre emlkeztette, amikor bilincsek kattantak rajta,
s lncok fogtk le. lmban gyakran rezte jra a fjdalmat, az ismt letre kelt
benne, s tvezette a zavaros, homlyos emlkkpeken.
A kz nlkli reg malaza, akinek testn szinte ltek a tetovlsok, a vaksga
ellenre elg jl ltott. Ltta az t kvet szellemeket, a svt-shajtoz, menetel
holtakat, akik jjel s nappal is kvettk, s elg hangosan sivtoztak ahhoz, hogy
elnyomjk Urugal hangjt Toblaka fejben, s az isten kbe faragott arct is elmostk,
egy raks emberi arc mg rejtettk... Minden arc a hall eltti pillanat kifejezst
viselte, flelmet s fjdalmat sugrzott. De az regember mgsem rtette a helyzetet
pontosan. Az ldozatok kztt voltak gyerekek s itt a szt most sksgi rtelemben
hasznlta, vagyis nemrg szletetteket rtett alatta , s nem mindenkit Karsa Orlong
kardja segtett t a hallba. Ok voltak azok a csaldtagok, akik mr sosem szlethettek
meg, a vrvonalak tagjai, amelyeket a teblor trfeagyjtse sorn a vrkard rkre
elvgott.
Toblaka. Rgi dicssgbl ered nv, egy harcos nemzet neve, amely a hs-vr
Imassok, a jeges Jaghutk s a dmoni Forkruli Tmadk mellett lt, velk egy
idben. Most Karsa Orlongot ezen a nven szltottk, mintha lenne az egyetlen
rkse az si hagyatknak ebben a fiatal s kegyetlen vilgban. Pr vvel korbban
Karsa erre igen bszke lett volna de most gy rezte, elkapja a sivatagi khgs.
Csontjaiban rezte a gyengesget... Ltta, amit senki ms: hogy j neve nem ms,
mint a fnyesre csiszolt, tiszta irnia.
A teblorok rgen elbuktak a Thelomen toblaka mlttl. Csupn testalkatukban
emlkeztettek a hskre. Ostoba mdon letrdeltek ht durvn faragott sziklaarc el.
Vlgybe kltztek, s a horizont minden oldalon csak karnyjtsnyira volt tlk.
ldozatai a teljes tudatlansggal vegyes rulsnak elbbirl persze nem tehetett
senki, de az utbbi miatt Karsa Orlongnak szndkban llt bosszt llni.
Vele s npvel csnyn elbntak, s a harcos, aki most bestlt a fehr kvekkel
kirakott, poros, rgen halott kertbe, megfogadta, hogy egy szp napon megbosszul
majd mindent.
De az ellensgnek olyan sok arca van...
Mg olyankor is magnyra vgyott, amikor egyedl volt, de sosem kaphatta meg. A
lncok csrgse nem halkult, a legyilkoltak sikoltozsa sosem rt vget. Mg Raraku
titokzatos, de szinte kzzel foghat ereje sem adhatott nyugodalmat Raraku, nem a
Forgszl, mert Toblaka tudta, hogy a Forgszl csak olyan, mint egy gyermek a
Szent Sivatagban, s a gyermek ereje r nem hatott. Raraku rengeteg ilyen vihart
meglt mr, s felrlte ket, mint ahogy mindent szttphetetlen homokbrvel s
a k igazsgval. Raraku titka, a homok alatti k volt az, ami itt tartotta a harcost.
Karsa hitte, hogy Raraku segt majd megkeresni neki is az igazsgot...
Letrdelt az jjszletett Shei'k el, annyi hnappal ezeltt. A malaza akcentussal
beszl fiatal lny el, aki gy tntorgott eljk, hogy flig-meddig a kezben cipelte
kezetlen, tetovlt trst. Letrdelt el, de nem azrt, hogy szolgja legyen, nem azrt,
mert hinni kezdett benne, hanem mert megknnyebblt. Megknnyebblt, hogy vget
rt a vrakozs, hogy vgre elvonszolhatja Prducost a buks s hall helysznrl.
Idsebb Shei'ket gy ltk meg, hogy kettejk vdelme alatt llt. A bukst Karsa
azta sem heverte ki, de nem tudta magt hamis hitbe ringatni tudta, hogy az j
Shei'k nem ms, csak egy szerencstlen, akit az rlt Forgszl Istenn tallomra
kivlasztott a vadonbl, egy haland eszkz, akit kmletlenl ki fognak facsarni.
Karsa igazn patetikusnak tallta, hogy a lny ilyen lelkesen rszt is vesz nmaga
elpuszttsban. Nyilvnval volt, hogy a fiatal nnek megvannak a maga cljai, s
hogy a hatalom ppen jkor hullott az lbe.
Vezess minket, Hadvezr!
A szavak keseren martak bel, mikzben tvgott a cserjsen a vrostl keletre,
vagy egymrfldnyire jrt mr, egy kisebb vros romjai kztt. Minden hadvezrnek
szksge van erre a mondatra, s azokra, akik kimondjk a fanatikus kvetkre,
akik felttel nlkl ott llnak mellette. A Kivlasztott jobban hasonltott Toblakra,
mint ahogy azt brki gondolta volna... vagy inkbb a fiatal Toblakra, a teblorra, aki
gyilkosokat vezetett egy kt fbl ll, halloszt sereget.
Shei'k, az Idsebb na, egszen ms volt. Sokig lt, tartotta magt az
Apokalipszis ltomsaival szemben, amelyek gy rngattk kifel a csontjait, mintha
azok csak holmi szraz gak volnnak. Megltta az igazsgot Karsa lelkben, s
figyelmeztette t az eljvend borzalmakra is nem konkrtan persze, mert mint
minden ltt, t is megtkoztk a bizonytalansggal , elg hiheten ahhoz, hogy
Karsban felledjen egyfajta... vatossg.
S ezekben a napokban valban nem is nagyon tett mst, csak figyelt. A Forgszl
Istenn lelkbl kiradt az rlet mrge, s megfertztt minden vezett a forradalmi
hadseregben. Forradalom... , ez mr magban is elg rdekes hazugsg volt. Mert az
igazi ellensg bizony nem a Malaza Birodalom volt. Az emberek a jzansg ellen
lzadnak. A rend ellen. A becsletes vezets ellen. Egy bolond szzat csinl ezt
mondta Prducos, mg mielott tudata elsllyedt volna a durin ttetszo fstjben.
Igen, nagyon is megrtenm a meneklst, ha el tudnm hinni, amit a klvilg fel
mutat a gdrben terjengo fstt, az lmos pillantst, az elmosd szavakat... De,
Prducos, sosem lttam, hogy valban magadhoz vetted volna a drogot mindig csak
a hatsnak lehettem szemtanja. Lttam a sztszrt bizonytkokat, meg ahogy
lomba merlsz rdekes mdon mindig pont akkor, amikor le akarsz zrni egy
szmodra kellemetlen beszlgetst...
Karsa gyantotta, hogy Prducos is csak azt teszi, amit : vrja a kedvez pillanatot.
Raraku is velk vrakozott. Taln ppen rtk. A Szent Sivatagnak volt egy
klnleges ajndka, valami, amit kevesen ismertek fel, s mg kevesebben fogadtak
el. Egy ajndk, ami elszr szrevtlenl rkezik, lthatatlanul, egy ajndk, ami tl
rgi ahhoz, hogy szavakba lehessen nteni a lnyegt, tlsgosan elvont ahhoz, hogy
az ember kardknt megragadhassa.
Toblaka, aki valaha a hegyi erdk harcosa volt, megszerette a sivatagot. A tz
vgtelenl sok hangja a kre meg a homokba festve, a keser, tsks nvnyek, a
szmtalan fajta ksz-msz, sziszeg vagy az jszakai levegben nmn suhan
szrnyas lny... Imdta a lnyek kegyetlen hsgt, azt a tncot, amit ldozatknt s
ragadozknt is jrtak vgtelen krben a homokban s a kvek alatt. Cserbe a
sivatag is jjformlta Karst a bre barnbb lett, az izmai kemnyebbek s
szlksabbak, a szeme rsnyire szklt.
Prducos sokat meslt korbban errl a helyrl, a titkokrl, melyekrl csakis egy
valdi lakos tudhat. Ott volt a romvrosok kre, amelyek mind kiktk voltak egykor,
meg az egykori partvonal gerince, amely mrfldeken t futott, egyenesen. Kagylk,
melyek kv vltak, s a szlben mlyen, gyszosan zenltek Prducos meglepte egy
ajndkkal: egy brmellnnyel, amire ilyen kagylkat varrtak, egy pncllal, ami
szntelenl srt a mindig szraz szlben. A sivatagban voltak rejtett forrsok,
barlangok s termek, ahol egy si tengeristent imdtak. Eldugott medenck,
amelyekbl pr vente a szl kifjja az sszes homokot, gy eltnnek a hossz,
magas orr, faragott hajk a rgen halott flotta feltnt jjel, megfrdtt a csillagok
fnyben, aztn msnapra eltnt jra a homokban. Ms helyeken, tbbnyire a parti
gerinctl vdve, a rgen elfeledett tengerszek temetket hoztak ltre, ahol halott
trsaikat cdrusok kivjt trzsben helyeztk vgs nyugalomra. Raraku
rendthetetlen hatalma ezeket is mind kv vltoztatta.
Rteg rteg htn, szmtalan szint, ahol a szl titkokat fedhet fel. Rmpaknt
magasod csupasz sziklk, melyekben hatalmas lnyek megkvlt csontvza lthat.
Kivgott erdk nyomn maradt tuskk, melyekbl Karsa lthatta, hogy a fk itt is
voltak akkork, mint a hazjban. Dokkok, mlpillrek oszlopai, horgony-kvek, s
persze a bnyk ttong regei vasrcet s palt is termeltek ki meg a
nylegyenes, ptett utak, fk, amelyek teljes egszben a fld alatt fejldtek ki, s
gykrzetk tbb mrfldes tvolsgba is elrt. Ebbl vjtk ki Karsa j kardjnak
anyagt, a vasft is rgi vrkardja ugyanis mr rgen szthasadt.
Raraku els kzbl tapasztalta meg, milyen is az Apokalipszis, sok vezreddel
azeltt, s Toblaka nem volt egszen biztos benne, hogy a sivatag rmmel dvzli a
kosz visszatrst. Shei'k istennje itt jr a sivatagban, rlt haragja vgtelen szelet
kavar annak hatrn, de Karsa most elgondolkodott, hogy vajon ki alaktotta ilyenre a
Forgszelet? A hideg, oktalan harag, vagy kegyetlen, krlelhetetlen vitapartnere?
Lehet, hogy az istenn harcol a sivataggal? Mindezt persze akzben, hogy a malaza
hadsereg csatba kszl a dlvidken.
Amikor elrt a cserjs szvbe a kis tisztsra, amelynek kzepn egy alacsony
kvekbl emelt oltr llt , ltta, hogy magas, hossz haj, vkony alak l ott az
oltron gy, mintha az csak egy egyszer pad volna egy elhagyatott kertben. Knyvet
tartott a kezben, a repedezett brkts nagyon ismers volt Karsnak.
A n megszlalt, anlkl, hogy odafordult volna.
Lttam a nyomaidat ezen a helyen, Toblaka.
n is a te nyomaidat, Kivlasztott.
Azrt jvk ide, hogy tprengjek mondta, mikzben Karsa megkerlte az oltrt,
s szembe kerlt a nvel.
n is.
Kitallod, hogy min tprengek? krdezte.
Nem.
A vrdarazsak cspse nyomn maradt hegek elhalvnyodtak, s csak olyankor
mutatkoztak, amikor elmosolyodott.
Az istenn ajndka... a mosoly fjdalmasan feszltt vlt csak puszttst gr.
Karsa elfordtotta a fejt, s szemgyre vette a kzelben ll fkat.
Ez a liget ugyangy tartani fogja magt, mint Raraku mondta. Kbl van. A
k pedig tartja magt.
Egy ideig felelte a lny, s arcrl eltnt a mosoly. De bennem valami azt
sgja, hogy... teremtenem kell.
Szlj egy gyereket!
A n nevetse leginkbb sikolyra emlkeztetett.
, te vicces bolond, Toblaka! Gyakrabban kellene a trsasgodat keresnem.
Mi akadlyoz meg ebben?
A lny az lben tartott knyv fel intett.
Dryjhna szerzknt finoman szlva is csak kiforratlan talentummal brt. Attl
flek, ebben a knyvben csak vzlatokat tallhatunk, s mind az let kioltsval, a rend
kiirtsval foglalkozik. De sehol sem javasol semmit annak a helyre, amit elpusztt...
A vzik hamvai kztt nincs jjszlets, s ez elszomort engem. Tged nem
szomort el, Toblaka?
Egy hossz percig csak nzett a lnyra, aztn intett neki.
Gyere!
Shei'k vllat vont, letette a knyvet az oltrra, s felkelt. Az egyszer, seszn,
kopott telaba finoman kvette testnek gmbly vonalait. Toblaka bevezette a
csontfehr fk kz. A lny nmn kvette. Harminc lps utn eljutottak egy jabb
kis tisztsra, amit vastag, megkvlt fatrzsek veztek. Szgletes szerszmoslda
hevert a csupasz gak rnykban a fk ugyanis az utols kis gacskig pen
maradtak. Toblaka oldalra lpett, s a lny arct nzte, amint az szemgyre vette a
harcos folyamatban lv munkjt.
A tisztst vez fatrzsek kzl kettt vsvel s kalapccsal talaktottak. Kt
harcos nzett rjuk vak szemgdrrel, az egyik kicsivel alacsonyabb s szlesebb volt,
mint Toblaka, a msik pedig magasabb s sovnyabb. A harcos ltta, hogy Shei'k
lgzse felgyorsul, arca kiss elpirul.
Tehetsges vagy... durva az brzolsmd, de a lelkeseds megvan benned...
mormogta, s kzben le sem vette a szemt a kt szoborrl. Az egsz tisztst ilyen
figyelemre mlt harcosokkal akarod vezni?
Nem. A tbbi szobor... ms lesz.
A n felkapta a fejt, mert hallott valamit, s gyorsan kzelebb lpett Karshoz.
Egy kgy!
A harcos blintott.
Tbb is rkezik majd, minden irnybl. Ha gy dntnk, hogy itt maradunk mg,
a tiszts hamarosan megtelik kgykkal.
Gymnthasakkal?
Meg msflkkel. De nem fognak se harapni, se mrget kpni. Sosem tesznek
ilyet. Csak azrt jnnek, hogy... nzeldjenek.
A lny kutat pillantst vetett r, majd megborzongott.
Milyen er jut itt kifejezsre? Ez nem a Forgszl...
Nem. Nem tudom megnevezni. Taln maga a Szent Sivatag.
A lny megrzta a fejt.
Azt hiszem, tvedsz. Az er szerintem hozzd tartozik.
A frfi vllat vont.
Majd megltjuk, ha ksz leszek minddel.
Mennyi lesz mg?
Bart Gilden s Delum Thordon kvl? Mg heten.
A n elkomorodott.
Mint a Ht Szent Vdelmez?
Nem.
Taln. Mg nem dntttem el. Ok ketten, akiket itt ltsz, a bartaim voltak. Most
mr halottak. Kis sznet utn hozztette: Csak kt bartom volt.
Ennek hallatn a n sszerezzent.
s Prducos? s Mathok? s... n?
Nem ll szndkomban titeket megformzni.
Nem ez volt a krdsem lnyege.
Tudom. A kt teblor harcosra mutatott. Alkotsok, Kivlasztott.
Amikor fiatal voltam, verseket rtam, s azon az svnyen haladtam, amelyen az
anym elttem. Tudtad ezt?
A frfi a fiatal sz hallatn elmosolyodott, de teljes komolysggal vlaszolt.
Nem, nem tudtam.
n... visszatrtem ehhez a szokshoz.
Szolgljon a javadra!
A lny megrezhetett valamit a szavak mgtt feszl, vrtl skos gnybl, mivel
arca megkemnyedett.
De hiszen nem ez a clja! Sosem szolgl! Nem clja a kielgts gy rtem,
nmagunk, mert a msik fajta csak olyan, mint a ktban hullmz vz...
sszezavarja az eredeti mintt...
Ahogy mondod! Tlsgosan egyszer dolog tged fonott haj barbrnak nzni,
Toblaka! Nem, valami ms sarkallja az embert alkotsra, igaz? Meg tudod mondani,
hogy mi?
A frfi vllat vont.
Ha van vlasz, azt csakis keress kzben lelhetjk meg, s a keress az alkots
lelke, Kivlasztott.
A lny ismt a kt szoborra bmult.
s te mit keresel? Ezekkel a... rgi bartokkal?
Nem tudom. Mg nem...
A kgyk ekkorra mr szzval vettk krbe ket, s a lbuk, bokjuk krl
tekergztek. Idnknt felemeltk a fejket, nyelvkkel a tuskkat kstolgattk.
Ksznm, Toblaka mormogta Shei'k. Letrted a ggmet, s...
jjlesztetted a lelkesedsemet.
Baj van a vrosodban, Kivlasztott.
A lny blintott.
Tudom.
Te lennl a nyugalom a forgatag kzepn?
A lny keser mosollyal az arcn elfordult.
Vajon engedik majd ezek a kgyk, hogy elmenjnk?
Persze, de ne lpkedj, csak csoszogj. Lassan! Utat fognak nyitni elttnk.
Meg kellene ijednem ettl az egsztl mondta, mikzben lassan elindult
visszafel arra, amerrl jtt.
De kisebb gondod is nagyobb ennl, Kivlasztott.
Ha akarod, rtestelek majd a fejlemnyekrl...
Ksznm, az j lesz.
A harcos figyelte, ahogy a Kivlasztott tvozik a tisztsrl. Toblaka lelke kr
eskk sokasga szorult. Lassan meg is ktttek. Valamikor a kzeljvben az egyik el
fog trni. Nem tudta mg, hogy melyik lesz az, de Prducostl egy dolgot megtanult:
a trelem fontossgt.
Amikor a n eltnt, a harcos megfordult, s kzelebb lpett a szerszmosldhoz. A
kezre leped port furcsn rzsasznre festette a vilgot krllel haragos, vrs
vihar.
A nappali hsg csupn illzi volt Rarakuban. Amint leszllt a sttsg, a sivatag
halott csontjai hamar elztk a nap vibrl, lzas lehelett. A szl lehlt, a homok
pedig pezsegni kezdett az lettl mintha frgek msztak volna el egy holttestbl. A
romok fl emelt storvros fltt kering molylepkk s feklylegyek kztt
rhizanok cikztak vadul. A tvolban a sivatagi farkasok gy vltttek, mintha
szellemek ldznk ket.
Heborik egy szernyebb storban lt egy hajdani hombr alapkvei kztt.
Lakhelye j tvol esett a vros kzpontjtl, s teljesen krbevettk Mathok sivatagi
npnek jurti. A padlt rgi sznyegek bortottk. Az egyik oldalon, tglbl ptett
llvnyon llt a kis fm parzstart, ami ftsre nem, de teafzsre bven elegend
volt. A kzelben llt egy tml, tele des borral zestett forrsvzzel. A stor belsejt
tucatnyi kicsi olajlmpa tlttte meg srgs fnnyel. Egyedl ldglt, a hen'bara tea
desks illata megtlttte a hs esti levegt. Kintrl a leteleped trzs hangjai idelis
alapzajt szolgltattak, mert elg kaotikusak voltak ahhoz, hogy sztszrtt tegyk a
gondolatait. Csak ksbb kezddik majd az ostrom, miutn az lom magval ragadja
a krltte lket. Akkor jn majd a jdearc, amely olyan nagy, hogy kptelensg
hinni a ltezsben. Egy idegen, mgis evilgi hatalom, amely mintha olyan
termszetes erbl szletne, amit sosem lett volna szabad megvltoztatni. Mgis
megvltoztattk, tformltk, eltkoztk. Egy otataralba gyazott ris, aki
mozdulatlanul fekszik rk brtnben. De most mr kt emberi kz szellemkpnek
segtsgvel megrintheti a klvilgot kt olyan kzzel, amit maghoz hvott, majd
visszautastott egy isten.
De Fener hagyott el engem, vagy n hagytam el Fenert? Vajon melyiknk lehet a...
kiszolgltatottabb?
Ez a tbor, ez a hbor, ez a sivatag... sszefogtak, hogy enyhtsk a bujkls
okozta fjdalmat. De Heborik tudta, hogy egy napon majd vissza kell trnie mltjnak
legflelmetesebb sivatagba, a szigetre, ahol a kris csakis t vrja. Vissza kell
mennie. De vajon mi clbl?
Mindig azt hitte, hogy Fener maghoz vette a kt levgott kezet, s vrta az Agyaras
Isten szigor tlett. Heborik ezt a sorsot, amennyire tudta, elfogadta. De gy tnt,
egy egykori pap vgtelen sokszor el tudja rulni egykori istent. Fenert kirngattk a
birodalmbl, s magnyosan csapdba kerlt ebben a vilgban. Heborik levgott keze
j gazdhoz kerlt, mghozz egy olyan hatalmas gazdhoz, aki mg az otatarallal is
szembe tudott szllni. De az er nem ide tartozott. Heborik most mr hitte, hogy a
jderis betolakod, akit valami titkos cllal kldtek ide egy idegen vilgbl.
A feladatot azonban mr nem tudta vgrehajtani, mert valaki bebrtnzte.
Belekortyolt a teba, s remlte, hogy ez majd elg lesz az lmok elzshez. A
nvny vagy vesztett erejbl, vagy Heborik tlsgosan hozzszokott a
narkotikumhoz.
A karc mr fel is tnt...
Az arc prblt beszlni hozz...
Valaki megkaparszta a storlapot, s flrehzta.
Felisin lpett be.
Ah, mg bren vagy! Remek, gy egyszerbb a dolgom. Anym ltni kvn.
Most?
Igen. Trtnt pr dolog a klvilgban. A kvetkezmnyeket meg kell beszlni.
Anym a blcsessgedre kvn tmaszkodni.
Heborik gyszos pillantst vetett a kezben tartott agyagcsszre, s a benne gzlg
tera. Hidegen vzze volt a tenak.
Nem rdekelnek a klvilg trtnsei. Ha tlem vr blcs szavakat, csaldni fog.
n is ezzel rveltem felelte Ifjabb Felisin, s szemben huncut lng villant. De
Shei'k ragaszkodik a rszvteledhez.
A lny segtett neki felvenni egy kpnyeget, aztn kiksrte; a keze olyan knny
volt a vlln, akr egy lepke. Az jszaka fogvacogtatan hideg volt, zt az leped
por hatrozta meg. Nmn indultak el a jurtk kztt kanyarg ton. Elhaladtak az
emelvny mellett, ahonnan jjszletett Shei'k elszr szlt a tmeghez, aztn
thaladtak a nagy, de romos kapun, amely a Kivlasztott palotjnak nevezett,
sokszobs stor eltt llt. Nem voltak rk, hiszen az istenn jelenlte szinte kzzel
foghat volt, s nyomsknt nehezedett az emberekre a hidegben.
A storlap mgtti els helyisgben nem volt valami nagy meleg, de ahogy
tovbbhaladtak a fggnyk s helyisgek sorn, a hmrsklet egyre csak
emelkedett. A palota ilyen klnll szobk labirintusa volt, a legtbben nem volt
semmi btor, gy nehz volt ket megklnbztetni egymstl. Ha egy mernyl
esetleg kijtssza az istennt, s eljut idig, gyorsan eltved. A Shei'k szobjhoz
vezet t hossz s kanyargs volt. A lakhelyt nem kzponti helyen helyeztk el,
mint ahogy azt az ember vrta volna.
Heborik, rossz szemnek s a sok kanyargsnak hla, hamar elvesztette a fonalat;
nem tudta, hogy merre van az ti cljuk. Eszbe jutott a menekls a bnybl, a
knokkal teli utazs a sziget nyugati partvidkre Baudin vezette ket, Baudin,
akinek irnyrzke tvedhetetlen volt, szinte fldntli. Nlkle Heborik s Felisin
meghaltak volna.
Egy Karvaly, nem kevesebb. Tavore, igenis j emberbe fektetted a bizalmadat!
Felisin volt az, aki nem tudott egyttmkdni vele... Erre szmthattl volna. Nos,
szmtanod kellett volna mg egy csom dologra... De erre nem szmthattl.
Megrkeztek a szgletes, alacsony helyisgbe, ami a Kivlasztott Idosebb Felisin,
a Paran Hz gyermeke a Trntermnek nevezett. S volt is egy emelvny, amit
valaha a tzhelynek ptettek, most viszont egy napsztta, magas tmls, fbl csolt
szk llt rajta. A mostanihoz hasonl tancskozsok alkalmval Shei'k mindig itt
foglalt helyet, s nem hagyta el a szket, amg a tancsadi jelen voltak, mg azrt
sem, hogy megmutasson valamit a srgul trkpeken, amit a hadvezrek kiteregettek
a padlt bort szrmkre. Ifjabb Felisint kivve, a teremben mindenki magasabb volt
a Kivlasztottnl. Heborik gyakran eltndtt, vajon az Idsebb Shei'ket is gytrte-e
kisebbsgi komplexus. Gyantotta, hogy a vlasz: nem.
A szoba dugig volt, megtelt a hadsereg vezetivel s Shei'k bizalmasaival. Csak
Prducos s Toblaka hinyzott. A teremben nem volt tbb szk, de a hrom storfal
mentn prnkat s sznyegeket helyeztek el, ezeken foglaltak helyet a parancsnokok.
Felisinnel az oldaln Heborik a tvolabbi falhoz ment, Shei'ktl balra, az emelvnytl
nhny mterre telepedett le. A fiatal lny odalt mell.
A helyisget valamilyen permanens varzslat vilgtotta be, s ez a varzslat a
levegt is tmelegtette. Heborik szrevette, hogy mindenki elfoglalta a neki kiszabott
helyet. Br csak homlyos foltoknak ltta ket, elg jl ismert mindenkit a
helyisgben. A trnnal szemben lv fal kzepnl foglalt helyet Korbolo Dom, a
kopaszra borotvlt flvr napani, akinek pderes kk brt sok sebhely csftotta.
Jobbjn Kamist Reloe Fpap lt, egy szinte csontsovny, rvid, sz haj frfi, akinek
gndr, hosszra nvesztett, aclszrke szaklla fltt mlyen l szempr csillogott.
Korbolo baljn Hnros foglalt helyet boszorkny egy sivatagi trzsbl, amely
valamilyen ismeretlen oknl fogva szmzte t. Valamilyen varzslatnak hla, a
klseje fiatal maradt, stt szeme pedig azrt volt olyan homlyos, mert folyton
hgtott tralbot ivott. Ez egy sivatagi kgy mrge volt, s a boszorkny azt remlte, ez
majd megvdi a mrgezses mernyletektl. Mellette Fayelle csrgtt egy
megszllott, elgg ideges tpus n, akirl Heborik nem is tudott ennl tbbet.
A msik fal mentn az expappal szemben foglalt helyet L'oric, Bidithal s
Febryl; utbbi formtlan alaknak tnt a tlmretezett selyem telabban, amelynek
csuklys rsze mlyen nylt, s kiszlesedett, mint valami kgy nyaka. A csuklya
rnykban apr, fekete szempr villogott, a szempr alatt pedig aranyagyarak
csillogtak a fels kt szemfogon. lltlag egy emulor nev mreg volt bennk egy
kaktusz kivonata, amely nem hallt okoz, hanem llandsult elmebajt.
Az utols parancsnok Felisin baljn lt. Mathok. A sivatagi trzsek szeretett vezre,
magas, fekete br harcos, akibl radt a magabiztossg s a nemessg, de olyan
fajta, ami valahogy mindenkit idegestett Prducost kivve. Ot lthatan hidegen
hagyta a vezr tlrad szemlyisge. Ltszlag kevs alapja volt az ellenszenvnek,
hiszen Mathok mindig udvariasan viselkedett, meg kedlyesen, s nem fukarkodott a
mosolyokkal. Taln ppen ez lehetett a gond, mert olyan volt, mintha a frfi mosollyal
bocstana el mindenkit, akinek a vlemnyt nem tartja figyelemre mltnak. Ez
gyakorlatilag mindenkit zavart, kivve persze a Kivlasztottat. Amikor Heborik is
lelt, Shei'k megszlalt.
Velnk vagy ht ma este, Szellemkz?
Elgg felelte.
A lny hangjban burkolt izgalom hallatszott.
J obb is, reg! Igazn... meglep fejlemnyekrl kaptunk hrt. A tvoli
katasztrfk miatt a Malaza Birodalom ztonyra futott...
Mennyi ideje? krdezte Heborik.
Shei'k elkomorodott a furcsa krds hallatn, de Heborik nem adott magyarzatot,
gy folytatta:
Alig egy hete. Az regek mind egy szlig megremegtek, mintha fldrengs lett
volna. Flkar Dujek seregben tovbbra is vannak szimpatiznsaink, s k
rszletesen beszmoltak az esemnyekrl. Intett L'oricnak. Nem ll
szndkomban tbeszlni az egsz estt. Krlek, meslj a trtntekrl azok kedvrt,
akik mint pldul Korbolo Dom vagy Heborik semmit sem tudnak mg.
A frfi fejet hajtott.
rmmel, Kivlasztott! Azok, akik reggel dolgoznak, bizonyra tudnak mr a
megrzkdtatsrl, az istenek krnek erszakos talaktsrl. Hogy mi is trtnt
pontosan? Az els s legegyszerbb vlasz: trnfoszts. Fenert, a Nyr Vadkanjt
teljes mrtkben megfosztottk a harc istennek posztjtl. Elg kegyes volt ahhoz,
hogy ne nzzen kzben Heborikra. Helyt az egykori Els Hs, Hamis foglalta el. A
Nyr Tigrise...
Fener kizetett. Ez csakis az n hibm, senki ms.
Shei'k szeme csillogott, s a lny Heborikot nzte. A kzs titkok ott tncoltak
kzttk a levegben, mindenki ms szmra lthatatlanul. L'oric kis hatssznet utn
folytatta volna, de Korbolo Dom kzbeszlt:
s ennek ugyan mi jelentsge van a mi szempontunkbl? A hborhoz nem kell
isten, csak kt haland ellenfl, meg egy indok, amire hivatkozva megprbljk lelni
egymst. Kis sznetet tartott, rmosolygott L'oricra, s vllat vont. Nekem ez
bven elg!
Szavai hallatn Shei'k figyelme eltereldtt Heborikrl. Felvonta a szemldkt, s a
napanihoz intzte szavait.
s egszen pontosan mi a te indokod, Korbolo Dom?
Szeretek embereket lni. Ez az egyetlen dolog, amiben igazn tehetsges vagyok.
gy rted, embereket lni, gy ltalban? krdezte Heborik. Vagy csakis az
Apokalipszis ellensgeire gondoltl?
Ahogy mondod, Szellemkz.
Egy percig ltalnos feszltsg lett rr mindenkin, aztn L'oric folytatta a
beszmolt.
A trnfoszts, Korbolo Dom, olyan informci, amit itt sok mgus ismerhet mr.
De n szeretnm finoman tterelni a szt a kevsb ismert, tvoli esemnyekre,
melyek Genabackison estek meg. Nos, folytatom. A panteon ismt megrendlt mert
hirtelen jra gazdra tallt a Bestia Trnja. Az j urak Fanderay s Togg, az Osi
Farkasok, akik ltszlag arra tltettek, hogy soha tbb ne lthassk egymst, mert a
Nyomork Isten Buksa elszaktotta ket egymstl. Mg nem is tudjuk pontosan,
milyen kvetkezmnyei lesznek annak, hogy jjledt az Osi Erd, a Bestia Kunyhja
az Asztalon. n szemly szerint azt javasolnm a krnkben lv alakvltoztatknak,
llekvesztetteknek, hogy nagyon vigyzzanak a Bestia Trnjnak j uraival! Knnyen
meglehet, hogy eljnnek hozztok, s kvetelik, hogy hajtsatok elttk fejet. Ezutn
elmosolyodott. Most pedig azokhoz a szegny bolondokhoz fordulok, akik kvettk
a Kezek svnyt. A jtkot megnyerte valaki, innen nagyon-nagyon messze...
Flrevezettek bennnket! mormogta Fayelle. Nem ms, mint rnytvis a
kvetivel, s ezrt egy szp napon mg drgn megfizet!
Bidithal e szavak hallatn elmosolyodott, de nem szlt semmit. L'oric kzmbsen
vllat vont.
Ami azt illeti, Fayelle, a mondandmnak mg korntsem rtem a vgre.
Engedjtek meg, hogy vilgiasabb, de nem kevsb fontos esemnyekre hvjam fel a
figyelmeteket. Genabackison nagyon nyugtalant szvetsg szletett, hogy vgezzen
a Pannioni Domnium nev titokzatos fenyegetssel. Flkar Serege sszellt Caladan
Brooddal s Frksz Anomanderrel. Az sszevont seregek a hihetetlenl gazdag
Darujhisztn anyagi tmogatsval masroztak a Domnium ellen. Igazsg szerint
elszr megknnyebbltnk e hr hallatn, de a hosszabb tv kvetkezmnyeket
figyelembe vve, igenis volt okunk a nyugtalansgra. Ez a szvetsg igen nagy
fenyegetst jelentett a htvrosi forradalomra is. Vgl is, ha Genabackison bkt
ktnek, akkor Dujek s serege felszabadul, mi pedig belecsppenhetnk a rmlomba:
Tavore s serege dlrl kzeledne felnk, Dujek pedig partra szllna Ehrlitanban, s
tzezer fs seregvel elindulna felnk szakrl.
Kellemetlen gondolat kotyogott kzbe Korbolo Dom. Tavore nmagban nem
ad okot a nyugtalansgra. De a Legfbb kl s tzezer katonja... Nos, k egszen
msok. Persze a legtbb katonja htvrosi, de egy lyukas garast sem tennk arra,
hogy kzlk brki tllna a mi oldalunkra. Dujekhez tartoznak testben s llekben...
Kivve nhny kmet jegyezte meg Shei'k szrazon.
Kzlk egy sem lpett volna kapcsolatba velnk magyarzta L'oric , ha a
dolgok mskppen... alakulnak.
Egy pillanat! krt szt ifjabb Felisin. n gy tudtam, hogy Flkart s seregt
a Csszrn trvnyen kvl helyezte!
Igen, mert gy szvetsget kthettek Brooddal s Frksszel felelte L'oric. Egy
knyelmes s tmeneti megolds, kislny.
Nem akarjuk, hogy Dujek idejjjn! kzlte Korbolo Dom. Hdgetk.
Plinks. Frge Ben, Kalam, a fekete moranthok s az tkozott robbananyagaik...
Engedd meg, hogy csillaptsam riadalmadat, parancsnok! vette vissza a szt a
Fpap. Dujek valsznleg nem jn ide. Legalbbis mostanban nem... A pannioni
hbor ugyanis puszttnak bizonyult. A tzezerbl kzel htezer katona elesett. A
fekete moranthok is hasonl mrtk vesztesgeket szenvedtek. Ah, vgl gyztek, de
milyen ron! A Hdgetknek... vge. Plinks pedig... halott.
Heborik lassan kihzta magt. A helyisg hirtelen mintha lehlt volna.
Dujek pedig megtrt emberr lett folytatta L'oric halkan. Ez a hr elg
megnyugtat, igaz? s a kvetkez hr: a T'lan Imassok fenyegetsnek is vge.
Elmentek, mind egy szlig. Nem knozzk soha tbb Htvros rtatlan lakossgt.
Teht sszegezte mi is maradt a Csszrn kezben? Tavore Vgrehajt. Igazn
klnleges v volt ez a Birodalom trtnetben! Oda Koltn a Hetedikkel, az Areni
Orsg, Plinks, a Hdgetk, Flkar serege... Nehz feladat eltt llunk, ha ezt fell
akarjuk mlni!
De megtesszk! kacagta Korbolo Dom, s mindkt kezt klbe szortotta.
Plinks meghalt! , lds szlljon Csuklys nevre! Mg ma bemutatom neki az
ill ldozatot. s Dujek t vgleg sszetrjk! St, sztzzzuk!
Elg a krrvendsbl! szlt Heborik, akinek a gyomra is felkavarodott.
Kamist Reloe elrehajolt.
L'oric! sziszegte. Mi van Frge Bennel?
O letben van. Kalam sem volt a hadsereggel; senki sem tudja, hov tnt. Volt
egypr tll a Hdgetk kztt, de Dujek feloszlatta a csapatot, s a tllket is a
halottakhoz sorolta...
Kik maradtak letben? vgott kzbe Karnist.
L'oric elkomorodott.
Mint mondtam, csak pran maradtak. Ennyire fontos?
Igen!
Rendben van. L'oric Shei'kre pillantott. Kivlasztott, megengeded, hogy
kapcsolatba lpjek egy szolgmmal abban a tvoli seregben? Csak nhny percet
venne ignybe az egsz...
A lny vllat vont.
Tedd azt. Aztn, amikor L'oric lehajtotta a fejt, lassan htradlt a szkben.
Teht az ellensg ptolhatatlan vesztesgeket szenvedett. A Csszrn s drga
Birodalma mr csak egyszer kaphat sebet, s elfolyik minden ltet vre. gy fest,
mink lesz a vgs csaps.
Heborik sejtette, hogy a jelenlvk kzl egyedl hallja ki a lny hangjbl az
ressget.
Tavore novr most mr egyedl maradt. De o ppen ezt szereti! Egyedl tud
mindent a leggyesebben vghezvinni. Kislny, tetteted, hogy az jsg nagyon
izgalomba hozott, de valjban ppen ennek az ellenkezoje trtnt, ugye? Most mg
jobban flsz Tavortl. s flelmedben tehetetlenn dermedtl.
L'oric beszlni kezdett anlkl, hogy felnzett volna.
Rebbencs. Ujjas. Kalapcs. Inda. Hangys rmester. Cskny hadnagy... s Paran
kapitny.
A magas tmls szk fell puffans hallatszott Shei'k tl gyorsan kapta fel a fejt,
s bettte. Az arcbl teljesen kifutott a vr. Heborik a rossz szemvel csak ezt tudta
kivenni, de tudta, hogy a dbbenet valsznleg kilt a lny arcra. O is meglepdtt
a felismerstl br abba mg nem gondolt bele, hogy mit jelent ez a hr a trnon l
fiatal lnynak.
L'oric mit sem sejtve folytatta.
Frge Bent megtettk Fmgusnak. lltlag a megmaradt Hdgetk regen t
Darujhisztnba tvoztak, de a forrsom ezt nem tudja biztosan. Plinkst s az elhunyt
Hdgetket elhelyeztk... a Hold Szlttben... amit... az istenekre! Elhagytak! A
Sttsg Fia elhagyta a Hold Szlttt! Ekkor megrzkdott, s lassan, pislogva
felnzett. Nagy levegt vett. Plinkst Brood egyik parancsnoka lte meg. gy fest,
a szvetsget ruls gyengtette meg...
Ht persze! vihogta Korbolo Dom.
Frge Bennel szmolnunk kell! mondta Kamist Reloe, s keze meg-megrndult
az lben. Vajon tkldi t Tajszkrenn Tavornak? s mi lesz a Flkar seregbl
maradt hromezer katonval? Ha Dujek nem is tudja vezetni ket...
Megtrt a lelkk felelte L'oric. Ezrt keresett meg engem nhny szomor
llek...
s hol van Kalam Mekhar? sziszegte Kamist, s nkntelenl is htrapillantott az
rnykra.
Kalam Mekhar Frge Ben nlkl nem r semmit felelte Korbolo Dom. Most,
hogy a drga Plinksuk meghalt, mg annyit sem, mint egybknt...
Kamist a trshoz fordult.
s mi van, ha Frge Ben ismt sszekerlt azzal az tkozott mernylvel? Na,
akkor mi van?
A napani vllat vont.
Nem mi ltk meg Plinkst. Fogadok, hogy a szvk telve van gyllettel az
irnt, aki Brood emberei kzl megtette. Ne flj olyasmitl, amire sosem kerlhet sor,
bartom!
Shei'k hangja ijeszten lesen s hangosan szlt a teremben.
Heborik kivtelvel mindenki menjen ki! Most, azonnal!
Csodlkoz pillantsok... aztn a legtbben felkeltek. Ifjabb Felisin habozott.
Anym?
Te is, gyermekem! Menj ki!
Kivlasztott, ott van mg az j Hz, s minden, ami ezzel jr... szlt L'oric.
Majd holnap este. Akkor folytatjuk a megbeszlst. Menj ki!
Pr perc mlva Heborik egyedl lt a teremben Shei'kkel. A lny egy ideig csak
nzett r egy sz nlkl, majd felpattant, s lelpett az emelvnyrl. Heborik eltt
trdre esett, elg kzel ahhoz, hogy a frfi lssa az arct. Maszatos volt a knnyektl.
A fivrem l! szipogta.
s ezzel a frfi karjba vetette magt, arct a vllhoz szortotta, s egsz testben
rzkdni kezdett. Zokogott. Heborik mozdulni sem tudott a dbbenettl. A lny
hossz, nagyon hossz ideig srt, s csak fogta, tartotta, olyan mozdulatlanul, ahogy
csak tudta. S ahnyszor felbukkant eltte bukott istennek arca, elhessegette. A
karjban lv gyermek mert most vgre ismt gyermek lehetett a megvlts miatt
zokogott. Vgre nem volt mr egyedl, a csaldi vrt nem csak az rul nvre
kpviselte a vilgban. Ezrt mivel szksge volt a lnynak a jelenltre Heborik
sajt gysza vrhatott...
Nyolcadik fejezet
A Tizennegyedik Hadsereg harcban ki nem prblt
joncainak csaknem fele Quon Tli kontinensrl,
a Birodalom kzeprl szrmazott. Fiatalok,
idealistk voltak, s kilptek a vrztatta fldre, ahol
apik, anyik, nagyapik s nagyanyik ldoztk fel
letket. A hbor igazi borzalma az, hogy az j
genercik rkezsvel jabb rtatlanoknak kell
tlnik ugyanazokat a szrnysgeket...
A Shei'k-fle forradalom, a gyozelem illzija
Imrygyn Tallobant
Tavore Vgrehajt egyedl llt a ngyezer lkdsd, nyzsg katona eltt, mg a
tisztek elkeseredett kiltsokkal prbltak rendet teremteni a tmegben. A felvonulsi
tr poros levegjben lndzsahegyek inogtak s villogtak, mint megannyi riadt
vasmadr. A nap g tzgolyknt ragyogott a fejk fltt.
Gamet kl hsz lpssel a n mgtt llt, s knnyes szemmel nzte Tavort. Egy
gonosz kis szell ppen a Vgrehajt fel sodorta a porfelht. Pillanatokon bell
elbortotta szegnyt a por, de meg sem mozdult, csak llt egyenes httal, kesztys
kezvel az oldaln. Egy parancsnok sem volt mg olyan egyedl, mint . Egyedl
volt, senki sem segthetett neki.
S ami mg rosszabb, ez az n lgim a Nyolcadik. Az elso, amely sszellt Beru
vigyzzon rnk!
De a lny azt parancsolta, hogy maradjon, ahol van gy megkmlte a szgyentl,
ami akkor rte volna, ha rendet akar tenni a lgijban. Tavore magra vette ezt a
szgyent, s Gamet srt emiatt, mert kptelen volt leplezni szgyent s fjdalmt.
Aren hatalmas felvonulsi tern a fld kemnyre, csaknem fehrre volt taposva.
Hatezer katona tudott itt felsorakozni teljes fegyverzetben gy, hogy a szakaszok
kztt szabadon hagyott svnyeken a tisztek vgigvonulhassanak szemle kzben. A
Tizennegyediknek hrom rszben, lginknt kellett felvonulnia Tavore Vgrehajt
eltt, seregszemlre. Gamet Nyolcadik Lgija tbb mint kt rval ezeltt rkezett
meg olyan formban, mint egy marhacsorda. Elfelejtettk a kikpz rmesterek
leckit, s a kevs vetern tiszt gigszi kzdelemmel prblta megzabolzni a ngyezer
fej szrnyeteget, ami elfelejtette, micsoda is valjban.
Gamet megpillantotta Keneb kapitnyt akit Hlyagos kl nagylelken tadott
neki a Kilencedik szzad vezetsre , amint az kardlappal ttte a katonit, gy
prblva ket sorba rendezni, de nyomban azonnal felbomlott megint a rend, mert a
htrbb llk megint fszkeldni kezdtek. Voltak idsebb katonk is abban az els
sorban, akik prbltk megvetni a lbukat rmesterek s tizedesek, vrs fejjel, a
sisakjuk all kicsordul verejtkkel...
Tizent lpsnyire Gamet mgtt ott vrakozott a msik kt kl is, valamint a
wicka feldertk, Temul vezetsvel. Nil s Nether is ott voltak, de Nok admirlis
szerencsre nem a flotta ugyanis mr kihajzott.
Gametben harcot vvtak az rzelmek, reszketett, s szeretett volna valahol mshol
lenni brhol , s magval vinni Tavort is erre a helyre. Mivel ezt nem tehette,
elre akart lpni, megszegni az utastst, s ott llni mellette.
Valaki odart mell. Nehz brzsk landolt a lba mellett a porban, s amikor Gamet
megfordult, szles, szgletes alkat katont ltott maga mellett. Fejn brsapka volt, s
a tengerszgyalogsgnak kiutalt pnclzatnak j, ha a felt viselte egypr
kikemnytett brpncl darabot, egy kopott, foltos egyenruha fltt, melynek
magenta festse mr rzsasznn fakult. Nem volt rajta semmifle rangjelzs. A frfi
sebes, himlhelyes arcra kzmbs kifejezs lt ki, mikzben a zajong tmeget
vizslatta.
Gamet tovbbfordult, s ltta, hogy mg tucatnyi hasonl ltzet frfi s n
rkezett, de k meglltak vagy egymternyire a brsapks mgtt. Javtatlan,
felpuhult pnclzatot viseltek, szedett-vedett fegyverzetknek pedig a fele sem volt
malaza.
Az kl a vezethz fordult.
Ht magukat meg mi szl hozta ide?
Sajnlom, hogy kstnk! morogta a katona. De nehogy azt higgye, hogy
szintn mondom...
Kstek? Melyik szzad? Melyik csapat?
A frfi vllat vont.
Ez is, az is. Az areni brtnben voltunk. Hogy mirt? Ezrt-azrt. De most itt
vagyunk, uram. Akarja, hogy megregulzzam ezeket a szemtelen klkket?
Ha kpes r, katona, parancsnoki rang lesz a jutalma!
Nem, az nem nekem val! Megltem egy untai nemest itt, Arenben. A Lenestro
nevt. Puszta kzzel tekertem ki a nyakt!
A porfelhbl kivlt egy alak egy rmester indult Tavore fel a tmegbl. Gamet
egy pillanatra megrmlt, hogy a frfi ott, helyben leszrja a Vgrehajtt, de az eltette
a kardjt, mieltt az asszony el rt volna. Vltottak pr szt.
Az kl elhatrozsra jutott.
Jjjn velem, katona!
Igen, uram! A frfi lehajolt, s felkapta a brzskot.
Gamet odavezette, ahol Tavore s az rmester beszlgettek. Ekkor furcsa dolog
trtnt. Az kl mellett ll vetern felmordult, mikzben a kemnykts, vrses-
szes szakll rmester elnzett a Vgrehajt vlla fltt, s tekintete megllapodott a
veternon. Szles vigyor s gyors mozdulatsor kvetkezett felemelt kz, mely
mintha lthatatlan kvet vagy gmbt tartana, aztn legyints, egy kr rajzolsa a
mutatujjal, a hvelykujj rndulsa kelet fel, s vgl egy vllrndts. Mindezekre a
brtnbl rkezett vetern azzal felelt, hogy megrzta a kezben tartott zskot.
Az rmester kk szeme elkerekedett. Odartek a Vgrehajt mell, aki res
pillantssal fordult Gamet fel.
Elnzst, Vgrehajt! kezdte az kl, de az asszony egy kzmozdulattal
elhallgattatta, hogy megszlalhasson.
Nem volt r eslye sem. A Gamet mellett ll vetern az rmesterhez fordult.
Rajzolj egy vonalat, ok?
Rendben!
Az rmester szalutlt, s visszalpkedett a hullmz tmeghez. Tavore tekintete
dhsen a vetern fel villant, de aztn nem mondott semmit, mert a frfi letette a
fldre a zskjt, kinyitotta, s turklni kezdett benne. Az rmester a hullmz
embertmeg eltt t lpssel ismt elvette a kardjt, tompa hegyt letette a porba, s
elindult, hogy hossz vonalat hzzon maga utn.
Rajzolj egy vonalat, ok?
A katona, aki a zskjban turklt, hirtelen felnzett.
Maguk ketten mg itt vannak? Menjenek csak htra a wickkhoz, aztn
htrljanak mg legalbb harminc-negyven lpst. Ja, s mondjk a wickknak, hogy
szlljanak le mind a lrl, s fogjk j szorosan a szrat, s amgy mindenki lljon j
stabil kisterpeszbe. s amikor jelt adok, fogjk be a flket!
Gamet sszerezzent, amikor a vetern agyaglabdkat kezdett kiszedni a tskjbl.
A zsk... ami alig tven szvdobbanssal ezelott a lbam mellett landolt, a porban. A
Csuklys szakllra!
Mi a neve, katona? nygte Tavore Vgrehajt.
Szpia. Most menjen, kislny!
Gamet a n vllra tette a kezt.
Vgrehajt, azok ott...
Tudom, hogy mik azok! csattant fel. s ez az ember kpes lenne meglni akr
tvenet is a katonim kzl...
Asszonyom! szlt Szpia, aki ppen egy sszecsukhat kis st hzott el a
zskjbl. Magnak jelenleg nincs egy katonja se! Higgye el, az a szp otataral
kard, amit az oldaln hord, semmit sem segthet magn, ha gy dnt, hogy itt marad!
Hzdjanak szpen htra, a tbbit pedig bzzk rm s az rmesterre, ok?
Vgrehajt! mondta Gamet szinte knyrgve.
Az asszony rvillantotta a szemt, majd sarkon fordult.
Akkor ht menjnk, kl!
Hagyta, hogy az asszony menjen ell, s nhny lps utn megtorpant, s
htranzett. Az rmester ismt ott llt Szpia mellett, aki hihetetlenl rvid id alatt
egy kisebb gdrt sott.
Macskakvek odalent!
Az rmester blintott.
Tkletes.
Pont, ahogy gondoltam felelte Szpia. Szgbe lltom ezeket a csattansokat,
a lngolst meg egy arasznyival mlyebbre teszem...
Tkletes! Magam sem csinlnm mskpp, ha hoztam volna magammal...
Ellts?
Elg j.
Nekem ezek az utolsk, amik itt vannak a zskban...
Ezen segthetek!
Ezrt, Muzs...
Vons.
Ezrt, Vons, egy cskkal tartozom!
Alig vrom!
Gamet fejcsvlva tvozott.
Ezek az utszok!
A robbans kt hullmban rzta meg a talajt a lbuk alatt. Kvek trtek el a por
nyomsa all ami persze az g fel replt , s hullottak szilnkokk a levegben.
Gyakorlatilag a lgi egyharmada elesett, de magukkal sodortak mg msokat is.
Hihetetlen mdon senki sem srlt meg, mintha Szpia valahogy lefel, a kveken t
elirnytotta volna a robbans pusztt erejt. Amikor az utols morajok is
elhallgattak, Tavore Vgrehajt s Gamet ismt elrelptek.
Szpia ott llt a nma tmeggel szemben, s egy csattanst tartott magasan a feje
fl. vltve szlt az joncokhoz.
Aki elsknt kilp a sorbl, az ezt kapja a lba el! Ha valaki ktelkedne abban,
hogy milyen jl tudok clozni, tegyen prbra! Most pedig, kedves rmesterek s
tizedesek, gyertek szpen elre! Keresstek csak meg az embereiteket. Ti, itt ell!
Vons rmester szp vonalat rajzolt a lbatok el, ok, ltom, kicsit elmosdott, de
jrarajzolja! Lpjetek ht elre, egyujjnyira a vonaltl, a csizmk egymssal
prhuzamosan! Ezt most rendesen vgig fogjuk csinlni, vagy ha nem, ht emberek
halnak meg!
Vons rmester mr az els sor eltt lpegetett, ellenrizte, hogy a vonal egyenes-e,
s megfelelen szellsre rendezte a sorokat. A tisztek ismt kiltoztak, de nem olyan
hangosan, mint korbban, mert az joncok hallgattak. A lgi lassan megfelel
formba rendezdtt. Azok az joncok valban elcsendesedtek, s... figyeltek. Gamet
ezt vette szre, amikor a Vgrehajtval visszatrtek eredeti helykre, a ttong,
fstlg gdr mell. Figyeltk... az rltet, aki magasan a feje fl tartott egy
robbanszert. Az kl egy perc mlva odalpett Szpia mell.
Meglt egy nemest? krdezte halkan, s kzben szemrevtelezte az alakul
sorokat.
Igen, kl.
A Kutyk Lncban volt?
Igen.
Csakgy, mint maga, Szpia...
Amg be nem kaptam egy nylvesszt a vllamba. A Silandn utaztam a
tbbiekkel. Sajnos lekstem az utols vitrl. Lenestro csak amolyan... ptlk volt.
Szrnyas Pullykot akartam meglni, de megszktt Melik Rellel. s n mindkettt
el akarom kapni, kl! Lehet, hogy szerintk a vitnknak vge, de nekem mg volna
egy s ms a tarsolyomban.
Nagyon rlnk, ha elfogadn a parancsnoki posztot mondta Gamet.
Ksznm, uram, de nem, uram. Mr beosztottak egy szakaszhoz. Ami azt illeti,
ppen Vons rmester rajba kerltem. Nekem ez nagyon is megfelel.
Honnan ismeri t?
Szpia a szembe nzett, a szeme rsnyire szklt. Kifejezstelen arccal vlaszolt.
Ma lttam letemben elszr, uram. De most, ha megbocst, tartozom neki egy
cskkal!
Alig negyedrval ksbb Gamet kl lgija mozdulatlanul llt a tren egyenes,
rendezett sorokban. Tavore Vgrehajt mr megszemllte ket onnan, ahol Gamettel
lltak, de mg nem szlt hozzjuk. Szpia s Vons rmester csatlakoztak a
kilencedik szzad negyedik rajnak tbbi tagjhoz.
Tavore lthatan valamifle elhatrozsra jutott. Intett, mire Hlyagos s Tene
Baralta klk elindultak fel. Pr pillanat, s mr oda is rtek Gamet mell, ahol
meglltak. A Vgrehajt megfejthetetlen pillantssal Hlyagoshoz fordult.
A lgija a sugrton vrakozik?
A vrs kp frfi blintott.
Ott olvadoznak a hsgben, Vgrehajt. De a robbanstl megnyugodtak.
Az asszony tekintete tovbbsiklott a Vrspengre.
Baralta kl?
Mindenki megnyugodott, Vgrehajt.
Miutn elbocstom a Nyolcadik Lgit, s az levonul a trrl, javaslom, hogy a
tovbbiakban vonuljanak be a katonk szzadonknt. Lehet, hogy gy valamivel
tovbb tart majd a seregszemle, de legalbb nem ismtldik meg az imnt ltott
kosz. Gamet kl, meg van elgedve a felsorakozott lgijval?
Igen, Vgrehajt!
n is. Most pedig...
Nem fejezhette be a mondatot, mert ltta, hogy a hrom frfi figyelme mr mshov
sszpontosul valahov tvolabbra, a vlla mg nztek. A ngyezer vigyzzban ll
katona fell pedig teljes csend radt: se egy kis pnclnyikorgs, se egy khints.
Mert a Nyolcadik Lgi nagy levegt vett, s bent tartotta.
Gamet kszkdtt, hogy ne vltozzon az arckifejezse, amikor Tavore felvonta a
szemldkt. Aztn az asszony lassan megfordult.
A gyerek szinte a semmibl rkezhetett, mert senki sem vette szre egszen addig,
amg oda nem rt, ahol a Vgrehajt eredetileg llt. Tlmretezett, rozsdavrs
telabjnak aljt kirlyi uszlyknt vonszolta maga utn. Kcos, gndr, szke haja
all napbarntott, piszkos, de angyali arcocska nzett a nagyvilgra, azon bell is a
felsorakozott katonkra.
Fojtott khgs hallatszott a sorok kzl, majd az egyik katona elrelpett.
Mikzben a frfi az els sor fel kzeledett, a gyermek is megtallta mert t kereste.
Mindkt, eddig a ruha fodraiba rejtett kezt kinyjtotta, s ekkor lttk, hogy az egyik
kezben egy csontot tart. Egy emberi combcsontot. A frfi lps kzben megdermedt.
A felvonulsi tr fltt szinte letre kelt a leveg a szisszenstl, ahogy a ngyezer
katona egyszerre kapott leveg utn. Gamet lekzdtte a borzongst, majd a frfihoz
fordult.
Keneb kapitny! mondta hangosan, visszanyelve a torkt mardos flelmet.
Javaslom, hogy vegye maghoz a csemett, mg mieltt... hm... vistani kezd.
Keneb vrs arccal, kapkodva szalutlt, majd a kisfihoz lpett.
Neb! kiltotta a gyerek boldogan, mikzben a kapitny felnyalbolta.
Kvessen! vetette oda Tavore Gametnek, s a procskhoz sietett. Keneb
kapitny, igaz?
Elnzst, Vgrehajt! A finak van dadja, de feltett szndka, hogy minden
lehetsges alkalommal megszkjn szegny asszony keze kzl; van egy temet, amit
felsznre hozott a szl, pont...
A maga fia, kapitny? krdezte Tavore les hangon.
Ht, tulajdonkppen igen, Vgrehajt. Egy rva a Kutyk Lncbl. A trtnsz,
Dujker bzta a gondjaimra...
Van neve is?
Rongyos.
Rongyos?
Keneb bocsnatkren vllat vont.
Csak ideiglenesen, Vgrehajt. De most mg jl illik hozz...
s a Nyolcadik Lgihoz is. Igen, ltom. Vigye t vissza a fogadott dadhoz,
kapitny! Aztn holnap szpen rgja ki a dadt, s vegyen fel mell egy jobbat...
Vagy inkbb rgtn hrmat. A gyermek is a hadsereggel utazik majd?
Nincs senkije rajtam kvl, Vgrehajt! Msnak a csaldja is kveti a sereget...
Igen, tudom. Most menjen a dolgra!
n... Nagyon sajnlom, Vgrehajt...
De az asszony ekkorra mr elfordult, s taln csak Gamet hallotta az elmormolt
vlaszt.
Ezzel bizony elksett!
s ebben igaza volt. A katonk mg az joncok is felismertk az elbk lp
ment. Egy gyermek, annak az asszonynak a nyomban, aki a sereget vezetni fogja.
Magasra emel egy napsztta csontot... Az istenek kegyelmezzenek neknk!
A Csuklys golyira, amit grillen stgetnek!
A kromkods halkan, dhsen hangzott el. Vons figyelte, hogy Szpia leteszi a
zskjt, s alacsony deszkagya al cssztatja. Az istll ideiglenesen barakk alakult
t, s nyolc szakasznak adott otthont. A sebtiben talaktott plet friss verejtktl s
friss flelemtl bzltt. A hts falnl lv latrinn valaki ppen rosszul volt.
Menjnk ki, Szpia! mondta Vons egy perc utn. sszeszedem Borvirgot s
Geszlert is!
Szvem szerint inkbb bergnk morogta az utsz.
Sor kerl majd arra is, de elbb le kell zavarnunk egy kis megbeszlst.
A msik frfi mg mindig habozott. Vons felllt a priccsrl, s kzelebb lpett.
Igen, ennyire fontos!
Ok! Menj elre... Vons.
Mint kiderlt, Felhs is csatlakozni akart a veternok csapathoz, akik nmn
tvonultak a hamuszrke arc joncok kztt sokan lehunytk a szemket, s
nmn imkat mormoltak , s kivonultak az udvarra.
Az res volt. Ranal hadnagy aki a seregszemln remnytelenl tehetetlennek
bizonyult azonnal bemeneklt a hzba, amint a csapat megrkezett. Minden
szempr Vonsra szegezdtt. O is vgigmrte a kr gylt komor arcokat. Senki sem
ktelkedett a ltottak jelentsben, s Vons hajlott r, hogy igazat adjon nekik. Egy
gyerek a hallba vezet minket. A menetelst egy combcsont jelkpezi, amely szenved a
sivatagi nap sugaraiban. Mind tl sokat ltnk, tl sokat lttunk mr ahhoz, hogy
elhessegessk az igazsgot: ez az jonc hadsereg mr most halottnak rzi magt.
Felhs viharvert, vrs szakllas kpe tl keser volt ahhoz, hogy gnyos lehessen.
Vons, ha most azt akarod mondani, hogy a Csuklys kapujban van eslynk az
rral szemben, akkor elment az eszed! Ezek a fik s lnyok nem klnlegesek, ez
csak hrom nyavalys lgi, amiben...
Tudom! vgott kzbe Vons. Egyiknk sem bolond. Na, azt krem, hogy egy
pr percig csak n beszlhessek. Ne szljon kzbe senki! Majd szlok, ha vgeztem,
ok?
Borvirg elfordtotta a fejt, s kptt egyet.
Te egy Csuklys tkozta Hdget vagy!
Az voltam. Van ezzel valami problmd?
A hatodik raj rmestere elvigyorodott.
gy rtem, Vons, hogy tged meghallgatlak. Pont, ahogy kred.
Mi is meghallgatunk motyogta Geszler, s Felhs egyetrten blintott.
Vons Szpihoz fordult.
s te?
Csak azrt, mert te vagy itt, s nem Sunyi, Muzsikus! Bocs, Vons.
Borvirg szeme a nv hallatn elkerekedett. Ismt kptt egyet.
Ksznm.
Mg ne ksznj semmit! mondta Szpia, de gyorsan elmosolyodott, hogy
elvegye szavainak lt.
Ok, egy trtnetet szeretnk elmeslni. Nok admirlis a fszereplje, br
akkoriban mg messze nem volt admirlis, csak hat dromon parancsnoka.
Csodlkoznk, ha valaki kzletek ismern a trtnetet, de ha gy is van, megkrem
az illett, hogy ne szljon kzbe. Azt hiszem, a leglnyegesebbet mr el is mondtam:
hat dromonrl van sz. A kartooliak flottja ellen vonultak, ami hrom kalzhajbl
llt. Ezeket a kalzhajkat megldotta a sziget D'rek fpapja. Az Oszi Freg. Tudom,
mindenki ismeri D'rek msik nevt, csak a hangsly kedvrt mondtam. Na szval,
Nok a hajival megllt a Napan-szigeteken, s felszott a Koolibor-foly torkolatba.
Ott szereztek friss vizet. Ezt csinlta minden haj, mieltt elindult Kartool fel, vagy
nekifeszlt az cennak. Hat haj, mind feltankolt friss vzzel, s a hordkat leraktk
a fedlkzbe. Fl napja hagytk csak htra a Napan-szigeteket, amikor a vezrhajn a
szakcs segdje felbontotta az els hordt. De a lyukon egy kgy siklott ki. Egy
paralt... Felmszott a fi karjn, s belemlyesztette fogait a bal szembe. A fi
sikoltozva indult a fedlzet fel, a kgy ott vonaglott rajta, nagyra nyitott szjjal. Ht,
a srcnak kt lpst sikerlt megtennie a fedlzeten, mieltt meghalt volna. Mr akkor
fehr volt, mint a fal. A kgyt persze megltk, de gondolhatjtok, hogy addigra mr
ks volt. Nok fiatal volt mg, gy elmaszatolta az egsz trtnetet, s amikor hre
ment, hogy a matrzok meg a tengerszgyalogosok inkbb meghalnak a szomjsgtl
egy hajn, ami tele van friss vzzel , azt tette, ami a legkzenfekvbbnek tnt.
Felhozatott egy jabb hordt, s sajt kezleg nyitotta fel. Vons kis sznetet
tartott. Ltta, hogy senki sem ismeri rajta kvl a trtnetet, s rezte, hogy mind r
figyelnek. Az a nyavalys hord dugig volt kgykkal! Valsggal kifolytak a
fedlzetre. Ksz csoda, hogy Nokot egy sem harapta meg! Tudjtok, ppen akkor
kezddtt a szraz vszak, s a folyban vget rt a paraltok ideje. A vz megtelt
velk a torkolatban, mert ppen akkor indultak el a tenger fel. Mind a hat dromon
sszes hordja tele volt paraltokkal! A flotta nem tkztt meg a kartooliakkal. Mire
visszartek Nap vrosba, a legnysg fele szomjan halt. A hat hajt megpakoltk
D'reknek cmzett ajndkokkal, s elsllyesztettk a kiktn tl. Noknak vrnia
kellett a kvetkez vig, hogy sztzzhassa a kartooliakat. Ezutn kt hnappal a
szigeteket meghdtottk. Egy percre elhallgatott, majd megrzta a fejt. Nem,
mg nem fejeztem be! Ez a trtnet arrl szlt, milyen a rossz megolds. A rossz
ment nem lehet gy legyzni, hogy megprbljuk sztzzni. Le kell nyelni,
keresztben!
A tbbiek zavartan nztek r. Geszler kapcsolt elsknt, s vigyora lttn Vons
blintott.
Ha nem ragadjuk meg kt kzzel ezt az ment, akkor mi sem vagyunk jobbak
azoknl a szrke arc joncoknl; csak koporsvivk lehetnk... Szval jl hallottam,
hogy a kzelben van valami temet, amit a felsznre hozott a szl? A csontok mind a
napvilgra kerltek. Javaslom, keressk meg. Mghozz most. Ok, most mr
befejeztem!
De az egy tkozott combcsont volt! morogta Felhs.
Geszler a tizedesre bmult.
Kt nap mlva indulunk! jelentette be a Vgrehajt.
Mielott mg valami ms is trtnne tette hozz gondolatban Gamet. Nilre s
Netherre pillantott, akik a fal mellett ltek egy padon. Mindketten remegtek mg a
klns men miatt spadtan, ertlenl.
A vilgban sok volt a titok. Gamet mskor is rezte mr ezt a jeges rintst, az er
megtesteslst, amely nem tartozott egyik istensghez sem, mgis ltezett.
Rendthetetlenl, akr a termszet trvnyei. Igazsg a felszn alatt. Vlemnye
szerint a Csszrn rdekeit leginkbb az szolglta volna, ha a Tizennegyedik
hadtestet azonnal feloszlatjk. Szpen rajokra bontjk az egszet, s minden apr kis
egysgnek ms-ms j feladatot adnak, s csak egy v mlva prblkoznak ismt
Htvrosban egy jabb seregnyi jonccal. Tavore Vgrehajt szavai mintha pont
Gamet gondolataira adtak volna vlaszt, pedig csak a szobban sszegyltekhez szlt.
Nem engedhetjk meg magunknak! mondta, s kzben tle szokatlan mdon
jrklni kezdett. A Tizennegyediket nem gyzhetik le gy, hogy mg ki sem tette a
lbt Arenbl! Ha ez bekvetkezik, oda az egsz szubkontinens! Akkor mr inkbb
haljunk meg Rarakuban! Akkor legalbb leapasztjuk valamelyest Shei'k seregeit.
Kt nap...
Kzben krem, hogy minden kl hvja ssze a tiszteket, hadnagyi rangtl
felfel. Tjkoztassk ket, hogy szemlyesen fogok vgigltogatni minden szzadot,
ma esttl. Ne informljanak senkit arrl, mikor melyikhez kszlk azt akarom,
hogy mind berek legyenek. Az rsgtl eltekintve, a katonk nem hagyhatjk el a
barakkokat. Klnsen a veternokat tartsk szemmel! Ok, ha megtehetik, bergnak,
s rszegek is maradnak. Baralta kl, kertse el Orto Szetrlt, s hvasson vele
ssze egy csapatnyi Vrspengt. Az feladatuk vgigjrni a katonasgot kvet
civilek tbort, s elkobozni tlk az alkoholt, a durint s minden ms helybli
anyagot, ami kbultsgot okozhat. Aztn szervezzenek rsget is a tbor kr. Van
krds? Remek. Mind mehetnek. Gamet, hvassa Borostynt!
Igen, Vgrehajt! Szokatlanul gondatlan vagy, kislny! A te parfmillat
szeretodet mindenki elol rejtegetted, eddig csak n lthattam. Persze tudtak rla, de
akkor is...
Kint a folyosn Hlyagos s Tene Baralta sszenztek, blintottak, aztn Baralta
megragadta Gamet felkarjt.
Jjjn velnk, krem!
Nil s Nether odapillantottak, aztn elsiettek.
Vedd le rlam az tkozott kezed! mondta Gamet halkan, tegezsre vltva.
Segtsg nlkl is tudlak kvetni, Hlyagos!
A kz eltnt. Talltak egy res szobt, ami korbban trolhelyisg lehetett, mert
hrom falt kampk bortottk. A levegben lanolin illata terjengett.
Itt az id! mondta Hlyagos mindenfle bevezet nlkl. Nem indulhatunk el
kt nap mlva, Gamet, s ezt te is tudod. Egyltaln nem indulhatunk el. A
legrosszabb esetben lzads is kitrhet, de a legenyhbb esetben is folyamatoss vlna
a dezertls. A Tizennegyediknek vge.
A frfi szemnek elgedett villansa lttn Gametnek felforrt a vre a haragtl. Egy
percig viaskodott az indulataival, aztn sikerlt kellkppen megnyugodnia ahhoz,
hogy meg tudjon szlalni.
Te s Keneb kapitny elre eltervezttek a gyermek rkezst?
Hlyagos htrahklt, mintha megtttk volna, aztn elsttedett az arca.
Mit kpzel rlam...
J elenleg nem is tudom, mit kpzeljek! vgta r Gamet.
Az Areni Orsg egykori parancsnoka erre mr oldozta volna ki a kardjt a
hvelybl, de Tene Baralta nyikorg pncllal a kt frfi kz lpett. A stt br
frfi magasabb s szlesebb is volt, mint a kt malaza, s most a kt frfi mellkasra
tette a kezt, s hatrozott mozdulattal eltolta ket egymstl.
Azrt vagyunk itt, hogy egyezsgre jussunk, nem azrt, hogy megljk egymst!
mondta. Egybknt tette hozz Hlyagos fel fordulva , Gamet gyanja nekem
is megfordult a fejemben.
Keneb sosem tenne ilyesmit nygte Hlyagos , mg ha ti ketten azt hiszitek is,
hogy n kpes lennk r.
Becsletes vlasz.
Gamet elhzdott, s a hts fal el lpett, htat fordtva kt trsnak. Gondolatai
csak gy szguldoztak, de vgl csak megrzta a fejt. Meg sem fordult, gy szlalt
meg.
Kt napot krt...
Krt? n csak parancsot hallottam...
Akkor nem figyeltl elgg, Hlyagos! A Vgrehajt fiatal s tapasztalatlan, de
nem bolond. Ltja, amit ti is lttok, s mindenki ms. De kt napot krt. Ha eljn az
induls ideje... Nos, akkor majd minden kiderl. Addig is bzzatok benne!
Megfordult. Ezrt s csakis ezrt... kell az a kt nap!
Baralta nmi tnds utn blintott.
Legyen.
Rendben van felelt Hlyagos is.
Beru ldjon meg minket!
Gamet mr indult volna, de Baralta egy rintssel meglltotta.
kl! mondta. Mi a helyzet ezzel a... Borostynnal? Ismered t? Mirt olyan...
gyanakv a Vgrehajt? Nk, akik nket fogadnak szeretl az egyetlen bn a
frfiak szemben a vesztesg, s ez mindig is gy volt.
Gyanakv? Nem, Tene Baralta. Csak diszkrt. A Vgrehajt egyszeren csak
diszkrten intzi a magnlett.
A Vrspenge csak kttte az ebet a karhoz.
Milyen ez a Borostyn? Vajon befolysolja a mi parancsnokunkat?
Utbbi krdsedre a vlaszom: fogalmam sincs. Hogy milyen? gy tudom, gyas
volt az lmok Kirlynjnek nagytemplomban, Untban. Ezenkvl csakis a
Vgrehajtrl beszlgettem vele, s csak pr szt. Borostyn nem kimondottan
bbeszd... Ez bizony meg sem kzelti a valsgot. Gynyr, s nagyon-nagyon
zrkzott. Hogy befolysolja-e Tavort a dntseiben? Br tudnm! Borostynrl
jut eszembe, most mennem kell! Az ajtban megllt, s htrapillantott Hlyagosra.
J volt a vlasz, Hlyagos! Mr nem gyanstalak.
A frfi vlaszknt csak blintott.
Losztara Yil eltette Vrspenge egyenruhjnak utols darabjt is, s lecsukta a
lda fedelt. Felegyenesedett, htralpett, s flembernek rezte magt. Nagyon sok
lelki ert nyert abbl, hogy ehhez a flelmetes hr csapathoz tartozott. A tny, hogy a
Vrspengket a trzsi trsak gylltk s rulnak tartottk, meglep mdon,
jformn rmet okozott neki mert is gyllte ket.
A kvnt fi helyett lnyknt szletett egy pardu csaldba, s gy gyermekkort
Ehrlitan utcin tlttte. Sok trzs letben elfogadott szoks volt a malazk s a
csaldjogi trvnyeik rkezse eltt , hogy a nemkvnatos gyermekeket tves
korukban kitettk az utcra. A templomok papjai a szmtalan kultusz nyomn
tmadt titokzatos hit kveti rendszeresen begyjtttk az ilyen elhagyott
gyerekeket. Senki sem tudta, mi volt a tovbbi sorsuk. Az utcagyerekek krben,
akiket Losztara ismert, az optimistk gy gondoltk, hogy a kultuszok rtelmesebb
jvt adhatnak. Iskola, tel, biztonsg, s mindezekrt cserbe az embernek csak
tantvnny kell vlnia. De a gyerekek nagy rsze valami msra gyanakodott.
Hallottak trtneteket s a sajt szemkkel is lttak ilyen gyans jeleneteket ,
melyek szerint a templomok hts bejratn az j leple alatt kisurrannak a
kpnyeges alakok, s a siktorokon t haladnak lefedett kis szekerkkel, egszen a
vrostl keletre es, rkoktl hemzseg daglytavakhoz, amelyek nem voltak elg
mlyek... Tisztn ltszott az apr, letisztogatott csontok csillogsa a meder aljban...
Egy dologban azonban mindenki egyetrtett. A templomok hsge
csillapthatatlannak bizonyult. Az ehrlitani utcagyerekek az optimistk s a
pesszimistk egyarnt megtettek mindent, hogy elkerljk a hlval s hurkos bottal
dolgoz papokat. gy vdtk letket, ami keser volt ugyan, de legalbb szabad.
Losztara a hetedik letve kzepn jrt, amikor egy tantvny hlja a szrke
kvezetre knyszertette. A jrkelk mintha meg sem hallottk volna a sikolyait
egyszeren kikerltk, a nma pap pedig visszatrt a gzsba kttt zskmnnyal
templomba. Szrny utazs volt, Losztara sosem felejtette el, ahogy a kzmbs
tekintet idnknt r-rtvedt.
Rashan sokkal kevsb volt vrszomjas, mint a tbbi gyerekvadszattal l kultusz.
Marknyi jonnan rkezett kztt tallta magt, akiknek feladata a templom
udvarnak tisztogatsa volt gy tnt, egy leten t szolgasg lesz a sorsuk. A
llekl munkt csak kilencves korig vgezte, mert akkor valamilyen ismeretlen
oknl fogva kivlasztottk tanoncnak az rnyak Tncnak iskoljba. Csak ritkn,
rvid ideig ltta korbban a tncosokat titkos, magba fordul trsasg volt ez, s
olyan frfiakbl s nkbl llt, akik hitket tnccal fejeztk ki. Csak papoknak s
papnknek tncoltak de ezek a nzk sem ket lttk, hanem az rnykaikat.
Te semmi vagy, gyermek! Nem te vagy a tncos! Tested Rashan szolglatban ll,
s Rashan az rnyk manifesztcija ebben a vilgban a fny s a sttsg
kevereds. Amikor tncolsz, nem te vagy az, akit nznek. Az rnyat nzik, amit a
tested fest. Az rnykod a tncos, Losztara Yil! Nem te!
veken t tart fegyelmezs, nyjt gyakorlatok, melyeknek ksznheten minden
zlete rugalmass vlt, a gerince megnylt az rnyleszt gy kpes folykony,
hullmz mozdulatokra , s mindez a nagy semmirt.
A templom magas falain tl a vilg megvltozott. Losztara nem tudott semmirl, de
az esemnyek sorozata egy egsz civilizcit kldtt a pusztulsba. A Malaza
Birodalom megszllta a kontinenst. A vrosok elestek. Ehrlitan kiktje el idegen
hajk vontak blokdot.
Rashan kultuszt megkmltk Htvros j, kegyetlen urai, mert ez nluk is elismert
vallsnak szmtott. A tbbi templom nem jrt ilyen jl. Emlkezett, hogy nha fstt
ltott a vros fltt, s nem tudta, honnan eredhet, meg hogy jjelente felbredt a
szrny kiltozsra az utcn.
Losztara kzpszer rnyleszt volt. rnyknak mintha sajt akarata lett volna, s
kteked, htrltat partnere volt a tanulsban. Nem krdezte magtl, hogy boldog-
e, vagy boldogtalan. Rashan res Trnja nem vonzotta gy a hitt, mint a tbbi
tanult. lt, de krdsek nlkl. lete nem volt se cirkulris, se lineris, mert a
lelkben egyltaln nem volt mozgs, s a fejldst is csak azzal mrte, hogy sikerlt-
e elsajttania a re erszakolt gyakorlatokat.
A kultusz pusztulsa hirtelen jtt, s bellrl. Eszbe jutott az jszaka, amikor
minden elkezddtt. Nagy volt az izgalom a templomban. Egy Fpap rkezett
hozzjuk ltogatba egy msik vrosbl. Nagyon fontos gyekrl trgyalt Bidithal
mesterrel. Az idegen tiszteletre tncot adtak el, amiben Losztara s tanultrsai
httrmozdulatokat vgzett az rnyktncosok ritmusnak kiegsztseknt. Losztart
az egsz nem nagyon rdekelte, s a tnc kzben, a kis szerep eladsban meg sem
kzeltette a tanulk kzl a legjobbat. De eszbe jutott az idegen.
Annyira ms volt, mint az reg, savany Bidithal! Magas, vkony, nevet arc,
hihetetlenl hossz ujjak, szinte niesen karcs kz egy kz, melynek lttn j
rzsek keltek letre a szvben. Az rzelmek pedig tnkretettk a mechanikus
tncmozdulatokat, rnyka olyan ritmusra vltott, amely nem csupn a tanulk, de az
rnyktncosok mozdulataival is ellenkezett. Mintha egy egszen ms tnc csppent
volna a nagy terembe, a msik kells kzepbe. Tl feltn volt ahhoz, hogy
szrevtlen maradjon. Bidithal a haragtl vrsd arccal felkelt, de az idegen
gyorsan kzbelpett.
Krlek, hadd folytatdjk a Tnc! mondta, s kzben tekintete Losztara szembe
kapaszkodott. Ilyen eladsban mg sosem lttam a Ndas Tnct! Itt nem gyenge
szell fjdogl, igaz, Bidithal? Nem, ezzel bizony mr lehet mit kezdeni! A Tncosok
szzek, ugye? Halkan, de mly torokhangon felnevetett. Mgsem volt semmi
szzies ebben a tncban... , vgyak vihara!
A szempr mg mindig Losztarra szegezdtt, s ltszott, hogy a frfi tisztban van
vele, milyen vgy lett rr a lnyon milyen vgy okozta az rzki tncot.
Felismerst sugrzott, s egyfajta kellemes, de kiss hvs... elfogadst. Mint akit
levettek ugyan a lbrl, de mg nem tud viszonzst ajnlani.
Az idegennek ms dolga volt aznap jjel valamint az elkvetkez jjeleken , de
Losztara ezt csak ksbb tudta meg. Abban a pillanatban csak annyit tudott, hogy g
az arca a szgyentl, ezrt kiszaladt a tbbi tncos kzl, s elrohant a szobjba.
Delat termszetesen nem azrt rkezett a templomba, hogy ellopja egy leszt
szvt. Azrt jtt, hogy elpuszttsa a Rashant. Delat, akirl kiderlt, hogy egyszerre
Fpap s Hdget, s brmilyen oka is volt a Csszrnak eltntetni a kultuszt, Delat
volt a vgrehajt gyilkos kz. Br a feladatot nem egyedl kellett elvgeznie. A
gyilkossgok jjeln, hrom harangszval a Ndas Tnca utn, vagyis kt rval jfl
utn, egy msik alak is rkezett, a mernylk fekete ruhjban...
Losztara tbbet tudott arrl, ami az ehrlitani Rashan-templomban trtnt aznap,
jfl utn, mint a vgrehajtkat kivve brki ms, hiszen volt az egyetlen lak,
akinek az lett megkmltk. Vagyis ezt hitte, nagyon hossz ideig, mg Bidithal
neve fel nem bukkant Shei'k felkelsvel kapcsolatban.
, kicsit tbb trtnt, mint egyszer megkmls, ugye? Delat szeretni val, hossz
ujjai...
Msnap reggel, amikor ht hossz v utn ismt kilpett az utcra, szembe kellett
nznie azzal a borzalmas tudattal, hogy vgkpp s teljesen egyedl maradt. Eszbe
jutott egy rgi emlk: tdik szletsnapjnak reggele, amikor felbresztettk, s egy
regember kezbe lktk, akit azrt breltek fel, hogy elvigye, s otthagyja a vros
egy tvoli, idegen rszben. Az emlk hangos volt: tele volt az anyja utn sr
gyermek sikolyaival.
A rvid idszakot, ami a templom elhagysa s a Vrspengkhez ez Htvros j,
helybliekbl ll zsoldosserege volt, amely hsget fogadott a Malaza Birodalomnak
val csatlakozs kztt eltelt, nll emlkkpek jellemeztk, de ezeket igyekezett
elnyomni magban. hsg, lecsszottsg, megalztats s a vgtelennek ltsz, lefel
vezet spirlszer t... azaz zuhans. De a verbuvlok rtalltak, vagy rjuk. A
Vrspengk a Csszr seregnek vallottk magukat, s ezzel j korszakot indtottak a
kontinens letben. Bkt akartak. Ez azonban Losztart egy cseppet sem rdekelte.
Ot inkbb az a pletyka vonzotta, miszerint a Vrspengk lesznek a malaza trvnyek
betartati a vrosban.
Nem feledkezett meg a kzmbs pillantsokrl. Nem felejtette el a jrkelket,
akiknek esze gban sem volt felelni seglykrseire, akik szemrebbens nlkl
vgignztk, hogy egy papnvendk elhurcolja az ismeretlen vgzet fel. Nem
felejtette el, hogy bntak vele a sajt szlei. Az rulsra egy, csakis egy mdon
lehetett felelni, s Losztara Yil, a Vrspengk egykori kapitnya mesteri fokon
osztogatta ezt a feleletet.
s most lehet, hogy belolem is rult akarnak faragni?
Elfordult a faldtl. Mr nem volt Vrspenge. Kis idn bell Gyngy
megrkezik, s egytt elindulnak Tavore szerencstlen hgnak jegesre hlt nyomain,
hogy kzben esetleg kiiktassk a Karvalyokat is. De a Karvalyok nem a
Birodalomhoz tartoznak? Tncos sajt csapata, kmjei, mernyli, akaratnak hallos
kzvetti. Akkor ht mitl lettek k rulv? Az ruls a legtitokzatosabb bnk
kz tartozott. Losztara nem tallta a magyarzatot. Csak azt tudta, hogy ezzel lehet a
legmlyebb sebeket tni msokon. s azt mr nagyon-nagyon rgen megfogadta,
hogy rajta ugyan soha senki nem t tbb ilyen sebeket.
Az gy fltti kamprl leakasztotta a kardtokjt, s a cspjre erstette a nehz
szjat. Aztn megdermedt. A kis szoba megtelt tncol rnyakkal. S kzttk egy alak
jelent meg. Spadt br, kemny vonsok, de a szeme sarkba gylt szarkalbaktl
szinte jkp volt az arc s a szempr sem volt semmi... A szempr a lnyra
szegezdtt, s olyan volt, mint kt mlysges mly, fekete kt. Losztara gy rezte,
fejest tudna ugrani ebbe a ktba. Itt, most, rkre. Az alak kis meghajlssal
ksznttte, majd meg is szlalt.
Losztara Yil! Taln ktelkedni fogsz a szavaimban, de emlkszem rd...
A lny htrlni kezdett, majd nekidlt a falnak, s megrzta a fejt.
n nem ismerlek suttogta.
Ez igaz. De azon az jszakn, rges-rgen, Ehrlitanban hrman voltunk jelen. n
is szemtanja voltam... vratlan eladsodnak. Tudtad, hogy Delat vagyis az ember,
akirl megtudtam, hogy Delat magnak szeretett volna tged? Nem csak egy
jszakra. Csatlakoztl volna hozz, mint Hdget, s ezzel nagy rmet szereztl
volna neki. n legalbbis ezt gondolom. Most mr sosem tudhatjuk meg, hiszen
kvlrl nzve minden olyan rosszul slt el...
Emlkszem felelte a lny.
A frfi vllat vont.
Delat, aki ebben az akciban ms nevet viselt s amgy is a trsam felelssge
volt az alkalmazsa , teht Delat elengedte Bidithalt. Ez, ugye... rulsnak ltszik? A
trsam mindenesetre gy fogta fel a dolgot. rnytvisben bizony a mai napig na,
akkor persze mg nem volt rnytvis, csak a Rashan reg nvrnek, a Meanasnak
egy igen gyes hasznlja g a bosszvgy tze. m Delat igen gyesen elrejtztt.
Csakgy, mint Kalam. Csak egy jabb ismeretlen katona a Hdgetk soraiban...
Nem tudom, ki vagy.
A frfi elmosolyodott.
Igen, megint tlsgosan elreszaladtam... Tekintete az rnykra esett, amely
messze elrenylt annak ellenre, hogy hta mgtt nem volt fnyforrs, csak egy
csukott ajt. Mosolya kiszlesedett, jrartelmezte sajt szavait. Cotillion vagyok,
Losztara Yil. Valaha rgen Tncos voltam, s igen, tanulmnyaid alapjn helyesen
kvetkeztethetsz arra, hogy mire is utal ez a nv. De Htvrosban termszetesen a
kultusz bizonyos fontos tanai feledsbe merltek, s itt fleg az rnyak Tncnak
eredeti funkcijra gondolok. Losztara, ezt sosem szntk bemutatnak! Igazsg
szerint, ez egyfajta harcmvszet. A mernylet mvszete.
Nem kvetem az rnyakat, sem a Rashant, sem a te vltozatodat...
Nem is ezt a hsget akarom most szmon krni rajtad felelte Cotillion.
Losztara hallgatott, prblta rendbe szedni a gondolatait s az rzseit. Cotillion...
Tncos. Akkor rnytvis... nem lehet ms, mint Kellanved, a Csszr. Losztara
elkomorodott.
n a Malaza Birodalomhoz vagyok h. A Birodalomhoz...
Remek! felelte a frfi. Elgedett vagyok.
s most az jn, hogy megprblsz meggyzni, mennyire nem val Laseen
Csszrn a Birodalom lre...
Nem ez jn. Laseen legyen csak uralkod. De most bajban van, nem gondolod?
Rfrne nmi... segtsg.
lltlag meglt benneteket! sziszegte Losztara. Tged s Kellanvedet is!
Elrult benneteket.
Cotillion egyszeren csak vllat vont.
Mindenkinek megvan a... maga feladata. Losztara, ez a jtszma messze tlmutat
egy haland birodalom sorsn! De a krdses birodalom a te birodalmad
sikeressge fontos a mi cljaink szempontjbl. S ha minden rszletben
megismernd a tvoli esemnyeket, nem kellene gyzkdni arrl, hogy a Csszrn
trnja elg ingatag.
De akkor most te is elrulod a Cssz... vagyis rnytvist. Nem most mondtad...
n nha jobban tltom a dolgokat, mint a drga trsam. Igen, t tovbbra is az
izgatja, hogy Laseent szenvedni lssa nekem viszont ms cljaim is vannak, s ha
csak gy tekint rm, mint az els szm kvetjre, nincs okom megcfolni... De nem
prblom elhitetni veled, hogy mindentud vagyok. Elismerem, hogy kvettem mr el
igen slyos hibkat, s megismertem a gyanakvs mrgt is. Frge Ben. Kalam.
Plinks. Valjban kihez voltak hek? Nos, idvel persze megtudtam a vlaszt, de
mg mindig nem dntttem el, hogy ez rmet okoz-e nekem, vagy gondokat jelent.
Van egy hiba, amire minden Eld igen hajlamos: tl sokig vrunk. Mieltt
cselekednnk, mieltt belpnnk ha gy tetszik az rnyak kz. Ismt
elmosolyodott.
Prblom helyre hozni a mltban elkvetett, idnknt vgzetes hezitlsokat. gy
most itt llok eltted, Losztara, s a segtsgedet krem.
A lny mg komorabban nzett maga el.
s mi van, ha elmeslem Gyngynek ezt az egsz... tallkozt?
Nincs okom megtiltani, de taln mgis jobb lenne, ha nem tennd. Mg nem
kszltem fel arra, hogy tallkozzak Gynggyel. Szmodra a hallgats nem fog
rulst jelenteni, mert ha azt teszed, amit krek, ti ketten egytt fogtok utazni. Nem
kerltk szembe problmkkal, mindegy, merre jrtok, vagy mit fedeztek fel t
kzben.
Hol van ez a... Delat?
A frfi felvonta a szemldkt, mintha a krds vratlanul rte volna, de aztn csak
felshajtott, s blintott.
Nos, manapsg sajnos semmi sem kt hozz. Hogy mirt? Mert tl ers. Tl
titokzatos. Tl rejtzkd. Tlsgosan okos a fatty! Ami azt illeti, mg rnytvis
figyelme is msfel fordult. Szvesen szerveznk egy nagy tallkozst, de attl tartok,
ehhez nekem sincs hatalmam. Nmi habozs utn mg hozztette: Losztara, az
embernek nha nem marad ms lehetsge, mint bzni a sorsban. A jv mindig egy,
csakis egy dolgot grhet biztosan: meglepetseket. De egyet mindenkppen tudnod
kell: mi mindannyian arra treksznk, hogy megmentsk a Malaza Birodalmat, a
magunk mdjn. Segtenl nekem ebben?
Ha megteszem, Karvaly lesz bellem?
Cotillion mosolya vigyorr szlesedett.
De drgm, a Karvalyok mr rg nem lteznek!
Azt akarod, hogy segtsek, s kzben hlynek nzel, Cotillion?
A mosoly lassan lekopott a frfi arcrl.
De mondom, tudomsom szerint a Karvalyok mr nem lteznek. Komor teljesen
kiirtotta a szervezetet. Vagy taln tudsz valamit, ami msra utal?
A lny egy percig hallgatott, majd elfordult.
Nem. Csak... lehetsgesnek tartottam.
Igazn? Akkor segtesz?
Gyngy mr ton van ide! fordult vissza Losztara az istenhez.
Ha kell, nagyon trgyilagos tudok lenni.
Mit szeretnl krni tlem?
Fl rval ksbb halkan kopogtak az ajtn. Gyngy lpett a szobba. s azonnal
meg is torpant.
Varzslatot rzek!
Losztara, aki az gyon lt, vllat vont, majd felllt, s a zskjrt nylt.
Vannak az rnyak Tncnak olyan rszei mondta kzmbsen , amelyek
fellesztik a Rashan erejt.
Rashan! Ez az! Kzelebb lpett, kutakod pillantssal vgigmrte a lnyt. Az
rnyak Tnca. Te... ?
Egyszer, rgen. De nem tartozom egy istenhez sem, Gyngy. Sosem tartoztam.
De gy talltam, hogy a Tnc segt a harcban. Rugalmas maradok, s amikor ideges
vagyok, vagy szomor, csakis ez segt igazn. A vllra vette a zskot, s vrt.
Gyngy felvonta a szemldkt.
Ideges vagy szomor?
A lny savany pillantssal vlaszolt, s az ajthoz stlt.
Azt mondtad, egy nyomra bukkantl...
A frfi csatlakozott hozz.
Igen. De elszr hadd figyelmeztesselek! Azokat a mozdulatsorokat, amelyek
fellesztik a Rashant, javaslom, hogy mindkettnk rdekben kerld a jvben. Az
ilyen tevkenysggel knnyedn... magunkra vonhatod a figyelmet.
Rendben van. Na, most menjnk!
A villa kapujban egyetlen rszem rvlkodott egy szalmabla trsasgban.
Amikor Losztara s Gyngy befordultak el az utcrl, halvnyzld szempr mrte
vgig ket. A frfi egyenruhja s pnclja csupa por volt. Egyik flbl rzkarikn
egy kis emberi ujjcsont lgott. Arckifejezse beteges volt, s nagy levegt vett, mieltt
megszlalt volna.
Ti vagytok az elfutrok? Menjetek vissza, mondjtok neki, hogy mg nem
vagyunk ksz!
Losztara pislogott, s Gyngy fel fordult. A trsa elmosolyodott.
Taln gy nznk ki, mint kt hrviv, katona?
Az r szeme rsnyire szklt.
Nem tged lttalak a Koszfszek Brban az asztal tetejn tncolni?
Gyngy mosolya kiszlesedett.
Van neved, katona?
Taln.
s mi lenne az?
Most mondtam. Taln. Betzzem is, vagy ilyesmi?
Kpes lennl r?
Nem. Csak azt hittem, idita vagy, vagy ilyesmi. Szval, ha nem a Vgrehajt
elfutrai vagytok, s nem a vletlenszer ltogatsrl akartok szlni, akkor kik
vagytok, s mit akartok?
Egy pillanat! mondta Gyngy rtetlen arccal. Hogy lehetne egy ellenrzs
vletlenszer, ha eltte rtestik a csapatokat?
Csuklys krges talpra, ht mgis idita vagy! Ez a szoks, s ksz!
Akkor ht figyelmeztetlek! Losztarra pillantott, majd kacsintott s folytatta.
gy ltszik, mostanban ez a beosztsom: a figyelmeztetsek osztogatsa. Figyelj,
Taln, a Vgrehajt nem fog elre figyelmeztetni az ellenrzsrl, s arra se szmts,
hogy a tisztek majd megteszik. Megvannak a maga szablyai, s ehhez jobb, ha
mielbb hozzszoksz!
Mg mindig nem mondtad meg, hogy mit akarsz.
Egy bizonyos katonval akarok beszlni, aki a Kilencedik szzad tdik
osztagban van, s ha jl rtesltem, itt helyeztk el, az ideiglenes barakkban.
Nos, n a hatosba tartozom, nem az tsbe.
Igen... s?
Nos nyilvnval, nem? Ht nem velem akartok beszlgetni! Menjetek be, itt csak
az idtket pazaroljtok! s siessetek! Nem rzem magam tl jl!
Az r kinyitotta a kaput, beengedte ket, majd a tekintete elidztt egy keveset
Losztara ring cspjn, s becsapta a megerstett kaput. Mellette a szalmabla
megrzkdott, s talakult egy tlslyos fiatalemberr, aki trklsben lt a
macskakvn. Taln elfordtotta a fejt, s felshajtott.
Ne csinld ezt tbbet, legalbbis a kzelemben ne! A varzslattl mindig
hnynom kell, Balgrid!
Nem tehettem mst, fent kellett tartanom az illzit! felelte Balgrid, majd
ingujjval megtrlte a homlokt. Az egy Karmos volt!
Igazn? Meg mernk r eskdni, hogy t lttam ni ruhban tncolni egy asztal
tetejn a Koszfszekben...
Hagyd mr ezt a hlyesget! Sajnld inkbb azt a szerencstlent, akit keresnek az
tsben!
Taln hirtelen elvigyorodott.
H, ppen most vertl t egy igazi, l Karmost! Szp munka volt!
Nem te vagy az egyetlen, akinek hnyingere van jegyezte meg Balgrid.
Harminc lps, s Losztara meg Gyngy mr az istll-barakk kzepn jrtak.
Ez vicces volt jegyezte meg a frfi.
s mi rtelme volt?
, csak j volt nzni, ahogy izzadnak!
Ok?
Termszetesen a frfi s a bla! Nos, megrkeztnk. Amikor a lny az ajtgomb
utn nylt, Gyngy elkapta a csukljt. Egy pillanat! Igazbl nem egy, hanem tbb
katona van, akikkel beszlnnk kell: egy csapatnyi vetern. Oket bzd rm! Van egy
src is, aki r volt a bnynl. Vesd be nla a csberdet! n addig beszlek a msik
kettvel.
Losztara csak nzett r.
A csbermet? krdezte fak hangon.
Gyngy elvigyorodott.
Igen, s ha nagyon megperzseled, tekintsd azt befektetsnek, htha szksgnk
lesz mg a fira a ksbbiekben is!
rtem.
Kinyitotta az ajtt, majd htralpett, s elreengedte Gyngyt. Az istllban
borzalmas bz fogadta ket: vizelet, verejtk, fegyverolaj s nedves szalma szagnak
keverke. Katonk voltak mindenfel, ltek vagy fekdtek az gyukban, vagy
klnbz dszes btordarabokon, amiket a hzbl hoztak ki nekik. Nem volt tl
lnk a csevegs, s az is elhalt, amikor a furcsa pros megrkezett. Fejek fordultak
feljk.
Ksznm a figyelmet! kezdte Gyngy. Egy bizonyos Geszler rmestert s
egy Felhs nev tizedest keresek!
n vagyok Geszler mondta egy kemnykts, bronzos br frfi, aki egy
plss-hevern terpeszkedett. Az a figura, aki ott horkol a selymek alatt, Felhs. s
ha Oblattl jttk, mondjtok meg neki, hogy megfizetjk az adssgot... idvel.
Gyngy mosolyogva intett Losztarnak, hogy kvesse, majd az rmester el vonult.
Nem holmi adssgok miatt jttnk. Bizalmasan szeretnk beszlgetni... a
nemrgiben tlt kalandjaitokrl.
Remek. s Fener bds patjra, ki a fene vagy te?
Birodalmi gyrl van sz felelte Gyngy, s tekintete Felhsre siklott.
Felbreszted, vagy n tegyem meg? A trsam kzben szeretne beszlni a Pella nev
katonval.
Geszler hidegen elvigyorodott.
Fel akarod breszteni a tizedesemet? Hajr! Ami Pellt illeti, most nincs
idebent.
Gyngy felshajtott, s az gy mell lpett. Egy kis ideig tanulmnyozta a horkol
katont bort drga selymek halmt, aztn egy hatrozott mozdulattal megragadta az
anyagokat, s flretolta.
A kz, amely megragadta Gyngy jobb lbszrt flton a bokja s trde kztt
elg nagy volt ahhoz, hogy teljesen a vgtag kr kulcsoldjon. Az ezutn kvetkez
mozdulat lttn Losztarnak mg a llegzete is elakadt.
Emelkeds. Gyngy vlttt. Emelkeds Felhs tizedes gy kelt ki az gybl,
mint egy dhs medve, akit a tli lmbl bresztettek fel, s az vltse is pont olyan
volt, mint a nevezett llat. Ha a helyisg mennyezete norml magassg lett volna
nem pedig pr keresztgerenda az istlltet alatt, amelyek kzl, hla az isteneknek,
egyik sem volt a Karmos feje fltt akkor Gyngy elg kemnyen tkztt volna
vele, mert a kz magasra emelte. Felemelte, aztn elhajtotta.
A Karmos megperdlt a levegben, karjval csak hadonszott, trde a feje fl
kerlt, prgtt, s amikor Felhs elengedte, zuhant. Kemnyen, a vllra rkezett,
tdejbl hangosan tvozott a leveg. Aztn csak fekdt mozdulatlanul, a
mellkashoz hzott lbbal, magzatpzban.
A tizedes ekkor mr llt, vrs haja s szaklla kcos volt, tekintetbl lassan eltnt
az lom ntudatlansga, helybe kis szikrk lptek. Szikrk, amelyek igen gyorsan fel
tudtak lngolni.
Azt mondtam, ne bresszen fel senki! vlttte, s kzben oldalra nyjtott
kezvel belemarkolt a levegbe, mintha torkon akarna ragadni mindenkit, aki
ellenkezik vele. lnk kk szeme hirtelen megllapodott Gyngyn, aki ekkor mr
ngykzlbra emelkedett, de a fejt mg lehajtotta. Ez volt az a marha? krdezte
Felhs, s megindult fel.
Losztara az tjt llta. Felhs felmordult s megtorpant.
Hagyd ket, tizedes! szlalt meg Geszler a heverrl. Az a nyikhaj, akit
elhajtottl, egy Karmos. s ha mg egyszer megnzed ezt a hlgyet eltted, rjssz,
hogy Vrspenge, vagy az volt, s igen knnyen meg tudja magt vdeni. Semmi
rtelme fegyelmi gyekbe keveredni egy kis alvs miatt!
Gyngy talpra kecmergett, a vllt masszrozgatta, s nehezen vette a levegt.
Losztara keze kardjnak gombjn pihent, tekintete Felhs szembe frdott.
Azon tanakodtunk, vajon melyiktk lehet a jobb mesl kezdte a lny. A
trsam szeretne hallani egy szp mest. Termszetesen nem gondoltuk, hogy ingyen.
Lehet, hogy csodlatunk jeleknt esetleg... gondoskodhatnnk ennl az Oblatnl az...
adssgotokrl.
Felhs htranzett Geszlerre. Az rmester lassan felkelt a heverrl.
Nos, kislny, a tizedes jobban nyomja a flelmetes sztorikat... mert olyan rosszul
mesl, hogy semmi flelmetes nem maradt a trtnetben! Nos, mivel ilyen megrtst
tanstasz a, hm, kzelmltbeli, r vezrelte jtszmnk kltsgeivel kapcsolatban, a
tizedes is, s n is meslhetnk, ha ppen ezt szeretntek. Vgl is nem vagyunk
szgyenlsek! Hol is kezdjem? Amikor megszlettem...
Ennyire ne menjnk vissza! szlt kzbe Losztara. A tbbit Gyngyre hagyom,
br valaki taln hozhatna neki valami innivalt, segtend a felplst. Majd
megmondja, hol kezdjtek! Kzben megkrdeznm, hol van Pella?
Kint, htul felelte Geszler.
Ksznm!
Mikzben az istll hts, kicsi ajtaja fel tartott, egy msik rmester csatlakozott
hozz.
Kiksrlek! mondta.
Megint egy tkozott falari vetern! s mik ezek az ujjcsontok?
Taln eltvedhetek, rmester? krdezte, s kinyitotta az ajtt. Hatlpsnyire
eltte mr ott magasodott a hz hts fala. A fal mentn szrad ltrgyt halmoztak
fel. Az egyik kupacon egy fiatal katona csrgtt, eltte kt kutya fekdt a fldn:
egy nagy s nagyon sebes, meg egy kicsi, turcsi orr szrcsom.
Lehetsges felelte az rmester. Amikor a lny tovbblpett volna Pellhoz, az
rmester megrintette a karjt, mire Losztara krd tekintettel odafordult hozz.
Az egyik lgihoz tartozol?
Nem.
rtem! Htranzett az istllba. Frissen kineveztek a Karmos dadjnak...
Dadjnak?
Igen. A ficknak mg... sokat kell tanulnia. De legalbb amikor tged vlasztott,
akkor nem tvedett!
Mit akarsz, rmester?
Ne is trdj vele! Most megyek.
Nzte, ahogy a frfi visszalp az istllba. Aztn vllat vont, s Pellhoz stlt.
Egyik kutya sem riadt fel az rkezsre. A katona mellett kt hatalmas brzsk llt. A
katona jobbjn lv dugig volt valamivel, a baljn lv pedig csak harmadig. A fi
elrehajolt, s egy kis rzdarab segtsgvel ppen lyukat frt egy csontocskba.
Losztara ekkor dbbent r, hogy a zskok tele vannak emberi csontokkal
kzkzpcsontokkal, ujjpercekkel.
Pella!
A fi felnzett, pislogott.
Ismerlek?
Nem. De azt hiszem, akadhat kzs ismersnk.
Aha. A fi folytatta a munkt.
Te r voltl a bnyban...
Nem egszen felelte a fi anlkl, hogy felnzett volna. n az egyik
bnyatelepen voltam beosztva. Csontkupban. De aztn jtt a felkels, s csak
tizenten ltk tl az els jszakt. Nem maradt egy tiszt sem. Kerltk az utakat, gy
jutottunk el vgl szerencssen Dosin Paliba. Ngy jszaka alatt. Az els hrom sorn
lttuk, hogy a vros lngol. Mire odartnk, nem maradt belle sok. Egy malaza
kereskedhaj pont velnk egy idben futott be, s elhozott minket Arenbe.
Csontkupban volt egy bizonyos rab kezdte Losztara. Egy lny...
Tavore hgra gondolsz. Felisin volt a neve.
Losztarnak elakadt a llegzete.
Mr vrtam, hogy elvegyen valaki miatta. Most akkor le vagyok tartztatva?
Vgre felnzett.
Nem. Mirt? gy rzed, hogy le kellene tartztatni tged?
A fi visszatrt a munkjhoz.
Valsznleg igen. Vgl is segtettem neki megszkni. A felkels jszakjn. De
azt nem tudom, hogy vgl is sikerlt-e nekik. Hagytam felszerelst, amit tudtam.
Elszr szaknak, aztn nyugatnak akartak haladni... t a sivatagon. Biztos, hogy nem
n voltam az egyetlen segtjk, de az sosem derlt ki, hogy kik voltak a tbbiek...
Losztara lassan leguggolt, amg tekintete egy vonalba nem kerlt a fival.
Teht nem csak Felisin volt ott egyedl. Ki volt vele?
Baudin, egy tkozottul ijeszt pofa, aki furcsn hsges volt Felisinhez, pedig a
lny... Felemelte a fejt, s Losztara szembe nzett. Szval, nem nagyon rdemelt
hsget, rted? Szval ott volt vele Baudin, meg Heborik.
Heborik? Az meg ki?
Egykor Fener papja volt: tele van tetovlva a Vadkan szrvel meg minden. De
nincs keze, levgtk. Szval k hrman voltak.
t akartak kelni a sivatagon mormogta Losztara. De a sziget nyugati partjn...
nincs semmi!
Ht, egy hajt vrtak, nem? gy volt megszervezve! De n csak eddig tudom a
trtnetet. A tbbirl krdezd az rmesteremet. Vagy Felhst. Vagy Igazat.
Igazat? O kicsoda?
O az, aki ppen most bukkant fel mgtted az ajtban... s mg tbb csontot
hozott. Megemelte a hangjt. Ne flj semmit, Igaz! Ez a szp hlgy itt pr krdst
tenne fel neked.
Mg egy fick ezzel a furcsa borsznnel. Szemgyre vette a magas, csinos fit, aki
vatosan kzeledett feljk egy jabb teli zskkal, amibl homok szrdott szanaszt.
A Csuklys vigye el, micsoda egy jkp fi! Br a sebezhetosge elobb vagy utbb az
idegeimre menne... Felegyenesedett.
Felisinrl akarok hallani mondta, s kis hidegsget vitt a hangjba.
Pella felkapta a fejt, s csnyn nzett r. Igaz rkezsre mindkt kutya felfigyelt,
de egyikk sem kelt fel egyszeren csak nztk a fit. Igaz letette a zskot, s
hirtelen rjtt, hogy figyelik. Arct elnttte a pr.
A csberom. Nem Pella fog emlkezni erre a napra. Nem Pella az, aki tallt
magnak valakit, akit imdhat.
Mesld el, mi trtnt az Otataral-sziget nyugati partjn. Megvolt a randev a terv
szerint?
Igen felelte Igaz nmi habozs utn. De mi eredetileg nem voltunk benne a
tervben, csak egy hajn talltuk magunkat Kupval, s Kupa volt az, aki fel akarta
ket szedni.
Kupa? A Hetedik harci mgusa?
Igen. O. Ot Dujker kldte...
A birodalmi krniks? Az istenekre, hny szl keveredett itt ssze? s mirt
akarta megmenteni Felisint?
Kupa szerint igazsgtalansg trtnt felelte Igaz. De tvedsben vagy, nem
Felisint akarta megmenteni, hanem Heborikot.
Pella halkan, egszen ms hangon szlalt meg, mint korbban.
Ha Dujkerbl valamifle bnbakot akartok csinlni... Ht, kislny, gondold meg
jl! Hiszen ez itt Aren! A vros, amelyik mindent ltott! Ltta, ahogy Dujker
meghozta a meneklteket, biztonsgba vezette ket. Azt mondjk, jtt be utolsknt
a kapun. A hangjbl ekkor mr nyers kesersg radt. s Pormkval letartztatta!
Losztara htn vgigfutott a hideg.
Tudom mondta. Minket, Vrspengket Hlyagos engedett ki a brtnbl.
Mire Pormkval kirt a sksgra a hadseregvel, mi mr a falakon voltunk. Ha Dujker
ki akarta szabadtani Heborikot, a trtnsz kollgjt, nincs azzal semmi baj. Mi
Felisin nyomt kvetjk.
Igaz erre blintott.
Tavore kldtt, ugye? Tged meg a Karmost, aki bent Geszlerrel s Felhssel
beszl.
Losztara lehunyta a szemt.
Attl tartok, bellem hinyzik Gyngy krmnfontsga. Ez a kldets elvileg...
titkos.
Rm szmthatsz mondta Pella. Igaz?
A magas ifj blintott.
Mr gysem nagyon szmt az egsz. Felisin halott. Mind meghaltak. Heborik is,
Kupa is. Meghaltak. Geszler ppen most meslte el ezt a rszt.
rtem. Mindenesetre krem, hogy ne beszljetek errl senkinek! Vgrehajtjuk a
feladatot akkor is, ha a csontjait tallhatjuk csak meg. Vagyis a csontjaikat.
J lenne ket eltemetni felelte Igaz, s felshajtott.
Losztara mr indult volna, de Pella intett neki.
Tessk! Odanyjtotta neki a csontot, amit tfrt. Ezt neked adom. Viseld jl
lthat helyen!
Mirt?
Pella elkomorodott.
Az elbb krtl tlnk egy szvessget...
Rendben van. Elfogadta a htborzongat emlktrgyat.
Gyngy bukkant fel az ajtban.
Losztara, vgeztl idekint? krdezte.
Igen.
Akkor induls!
A szemben ltta, hogy neki is elmondtk: Felisin halott. De lehet, hogy
rszletesebben, mint amennyit Igaz elrult. Nmn visszatrtek az istlln t az
udvarra, majd ki a kapun. Amikor odartek, az ajt kinylt, s a Taln nev katona
kitesskelte ket. Losztara figyelme a szalmablra tereldtt, amelyik furcsn
reszketett s izzadt, de Gyngy intett, hogy haladjanak tovbb. Amikor kicsit mr
eltvolodtak az plettl, Gyngy halkan elkromkodta magt, majd megszlalt.
Egy felcserre lesz szksgem.
A bicegsedet alig lehet szrevenni llaptotta meg Losztara.
Ezt teszi a sok ves rutin, kedvesem. A legszvesebben sikoltoznk. Legutbb az a
szemka istensg hasznlt ellenem ekkora ert. Ebben a hromban Geszlerben,
Felhsben s Igazban ms furcsasg is van, nem csak a brk szne...
Van valami elmleted?
tkeltek egy tzes regen, s valahogy tlltk, br gy tnik, Heborik, Baudin
s Felisin belehaltak. Persze mg nem tudjuk, pontosan mi trtnt velk. Geszler
egyszeren csak kvetkeztet, hogy biztosan meghaltak. De ha valami furcsasg
trtnt a parti rkkel abban az regben, mirt ne felttelezhetnnk, hogy ugyanez
trtnt azokkal is, akik lezuhantak a fedlzetrl?
Sajnlom, de nekem nem rultak el ilyen rszleteket...
El kell ltogatnunk egy bizonyos lefoglalt hajra. Majd t kzben elmagyarzok
mindent. Ja, s legkzelebb ne ajnld fel, hogy kifizeted valakinek az adssgt, amg
nem tudod, hogy pontosan mennyi is ez az adssg.
Te meg legkzelebb hagyd kint a pkhendisget a kapu elott!
Rendben.
s ne vedd t a parancsnoksgot!
A frfira pillantott.
Azt javasoltad, hasznljam a csbermet, Gyngy. Nem tehetek rla, hogy
bennem ebbl tbb van, mint benned...
Igazn? Elmondanm, hogy annak a tizedesnek nagyon nagy szerencsje, hogy
kznk lltl!
Losztarnak nevetni tmadt kedve, de visszafogta magt.
Nyilvnvalan nem vetted szre, milyen fegyver volt a fick gya alatt.
Fegyver? Engem nem...
Ktkezes palakard volt. Egy T'lan Imass fegyvere, Gyngy. Valsznleg annyit
nyomhat, mint n.
Gyngy ezutn nem szlt semmit, mg t nem rtek a Silandra. A hajt ersen
riztk, de korbban rkezhetett valami parancs, mert Gyngyt s Losztart sz
nlkl feltesskeltk a fedlzetre, aztn mindenki ms eltakarodott a rgi dromonrl.
Kettesben maradtak.
Losztara szemgyre vette a haj kzept. Korom, sr. A frboc krl egy klns,
vitorlavszonnal letakart halom llt. j vitorlkat, j ktlzetet is szereltek fel,
nyilvn tbb klnbz hajrl. Gyngy, aki a lny mellett llt, a halomra nzett,
majd halkan khintett.
Felismered ezt a hajt? krdezte.
Felismerem, hogy ez egy haj vgta r Losztara.
rtem. Nos, ez itt egy quoni dromon, rgi, birodalom eltti stlus. De a fa s a
szerelkek nagy rsze Drift Avaliirl valk. Tudsz valamit Drift Avaliirl?
Egy mitikus sziget Quon Tli partjainak kzelben. Sodrd sziget, amit
dmonok s szellemek npestenek be.
Nem mitikus, de valban sodrdik, br az tvonala kiss ktyagos. Ami pedig a
dmonokat s szellemeket illeti, nos... a halomhoz sietett nem olyan rmisztek!
Lerntotta a vitorlavsznat.
Levgott fejek voltak alatta, szpen, akkurtusan halomba hordva. A szemek
pislogtak, aztn a sok tekintet Losztarra s Gyngyre szegezdtt. Friss vr csillogott
a nyakakon.
Ha te mondod nygte Losztara, s htralpett.
Mg Gyngy is meglepettnek ltszott, mintha nem erre szmtott volna. Egy hossz
perc utn lehajolt, s belenyomta az ujjt a vrbe.
Mg meleg...
De ez lehetetlen!
Lehetetlenebb, mint az, hogy ezek itt mind lnek, de legalbbis ltnak bennnket?
Felegyenesedett, s a lnyhoz fordult, majd szles mozdulattal krbemutatott.
Ez a haj egy mgnes! Sok-sok rteg varzslat rakdott itt egymsra, s mind
beleivdott a fba, a szerkezetbe. Ezer kpnyeg slyval nehezedik az ember vllra.
Igazn? n nem rzem...
A frfi rtetlenl nzett r, majd visszafordult a levgott fejekhez.
Mint lthatod, nem dmonok, s nem is szellemek. A legtbbjk Tiste Andii volt.
Van kztk pr Quon Tli-i tengersz is. Gyere, nzzk meg a kapitnyi kabint, a
varzslat onnan lktet a legersebben.
Milyen varzslat, Gyngy?
A frfi mr elindult a fedlkz fel. Legyintett.
Kurald Galain, Tellann, Kurald Emurlahn, Rashan... Hirtelen megtorpant, s
sarkon fordult. Rashan. Ht nem rzed?
A lny vllat vont.
Vannak mg... fejek odalent? Ha igen, azt hiszem, n inkbb...
Kvess! csattant fel a frfi ellentmondst nem tr hangon.
Bent fekete fa fogadta ket, a leveg pedig sr volt, mert nem mlt el belle az
erszak aromja. Szrke br, barbr klsej hulla szegezdtt a kapitnyi szkbe. A
tbbi hulla a fldn hevert, elszrtan, mintha felkaptk, sszeroppantottk, aztn
elhajtottk volna ket. Az alacsony, felforgatott szobban tompa, forrs nlkli
ragyogs terjengett. Kivve persze a padlnak bizonyos foltjait, ahova otataral port
szrtak Losztara felismerte az anyagot.
Nem Tiste Andiik motyogta Gyngy. Ezek csakis Tiste Edurok lehetnek! ,
rengeteg titok lappang ezen a hajn! Geszler meslt nekem az evezskrl, a fejetlen
testek eveznek. Azok a szegny Tiste Andiik a fedlzeten... De nem tudom, vajon ki
lhette meg ezeket az Edurokat...
De hogyan vezet mindez Felisin nyomra minket?
Ht itt volt, nem? Szemtanja volt mindennek. A kapitnynak volt egy sp a
nyakban, azzal lehetett irnytani az evezsket. De eltnt...
s a sp nlkl ez a haj nem mozdul innen.
Gyngy blintott.
Nagy kr, nem igaz? Kpzeld csak, egy haj olyan legnysggel, amit nem kell
lelmezni, ami sosem frad el, s sosem lzad fel!
Megtarthatod! felelte Losztara, s mr fordult is az ajt fel. Utlom a hajkat!
Mindig is utltam ket. s most tvozom errl a pldnyrl!
Nem ltom akadlyt, hogy veled tartsak felelte Gyngy. Vgl is hossz t
ll mg elttnk...
Igazn? Hova megynk?
A Silanda az regeken t utazott onnan, ahol Geszlerk megtalltk, oda, ahol a
mi vilgunkban felbukkantak. Abbl, amit mondtak, az utazs sorn elhaladtak a
szrazfld fltt, szakon az Otataral-tengertl dlen majdnem Arenig. Ha Felisin,
Heborik s Baudin leugrottak, lehet, hogy menet kzben valahol a szrazfldn
ktttek ki.
A lzads kells kzepn...
Lehet, hogy azok utn, amiket tltek, ez tnt a kisebbik rossznak.
Egszen addig, amg rjuk nem bukkantak a banditk...
Keneb kapitnyt a kilencedik szzadbl hvtk, hogy veznyeljen le hrom
felvonulst a tren. Nem volt elzetes zenet, egyszeren csak megjtt a tiszt, s
futlpsben felvezette a katonkat.
Elsknt az egyes, kettes s hrmas szakaszok vonultak fel. Ok alkottk a
nehzgyalogsgot, sszesen harmincan voltak, s mind fmpnclokat, mellvrtet, kar-
s lbvrtet, kesztyt, pajzsot viseltek, f fegyverk a nehz, hossz kard volt, de
htukon viseltek lndzst is. Sisakjukon volt rostly, llvd meg tolldsz is, szjukon
pedig malacbkt hordtak.
Ezutn a tengerszgyalogosok kvetkeztek. Ranal ngyes, ts s hatos szakaszai.
Aztn jtt a szzad nagyobbik, mlesztett fele a kzpnehz gyalogsg , a hetes
szakasztl a huszonngyesig. Pnclzatuk alig volt knnyebb, mint a
nehzgyalogsg, de ezek kztt a katonk kztt voltak kpzett jszok,
nylpusksok s piksok is. A szervezs alapelve az volt, hogy minden szzad az
sszedolgozs mellett legyen kpes az nll munkra is, s legyen benne
mindenfle katona, mint egy minihadseregben.
Vons a szakasza eltt llt, gy vgignzhetett az egsz szzadon. nll
haderknt ez volt az els szemljk. Preczen felsorakozva vrtk a Vgrehajt
rkezst, nem beszlgettek tl sokat, s nem volt senki, akirl hinyzott volna az
egyenruha vagy a fegyverzet brmely elrt rsze. Kzeledett az alkonyat, s a leveg
kegyesen hvss vlt. Ranal hadnagy mr j ideje jrklt a hromrajnyi
tengerszgyalogos kztt, fel s al, lass lptekkel. Simra borotvlt arcn
verejtkcseppek csillogtak. Vgl Vons orra eltt llt meg.
Rendben, rmester! sziszegte. A maga tlete volt?
Uram?
Az a nyavalys csont! A maga szakaszban bukkant fel elszr, ne higgye, hogy
nem vettem szre! s most hallottam a kapitnytl, hogy elterjedt mr a tbbi
lgiban is! Srokat rabolnak ki vrosszerte! Mondok n magnak valamit!
Kzelebb hajolt, s rekedt suttogssal folytatta. Ha a Vgrehajt megkrdezi, hogy ki
a felels ezrt az arculcsapsrt, ami a tegnapi esemnyekre emlkezteti, s
kignyolja, n habozs nlkl maghoz fogom irnytani!
Arculcsaps? Gny? Hadnagy, maga ktzni val bolond! Nzze, egy csom tiszt
jelent meg a kapuban. Szerintem magnak is be kellene llnia a helyre...
Ranal a dhtl stt arccal bellt a hrom szakasz el. A Vgrehajt jtt ell,
mgtte a ksrete. Keneb kapitny ksznttte. Vons emlkezett a fickra az els,
katasztroflis seregszemlrl. Egy malaza. Azt hallotta, hogy a kapitny a szrazfld
belsejben teljestett szolglatot, s derekasan harcolt, amikor megtmadtk a
csapatt. Aztn dlnek indult, s Arenbe meneklt. Vons ennek hallatn eltndtt,
hogy a tiszt nem vlasztotta-e a gyvk tjt... Lehet, hogy nem akart meghalni az
embereivel, hanem inkbb volt az els, aki elmeneklt. A tisztek ugyanis nem sokat
rnek a harcban, mr amennyire az rmester tapasztalta.
A Vgrehajt most a frfival beszlgetett, aztn a kapitny htralpett s tisztelgett,
majd egy mozdulattal hvta a Vgrehajtt, hogy szemllje meg a sereget. De Tavore
ehelyett kzelebb lpett, kinyjtotta a kezt, s megfogott valamit, ami a frfi
nyakban lgott.
Vons szeme elkerekedett. Az egy ujjcsont!
A frfi s a n beszlgettek mg nhny mondatot, aztn a Vgrehajt blintott, s
megindult a felsorakozott katonk fel. Egyedl jtt, lass lptekkel, kifejezstelen
arccal. Vons azrt ltta a szemben a felismers lngjt, ahogy vgignzett a
szakaszokon. Rajta, aztn Szpin. Egy hossz percig r sem hedertett Ranalra, aki
gy llt ott, mint aki kart nyelt. Az asszony vgre odafordult hozz.
Hadnagy!
Igenis, Vgrehajt!
gy ltom, katoni krben nagyon elterjedt a nem standard felszerelsi trgyak
hasznlata. J obban, mint a tbbi szakaszban, amelyeket eddig megszemlltem.
Igen, Vgrehajt. A hatrozott tiltsom ellenre trtnt a dolog, s pontosan
tudom, hogy ki a felels...
Elhiszem! felelte az asszony. De nem rdekel. Azrt javasolnm, hogy
viseljk egyformn ezeket a... csecsebecsket. Mondjuk, a derkszjon, a karddal
ellenttes oldalra varrva. Tovbb ott van mg az areni lakossg panasza, miszerint
kitakarva, feldlva talljk a srokat vrosszerte. Figyelni kellene r, hogy a
megdzsmlt gdrket s srokat, amennyire lehet, tisztessges llapotban hagyjk
htra!
Ranal lthatan semmit sem rtett.
Igen, Vgrehajt!
Taln szrevette mr tette hozz az asszony szrazon , hogy n jelenleg nem a
Tizennegyedik hadtest... hivatalos egyenruhjt viseli. ltzete hinyos. J avaslom,
ezen mielbb javtson, hadnagy! Most visszaveznyelheti a szakaszait. s szljon
Keneb kapitnynak, hogy a megbeszlt rend szerint vezesse fel a kvetkez
szakaszokat, a kzpnehz gyalogsgot!
I-igen, Vgrehajt. Azonnal! Szalutlt.
Vons nzte, ahogy a Vgrehajt visszavonult a ksrethez. Szp volt, kislny!
Gamet mellkast majd sztvetette valami get rzs, amg figyelte, ahogy a n
visszatr hozzjuk. Vad rmt rzett. Brki tallta is ezt ki, megrdemelt volna...
nos, egy tkozott nagy cskot, ahogy Szpia mondta volna. Megfordtottk a rossz
ment. Megfordtottk!
s amikor Tavore odart hozzjuk, ismt ltta a tzet a szemben.
Gamet kl!
Vgrehajt?
A Tizennegyedik hadtestnek lobogra lenne szksge.
Igen, Vgrehajt.
Taln tvehetnnk a katonk tlett...
Igen, az j lenne, Vgrehajt.
Elintzn, krem? Ksz lesz holnapra, az indulsra?
Igen.
A kapu fell hrviv rkezett, lhton. Gyorsan kzeledett a Vgrehajt fel, s
odakanyarodott mell. Gamet figyelte, ahogy a frfi leszll a lovrl. Az istenekre,
csak ne rossz hr legyen... Most ne...
Jelentst krek! mondta Tavore.
Hrom haj rkezett, Vgrehajt! nygte a hrnk. Most ktttek ki!
Folytassa!
nkntesek! Harcosok! Lovak s harci kutyk! Nagy a kosz a kiktben!
Mennyi? krdezte Gamet.
Hromszzan jttek, kl.
Honnan a csudbl rkezhettek?
A hrviv tekintete elsiklott, s megkereste Nilt s Nethert.
Wickk! Visszafordult Tavorhoz. Vgrehajt! A Holl Kln rkezett meg
hozznk. A Hollk! Koltn sajt trzse!
Kilencedik fejezet
jjel szellemek trnek ki
A gyszos hullmbl,
S homokot marnak ki
Az ember talpa all...
G'danii kzmonds
A kt hossz ks kopott, hullmz pardu mintzattal dsztett brtokban pihent. A
bolt sarkban, az oszlopba vert szgrl lgott, kzvetlenl egy dszes kherahn smni
fejdsz alatt. A vszontets ptmny elejben hossz asztal llt, amely tele volt
csicss obszidintrgyakkal, melyeket csak nemrg lophattak ki egy srbl, de mr
jraszenteltk ket mindenfle istenek, szellemek vagy dmonok nevben. Az asztal
tloldaln a fogatlan tulajdonos-rus magas szken lt, keresztbe tett lbbal, tle balra
pedig magas, vegezett szekrnyke llt. A kemnykts, stt br vsrl egy ideig
nzegette az obszidinfegyvereket, aztn egy rpke kzmozdulattal jelzett az rusnak,
hogy vsrolni szeretne.
Dmonok lehelete! vistotta az regember, s sszevissza mutogatott mindenfle
kpengkre. Ezeket pedig Mael ldotta meg, ltod, hogy milyen simra csiszolta a
vz? Van mg...
Mi van a szekrnyben? krdezte az rdekld.
, milyen les a szemed! Taln Olvas vagy? Akkor ht rzed a koszt? Azok
Asztalok, bartom! Asztalok! h, minden felledt! Igen, minden jra... ramls...
A Srknyok Asztala folytonos mozgsban van...
Igen, de van egy j Hz! Ah, ltom, ez meglep! Egy j Hz. Azt mondjk, nagy
hatalma van. Gykerei a vilg gyomrba hatolnak...
A frfi elkomorodott.
Mr megint egy j Hz? Biztosan valami helyi kultusz...
De az reg a fejt rzta, aztn tekintete egyetlen vsrlja mg vndorolt, s
vgigpsztzta a nem tl vltozatos vsri npsget. Ezutn elrehajolt.
Azokkal nem foglalkozom, bartom. , h vagyok a Dryjhnhoz, mint mindenki,
de ez ms! Az Asztalban nincs helye az elfogultsgnak, igaz? , kell az egyensly, a
tiszta fej, az les szem. Igen. Nos, hogy mirt tnik valdinak az j Hz? Elmondom,
bartom. Elszr is jtt egy Prtatlan krtya, egy j lap, amely azt jelzi, hogy az
Asztal Mestert szerzett magnak. Dntbrt, rted? Aztn futtzknt megjelennek
az j Hz elemei. Hogy elfogadtk-e ket? Mg nem tudni. De nem lettek rgtn
elutastva, nem bizony! s az Olvask a mintzatok! A Hzat el fogjk fogadni;
ebben egy Olvas sem ktelkedik!
s mi a neve ennek az j hznak? krdezte a vev. Milyen a trnja? Ki az ura?
Lncok Hza, ez a neve, bartom. A tbbi krdsedre nincs tiszta vlasz. Az
Eldk zavarodottak. De egy biztos: a Trn, amelyen a Kirly fog lni... A Trn,
bartom, repedt!
Azt mondod, ez a Hz a Lelncolt?
Igen. A Nyomork Isten.
A tbbiek biztos kemnyen tmadjk mormogta a frfi elgondolkodva.
Az ember ezt hinn, de ppen ellenkezleg. Ok azok, akiket tmadnak! Akarod
ltni az j lapokat?
Ksbb taln visszajvk emiatt felelte a frfi. m elbb nzzk azt a kt
szerencstlen kst az oszlopon!
Szerencstlenek? Jaj! Nem szerencstlenek, nem! Az reg megfordult a szkn,
kinyjtotta a kezt, s leemelte a kseket a helykrl. Elvigyorodott, kk erekkel
tsztt nyelve ide-oda jrt vrs fognye mentn. Legutbb egy pardu szellemirt
volt! Elhzta az egyik kst, a penge fekete volt, s egy ezst kgyminta hzdott
vgig rajta.
Ez nem pardu! mondta.
Azt mondtam, egy pardu volt. les a szemed, igen. Ez wicka munka. Zskmny
a Kutyk Lncbl.
Lssuk a msikat!
Az regember elvette a msik pengt is. Kalam Mekhar szeme nkntelenl is
rsnyire szklt. Gyorsan sszeszedte magt, s az eladra nzett, de a frfi ltott
mindent, s blintott.
Igen, bartom. Igen...
Az egsz penge fekets alapszn volt, de tollas mintzattal, ami ezsts borostyn
sznben ragyogott. Az a rozsds vrs szn... Otatarallal edzettk. Holl Kln. De nem
valami alsbbrend harcos ksei, nem m! Nem, ez valami fontos ember volt.
Az regember eltette a Holl-pengt, s a msikra bktt.
Ezt itt megldottk. Hogy miknt lehet legyzni az otataralt? Egyszer. Osi
mgival!
Osi mgia. A wicka varzser nem si...
Nem, de ennek a mr halott wicka harcosnak volt egy bartja. Fogd csak a
kezedbe a kst! Hunyorogva nzd meg jobban azt a jelet ott, a tvben. Ltod? Egy
kgy farka tekeredik kr...
A hossz ks furcsn nehznek bizonyult. A markolat ujjbarzdi tl szlesek
voltak, ezen a wicka harcos brszjakkal segtett. A kgyfarok kzepben a fmbe
dolgozott jel bonyolult volt, s szinte elkpzelhetetlennek tnt, miknt rajzolhatta oda
egy akkora kz. Fenn. Thelomen Toblaka. A wicknak valban volt egy bartja. De
ami rosszabb, n is ismertem ezt az embert! Pontosan tudom, hogy ki ldotta meg ezt
a fegyvert. Az istenekre, ht milyen furcsa krket kell mg itt lefutnom?
Nem lett volna rtelme alkudozni. Tl sokat mutatott magbl.
Mondd az rat! shajtotta Kalam.
Az regember mosolya vigyorr szlesedett.
Gondolhatod, szp darab, boltom bszkesge...
Egszen addig, amg a Holl harcos fia rd nem tall. Ktlem, hogy hajland
lenne aranyban fizetni a fegyverrt. Megrklm tled azt a bosszll harcost,
vagyis fogd vissza a mohsgodat, s mondd az rat!
Ezerktszz.
A mernyl letett egy kis sztyt az asztalra, meglaztotta a szalagot, s hagyta,
hogy az elad belekukkantson.
Milyen sttek ezek a gymntok! mondta az reg halkan.
ppen az rnyk miatt olyan rtkesek, s ezt te is tudod!
Igen, tudom. A fl zacsk elg lesz.
Egy becsletes rus...
Ritkasg, bizony. De manapsg a hsg jvedelmez befektets...
Kalam figyelte, ahogy az reg kiszmolja a gymntokat.
gy ltom, a birodalmi kereskedelem elapadsa nagy rvgst jelent...
Igen. De a helyzet itt, G'danisban vrosban ktszer olyan pocsk.
S ugyan mirt van ez?
Ht, mert mindenki B'ridysnl van. Az ostromnl.
B'ridysnl? A rgi hegyi erdnl? Ki sta be magt oda?
Malazk. Az ehrlitani s a pan'potszuni llsokbl menekltek oda; mindet
bekergettk a dombok kz. , ez a Kutyk Lncnak a lba nyomba sem rhet, de
pr szznak azrt sikerlt.
s mg mindig tartjk magukat?
Igen. B'ridys ilyen hely. De azt hiszem, mr nem brjk sokig. Most vgeztem,
bartom. Rejtsd el jl azt a sztyt, s az istenek jrjanak az rnykodban!
Kalam csak nehezen tudta megllni, hogy el ne vigyorodjon.
A tidben is, bartom!
Fognak is! Kzelebbrol kvetnek majd, mint gondolnd...
Stlt egy kicsit a piac utcjn, aztn megllt, hogy megigaztsa a fegyver szjt. Az
elz tulajdonos nem volt olyan szles vll, mint Kalam. Ezt csak kevesen
mondhattk el magukrl. Amikor elkszlt, belebjt a szjba, s maga kr vonta a
telabhoz tartoz kpnyeget. A nehezebbik fegyver rulkodn kitekintgetett a bal
karja all.
A mernyl tovbbhaladt a vros szinte teljesen kihalt utcin. Kt hossz ks,
mindkett wicka. Ugyanaz lehetett a tulajdonosuk? Nem tudni. Bizonyos rtelemben
kiegsztettk egymst, de kemny feladat el lltottak mindenkit, aki egyszerre akart
a kettvel harcolni.
Egy fenn kezben a nehezebbik ks is csak olyan lett volna, mint egy fogpiszkl.
A stlusa egyrtelmen wicka volt, vagyis az lds vagy ajndk volt, vagy fizetsg.
Van-e olyan wicka, aki ezt kirdemelhette? Nos, ott van Koltn de o csak egy kst
hordott, s azon nem volt minta. Ha tbbet tudnk arrl a nyavalys Thelomen
Toblakrl...
Termszetesen a Fomgus, akit Bellurdan Koponyazznak neveztek, meghalt.
Tnyleg ciklikus az let. s most itt ez a Lncok Hza. Az tkozott Nyomork Isten...
Te hlye Cotillion! Ott voltl az utols Lelncolson, nem? Szven kellett volna
szrnod azt a nyavalyst ott, s akkor! De vajon Bellurdan is ott lehetett? , a fenbe
is! Elfelejtettem megkrdezni, hogy mi trtnt a pardu szellemirtval...
Az utat, ami G'danisbanbl dlnyugat fel indult, az alapkvekig elkoptattk.
Nyilvnval, hogy az ostrom olyan sokig elhzdott, hogy a csapatokat ellt kis
vros kimerlt. Az ostromlottak valsznleg mg rosszabb helyzetben lehettek.
B'ridys sziklafalba vjt erd volt rgi hagyomny ez a fajta ptkezs a Szent
Sivatagot krlvev pusztkon. Nem volt hivatalos, kiptett bejrata se lpcst, se
kapaszkodkat nem vjtak a sziklba , s az erd mgtti barlangrendszer mlyen a
hegy gyomrba nylt. Az alagutak forrsaibl lehetett vizet nyerni. Kalam eddig csak
kvlrl ltta B'ridyst, lakatlanul, s ebbl arra kvetkeztetett, hogy a forrs bizonyosan
kiszradhatott. S br az ilyen erdtmnyekben hatalmas raktrhelyisgek szoktak
lenni, nem gondolta, hogy a malazknak olyan szerencsjk volt, hogy feltltve
talltk ezeket.
Vagyis szegny rdgk biztosan heznek.
Alkonyodott, de Kalam mg mindig az ton volt. Nem ltott senki mst, s ebbl
arra kvetkeztetett, hogy a szlltmnyoz karavnok csak a sttsg bellta utn
indulnak el G'danisbanbl, nehogy az llatok meghaljanak a nagy melegben. Az t
mr emelkedni kezdett, s a domb oldaln tekeredett tovbb.
A mernyl a lovt Cotillionnl hagyta, az rnyak Birodalmban. Az elkvetkez
feladatban nem a gyorsasg, hanem a lopakods volt a lnyeg. Raraku amgy sem
bnt kmletesen a lovakkal. Az ismertebb forrsok nagy rszt valsznleg mr
megmrgeztk, szmtva a Vgrehajt seregre. Kalam persze tudott a titkos
forrsokrl is, amelyeket minden krlmnyek kztt frissen s tisztn tartottak.
Kalam rdbbent, hogy maga a tj is ostrom alatt ll pedig az ellensg mg meg
sem rkezett. Shei'k szorosabbra hzta a Forgszelet, s a mernyl ebbl arra
kvetkeztetett, hogy az istenn szvben lakozik egy kis flelem is. Kivve persze, ha
Shei'k kifejezetten az elvrsok ellen akart jtszani. Taln csak csapdba akarja csalni
Tavort, be akarja csalogatni egy olyan terepre, amit az emberei jl ismernek, az
ellensg viszont egyltaln nem.
De van Tavore seregben legalbb egy ember, aki ismeri Rarakut, s az illeto
jobban teszi, ha mg idoben kinyitja a szjt...
Leszllt az est, kigyltak az gen a csillagok. Kalam tovbbhaladt. Hiba hlt le a
leveg, tovbbra is izzadt a htizskja tele volt nehz vizestmlkkel s
lelmiszercsomagokkal. Amikor elrkezett a kvetkez domb tetejre, a szaggatott
vonal horizonton megpillantotta az ostromlk tbornak fnyeit. Magrl a
sziklafalrl semmi sem vilgtott. Folytatta a menetelst.
Mr reggel volt, mire elrte a tbort. Strak, szekerek, kvel kirakott tzhelyek
lltak nagyjbl flkrben a magas sziklafal s a fsts fal erd eltt. Mindenfel
szemtkupacok ktelenkedtek, a latrink megteltek, s orrfacsar bzt rasztottak a
melegben.
Az ton lefel ereszkedve Kalam szemgyre vett mindent. gy saccolta, hogy taln
tszzan lehetnek az ostromlk, akik kzl sokan az egyenruhjuk alapjn a
malaza hadsereghez tartozhattak rgebben, de a szrmazsuk szerint helybliek
voltak. Egy ideje mr nem trtnt ostrom. sszetkolt fallvnyok vrakoztak
elfeledve a tbor egyik szln.
szrevettk, de senki sem akarta megtmadni, s nem is nagyon keltett rdekldst,
ahogy a tbor szlhez rt. Csak egy jabb fick, aki malazkat akar lni. Hozott
magval lelmet is, vagyis nem jelent majd senkinek sem terhet, teht szvesen ltott
vendg. Valban gy volt, ahogy a g'danisbani keresked jsolta a tmadk trelme
elfogyott. Megkezdtk a felkszlst a vgs tmadsra. Nem erre, hanem a
kvetkez napra tervezhettk. Az llvnyokat tl sokig hagytk a napon a ktelek
kiszradtak, a fa repedezni kezdett. A munksok mr megkezdtk a javtst, de csak
szpen, rrsen dolgoztak a nagy melegben. A tborban a szthzs hangulata
terjengett, s ezt mg a forradalom elvei sem tudtk leplezni.
A tz itt mr kihunyt. Mr csak azrt akarnak tmadni, hogy ezzel is meglegyenek,
s mehessenek haza.
A mernyl szrevett egy kisebb csapatot a flkr kzepe tjn mintha innen
indultak volna a parancsok. Klnsen egy ember keltette fel az rdekldst, aki a
malaza hadsereg hadnagyi pnclzatban feszengett, cspre tett kzzel, s ppen egy
csapatnyi utszt gytrt. A mg parancsra sorakoz munksok Kalam rkezse eltt
egy perccel sztszrdtak, s a tornyok fel indultak. A hadnagy felfigyelt r. A sisak
pereme alatt a szeme rsnyire szklt. A sisakon volt valami plecsni. Aska
Regiment.
Pr vig Genabarisban llomsoztak. Aztn visszarendeltk oket... taln
Ehrlitanba. A Csuklys stgesse a combjukat, azt hittem, hek maradnak...
Jttl megnzni, miknt vgjuk el az utols anyaszomortk torkt? krdezte a
hadnagy egy kemny mosoly ksretben. Remek. Tapasztalt, sszeszedett
katonnak ltszol, s a Csuklys tudja, olyanbl nem vagyok tl jl eleresztve! A
neved?
Ulfas felelte Kalam.
Barghasztnak hangzik.
A mernyl vllat vont, s letette a zskjt.
Nem maga az els, aki ezt gondolja.
Szlts uramnak! Mr ha rszt akarsz venni a vgs sszecsapsban...
Nem maga az els, aki ezt gondolja... uram.
Irriz kapitny vagyok.
Kapitny... egy hadnagyi egyenruhban. A seregben gy rezted, nem becslnek
elgg?
Mikor kezddik az ostrom, uram?
Lelkeseds? Remek! Holnap, hajnalban. Csak tucatnyian maradtak odafent.
Hamar bevesszk majd azt a teraszt...
Kalam felnzett az erdre. A terasz inkbb csak szk kis prkny volt, az ajtnyls
pedig keskenyebb, mint egy felntt ember vlla.
Elg, ha egy marknyian vannak... uram.
Irriz elkomorodott.
Most rkeztl, de mris szakrtnek rzed magad?
Elnzst, uram. Csak egy szrevtel volt.
Nos, most rkezett a mgusunk. Azt mondja, tud tni egy lyukat oda, ahol az ajt
van. Egy nagy lyukat. Aha, mr jn is!
Az rkez n fiatal volt, sovny s spadt. s malaza. Tzlpsnyire volt, amikor
bizonytalanul lasstott, majd meg is llt, s vilgosbarna szemvel vgigmrte
Kalamot.
Az a fegyver maradjon a tokjban, ha a kzelemben llsz! morogta. Irriz, szlj
neki, hogy lljon tlem minl messzebb!
Bns! Mi a baj vele?
Baj ? Semmi, bizonyra. De az egyik kse otataral fegyver.
A kapitny pillantsa gyanakvv vlt, s Kalamnak vgigfutott a htn a hideg.
Igazn? Na s hol szerezted azt a kst, Ulfas?
Egy wicktl, akit megltem. A Kutyk Lncban.
Hirtelen nagy lett krltte a csend. Minden arc Kalam fel fordult. Irriz ktkedve
nzett r.
Ott voltl?
Igen, mirt?
Mindenfell kzmozdulatok, halk imk. Kalam htn ismt vgigfutott a hideg.
Istenem, hiszen ldst mondanak... de nem rm! A Kutyk Lnct ldjk! Mi a fene
trtnhetett valjban odafent, ami ilyen hatssal volt mindenkire?
Mirt nem vagy Shei'kkel? krdezte Irriz. Mirt engedett volna el Korbolo?
Azrt vlaszolt Bns Kalam helyett , mert Korbolo Dom egy idita, Kamist
Reloe meg mg nla is rosszabb! Szemly szerint csodlkozom, hogy a Buks utn
nem vesztette el a seregeinek a felt. Melyik valdi katona lenne kpes
megemszteni, ami ott trtnt? Ulfas, igaz? Teht dezertltl Korbolo Kutyalitl,
igaz?
Kalam egyszeren csak vllat vont.
Tisztbb harcot kerestem...
A lny nevetse flsiketten les volt, s a lny egy piruettet is levgott a porban.
s ide jttl? , te ostoba! Ez vicces! Olyan vicces, hogy a legszvesebben
sikoltoznk!
Elmje megtrt.
Nem ltok semmi vicceset a gyilkolsban felelte. De azt furcsnak tallom,
hogy itt vagy, s olyan lelkesen meg akarod lni a malaza trsaidat.
A lny arca elsttedett.
Megvan az okom r, Ulfas. Irriz, ngyszemkzt akarok veled beszlni! Gyere
velem!
Kalam kzmbs arcot vgott, amikor a kapitny a felsbbrend hanghordozs
hallatn sszerezzent. Aztn a renegt tiszt blintott.
Egy perc, s csatlakozom hozzd, Bns! Visszafordult a mernylhz. Ulfas.
lve akarjuk elfogni ket, hogy elszrakozhassunk velk. Bntetst rdemelnek a
csknyssgkrt. Fleg a parancsnokukra fj a fogam. A neve Kedves...
Ismeri t, uram?
Irriz elvigyorodott.
Mi az Aska harmadik szzadban voltunk, Kedves a msodikat vezeti. Az erd
fel intett. Vagyis azt, ami megmaradt belle. Ez egy szemlyes gy, azrt is akarok
annyira gyzni. Ezrt akarom azt a szemetet lve. Sebeslten, fegyvertelenl.
Bns mr trelmetlenkedett. Most meg is szlalt.
Van egy tletem! Ulfas az otataral trvel taln hatstalanthatn a mgusukat.
Irriz ismt elvigyorodott.
Akkor te msz be elsknt. Elfogadhat terv, Ulfas?
Elsok a harcban, utolsk a kivonulsban.
Nem ez az els alkalom, uram.
A kapitny ezutn Bnssel egytt elvonult. Kalam utnuk bmult.
Kedves kapitny. Sosem tallkoztunk, uram, de veken t hallgattam, hogy maga a
legelvetemltebb tiszt az egsz malaza hadseregben. S most kiderlt, hogy a
legmakacsabb is egyben. Kivl! Pont ilyen katonkra lenne szksgem!
Tallt egy res strat, ahov lepakolhatott azrt volt res, mert egy latrina
bekszott a homokos hts storlap alatt, s mr a padl egyetlen sznyegt ztatta.
Kalam letette a zskjt a bejrat mell, aztn kinyjtzott mellette, s elhatrolta
elmjt s rzkeit a bztl.
Perceken bell elaludt.
Arra bredt, hogy mr stt van. A tborban csend honolt. A mernyl felguggolt,
gyorsan kibjt a telabjbl, s szjakkal elkezdte szorosra rgzteni b ruhadarabjait.
Amikor ezzel megvolt, ujjrsz nlkli finom brkesztyt hzott, s fekete ruht
csavart a feje kr, hogy csak a szeme ltsszon ki. Kiosont.
Pr fstlg tz, kt kzeli storban lmpafny. Hrom r lt a sebbel-lobbal
sszetkolt rhelyen a sziklafallal szemben, gy hszlpsnyire.
Kalam elindult, nmn megkerlte a latrinagdrt, s az ostromtornyok fel osont.
Oda nem tettek rket. Irriz valsznleg rossz hadnagy volt, kapitnynak meg mg
rosszabb lett. Kzelebb araszolt.
Amikor varzslat fnye villant az els torony tvben, megtorpant. Egy hossz,
lgvtel nlkli perc utn jabb varzslat villant a torony egyik megerstsnl.
Kalam lassan letelepedett, s nzni kezdte a msort. Bns szisztematikusan haladt
sszeeresztsrl sszeeresztsre. Amikor vgzett a legkzelebbi toronnyal,
tovbbhaladt a kvetkezhz. sszesen hrom volt bellk.
Amikor a msodik torony utols csapolshoz rt, Kalam felkelt, s elrbb osont.
A lny kzelbe rve kihzta az otataral pengt a hvelybl. A halk szitkozds
hallatn elmosolyodott. Aztn a lny rdbbent, hogy mi trtnhetett, s megperdlt.
Kalam felemelte szabad kezt, lassan megemelte a kst is, s nmn visszatette a
hvelybe. Odagetett a lny mell.
Kislny! suttogta oda malaza nyelven. Kivlasztottad a legveszedelmesebb
viperafszket a krnyken jtsztrnek!
A lny szeme elkerekedett, s gy csillogott a csillagfnyben, mint kt mly t.
Nem voltam benned biztos felelte halkan. Vkonyka karjval tlelte magt.
Mgmindignem vagyok. Ki vagy te?
Csak egy frfi, aki a tornyokhoz jtt... hogy meggyengtse azokat. Ahogy te
tetted. Egyet akartam csak megkmlni. A harmadik a legjobb, azt hiszem, malaza
pts. Ezt az egyet pen akarom hagyni.
Akkor egy oldalon llunk mondta a lny, aki mg mindig magt lelte.
Nagyon fiatalka.
Elg jl sznszkedtl korbban, kislny. s meglepen kpzett vagy a
varzslatok tern ahhoz kpest, hogy milyen...
Sajnos csak kis varzslatokra vagyok kpes. Beiskolztak, ott tanultam.
Ki oktatott?
Fayelle. Aki most Korbolo Dom oldaln van. Fayelle, aki elvgta anym s apm
torkt. Aki utnam is hajtvadszatot indtott. De n megszktem, s mg a
varzsereje sem volt elg, hogy rm bukkanjon.
s ez lenne a te bosszd?
A lny nmn felnevetett.
Csak most kezdem, Ulfas. Ot akarom elkapni. De ehhez elbb katonkra lesz
szksgem.
Kedves kapitnyra s a csapatra. Emltetted, hogy van egy mgus is az erdben.
Nem lptl vele kapcsolatba?
A lny megrzta a fejt.
Sajnos erre nem vagyok kpes.
Akkor mibl gondolod, hogy a kapitny csatlakozni fog hozzd az gyedben?
Mert az rmesterei kzl az egyik a fivrem, vagyis a fltestvrem. De mg azt
sem tudom, hogy l-e...
A lny vllra tette a kezt, br az megborzongott az rintstl.
Rendben, kislny! Egytt fogunk dolgozni. Megvan az els szvetsgesed.
Mirt?
Kalam lthatatlanul elmosolyodott a fekete kend alatt.
Fayelle Korbolo Dommal van, igaz? Nos, nekem elszmolnivalm van Dommal
s Kamist Reloval is. Vagyis egytt fogjuk meggyzni Kedvest, hogy lljon
mellnk. Rendben?
Rendben.
A hangjba vegyl megknnyebbls hallatn Kalam megborzongott. A lny
tlsgosan sokig volt egyedl ebben a hallos kldetsben. Szksge lett volna
segtsgre... de nem volt krltte senki, akihez fordulhatott volna. Egy jabb rva
ebben a Csuklys tkozta felkelsben. Eszbe jutott, mit rzett, amikor legutbb tkelt
ezen a vidken, s elszr megpillantotta az ezerhromszz gyereket, akiket egyetlen
gondolatval meg is mentett. Azokban az arcokban ltszott a hbor valdi borzalma.
A gyerekek mg ltek, amikor a dgevok lecsaptak rjuk, hogy kivjjk a szemket...
Megborzongott.
Mi a baj? Mintha messze jrnl gondolatban...
A lny szembe nzett.
Nem, kislny, kzelebb voltam, mint gondolnd.
Nos, n mr nagyjbl elvgeztem mindent, amit mra terveztem. Irriz s harcosai
nem rnek majd tl sokat holnap...
Igazn? s velem kapcsolatban mit terveztl?
Semmi biztosat. Remltem, hogy mivel ell msz majd, hamar kilnek.
Gondoltam, hogy az otataral miatt Kedves nem a mgust, hanem az jszokat kldi
rd.
s mi van azzal a lyukkal, amit a falba robbantanl nekik?
Illzi. Napok ta erre kszlk. Azt hiszem, kpes vagyok r!
Btor s elsznt.
Nos, kislny, azt hiszem, messze tlszrnyaltl engem. n csak egy kis
felfordulst terveztem, semmi tbbet. Azt mondtad, hogy Irrizk holnap nem lesznek
nagy formban. Ezt hogy rtetted?
Megmrgeztem a vizket.
Kalam a maszk mgtt elfehredett.
Mreg? Milyen fajta?
Tralb.
A mernyl egy hossz percig meg sem brt szlalni.
Mennyi? nygte vgl.
A lny vllat vont.
Mind, amit csak talltam a gygytnl. Ngy fiola. Egyszer azt mondta, ezzel
szokta megszntetni az regek remegst.
Igen, egy cseppnyivel.
s mikor tetted?
Nemrg.
Akkor nem valszn, hogy brki ivott volna belle...
Taln egy-kt r igen.
Vrj meg itt, kislny! Kalam nmn elindult a sttben, mg el nem rt a hrom
harcos s az rhely kzelbe. Korbban a frfiak ltek. Most mr nem. De mozgst
ltott, mghozz a fldn kzelebb hzdott.
A hrom frfi a fldn rngatzott, vonaglott, vgtagjaikkal csapkodtak. Szjuk
sarkba hab lt ki, szemkbl mr vr cspgtt. sszecsinltk magukat. A
kzelben vizestml hevert a nedves homokon, de gyorsan eltnt a rhizanok s
molylepkk halma alatt.
A mernyl elhzta a malacbkjt. vatosan kell ilyenkor eljrni, mert ha az
ember rintkezik a beteg vrrel, nyllal vagy ms testnedvvel, akkor r is szomor
vg vr. A harcosok nem plhetnek mr fel, gy fognak szenvedni a hallukig
hajnalban mg mindig itt fognak vonaglani, s ez gy folytatdik majd, amg le nem ll
a szvk, vagy bele nem pusztulnak a kiszradsba. A tralbban ppen az volt a
szrny, hogy tbbnyire a msodik lehetsg kvetkezett be.
Elrt a legkzelebbi harcoshoz. A frfi szemben felismers lngja villant. Kalam
felemelte a kst, mire a frfi lthatan megknnyebblt. A mernyl az r bal
szembe dfte a trt, kiss felfel irnytva azt. A test megfeszlt, majd egy habos
shaj ksretben elernyedt. Kalam gyorsan elvgezte a borzalmas feladatot a msik
kt harcoson is, aztn alaposan letisztogatta a kst a homokban. Verdes molylepkk
ereszkedtek a halottakra. Rgtn utnuk rkeztek a zskmnyra les rhizanok is. Az
jszaka megtelt a kitinpnclok reccsensvel.
Kalam a tbor fel fordult. Ki kell rteni a tmlket! Lehet, hogy ezek a harcosok a
Birodalom ellensgei, de ennl kegyesebb hallt rdemelnek! Egy halk hang hallatn
megperdlt. A sziklafalon, a prknyrl ktl tekergztt lefel. Pr alak halkan,
gyorsan ereszkedni kezdett.
Orszemeket lltottak.
A mernyl vrt. sszesen hrman jttek, de egyiknl sem volt a trnl komolyabb
fegyver. Fel indultak, majd tle pr mterre az egyik megllt, s csak ketten lptek
hozz. A vezet a mernyl mell lpett.
s ki a fene vagy te? sziszegte, a szjban aranyfog villant.
Egy malaza katona suttogta Kalam a vlaszt. Az ott a mgus, aki tvolabb
maradt, ugye? A segtsgre lenne szksgem!
Azt mondja, nem tudja...
Tudom. Az otataral hossz ksem miatt van. De nem kell a kzelembe jnnie,
csak ki kellene rteni a vizestmlket a tborban.
Minek? A forrs alig tvenlpsnyire van innen, egyszeren mertenek belle
jra.
Van itt egy msik szvetsgesetek is felelte Kalam. Megmrgezte a vizet,
mghozz tralbbal. Mit gondoltatok, mi rte ezeket a szegny rdgket?
A msodik fick felmordult.
Ht, nem tudtuk. Nem valami szp hall. De pont ezt rdemeltk! n azt
mondom, hagyjuk a vizet!
Mirt nem visszk az gyet Kedves kapitny el? gy tudom, hozza a
dntseket...
A frfi elkomorodott. Trsa szlalt meg helyette.
Nem ezrt jttnk le! Az a dolgunk, hogy felvigynk tged. s ha van mg valaki,
akkor t is fel kell vinnnk.
Minek? krdezte Kalam. Mr tette volna hozz, hogy: hezni? Egytt halni
szomjan? De rdbbent, hogy egyik katona sem volt klnsebben spadt vagy
sovny.
rkkn-rkk odafent akartok maradni?
Neknk megfelel! csattant fel a msodik katona. Brmikor elmehetnk.
Vannak hts kijratok. De a krds az: hov mennnk? Mihez kezdennk? Az egsz
vidk malaza vrre szomjazik.
Mik voltak az utols hrek, amiket hallottatok? krdezte Kalam.
Semmit sem hallottunk! Azta, hogy elhagytuk Ehrlitant. Amennyire innen ltom,
Htvros mr nem a Malaza Birodalom rsze, s nem jhet rtnk senki. Ha lett volna
felment sereg, rg idertek volna.
A mernyl vgigmrte a kt katont, majd felshajtott.
Ok, beszlnnk kell. De nem itt. Hadd hozzam ide a lnyt, veletek megynk!
Feltve, ha a mgusotok megtesz nekem egy szvessget.
Nem j zlet morogta a msodik katona. Kapd el neknk Irrizt!
Elbeszlgetnnk azzal az idita rmesterrel.
Ormester? Nem tudttok, hogy most mr kapitny a szentem? Ok, szval t
akarjtok. Rendben. A mgusotok eltnteti a vizet a tmlkbl, n meg kldm a
lnyt. Legyetek vele kedvesek! Menjetek csak fl! Lehet, hogy ez eltart majd egy
ideig.
ll az alku!
Kalam blintott, s visszament oda, ahol Bnst hagyta. A lny ott volt, de bujkls
helyett tncolt az egyik torony tvben, a homokban. A karja hullmzott, kt keze
verdesett, mint a molylepkk szrnya. A mernyl figyelmezteten odasziszegett,
amikor a kzelbe rt. A lny megllt, megltta Kalamot, s odarohant hozz.
Tl sokig elmaradtl! Mr azt hittem, meghaltl!
s ezrt tncra perdltl?
Nem, de az a hrom r meghalt! Kapcsolatba lptem az erdben lv katonkkal.
Meghvtak bennnket, hogy menjnk velk; gy fest, egsz j krlmnyek kztt
vannak odafent. Belementem.
De mi lesz a holnapi tmadssal?
El fog bukni. Figyelj, Bns, k brmikor lemehetnek, lthatatlanul. Amint
meggyztk Kedvest, indulhatunk is Raraku fel! Most gyere utnam, csak halkan!
Visszatrtek a hrom birodalmi katonhoz. Kalam komoran a mgusra pillantott,
aki elvigyorodott.
Mr ksz is vagyok! Ha nem vagy a kzelben, gyerekjtk a munka!
Rendben. Ez itt Bns, is mgus. Na, most menjetek!
A Hlgy szerencsje legyen veled! mondta az egyik katona Kalamnak.
A mernyl nem szlt semmit, csak megfordult, s visszaosont a tborba. Visszatrt
a sajt strba, bemszott, s leguggolt a zskja mell. Turklt benne egy kicsit, aztn
kihzta a gymntos zacskt, s kivett belle egy darabot. Egy percig csak
tanulmnyozta, j kzelrl. A szpen csiszolt kben rnyak sztak. vakodj az
rnyak ajndkaitl! Kinylt a stor el, s megfogta az egyik lapos kvet, ami a
storfalat rgztette a fldhz. A gymntot a k poros felletre helyezte.
A csontspot, amit Cotilliontl kapott, a nyakban hordta, hossz szjon. Elhzta,
s az ajkhoz emelte. Ha erosen fjod meg, mind felbred! Ha halkan, s egy
bizonyos gymnt fel fordulva fjsz, akkor csak az az egy bred fel! Kalam remlte,
hogy az isten tudja, mit csinl. Csak ne rnytvis jtkszere lenne... Elrehajolt, amg
a sp tenyrnyire nem kerlt a gymnttl.
Aztn halkan, vatosan belefjt. Nem hallott semmit. Elkomorodott, elvette a spot
az ajktl, s megnzte. Ekkor egy halk pukkansra lett figyelmes. A gymnt porr
omlott. A porbl pedig rnyk emelkedett fel.
Pont ettol fltem egy azalan!
Az rnyak Birodalmban ezek a dmonok a Szrnyatlanok mellett ltek. Ritkn
lehetett csak ket ltni, s olyankor is egyszerre csak egyet. Nmk, ltszlag
kptelenek kommuniklni rnytvis azonban valami titokzatos mdon uralkodni
tudott flttk.
Gomolygott, kitlttte az egsz strat, majd megjelent mind a hat vgtagja, s szles,
ppos htn a gerinc mentn halad tskesor srolta a stor tetejt s oldalt is. A
fekete, htracsapott homlok all nagyon is emberi, kk szempr nzett Kalamra.
Szles szjn az als ajak furcsn kitremkedett, mintha be lenne dagadva, orra
helyn kt vgs ltszott. Kkesfekete, vkony szl srnye tincsekben lgott, a
tincsek vge a fldet sprte. A nemre nem utalt semmi. Hatalmas trzsn bonyolult
szjrendszer feszlt, erre klnbz fegyvereket tzkdtt a dmon de egyik sem
tnt tl praktikusnak, hasznlhatnak.
Az azalannak nem volt kimondott lba, minden vgtagja szles, rvid ujjakkal
elltott kzben vgzdtt. A dmonok otthona egy erd volt, s a lnyek ltalban a
magasban, a felsbb lombkoronaszinten ltek, s csak akkor ltogattak le az rnyas
talajszintre, ha megidztk ket.
Megidztk... aztn gymntokba zrtk. n a helyben elg dhs lennk.
A dmon hirtelen elmosolyodott. Kalam elfordtotta a fejt, s azon tanakodott,
miknt fogalmazza meg krst. Fogd el Irriz kapitnyt! lve, de csendben!
Tallkozzunk a ktlnl! Ht, ezen bizony lesz mit magyarzni, plne, ha a dmon
nem rti a nyelvet...
Az azalan hirtelen elfordult, s szimatolni kezdett. A szles, szgletes fej s a hossz,
izmos nyak lefel bukott... a stor hts falnak tvhez, ahol a latrinagdrbl
szrmaz vizelet beszivrgott. Halk csettints, aztn a dmon megfordult, s felemelte
az egyik hts vgtagjt. Kt pnisz ugrott el egy brredbl. Kt vizeletsugr rt a
sztzott sznyegre. Kalam a bztl htrahklt, kihtrlt a hideg jszakba, s egy
percig ott is maradt ngykzlb, klendezni. Kis id mlva a dmon is felbukkant.
Felemelte a fejt, beleszagolt a levegbe, aztn bevetette magt az rnyak kz... s
eltnt. Pont a kapitny strnak irnyban...
Kalam megtlttte a tdejt tisztt, hs levegvel, s lassan a remegs is
abbamaradt.
Ok, kutyusom! nygte. Ezek szerint olvasol a gondolataim kztt. Pihegett
mg egy kicsit, majd guggolsba emelkedett, llegzett visszafojtva beugrott a storba
a zskjrt, majd megindult a sziklafal fel. Htrapillantott, s fstt ltott felszllni a
storlap all, s mr az egyre ersd pattogst is hallotta.
Istenem, ugyan minek ide tralb?
Gyorsan odaszaladt, ahol a ktl himblzott a sziklafal eltt. A stra lngolni
kezdett. Egy ilyen esemny aligha maradhat szrevtlen. Kalam elkromkodta magt,
s futsnak eredt. A tborban kiltsok harsantak. Aztn sikolyok, hrgsek, s
furcsa, tompa puffansok hallatszottak.
A mernyl megtorpant a ktl eltt, megragadta, s mszni kezdett. Mr flton
jrt, amikor a mszkfal megrzkdott, s port bfgtt ki a repedseibl. Kavicsok
zporoztak fentrl. Egy ppos alak bukkant fel mellette, aki magba a csupasz
sziklba kapaszkodott. Egyik kezben az ntudatlan, takarba bugyollt Irrizt tartotta.
Az azalan valsggal szott felfel a falon, vgtagjaival gy ragadta meg a tpett
rnydarabokat, mintha vaskarikk lennnek. A dmon egy perc mlva mr fel is rt a
prknyhoz, tlendlt fltte, s eltnt szem ell. A prkny megnyikordult.
Repedsek futottak vgig rajta. Kalam felnzett, s ltta, hogy az egsz prkny
megroggyant, s kezd ledlni a falrl. Mokaszinja megcsszott, mert vadul prblt
kitrni az egyik oldalra. Aztn ltta, hogy hossz, nem emberi kezek fondnak a
prkny szlre. A kdarab nem dlt tovbb.
Hogy a Csuklysra...
A mernyl tovbbmszott. Pillanatokon bell felrt a prknyra, s
felhzdzkodott. Az azalan teljes hosszban vgignylt a kterasz fltt. Kt kzzel a
prknyt fogta, a msik hrommal pedig rnyakat tartott a kis ajt fltt. A dmonrl
gy vltak le az rnykok, mintha vedlene, s az emberre emlkeztet alakok mind
kinyjtztak, hogy a falhoz fogjk a prknyt aztn a megerltetstl egyenknt
sztszakadtak. Ahogy Kalam rnehezedett, csikorg, recseg hang hallatszott onnan,
ahol a prkny a kfalhoz csatlakozott, s az egsz tenyrnyi szlesen sztnylt. A
mernyl az ajtnyls fel vetdtt, ahol megltott egy rmlt arcot a sttben a
harci mgust.
Htra! sziszegte Kalam. Bart vagyok!
A mgus megragadta Kalam kezt. Mikzben Kalam bereplt az ajtn, a prkny
eltnt a talpa all. Mindketten tbucskztak Irriz jult teste fltt. Minden
megremegett, amikor a kdarab fldet rt. A puffans mg hossz msodpercekig
visszhangzott. Az azalan is megjelent az ajtban. Vigyorgott.
A folyosn, tlk kis tvolsgra szakasznyi katona guggolt. Bns tlelte az
egyikket Kalam felttelezte, hogy ez a fi lehet a fltestvre. Kzben lassan talpra
llt. Az egyik katona, akivel Kalam mr korbban is tallkozott, elrelpett. Nagy
gonddal elmszott a mernyl, majd az azalan mellett, ki a prkny maradkra. Egy
kis id mlva htraszlt.
Odalent nagy a csend, rmester! A tborban nagy a rendetlensg. Nem ltok
senkit...
A msik ismers katona elkomorodott.
Senkit, Harang?
Senkit. Biztosan elmenekltek.
Kalam nem szlt semmit, de ms volt a vlemnye. Volt valami furcsa a dmon
rnykaiban...
A harci mgus kikeveredett Irriz vgtagjai kzl, s a mernylhz fordult.
Elg ijeszt a haverod! s nem birodalmi... rnyak Birodalma?
tmeneti szvetsges felelte Kalam, s vllat vont.
Mennyire tmeneti?
A mernyl az rmesterhez fordult.
Irrizt elhoztam, mik a terveitek vele?
Mg nem dntttk el. Ez a lny azt mondja, hogy a neved Ulfas. Igaz ez?
Genabackisi barghaszt nv... Nem volt egy ilyen nev hadvezr? Akit megltek
Feketekutynl?
Nem akartam megmondani Irriznek az igazi nevemet, rmester. Hdget vagyok.
Kalam Mekhar tizedes.
Csend lett. Aztn a mgus felshajtott.
Nem lettetek trvnyen kvl helyezve?
Ez csak lca volt, a Csszrn egy titkos akcija. Dujeknek egy idre meg kellett
szabadulnia a ktttsgektl...
Ok felelte az rmester , mindegy, hogy igaz-e, mert mr hallottunk rlad. n
Zsineg rmester vagyok, a harci mgus, Ebron, azok meg ott Harang s Cserp
tizedes.
A tizedes volt Bns fltestvre, s a fiatalember arca mg mindig res volt. Nem is
kicsit sokkolta Bns vratlan felbukkansa.
Hol van Kedves kapitny?
Zsineg elfintorodott.
A csapat msik fele vagyis, ami mg megmaradt belle lent van. A kapitnyt
s a hadnagyot pr napja vesztettk el.
Elvesztetttek? Hogyan?
Ht, belezuhantak egy ktba. Megfulladtak. Vagyis ezt llaptotta meg Ebron, aki
lemszott a kt szjhoz, s krlnzett. A kt aljban fld alatti, gyors sodrs foly
fut. Szegny rdgket elsodorta az ramlat...
s hogyan zuhan be kt ember egy ktba, rmester?
A frfi elvicsorodott.
Gondolom, fel akartk trkpezni. Nos, tizedes, azt hiszem, n vagyok magasabb
beosztsban. Ami azt illeti, n vagyok az egyetlen megmaradt rmester. Ha nem vagy
trvnyen kvl helyezve, akkor mg mindig a Birodalom katonja vagy. s a
Birodalom katonjaknt...
A beosztottad vagyok motyogta Kalam.
Egyelre a rgi szakaszomba kerlsz. Idsebb vagy Cserp tizedesnl, ezrt te
leszel a szakaszvezet.
Ok, s kik vannak a szakaszban?
Cserp, Harang s Totyak. Haranggal mr tallkoztl. Totyak lent van, mert
eltrte a lbt egy komlskor, de gyorsan gygyul. sszesen tvenegyen vagyunk.
Aska Regiment, msodik szzad.
gy fest, az ostromlk elmentek llaptotta meg Kalam. A vilg nem
nyugodott, mialatt idefent cscsltetek, rmester. Azt hiszem, ktelessgem
elmondani, amit tudok. Van ms lehetsgnk is, mint itt maradni, s meghalni
regen, vagy ktba flni...
Igen, tizedes. Majd megteheted a jelentsedet. s ha tancsra lesz szksgem,
hogy mit tegyek, neked szlok elszr. Most elg a magnvlemnyekbl! Ideje
lemenni; javaslom, hogy tallj ki valami przt erre az tkozott dmonra! s szlj
neki, hogy ne vigyorogjon!
Ezt mondd neki te, rmester! morogta Kalam.
Ebron felcsattant.
A Malaza Birodalomnak nincs szksge szvetsgesekre az rnyak
Birodalmbl! Szabadulj meg tle!
A mernyl a mgusra pillantott.
Mint ahogy azt korbban is emltettem, trtnt egy-kt vltozs a vilgban. Zsineg
rmester, ha przt akarsz rakni az azalan nyakba, prbld csak meg, de
figyelmeztetlek br, mint tudjuk, nincs szksged a tancsaimra , hogy azok a
hasznlhatatlannak tn botok, serpenyk s fura loptkk a dmon szjain nem
tnnek fegyvereknek, de ppen az imnt vette el velk tszz rebellis katona lett.
Hogy mennyi id alatt? Nem volt szksge tbbre, csak tven szvdobbansnyi idre.
Hogy megteszi-e, amit krek tle? Ezen rdemes elgondolkodni, nem?
Zsineg egy hossz percig mregette Kalamot.
Fenyegetsz!
Ormester, mivel hossz ideje dolgozom egyedl, kiss rzkenny vltam
felelte a mernyl halkan. Bellok a szakaszodba. Mg a parancsaidat is kvetem,
ha nem ostobasgok. Ha valami problmd van az elhangzottakkal, szmon krheted
az rmesteremen, ha legkzelebb tallkozol vele. A neve Plinks. A Csszrnn
kvl az egyetlen ember, akinek a parancsait sz nlkl kvetem. Hasznt akarod
ltni a kpessgeimnek? Semmi gond! A szolglatodban leszek... egy ideig.
Valami titkos kldetsen van! motyogta Ebron. Szerintem a Csszrn
kldhette. Biztos visszatrt a Karmosokhoz. Elvgre ott kezdte, nem igaz?
Zsineg elgondolkodott, majd vllat vont, s elfordult.
Ettl megfjdul a fejem. Irny lefel!
Kalam figyelte, ahogy az rmester a katonk kztt vgignyomakodik a folyosn.
Valami azt sgja, hogy ezt nem fogom lvezni... Bns tnclpsben lejtett el mellette.
A horizonton elmosdott vonal, aclszrke kard cikzott jobbra-balra. Egyre
nagyobbnak lttk, ahogy kzeledett. A szl elllt, s nagyon gy tnt, hogy a kard
hegyvel egy vonalban lv sziget egy arasszal sem kerl kzelebb hozzjuk. Kses
felmszott az rbocra, s elksztette a lobog vitorlkat a viharhoz.
Egy ideig az eveznl maradok! mondta tveszed addig a kormnyt?
Apsalar vllat vont, majd a kormnylapthoz lpett. A vihar mg mindig Drift
Avaliin tl volt, de a sziget fltt llandnak tn, kimozdthatatlan, szrke
felhsereg sorakozott. A meredeken emelked partvonaltl eltekintve, a sziget
felszne egyenletes volt, s mindenhol thatolhatatlannak ltsz, cdrusokbl, erdei
fenykbl s vrsfenykbl ll erd bortotta. A fk cscsa szinte srolta a
fellegeket. Kses egy percig mg bmulta a szigetet, aztn megprblta megsaccolni a
kzeled vihar sebessgt. Lelt az rboc mgtti padra, s megfogta az evezt.
Taln sikerlhet mondta, majd a zavaros vzbe mrtotta az evezket, s hzni
kezdte.
A sziget szt fogja zzni felelte Apsalar.
A fi sszevont szemldkkel mrte vgig a lnyt. Hossz napok ta ez volt az els
alkalom, hogy Apsalar magtl megszlalt, anlkl, hogy Kses kapacitlta volna.
Ht, tkeltem egy tkozott cenon, de mg mindig nem rtek semmit a
tengerszethez. Mirt trn meg egy olyan sziget a vihart, amin nincs egy rva hegy
se?
Egy normlis sziget nem trn meg felelte a lny.
Ah, gy mr rtem! Elhallgatott. A tuds Cotilliontl szrmazott, s a lny ettl
mg boldogtalanabb lett. Az istensg ismt kzjk lt, velk maradt. Kses meslt a
lnynak az esti ltogatsrl, Cotillion szavairl. Nyugtalansga s alig leplezett
haragja lthatan abbl fakadt, hogy az isten Ksest is maga mg lltotta.
Vlasztott j nevt az els perctl kezdve ellenezte, s az, hogy most mr a
mernylk istent is kvette, mlyen megsebezte. Utlag a fi is beltta, hogy naiv
dolog volt azt hinni, ez majd kzelebb hozza ket egymshoz.
Apsalar nem volt boldog ezen az svnyen a daru nagyon meglepdtt, amikor
erre rdbbent. Nem rzett sem boldogsgot, sem elgedettsget attl, hogy ilyen
hidegen, ilyen hatkonyan tud gyilkolni. Kses egykor azt hitte, hogy a tehetsg
nmagban is jutalom, hogy a tuds magt igazolja, hsget teremt, s az hsgbl
egyfajta kielglst. Az embert szltja a hivats vgl is Darujhisztnban sem
szksgbl lett tolvaj. Nem hezett az utcn, nem lt nyomorsgban. Csak azrt
lopott, mert ez szerzett neki rmet, s mert jl rtett hozz. A mestertolvaji
jvkpet vonznak tallta, br a hressget s a hrhedtsget nem tudta volna
megklnbztetni egymstl.
m Apsalar most arrl prblta meggyzni, hogy a tehetsg nem igazol semmit.
Hogy a szksg hajtja az embert bizonyos svnyekre, melyek mgtt lehet, hogy
nem tallni semmilyen nemes clt. Azon kapta magt, hogy folytonos hborba
bocstkoztak, melyben a hallgats s a szemrehny pillants vlt fegyverekk.
Evezs kzben felnygtt. A tenger kezdett felkorbcsoldni alattuk.
Ht, remlem, hogy neked lesz igazad mondta. Rnk frne a menedk... Br
ha igaz, amit a Ktl mondott, meggylhet a bajunk a lakkkal.
Tiste Andiik felelte Apsalar. Frksz Anomander npe. Ideteleptette ket,
hogy rizzk a Trnt.
Emlkszel r, hogy Tncos vagy Cotillion beszlt-e velk valaha?
A lny stt szeme megvillant, majd elfordtotta a fejt.
Rvid beszlgets volt. Ezek a Tiste Andiik tl hossz ideje vannak elszigetelve a
vilgtl. A vezetjk itt hagyta ket, s sosem trt vissza hozzjuk.
Sosem?
Vannak... bonyodalmak. A part nem vendgcsalogat. Majd megltod magad is.
Kses behzta az evezket, s htrafordult a padon. A partvonalat tompa szrke
homokk alkotta, melyet a hullmok szmtalan redvel s barzdval csinostottak ki.
Ht, elg knny lesz felkapaszkodni rajta, de rtem, hogy mire gondolsz. Nincs
olyan hely, ahol felhzhatnnk magunkkal a hajt, s gy lehet, hogy a hullmok
sszetrnk. Van valami tleted?
A vihar vagy a sziget nagy levegt vett, s szvta maga fel a vitorlt. Gyorsan
kzeledtek a szikls part fel. Az g most mr kzelebbrl drgtt, s Kses ltta,
hogy az rkez szlben meghajol a fk lombja, a sziget felhi pedig megnylnak.
Nincs semmi tletem felelte vgl Apsalar. De van mg egy gond: az
ramlatok irnya...
Ekkor mr Kses is ltta. A sziget valban sodrdott, nem ktdtt a
tengerfenkhez. A kfal mentn kis rvnyek alakultak. A vizet maga al szvta, aztn
kikpte, mintha a tenger forrongott volna krltte, az egsz part mentn.
Beru vigyzzon rnk, ez nem lesz knny! motyogta Kses. Aztn a haj orrba
mszott.
Apsalar a partvonallal prhuzamos plyra lltotta a kis hajt.
Keress olyan prknyt, ami kzel van a vz sznhez! kiltotta. Taln fel
tudjuk r vonszolni a csnakot...
Kses erre semmit sem szlt. Egy ilyen feladathoz legalbb ngy markos frfira lett
volna szksg... De akkor legalbb egy darabban rnnk partot! Az ramlatok mr
kstolgattk a kis hajt, jobbra-balra rngattk a trzst. Htrapillantott, s ltta, hogy
Apsalar csak nagy kzdelmek rn tudja egyenesben tartani. A tompa szrke kfal
szmtalan redjvel s gdrvel megmutatta, milyen sokat vltozott a tenger
vzszintje. Ksesnek fogalma sem volt, hogy egy sziget miknt lebeghet. Ha varzslat
okozta, akkor az hatalmas volt, de messze nem tkletes.
Ott! kiltotta hirtelen, s oda mutatott, ahol a partvonal alig egy alkarnyira a
hborg vz fltt kiszlesedett.
Kszlj! mondta Apsalar, s flig felemelkedett a padrl.
Kses a bal kezben egy darab ktllel feltpszkodott az orrbl, s arra kszlt,
hogy tugrik a prknyra. Ahogy kzelebb rtek, mr ltta, hogy a prkny elg
vkonyka, mert ersen almostk a hullmok. Gyorsan odartek. Kses ugrott. J l
rkezett, guggolva. Aztn les, reccsen hangot hallott, s a k elgurult mokaszinba
bjtatott lba all. A daru elvesztette az egyenslyt, s egy kilts ksretben a
vzbe esett. Hta mgtt a csnak sorsa bevgeztetett azon a hullmon, amit a
leszakad szikladarab gerjesztett. Kses a mly vzbe kerlt, a roncs pedig fl
sodrdott.
Az ramlat lerntotta a jeges sttsgbe. Bal sarka nekitdtt a sziget kvnek, de
hla a vastag moszatrtegnek, nem srlt meg. Az ramlat azonban ijeszt
sebessggel vitte egyre mlyebbre. Aztn a sziklafal eltnt, s az ramlat berntotta t
a sziget al. A feje megtelt a dbrg hanggal, a vz surrogsnak hangjval. Az
utols llegzetvtelkor szerzett oxign semmiv olvadt a tdejben. Valami kemny
nyomdott az oldalba a felborult csnak egyik darabja lehetett, mert a roncsot is
magval rntotta a vz. Ez azt jelentette, hogy Apsalar vagy itt bukdcsol valahol a
kzelben, vagy sikerlt szilrd talajon fldet rnie. Remnykedett, hogy ez utbbi
trtnt, s nem fulladnak meg mindketten mert biztos volt benne, hogy r most mr
csak a fullads vr.
Ne haragudj, Cotillion! Remlem, nem vrtl tolem tl sokat...
Ismt knek tkztt, vgiggrdlt rajta, aztn az ramlat felfel nyomta, s hirtelen
kikpte magbl.
Csapkodott a vgtagjaival, markolszta az llvizet, amibe kerlt, vre hangosan
dobolt a fejben. Nem tudta, hol van, de a pnik vgigsprt rajta, s arra ksztette,
hogy mg egyszer, utoljra kinyjtsa a kezt felfel. Jobb keze hideg levegt rt. Pr
pillanat mlva a feje is elbukkant a vz all. J eges, kesernys leveg tlttte meg a
tdejt, de ezt is desnek rezte, akr a mzet. Nem volt semmi fny, s a lihegse
nem vert visszhangot mintha valami vgtelen mlysg nyelte volna el a hangjt.
Apsalar utn kiltott, de nem kapott vlaszt. A tagjai kezdtek elgmberedni.
Vletlenszeren elindult egy irnyba... s kfalnak tkztt. Kinyjtotta a kezt,
tapogatzott, de csak a nylks moszatot rezte a falon. Tovbbszott, de a vgtagjai
lehltek, s lassan elnttte a hallt hoz lmossg. Tovbb kzdtt, de rezte, hogy
egyre gyengl az akarata.
Aztn a keze egyszer csak egy lapos prknyra csapdott. Kses kt kzzel prblt
kapaszkodni a kbe, de bna lba lefel hzta. Felnygtt, prblt felhzdzkodni, de
ereje cserben hagyta. Ujjaival rkokat vjt a moszatba, ahogy lassan visszacsszott.
Ekkor a vllt ers kz ragadta meg, s vasmarokkal szortotta. rezte, hogy
kihzzk a vzbl, s a prknyra ejtik. Kses mozdulatlanul fekdt, s srt.
Reszketett. Idvel meghallotta a furcsa, recseg hangot, ami mintha minden irnybl
egyszerre rkezett volna. A leveg felmelegedett, s valami tompa fny is megjelent
benne.
A daru az oldalra grdlt. Arra szmtott, hogy Apsalart ltja majd maga mellett,
de ehelyett egy regembert pillantott meg. A frfi, aki ott llt mellette, hihetetlenl
reg s hihetetlenl magas volt. A haja fehr, hossz s kcos, szaklla szintgy. De a
bre fekete volt, mint az benfa, a szeme pedig mly, csillog borostyn. Kses
rdbbent, hogy ez a tompa fny forrsa.
Krlttk a hnr s a moszat megszradt, sszepndrdtt az idegenbl rad h
hatsra. A prkny szlessge csak pr lpsnyi volt, s a vzszintes teraszt minden
oldalrl skos, teljesen fggleges fal hatrolta. Kses lassan ismt rezni kezdte a
lbt, a ruhja gzlgtt a melegben. l helyzetbe kzdtte magt.
Ksznm, uram! mondta malaza nyelven.
A csnakod beszennyezte a forrst felelte a frfi. Gondolom, szeretnd majd
visszakapni a megmentett darabokat.
Kses megfordult, s a vizet frkszte, de nem ltott semmit.
Volt egy trsam...
Egyedl rkeztl. A trsad valsznleg megfulladt. Csak egy ramlat hozza ide
az embert, a tbbi a biztos hallba vezet. Magn a szigeten csak egy hely van, ahol
partra lehet szllni, s ti nem tallttok meg. Mostanban persze kevs hullt hozott
felsznre a vz, mert tvol kerltnk a szrazfldtl. s persze a kereskedelem is
abbamaradt...
Elhallgatott, mintha rgta nem beszlt volna ennyit, s elszokott volna sajt
hangjtl. Megrzta magt.
Megfulladt volna? Inkbb kimszott a partra! Apsalarnak nem val az a prias vg,
ami engem majdnem elvitt. De mgis... A lny mg nem volt halhatatlan, s ppen gy
ki volt tve a vilg kegyetlensgnek, mint mindenki ms. Elhessegette magtl a
kellemetlen gondolatokat.
Felpltl?
Kses felnzett.
Hogy talltl rm?
Egy vllrndts.
Ez a dolgom. Nos, ha tudsz jrni, akkor ideje tvozni.
A daru talpra kecmergett. A ruhja mr csaknem szraz volt.
Furcsa kpessgekkel brsz jegyezte meg. A nevem... Kses.
Hvj Daristnak! Nem kslekedhetnk! Az let jelenlte is fellesztheti itt t...
Az sz, reg Tiste Andii a kfal fel fordult. Egyetlen mozdulatra eltnt egy ajt,
azon tl pedig egy felfel vezet lpcssor.
Ami megmaradt a hajdbl, odafent vr rd, Kses. Gyere!
A daru elindult a frfi utn.
Felbresztheti? Kit breszthet fel?
Darist nem felelt. A lpcsfokok csszsak s kopottak voltak, meredeken
kvetkeztek egyms utn, ltszlag vgtelenl. A hideg vz kiszvta Kses erejt, gy
csak lassan tudott haladni. Darist jra meg jra megllt, hogy bevrja, de nem
mondott semmit, s az arca sem rult el rzelmeket. Idvel felrtek egy sk folyosra,
amelynek fala mentn vgig durva krg cdrusoszlopok helyezkedtek el. A leveg
pratartalma magas volt, illatt egyrtelmen az erd hatrozta meg. Senki mst nem
lttak.
Darist! szlalt meg Kses, mikzben vgigstltak a folyosn. Mg mindig a
tengerszint alatt vagyunk?
Igen, de egyelre nem is fogunk feljebb menni. A szigetet tmadjk.
Micsoda? Kicsoda? Mi van a Trnnal?
Darist megllt, majd megperdlt, s szemnek fnye valahogy elmlylt.
Egy krds, amit vatlansgbl nem tettem fel korbban. Mi hozott tged,
haland, a Drift Avaliira?
Kses habozott. A Tiste Andiik s az rnyak Birodalmnak jelenlegi urai nem
szerettk egymst tlzottan. Cotillion radsul mg vletlenl sem mondta, hogy
lpjen kapcsolatba a Sttsg Gyermekeivel. Vgl is ket pont azrt helyeztk ide,
hogy biztostsk: az rnyak Trnusra ne lhessen tbb senki.
Egy mgus kldtt, egy tuds, aki tanulmnyai sorn arra a kvetkeztetsre jutott,
hogy a szigetet s mindazt, ami rajta van veszly fenyegeti. Szeretn megtudni,
honnan jn ez a fenyegets.
Darist egy percig hallgatott, rncos arca kifejezstelen maradt.
Mi a neve ennek a tudsnak? krdezte.
Ht Baruk. Hallottl rla? Darujhisztnban l...
Ami a szigeten tli vilgban trtnik, annak szmomra nincs jelentsge felelte
a Tiste Andii.
Ezrt vagy ht ekkora bajban, reg! Cotillionnak igaza volt.
A Tiste Edurok visszatrtek, igaz? Vissza akarjk kapni az rnyak Trnjt. De
titeket Frksz Anomander pont azrt hagyott itt, hogy...
l mg, igaz? Ha Sttsg Anya kedvenc fiacskjnak nem tetszik az, ahogy
elvgeztk a feladatot, szemlyesen kell eljnnie, hogy ezt kzlje. Tged nem
valami haland mgus kldtt ide, ugye? Letrdeltl Dragnipur hordozja eltt?
Akkor ht ismt igazi Tiste Andiinak vallja magt? Megszabadult srkny vrtl?
Nem tudom...
regembernek lttad regebbnek mg nlam is? , az arcodon ltom a vlaszt!
Nem volt reg. Nos, akkor ht menj vissza hozz, s mondd meg neki...
Vrj! n nem Frksz Anomandert szolglom! Igen, tallkoztam vele, nem is
olyan rgen, s akkor elg fiatalnak ltszott. De nem trdeltem le el a Csuklys
tudja, ppen nagyon el volt foglalva. Tlsgosan lefoglalta, hogy legyzzn egy
dmont, gy nem tudott velem trsalogni! ppen csak sszefutottunk. Nem tudom,
mirl beszlsz, Darist. Sajnlom. Az pedig egszen biztos, hogy helyzetemnl fogva
nem kereshetem meg, s nem adhatom t neki az zenetedet, mert nem vagyok r
kpes, s ksz!
A Tiste Andii mg egy percig mregette Ksest, aztn elfordult, s folytatta tjt. A
daru kvette, de kzben teljesen ssze volt zavarodva. Egy dolog elfogadni egy isten
megbzst, de minl tovbb jutott ezen az ijeszt svnyen, annl
jelentktelenebbnek rezte sajt magt. Vitk Frksz Anomander s a Drift Avaliin
l Tiste Andiik kztt... Nos, ehhez mr igazn nem volt semmi kze. A terv az volt,
hogy ideoson erre a szigetre, s lthatatlan marad. Kiderti, hogy az Edurok valban
rbukkantak-e erre a helyre, br azt nem tudta, hogy Cotillion vajon mihez kezd majd
ezzel az informcival.
Pedig azt hiszem, ezen el kellene gondolkodnom. A fenbe is, Kses Sfrnynak
legalbb lettek volna krdsei! Mowrira, biztosan sokkal tovbb habozott volna,
mielott elfogadja Cotillion ajnlatt! Ha elfogadta volna egyltaln! Ez az j
szemlyisge kiss szolgalelk volt azt hitte, hogy majd szabadabb lesz ltala, de
gy tnt, hogy az igazn szabad a kett kzl Sfrny volt.
Nem mintha a szabadsg egyet jelentett volna a boldogsggal. St, szabadnak lenni
egyet jelentett a hinyrzettel. Nem volt felelssg, nem volt hsg, se elvrsok...
Ah, a nyomorsgtl a gondolataim sttebbek lettek. A nyomorsgtl s attl, hogy
kzel a valdi gysz. De nem, lnie kell! Valahol flttnk kell lennie. Az ostromlott
szigeten...
Darist, krlek, vrj egy percet!
A magas frfi megtorpant.
Nem ltom be, mirt kellene vlaszolnom a krdseidre.
Aggdom... a trsam miatt. Ha letben van, akkor itt lesz valahol flttnk, a
felsznen. Azt mondtad, ostrom alatt ll a sziget. Aggdom, hogy...
Mi megrezzk az idegenek jelenltt, Kses. Flttnk Tiste Edurok vannak a
szigeten, s senki ms. A trsad bizony megfulladt. Nincs rtelme remnykedni.
A daru hirtelen lelt. Rosszul rezte magt, a szve majd' megszakadt. Nagy
szomorsgot rzett.
A hall nem rossz sors folytatta Darist fltte. Ha a bartod volt, hinyozni
fog a trsasga, s ez a szomorsgod valdi forrsa: valjban nmagadat sajnlod.
Lehet, hogy a szavaim nyersnek tnnek, de tapasztalatbl beszlek. Sok fajtmbli
hallt ltem t, s azt a helyet gyszolom, ahol a szvemben valaha lltak. De az
ilyen vesztesgek segtenek sajt elmlsunk elfogadsban...
Kses felnzett a Tiste Andiira.
Darist, bocsss meg azrt, amit mondani fogok! Lehet, hogy reg vagy, de
mrhetetlenl ostoba is egyben! s kezdem rteni, mirt felejtett itt Frksz. Krlek,
fogd be! Feltornzta magt a fldrl, s br resnek rezte a szvt, eltklte, hogy
nem adja meg magt a ktsgbeessnek, ami fenyegeten tornyosult fl. Mert a Tiste
Andiik bizony megadtk magukat!
Haragod nem r el hozzm mondta Darist. Megfordult, s az eltte ll
ktszrny ajtra mutatott. Odabent pihenhetsz. A megvlts is ott vr rd.
Nem mondasz nekem semmit a csatrl, ami odafent zajlik?
Mit mondhatnk, Kses? Vesztettnk!
Vesztettetek? Hnyan maradtatok?
Itt, az Erdben, ahol a Trn ll, csak n maradtam. Most jobb, ha lepihensz!
Nemsokra trsasgunk lesz...
Onrack a csontjaiban rezte a haragos kiltsokat, br tudta, hogy trsa ebbl
semmit sem hallhat. Ezek a szellemek kiltsai voltak a kt llek, akiket bezrtak
az elttk magasod, a sksgon uralkod, flelmetes szobrokba. Flttk a felhrteg
megtrt, s gyorsan sztszakadozott. Hrom hold s kt nap uralta az gboltot. A fny
hullmokban rkezett, ahogy a holdak krbeforogtak lthatatlan przukon. Furcsa,
nyugtalant vilg, gondolta Onrack. A vihar elcsendesedett. Egy kis domb oldalban
vrtak, amg kitombolta magt a hatalmas szobrok kztt, s a szl is kivlttte magt
a keskeny utckon, a szobrok tvben tallt, rgen halott romvrosban. A leveg mr
gzlgtt.
Mit ltsz, T'lan Imass? krdezte Trull onnan, ahol lt, htt egy ptmnynek
vetve.
A T'lan Imass, aki hosszasan tanulmnyozta a szobrokat, odafordult hozz.
Titkokat... amelyekrl te tbbet tudhatsz, mint n.
A Tiste Edur komoran nzett fel r.
Ez elg valszertlenl hangzik. Mit tudsz az rnyak Kopirl?
Nagyon keveset. A Logrosok csak egyszer tallkoztak velk, nagyon rgen. Mg
az Els Birodalom idejn. Heten voltak. Ismeretlen gazdt szolgltak, de mindig a
pusztts fel hajlottak.
Trull furcsn elmosolyodott, majd megkrdezte.
Az emberek Els Birodalmra gondolsz, vagy a sajtotokra?
Keveset tudok az emberi birodalomrl, amit gy neveztek. Csak egyszer hatoltunk
be a mlybe, Trull Szengr, vlaszknt a Llekvesztettek s a Sztszledtek okozta
koszra. A Kopk a mszrls sorn nem bukkantak fel. Onrack visszanzett az
elttk ll nagy kutyaszoborra. A Csontvetk gy hiszik kezdte lassan , hogy az
istenek, szellemek kpmst megformzni egyet jelent a trekvssel, hogy
megragadjuk a lnyegket ebben a kpmsban. Mg a kvek elhelyezse is
jelkpezheti ezt. Ahogy egy kunyh jelezheti egy haland hatalmnak hatrait, gy
ktdhet egy isten is a kivlasztott fldhz, khz vagy fhoz... vagy trgyhoz. gy az
ert megktik, s az kezelhetv vlik. Mondd, ismerik a Tiste Edurok ezt a
fogalmat?
Trull Szengr felkelt.
Gondolod, hogy mi emeltk ezeket a kszobrokat, Onrack? A Csontvetitek
abban is hisznek taln, hogy a hatalom a szletsekor egy alaktalan forma, amit nem
lehet irnytani? S hogy az alak kifaragsa vagy a kr kiraksa kvekbl rendre
knyszerti azt az ert?
Onrack oldalra hajtotta a fejt, s egy percig hallgatott.
Akkor viszont mi magunk teremtjk meg az isteneinket s a szellemeinket. A
hitnek formra van szksge, s a formzs letre kelti a hatalmat. A Sttsg Anya
nem gy teremtette a Tiste Edurokat? Nem gyformlt benneteket az istenn?
Trull mosolya kiszlesedett.
n csak ezekrl a szobrokrl beszltem, Onrack. Nem tudom, hogy ezeket itt
Tiste Edur kezek formltk-e. Ami pedig a Sttsg Anyt illeti, gy teremtett meg
bennnket, hogy egyszeren elvlasztotta azt, ami korbban nem volt kln entits.
Akkor ht ti a Tiste Andiik rnykai vagytok? S istenn anytok kegyesen
leszaktott benneteket, hogy szabadd legyetek?
Onrack, mindannyiunkat gy tpnek le, hogy szabadok legynk!
A Kopk kzl kett itt van, Trull Szengr. Lelkk rabsgban snyldik a kben.
S mg egy rdekessg: ezek a szobrok nem vetnek rnykot.
Ahogy maguk a Kopk sem.
Ha k is csak rnykpek, akkor kell, hogy legyenek Sttsg Kopi is, amelyekrl
leszaktottk ket makacskodott Onrack. De ilyenrl nem... Aztn a T'lan Imass
hirtelen elhallgatott.
Trull felnevetett.
gy ltom, mgis tbbet tudsz az emberek Els Birodalmrl, mint lltottad.
Hogy is hvtk azt a zsarnok uralkodt? Mindegy. Tovbb kell mennnk, a kapuhoz...
Dessimbelackis suttogta Onrack. Az emberi Els Birodalom alaptja. A
Bestik Rituljnak elszabadulsakor mr rgen eltnt. Azt rebesgettk, hogy...
tvltozott.
Sztszledt lett?
Igen.
s hny llatbl llt?
Htbl.
Trull felnzett a szobrokra, s intett.
Nem mi ptettk ezeket. Nem vagyok persze biztos benne, de a szvemben...
nincs gyengdsg. Tl nagynak s tl durvnak ltom ket, T'lan Imass. Az rnyak
Kopi nem rdemlik meg, hogy imdjk ket. Kezelhetetlenek, vadak s hallos
veszedelmet jelentenek mindenkire. Csak az uralkodhat igazn flttk, aki az
rnyak Trnusn l s a gazdjuk. De kell mg ms is! Elszr is ssze kell szedni
a sztszrt darabokat. Ismt eggy kell olvasztani a sztszaktott Kurald Emurlahnt!
s erre trekszenek a rokonaid morogta Onrack. A lehetsg nyugtalant...
A Tiste Edur vgigmrte a T'lan Imasst, majd vllat vont.
Nem osztottam a nyugtalansgodat a terv hallatn, legalbbis kezdetben nem. s
tnyleg, ha a terv... tiszta maradt volna, mg mindig kitartank a fivreim mellett. De
a terv mgtt egy msik, ismeretlen er munklkodik. Nem tudom, hogy ki vagy mi
, de lerntom rla a leplet!
Mirt?
Trull meglepdtt a krds hallatn, aztn megborzongott.
Mert szrnyszltt torztotta npem tagjait, Onrack!
A T'lan Imass elindult a kt legkzelebbi szobor kztti rs fel. Trull Szengr is
kvette.
Gondolom, nem igazn tudhatod, milyen rzs azt ltni, hogy az egsz nped
korruptt vlik, nem tudod, milyen folyamatosan azrt kzdeni, hogy kinyljon a
szemk, ahogy az enym kinylt, hla a sors ajndknak.
Igaz felelte Onrack, s tovbb lpkedett.
s nem is puszta naivitsrl van sz folytatta Trull Szengr a T'lan Imass
nyomban baktatva. A megtagads tudatos volt, a tanulmnyozott kzmbssg
knyelmes, s a legalapvetbb vgyakat szolglja. Hossz mlt np vagyunk, amely
most letrdel a rvid tv rdekek eltt...
Ha ezt szokatlannak tallod motyogta a T'lan Imass , akkor gondolj bele abba
is, hogy a szlakat mozgat ernek csak rvid tvon van szksge rtok; ha tnyleg
egy titkos er manipullja a Tiste Edurokat.
rdekes gondolat. Igazad lehet! Akkor viszont a krds az, hogy ha elrtk azt a
rvid tv clt, vajon mi lesz a npem sorsa?
Azokat a dolgokat, amelyek tllik sajt hasznossguk idejt, eldobjk...
Elhagyatottsg. Igen...
Kivve persze folytatta a T'lan Imass , ha ezutn mr veszlyt jelentennek
arra, aki korbban a httrben munklkodott. Ha ez gy van, akkor amint nem vagytok
mr a hasznra, azonnal megprbl kiirtani benneteket.
Szavaid furcsn, kellemetlenl csengenek, Onrack...
ltalban nem tartanak kellemes beszlgetpartnernek, Trull Szengr.
Kezdem megtapasztalni. Teht azt mondod, kt Kop lelke be van zrva ide;
melyikekbe is?
Ebbe a kettbe, amelyek kztt most elhaladunk.
Vajon mit csinlhatnak itt?
A kvet azrt formztk gy, hogy magba zrja a lelkket, Trull Szengr. Senki
sem krdezi meg a szellemet vagy az istent, amikor elkszti a kpmst, hogy akar-e
bezrva lni. Vagy igen? Az ilyen trgyak ksztse a halandk szksglete. Azzal,
hogy pihentethetik a szemket azon, amit imdnak, minimum gy rzik, hogy
valamifle rend van a vilgban, de van, aki mg azt az illzit is valsnak hiszi, hogy
tudatosan alakthatja a sorst.
s te ezt kellen patetikusnak ltod, Onrack?
A legtbb elmletet patetikusnak rzem, Trull Szengr.
s vajon rkre be vannak ide zrva ezek a bestik? Ide kerlnek, miutn
elpuszttottk ket?
Onrack vllat vont.
Nincs trelmem az ilyen jtkokhoz. Te tudsz valamit, sejtesz dolgokat, de nem
akarsz mindent megosztani velem. Ehelyett prblod kiderteni, n mit tudok, mit
rzek ezekkel a bezrt szellemekkel kapcsolatban. Elrulom, nem rdekel ezeknek az
rnyak Kopinak a sorsa. St, sajnlom, hogy ha tnyleg azrt kerlt ide ez a kett,
mert valami msik vilgban megltk ket mr csak t rohangl bellk a vilgban,
mert gy kisebb az esly, hogy meglhetek egyet. Azt hiszem, nagy lvezetet
jelentene meglni az rnyak egyik Kopjt.
A Tiste Edur harsnyan felnevetett.
Ht, biztos, hogy nbizalomban aztn nem szenvedsz hinyt! De azt hiszem,
Onrack a Logros klnbl, te nem lnd tl az sszecsapst egy Kopval.
A T'lan Imass megllt, s Trull Szengr fel perdlt.
Van k, s van k.
Attl tartok, ezt nem rtem...
Onrack vlaszknt csak kivonta obszidinkardjt, s odalpett a kt szobor kzl a
kzelebbihez. A lny mancsa nagyobb volt, mint az egsz T'lan Imass harcos. Onrack
kt kzzel felemelte a kardjt, s lecsapott vele a stt, karcolsoktl mentes kre.
Flsiketten hangos reccsens hallatszott.
Onrack megtntorodott, htrakapta a fejt. A hatalmas szobron repedsek futottak
vgig. gy tnt, a szobor megremeg, aztn az egsz tornyosul porfellegg robbant
szt. Trull Szengr kiltozva htraugrott, mert a porfelleg tovbbhmplygtt, s t is
el akarta bortani. A felleg sszezrult Onrack krl. Kihzta magt, aztn harci
alapllsba helyezkedett, mert a kavarg szrkesgben megjelent egy sttebb alak.
Egy msodik reccsens is hallatszott, s a T'lan Imass hta mgtt ll szobor is
sztrobbant. Ahogy a kt felh az g fel emelkedett, besttedett, s a horizont pr
lpsnyire szklt minden oldalon.
A bestinak, amely Onrack eltt emelkedett, Trull Szengr ppen a vllig rt.
Bundja seszn volt, szeme feketn izzott. Szles, lapos fej, apr flek... A szrke
derengsben utat trt magnak a kt nap fnybl valami taln a holdak verhettk
vissza , s tucatnyi rnykot vetett a Kop al.
A bestia kimutatta hatalmas agyarait, bre hang nlkl hzdott vissza vrvrs
nyrl. A Kop tmadsba lendlt. Onrack pengje jfekete villmknt cikzott a
levegben, s a lny vastag, izmos nyaka fel suhant de csak a port hastotta kett. A
T'lan Imass rezte, hogy hatalmas llkapocs zrul a mellkasra. Lba mr nem rte a
talajt. Csontjai hasadtak. Egy vad rzs nyomn kihullott a kard a kezbl, aztn csak
replt t a poros homlyon...
Hogy aztn egy msik llkapocsban kssn ki. Bal karjban a csontok zekre trtek
a pergamenszer br alatt, aztn az egsz karja leszakadt a testrl. jabb cibls
kvetkezett, aztn megint feldobtk a levegbe. A fldre hullott, mint egy halom
szraz tzifa, aztn egyszer arrbb grdlt, s mozdulatlanul maradt.
Onrack koponyjban vihar dlt. Arra gondolt, hogy porr kellene omolnia, de
letben elszr nem rzett erre igazi ksztetst, s gy tnt, mr nem is kpes r.
Elvettk tle az ert a Fogadalom megtrt, elszakadt a testtl. Rdbbent, hogy
most olyan lett, mint a bukott trsai, azok, akik annyira megsrltek, hogy mr nem
tartoztak tbb a T'lan Imassok kz. Csak hevert mozdulatlanul, s rezte, hogy az
egyik Kop nehz lptekkel odaget mell. Poros, cserepes orr rt a testhez a Kop
megbkdste a trtt bordkat. Aztn flemelkedett, s a T'lan Imass mr csak nehz
lgzst hallotta olyan volt, mint a barlangokba csapd hullmok zaja , s a
jelenlte nyomn tmad nyomst rezte a prs levegben.
Egy hossz perc utn Onrack rdbbent, hogy a bestia mr nincs ott fltte. Nem
hallott nehz lpteket sem a fldn. Olyan volt, mintha a kt Kop egyszeren
felszvdott volna. Aztn a kzelbl csizms lptek zaja hallatszott, s valaki a htra
fordtotta. Trull Szengr nzett le r.
Nem tudom, hogy hallod-e mg, amit mondok motyogta , de ha ez vigasztal
valamelyest, Onrack a Logros klnbl, ezek nem az rnyak Kopi voltak. Nem
bizony! Ok a valdiak voltak! A Sttsg Kopi, bartom! Flek belegondolni is,
hogy mit engedtl itt szabadon...
Onracknak sikerlt vlaszolnia, br hangja halk susogs volt csak.
Ennyit a hlrl!
Trull Szengr elvonszolta az sszetrt T'lan Imasst a vros szlnl ll alacsony
falhoz, s ott l helyzetben megtmasztotta.
Br tudnm, mit tehetnk mg rted! mondta, s htralpett.
Ha itt lennnek npem tagjai felelte Onrack , most elvgeznk a szksges
rtusokat. Lefejeznnek, s a fejemnek keresnnek egy olyan helyet, ahonnan az idk
vgezetig nzeldhetek. Aztn sztszednk fejetlen testemet, s szanaszt szrnk a
vgtagjaimat. Elvennk a fegyveremet, s visszavinnk azt a szletsem helyre.
h!
De termszetesen te nem teheted meg velem mindezt. gy aztn knytelen vagyok
tovbbutazni, siralmas llapotom ellenre. S ezzel Onrack lassan feltpszkodott.
pen maradt csontjai megcsikordultak, nhny helyrl csontszilnkok hullottak a
fldre.
Ezt megtehetted volna mg azeltt, hogy idig vonszoltalak! jegyezte meg Trull
Szengr.
Sajnlom, hogy elvesztettem egy karomat jegyezte meg a T'lan Imass, s
szemgyre vette a bal vllt csft tpett izomdarabokat. A kardom akkor a
leghatkonyabb, ha kt kzzel fogom. Odasntiklt, ahol a fegyver hevert a srban.
Amikor lehajolt rte, mellkasnak egyik darabja a fldre zuhant. Felegyenesedett, s
Trullhoz fordult. Mr nem vagyok kpes megrezni a kapuk jelenltt.
Innen mr elg nyilvnval, hol vannak felelte a Tiste Edur. Szerintem a vros
kzepn lehetnek. Szp kis pros vagyunk, mi?
Nem rtem, hogy a Kopk mirt nem ltek meg tged.
gy lttam, nagyon siets volt a dolguk. Trull Szengr elindult azon az ton,
amelyik pont elttk kezddtt, s Onrack kvette. Abban sem vagyok biztos, hogy
egyltaln szrevettek-e... Nagyon sr volt a por. rulj el valamit, Onrack! Ha
lennnek itt ms T'lan Imassok, akkor tnyleg megtettk volna veled ezeket a
dolgokat? Annak ellenre, hogy a tested mg... mkdik?
Most mr olyan vagyok, mint te, Trull Szengr Kitasztott. Nem ktdm mr a
Ritulhoz. Nem ktdm a trsaimhoz. Ltezsem rtelmt vesztette. Mr csak egy
feladatom van: meg kell keresnem npem ms vadszait, hogy megtegyk, amit meg
kell velem tenni.
Az utct vastagon bebortotta a nedves iszap. Mindkt oldalon alacsony pletek
sorakoztak, derkban ketttrve, tetejket rg elsodorta a vz, s mindet egyforma
szrke iszap bortotta, ami kiegyenltett minden egyenetlensget gy olyan volt,
mintha a vros olvadozna. Az ptszet nem szrnyalt mvszi fokon, st, az utcn
hever trmelk alapjn az ptk alig jutottak tl a tglagets szintjn. letnek
semmi jele sem volt.
Borzaszt lassan folytattk tjukat. Az utca lassan kiszlesedett, s sugrutat
alkotott, kt oldaln talapzatokkal, melyeken valaha szobrok llhattak. Bokrok,
kicsavart fk trtk csak meg az egyenes vonalak vilgt, de mindent ugyanaz a
szrkesg bortott, aminek az immron dominns kk nap s az ltala magenta sznre
festett nagyobbik hold tlvilgi rnyalatot klcsnztt.
Az utca vgn hd llt, egykor egy folyn velt t, de most csak ledk s iszap volt
alatta. A hd egyik oldalnl feltorldott az uszadk s a hulladk, s a vz is a jrdra
mltt. A szemt kztt egy kis doboz hevert. Trull odaoldalazott a dobozhoz, amikor
a hdhoz rtek. Leguggolt.
gy ltom, jl le volt zrva mondta. Kinyitotta a zrat, majd felcsapta a doboz
tetejt. Ez furcsa! Olyan, mintha agyaglabdk lennnek. Kicsik...
Onrack odalpett a Tiste Edur mell.
Ezek moranth robbanszerek, Trull Szengr.
A Tiste Edur felnzett.
Nem hallottam mg ilyesmirl.
Fegyverek. Ha az agyag eltrik, felrobban az egsz. ltalban gy dobjk ket.
Amennyire messze csak lehet... Hallottl mr a Malaza Birodalomrl?
Nem.
Haland birodalom. A szletsem vilgban van. Ezeket a robbanszereket k
szoktk hasznlni.
Ht ez kiss nyugtalant, mert akkor ugyan hogy kerlnek ide?
Nem tudom.
Trull Szengr lecsukta a tett, s felkapta a dobozt.
Nos, jobban tetszene ugyan egy kard, de azrt ez is megteszi. Nem voltam tl
boldog, hogy ennyi ideig kellett fegyvertelenl mszklnom.
Van ott valami ptmny, egy boltv.
A Tiste Edur felegyenesedett, s blintott.
Igen. Ezt kerestk!
Tovbbindultak. A boltv emelvnyen llt, egy kvezett tr kzepn. Az rvz
iszapot hordott a szjhoz, ahol az iszap furcsn, hullmosan megkemnyedett.
Amikor a kt vndor kzelebb rt, felfedeztk, hogy az iszap olyan, akr a k. Br a
kapu maga nem manifesztldott lthat formban, a boltv forrsgot lehelt a
vilgba. Az oszlopok dsztelenek voltak. Onrack vgigmrte az ptmnyt.
Mit rzel ebbl? krdezte a T'lan Imass egy perc mltn.
Trull Szengr a fejt rzta, majd elrelpett. A boltvtl karnyjtsnyira megtorpant.
Nem hiszem, hogy t lehet rajta menni; a forrsg meglne minket.
Valsznleg varzslat jegyezte meg Onrack.
Igen. s nincs r md, hogy hatstalantsuk.
Ez nem igaz.
A Tiste Edur htrapillantott a T'lan Imass harcosra, aztn lenzett a ldikra.
Nem rtem, hogyan szntethetne meg egy varzslatot egy haland fegyver!
A varzslat mintzatokbl tevdik ssze, Trull Szengr. Ha sztzzod a
mintzatot, a varzslat elenyszik.
Rendben van, prbljuk meg.
Hsz lpst htrltak mindketten a kaputl. Trull kinyitotta a dobozt, s vidman
elvette az egyik labdt. Tekintett a kapura szegezte, s elhajtotta a robbanszert. A
robbans hatalmas tzvihart okozott a kapuban. Fehr s aranylngok tncoltak a
boltv alatt, aztn a vihar ellt, s maradt a tzes, aranyszn fal.
Ez maga az reg llaptotta meg Onrack. A varzslatot megtrtk. De mg
mindig nem ismerem fel!
n sem motyogta Trull, s visszazrta a robbanszeres dobozt. Aztn felkapta a
fejt. Valami kzeledik!
Igen. Onrack egy hossz percig hallgatott s figyelt. Aztn felemelte a kardjt.
Meneklj, Trull Szengr! Meneklj!
A Tiste Edur megfordult, s futsnak eredt. Onrack lpsrl lpsre, htrlva
kvette. rezte a kapun tli ert, amely idegen volt s agresszv. A zr feltrst
szrevettk, s a kapun tli er nagyon felhborodott. Egy gyors pillants htra, a
vlla fltt, s ltta, hogy Trull Szengr mr tkelt a hdon, s eltnt szem ell. Hrom
lps, s Onrack is elr a hdhoz, ahol megvetheti a lbt. Arra szmtott, hogy el fog
pusztulni, de idt akart nyerni a trsnak.
A kapu vaktan felragyogott, aztn ngy lovas bukkant el belle. Hossz lb
szrkken lovagoltak, amelyeknek a srnye ds volt s rozsdaszn. A harcosok
dszes pnclzatot viseltek, s illettek a lovaikhoz magasak voltak, fehr brek, de
arcukat nagyrszt eltakarta a sisak rostlya s llvdje. Kesztys kezkben grbe
kardot tartottak, amely mintha elefntcsontbl lett volna kifaragva. A sisakjuk all
hossz, ezsts haj buggyant ki.
Egyenesen Onrack fel tartottak. getsbl knny vgtba, aztn vadszvgtba
vltottak. A viharvert T'lan Imass harcos szlesebb terpeszbe llt, s felemelt karddal
vrta a tmadst. A harcosok csak kettesvel tudtk tmadni a keskeny hdon, s gy
tnt, egyszeren csak le akarjk t rohanni. De Onrack harcolt a Malaza Birodalom
hboriban, Falarban s Htvrosban, s sok csatban kerlt szembe lovas
harcosokkal. Egy pillanattal azeltt, hogy az els lovaspr elrte, elreugrott.
Egyenesen be a kt l kz. Nem trdtt a karddal, ami balrl trt r, a msik harcos
trzse fel suhintott obszidinfegyvervel.
Egyszerre kt elefntcsont fehr kard csapott le r, a balrl rkez a vllba
mlyedt, a jobbjrl lecsap pedig homloktl llig az arcba vgott. Mindkt csaps a
csontjig hatolt. Onrack obszidinpengje ttrte a harcos fehr pncljt. Aztn
mindkt lovas elsuhant mellette, s rkezett a kvetkez kett. A T'lan Imass
leguggolt, s a feje fl emelte a kardjt, vzszintesen. Egy pr elefntcsont penge
csapott le r, s a T'lan Imass beleremegett. Mind a ngyen elhaladtak ht mellette, s
kirtek a szlesebb trre, ahol megfordultak, s a sisakrostlyon keresztl a magnyos
harcost nztk, aki valahogyan tllte a tmadsaikat.
A ngy l nyugtalanul dobogott az agyagos kveken, de a harcosok meghztk a
kantrt, s leengedtk fegyverket. Az, akinek pncljt Onrack kardja betrte,
elregrnyedt, s fl kzzel a hast fogta. A lova farn vrcseppek szennyeztk a
szrt.
Onrack megrzta magt, mire csontszilnkok hullottak belle a fldre. Aztn
leengedte a fegyvere hegyt a fldig, gy vrt. Az egyik lovas elindult fel.
A kesztys kz az arc el emelkedett, s amikor felhzta a rostlyt, Onrack megltta
a harcos vonsait, melyek meglep hasonlsgot mutattak Trull Szengr arcval, csak
a bre szinte vilgtott, annyira fehr volt. Hideg, ezstszn szempr szegezdtt
Onrackra megveten, undorral.
Tudsz beszlni, lettelen Harcos? rted a Tisztasg Nyelvt?
Nem tnik tisztbbnak, mint a tbbi jegyezte meg Onrack.
A harcos elkomorodott.
Nem bocstjuk meg a tudatlansgot! Te a Hall szolgja vagy. Csak egyetlen
ktelessgnk van, ha ilyen alakkal tallkozunk, mint te: meg kell semmistennk.
Kszlj a pusztulsra!
Nem szolglok senkit felelte Onrack, s ismt felemelte a kardjt. Gyere csak!
De a sebeslt harcos felemelte a kezt.
Nyugalom, Enisz! Ez itt nem a mi vilgunk, s ez a halhatatlan idegen nem
tartozik az illetktelen hatrsrtk kz, akiket keresnk. St, neked is rezned kell,
hogy egyik ldztt sem tartzkodik ebben a vilgban. Ezt a kaput vagy ezer ve nem
hasznlta senki. Folytatnunk kell a kutatst, de mshol. Elbb azonban gygytsra
lesz szksgem. A harcos lnk mozdulatokkal lemszott a lrl, kezt mg mindig
a gyomrhoz szortotta. Orensz, segts!
Engedd meg, hogy elbb elpuszttsam ezt a rmlnyt, orszgbr!
Nem. Eltrjk a ltezst. Taln vlaszt adhat a krdseinkre, segtheti tovbbi
utunkat. Ha ez nem megy, ksbb mg mindig meglhetjk...
Az Orensz nev harcos leugrott a nyeregbl, s az orszgbrhoz lpett. Enisz
kzelebb oldalazott a T'lan Imasshoz a lovval, s lthatan mg nem tett le a harcrl,
vicsorgott.
Nem maradt belled valami sok, lettelen Harcos. Azok ott agyarnyomok? Azt
hiszem, valami nagy bestia beleharapott a mellkasodba. Ugyanaz vitte el a karodat is?
Milyen varzslat tart tged ssze?
Tiste vrbl vagy jegyezte meg Onrack.
A frfi elvigyorodott.
Hogy Tiste vrbl? A Tiste vr csakis a Linok ereiben tiszta! Ezek szerint
tallkoztl mr romlott vr testvreinkkel. Nem tbbek, csak frgek k! Nem feleltl
a krdsemre.
Hallottam mr a Tiste Andiikrl, de mg nem tallkoztam eggyel sem. A
Sttsgbl szlettek, k voltak az elsk...
Az elsk! , igen. S tragikusan tkletlenek! Hinyzik bellk Fny Atynk
tisztt vre. Az Edurokat megtrjk a vilgban, mert bellk van valami Apnkbl,
de az Andiikat nem: k csakis hallt rdemelnek, ha kell, a keznk ltal! De fraszt a
durvasgod, lettelen Harcos. Tbb krdst is feltettem neked, s te mg egyre sem
vlaszoltl.
Nem.
Nem? Ez meg milyen vlasz?
Elismertem, hogy nem vlaszoltam egy krdsre sem. De nem is rzem szksgt,
hogy megtegyem. A npem nagy tapasztalattal rendelkezik az arrogns lnyekkel
kapcsolatban. Br a kapcsolatunk velk elg egysk: az arrogancira vlaszknt rk
hbort hirdettnk, ami csak a teljes pusztulsukkal rhet vget. Mindig is gy hittem,
hogy a T'lan Imassoknak elbb vagy utbb j ellensget kell keresnik. De vgl is
arrogns npekben nincs hiny! Taln a Tiste Linok a ti vilgotokban elegen vannak
ahhoz, hogy egy idre elszrakoztassanak bennnket...
A harcos csak nzett, mintha a dbbenettl szhoz sem jutna. Htrbb az egyik
trsa felnevetett.
Kevs hasznod lehet abbl, hogy egy alacsonyabb rangval trsalogsz, Enisz!
Megksrelnek hazugsgokkal megtveszteni, eltrteni a helyes trl.
Most mr ltom felelte Enisz , milyen az a mreg, amelytl oly rgen va
intesz, Malakr.
Lesz mg tbb is, ifj testvrem, azon az ton, amit kvetnnk kell! A harcos
odalptetett Onrack mell. Teht T'lan Imassnak nevezed magad, igaz?
Onrack vagyok, T'lan Imass, Logrosz klnjnak tagja.
s vannak mg fajtrsaid ebben a sztrombolt vilgban, Onrack?
Ha a fivred krdsre nem vlaszoltam, mibl gondolod, hogy a tidre majd
fogok?
Malakr arca elsttedett.
Jtszadozhatsz az ifj Enisszal, de velem nem...
Vgeztem veletek, Linok! Onrack eltette a kardjt, s megfordult.
Mg hogy vgeztl velnk! J orrude orszgbr! Ha Orensz befejezte az
asszisztlst, krlek, figyelj rm egy kicsit! Az lettelen Harcos meneklni akar!
Hallom szavaidat, Malakr! felelte az orszgbr, s megindult elre. llj,
lettelen Harcos! Mg nem engedtnk el. El fogod neknk mondani azt, amit tudni
akarunk, vagy itt s most elpuszttunk!
Onrack visszafordult a Linhoz.
Ha ez fenyegets akart lenni, ostobasgodat dten viccesnek tallom. De
frasztnak is...
Ngy elefntcsont kard emelkedett a levegbe. Onrack ismt kivonta a kardjt.
Aztn habozott, mert a tekintete megakadt valamin mgttk. A harcosok is
megreztk, hogy van mgttk valaki, s megfordultak. Trull Szengr alig tizent
lpsnyire llt, a robbanszeres dobozzal a lbnl. Volt valami szokatlan a
mosolyban.
Ez a kzdelem kiss egyenltlennek ltszik. Onrack bartom, nem lenne
szksged segtsgre? Nos, vlaszolnod sem kell, mert az mr megrkezett. Egyszerre
rlk s vagyok szomor...
A Tiste Edur krl felkavarodott a por. Egy perc sem telt bele, mris ngy T'lan
Imass harcos llt a sros kveken. Hrman kszen lltak a harcra, kivontk
fegyverket. A negyedik alak egylpsnyivel htrbb maradt, Trull jobbjn. Ez az
alak ersebb csontozat volt, mint a trsai, s karja is hosszabbnak tnt. Vllt fekete
szrme bortotta, amely a fejre rve csuklyv alakult, s ezstss fakult.
Onrack ismt a kvekre engedte kardjnak hegyt. Mivel a Ritul adta kapcsolata
a tbbiekkel megszakadt, csak gy tudott kommuniklni velk, hogy hangosan
megszlalt.
n, Onrack, kszntelek tged, Csontvet, aki a Logrosz Klnhoz tartozol,
amelyhez n is tartoztam. Monok Ochem vagy. Egy a sok kzl, akiket a renegtok
ldzsre kldtek, s akik a nyomokat kvetve szintn ide rkeztek. Csapatombl n
vszeltem csak t az radst. Tekintete a hrom harcosra vndorolt. A Klnvezet
trzst s vgtagjait dhenrabi bre bortotta, j szorosan, kezben fogazott, szrke
palakardot tartott. A neve Ibra Gholan volt. A msik kt harcost, akik csonttal
kiegsztett, ktl baltval voltak felfegyverkezve, Onrack nem ismerte szemlyesen,
csak azt tudta, hogy Ibra klnjba tartoznak. Tged is kszntelek, Ibra Gholan, s
alvetem magam a parancsaidnak.
Monok Ochem Csontvet nehz lptekkel elrestlt.
Elszakadtl a Ritultl, Onrack mondta a T'lan Imassokra oly jellemz,
lnyegre tr hangnemben. Ezrt el kell pusztulnod.
Az eljogot megkrdjelezik felelte Onrack. Ezek a lovas harcosok itt Tiste
Linok, s a rabjuknak tekintenek, akivel tetszs szerint bnhatnak.
Ibra Gholan intett kt harcosnak, s egytt megindultak hrman a Linok fel. Az
orszgbr gyorsan megszlalt.
Elengedjk a rabot, T'lan Imassok! A titek! Vitnk veletek ezennel lezrult, gy
tvozunk.
A T'lan Imassok megtorpantak, s Onrack rezte csaldottsgukat. A Linok
parancsnoka vgigmrte Trullt, aztn megszlalt.
Edur, akarsz velnk jnni? Szksgnk lenne egy szolgra. Egy egyszer
blintssal is felelhetsz a hihetetlenl nagylelk ajnlatra...
Trull Szengr megrzta a fejt.
Ht, ilyen mg nem trtnt velem! Nos, n inkbb a T'lan Imassokkal tartok. De
rzem, hogy ez szmotokra knyelmetlen lesz, ezrt javasolnm, hogy jellj ki a
trsaid kzl egy szolgt, ha ppen arra van szksgetek! Tmogatom a
megszgyentst mint fegyvert, s gy rzem, ti, Tiste Linok, nagyon is
megrdemlitek.
Az orszgbr hidegen elmosolyodott.
Nem felejtelek el tged, Edur! Megfordult. Lra, fivreim! Elhagyjuk ezt a
vilgot!
Monok Ochem is megszlalt.
Lehet, hogy ez nehezebb lesz, mint gondolnd.
Mg sosem okozott neknk problmt az ilyen tkels felelte az orszgbr.
Taln titkos vdvonalak vannak ezen a helyen?
Ez a vilg a sztszaggatott Kurald Emurlahn egy darabja mondta a Csontvet.
Azt hiszem, a fajtd tl sokig lt elzrtan. Nem tudtok semmit a tbbi vilgrl, a
Sebzett Kapukrl. Nem tudtok az Eldk hborirl...
Szmunkra csak egy igazi Eld ltezik! csattant fel az orszgbr. Fny Apnk
Fia. A mi urunk Osric.
Monok Ochem oldalra hajtotta a fejt.
s mikor jrt kzttetek utoljra Osric? Mind a ngy Tiste Lin sszerezzent a
krds hallatn. A Csontvet rzelemmentes hangon folytatta: Uratok, Osric, Fny
Apa Fia a versenyzk kztt szorong, egy msik vilgban. Nem trt vissza hozztok,
Linokhoz, mert nem teheti. St, egyltaln nem kpes semmire.
Az orszgbr tett egy lpst elre.
Mi trtnt az urunkkal?
Monok Ochem vllat vont.
Elg gyakori sors sjtja. Eltvedt.
Eltvedt?
J avaslom, dolgozzunk ssze, mert egytt sikerlhet vgrehajtani a szertartst
mondta a Csontvet , amivel kaput nyithatunk. Ehhez szksg lesz a Tellannra, a
Lin erre s ennek a Tiste Edurnak a vrre. Onrack, majd akkor kertnk sort az
elpuszttsodra, ha visszatrtnk a sajt birodalmunkba.
Ez kzenfekvnek tnik blintott Onrack.
Trull szeme elkerekedett. A Csontvetre nzett.
Azt mondtad, a vremre?
Nem az sszesre, Edur... ha minden jl megy.
Tizedik fejezet
Ami eltrik, azt
Szemtre kell dobni;
A hit ege beborul,
De a vihar
Dreje egyre halkul...
Preld Anomandarishoz
Halsz
A teblorok egy dallal nnepeltk azt a napot, amikor az Arcok a Sziklban
felledtek. Karsa Orlong most mr tudta, hogy npe emlkei eltorzultak. A
kellemetlen esemnyeket kitrltk, a hsies pillanatokat hatalmasra, tzesre fjtk.
A veresget minden mesben gyzelemm alaktottk.
Azt kvnta, br lne mg Bart Gild. Blcs bartja most csak lmaiban ksrtette,
nappal durva farags kszobor formjban llt csak eltte, arcn aprbb hibkkal,
melyek miatt vonsai gnyosnak hatottak.
Bart el tudn mondani mindazt, amit most tudnia kell. Mivel Karsa sokkal jobban
ismerte szlfldjk szent tisztst, mint Bart Gild vagy Delum Thord, a szobrokban
megvolt a hasonlsg, de a harcos megrezte, hogy valami hinyzik mind a ht
kpmsbl, amit kifaragott a megkvlt fkbl. Taln a tehetsg cserben hagyta, br
Bart Gild s Delum Thord kpmsban nem lett semmi hiba. leter sugrzott a
szobraikbl, mintha az tjrta volna a faragott, megkvesedett fa emlkeit is. Az
erdben a fk mintha azt vrtk volna, hogy eljjjn vgre a tavasz, hogy
jjszlethessenek a csillagok fnyben. A kzttk ll kt kharcos is mintha az
vszakvltsra vrt volna, tettre kszen.
De Raraku visszavert minden vszakot. Raraku maga volt a megkvlt pillanat, az
lland vrakozs az jjszletsre. Trelem volt a sziklkban, s trelmesek voltak a
nyughatatlan, folyton kltz homokszemek is.
Karsa gy tallta, hogy a Szent Sivatag tkletes otthona lehet a teblorok Ht
Istennek. Ahogy fel s al jrklt a kbe faragott arcok eltt, arra gondolt, taln ez a
keseren gnyos hangulat vezethette flre a kezt. Ha gy van, akkor a hibt nem is a
szeme ltja. Az istenek arcn nem sok olyan rsz volt, amivel rzelmeket lehetett
volna kifejezni a brk rfeszlt szles, ers csontjaikra, szemldkcsontjuk
kiugrott, s rnykot vetett szemkre. Szles, lapos jromcsont, nehz, szgletes ll...
bestilis vonsok, melyek annyira nem voltak jellemzek a teblorokra...
Elkomorodott, s megllt Urugal eltt, akit csakgy, mint hat msik istent sajt
magassgig mintzott meg. Poros, csupasz lbn kgyk cikztak: egyedli
trsasgt k alkottk ebben a ligetben. A nap mr elindult a horizont fel, de mg
mindig nagy volt a forrsg. Hosszas tnds utn Karsa hangosan megszlalt.
Bart Gild, nzd meg velem az istennket! Mondd meg, hol a hiba! Hol vtettem
el? Hiszen ebben voltl a legtehetsgesebb, nem igaz? Tisztn lttad minden hibs
lpsemet. Joggal krdeznd: ugyan mi volt a clom ezekkel a faragvnyokkal? Ezt
krdeznd, mert ez itt az egyetlen rtelmes krds. De nincs mg vlaszom igen,
szinte hallom, hogy a nevetsges vlasz hallatn felnevetsz. Nincs vlaszom. Taln
azt gondoltam, hogy hinyzik neked a trsasguk, Bart Gild. A nagy teblor istenek,
akik egy napon felbredtek.
A smnok fejben. Az o lmaikban. Ott, s csakis ott. De most mr tudom, hogy hol
szlettek ezek az lmok, s semmi sincs gy, mint a dalban. Semmi sem olyan!
Akkor tallta ezt a ligetet, amikor a magnyt kereste, s a magny keltette fel benne
az alkots vgyt. De most, hogy elkszlt, mr nem rezte magt egyedl. Elhozta
erre a helyre a sajt lett, tetteinek hagyatkt. Mr nem menedk volt, s idvel az
alkotsi vgy s a hagyomnyrzs vonzotta jra meg jra ide. Idejtt a kgyk kz,
akik elbe siettek, hallgatta a sivatagi szlben sziszeg homok dalt, a homokt, ami a
ligetbe, a fk s szobrok kz is eljutott, hogy vrtelen ujjaival cirgasson mindent.
Raraku el akarta hitetni az emberekkel, hogy megllt az id, s a vilgegyetem is
visszafojtott llegzettel vr. De ez csak megtveszts volt. A Forgszl dhs faln
tl a homokrkat mg mindig meg-megforgattk. Hadseregek gylekeztek s
kezdtek masrozni, csizmjuk, pajzsaik s fegyvereik zaja hallos krust alkotott. S
egy tvoli kontinensen a teblorok mr ostrom alatt lltak.
Karsa tovbb nzte Urugal karct. Te nem vagy teblor, mgis lltod, hogy az
istennk vagy. Felledtl ott, a sziklban, annyi vvel ezelott. De mi volt azelott? Hol
voltl akkor, Urugal? Te s hat borzalmas trsad?
Halk kuncogs hallatszott a tiszts tls felrl. Karsa megprdlt.
Szmtalan titkod kzl ez vajon most melyik lehet?
Prducos! morogta Karsa. Rgen nem jttl mr el a gdrdbl...
A sivatagi harcos elindult elre, vatosan lpkedve a kgyk kztt.
Mr heztem a trsasgra. Ha jl ltom, neked nem voltak ilyen gondjaid. A
kifaragott fk fel intett. A nped tagjai? Ltok kztk kt toblakt; az ember
minden pillanatban vrja, mikor lpnek le a frl, olyan lethek. Zavar, hogy
szembeslnm kell a tnnyel: nem vagy egyedl... De kik ezek, a tbbiek?
Az isteneim. szrevette Prducos dbbent arckifejezst, s kifejtette. Az
Arcok a Sziklban. A szlfldemen egy sziklafalon lthatak, egy ehhez nagyon
hasonl tiszts mellett.
Toblaka...
Mg mindig velem vannak folytatta Karsa, s visszafordult, hogy tovbb nzze
Urugal barbr vonsait. Amikor alszom. gy van, ahogy Szellemkz mondja:
ksrtenek.
De mi ksrt, bartom? Mi az, amit... az isteneid... krnek tled?
Karsa furcsa pillantst vetett Prducosra, majd vllat vont.
Mirt kerestl meg?
Prducos mr majdnem megszlalt, de habozott egy pillanatig s valami mssal
kezdte.
Mert a trelmem vget rt. Hreket hallottunk a malazkrl. Tvoli veresgekrl.
Shei'k s a sleppje nagyon izgatott lett... de nem tesznek semmit. Itt vrjuk be a
Vgrehajt seregeit. Egy dologban Korbolo Domnak azrt igaza van: a lgikat
vonuls kzben kellene megtmadni. De nem gy, ahogy akarja! Semmi llcsata!
Semmi drmai, ltvnyos tkzet. Toblaka! Mathok adott nekem egy csapatot, amivel
kilovagolhatok, s Shei'k is engedlyt adott, hogy kilpjnk a Forgszl terletrl.
Karsa elmosolyodott.
Igazn? Teht szabadon zaklathatod a Vgrehajtt? Igen, gondoltam, hogy ez
lesz. Feladatod a felderts lesz, de nem mehetsz a dombokon tl. Nem engedi, hogy
dlre utazz. De legalbb gy majd lesz valami feladatod, s ennek nagyon rlk,
Prducos.
A kk szem harcos kzelebb lpett.
Ha tljutok a Forgszlen, Toblaka...
De azrt tudni fog rla! felelte Karsa.
S ezzel kivltom a rosszallst vihogta Prducos. Ebben pedig nincs semmi j.
S veled mi lesz, bartom? A testrnek hv tged, de mikor engedett legutbb a
kzelbe? Abba az tkozott strba? Tnyleg jjszletett, mert nem olyan, mint
volt...
Malaza volt bkte ki Toblaka.
Micsoda?
Mieltt Shei'k lett volna belle. Tudod te is, ppolyan jl, mint n...
jjszletett! O lett az istenn akarata, Toblaka! Minden, ami azeltt volt, mr
lnyegtelen...
Igen, ezt mondjk felelte Karsa. De az emlkei megmaradtak! s most ezek az
emlkek lncoljk le. Visszatartja a flelem, s ez a flelem egy olyan titokbl
szletett, amit sosem fog velnk megosztani. Az egyetlen ember, aki tud rla,
Szellemkz...
Prducos egy percig mg mregette Karst, majd leguggolt. A kt frfit krbevettk
a kgyk, amelyek surrogva ksztak ide-oda a homokon. Prducos leengedte az egyik
kezt, s csak nzte, ahogy az egyik vipera feltekeredik a karjra.
Szavaidbl, Toblaka, a veresg hangjt hallom ki.
Karsa vllat vont, s odatrappolt a fa tvben elhelyezett szerszmkszlethez.
Az elmlt veket hasznosnak ltom. rtkes volt a trsasgod, Prducos. s
Idsebb Shei'k is. Egyszer kijelentettem, hogy a malazk az ellensgeim. De abbl,
amit azta lttam a vilgbl, rjttem, hogy k sem kegyetlenebbek, mint a tbbi
sksgi. St, gy ltom, egyedl k rendelkeznek nmi igazsgrzettel. Htvros npe,
amely megveti, gylli, kontinense hatrain kvl akarja ltni ket, nem vgyik
msra, csak a hatalomra, amit a malazk elvettek tlk. A hatalomra, amit arra
hasznltak, hogy nyomorgassk sajt trsaikat. Prducos! Te s a trsaid az
igazsgossg ellen hborztok, s ez nem az n hborm.
Igazsgossg? Prducos vicsorgott. Arra szmtasz, hogy ellenkezni fogok
veled, Toblaka? Nem fogok. jjszletett Shei'k azt mondja, nincs bennem hsg.
Taln igaza van. Tl sokat lttam. De mgis itt maradtam; sosem gondolkodtl mg el
azon, vajon mirt?
Karsa elvett egy kalapcsot s egy vst.
A fny elenyszik, s gy mlyebbek az rnyak. Mr tudom! A fny az oka! Ezrt
olyan msok!
Az Apokalipszis jn, Toblaka! A sztszakads. A megsemmisls. Mindenki.
Minden haland... vagyis sksgi. Gytr knzs minden, amit egymssal tesznk.
A kegyetlensg, msok megalzsa... minden kedves s gyengd megnyilvnulsra
tzezer kegyetlensg jut. Hogy nincs bennem hsg? Igaz, nincs. Nem vagyok h a
fajtmhoz, s minl hamarabb megszabadtjuk a vilgot nmagunktl, annl jobb!
Ebben a fnyben mormogta Karsa majdnem olyan, mintha emberek lennnek!
Toblaka gy elgondolkodott, hogy nem vette szre: bartja szeme rsnyire szklt.
Azt sem vette szre, mennyire kzd a szavak ellen.
Az ember nem ll a bartja s annak istene kz.
A kgy feje Prducos szemvel egy vonalba emelkedett, s ott lebegett.
Villmgyorsan ltgette a nyelvt.
A Lncok Hza motyogta Heborik, s arca keser fintorba rndult.
Bidithal megborzongott, br azt nem lehetett megllaptani, hogy flelmben vagy
bnatban.
Martalc. Hitves. s az Eloldozottak; rdekesek, ugye? Mindegyikk hibs,
tkletlen.
Honnan szrmaznak ezek a kpek? krdezte Heborik. Elg volt egy pillantst
vetni a festett, lakkozott falapokra amelyek persze kiss homlyosak voltak , s
savany zt rzett a szjban. rzem... a hibkat. Mindben, egytol egyig. Ez nem
vletlen, s nem is annak a keze vtett, aki elksztette a kpeket...
Nem ktsges felelte L'oric a krdsre , hogy valdiak. A bellk rad er
varzslat szag. Mg sosem lttam ilyen nagy horderej szletst az Asztalon! Mg
az rnyak sem...
rnyak! csattant fel Bidithal. Azok a csalk mg az reg valdi erejt sem
tudtk felfedni! Nem, ebben a Hzban itt az er tiszta. A tkletlensg ltetse, a
kosz is lehetsget nyer az rvnyeslsre, s soraiba szlt mindenkit...
Csendet! sziszegte Shei'k, aki szorosan lelte magt. t kell gondolnunk ezt!
Senki se beszljen! Hadd gondolkodjak!
Heborik egy percig mregette hunyorognia kellett, hogy r tudjon fkuszlni,
pedig egsz kzel ltek egymshoz. Az j Hz krtyi egy napon rkeztek a hrrel,
hogy a malaza erk megfogyatkoztak Genabackison. Azta Shei'k vezeti kztt
nagy volt a vita, gy nem tnt fel senkinek, mennyire rl fivre, Ganoes Paran
letben maradsnak. Mostanra a lny teljesen szrakozott vlt, pedig ez nem volt r
jellemz.
A Lncok Hzt beleszttk a sorsukba. Egy betolakod, egy fertzs, amely ellen
lehetsg sincs vdekezni. De vajon ellensg lesz, vagy egy jabb erforrs? gy
tnt, Bidithal ersen gyzkdi magt, hogy az utbbirl van sz. Az sem volt
ktsges, hogy az jjszletett Shei'kkel val nzeteltrsei is az j er irnyba
hajtjk. L'oric viszont lthatan inkbb Heborik aggodalmt osztotta; Febryl
mindekzben feltnen mlyen hallgatott, s nem mondott vlemnyt.
A storban a leveg porodott volt, s bzltt az emberi verejtk that szagtl.
Heborik mindennl jobban szeretett volna kimeneklni, de rezte, hogy Shei'knek
szksge van r a spiritulis kapaszkods ersebb volt, mint korbban brmikor.
Mutasd mg egyszer az j Prtatlant!
Igen. Vagy ezredszer mr!
Bidithal komor arccal beletrt a lapok kz, aztn elhzta a krt lapot, s letette a
kecskeszrbl sztt sznyeg kzepre.
Ha van az jonnan rkezettek kztt, akinek valdisgban ktelkedhetnk, ht
az! vihogta. Az Asztal Mestere? Abszurdum! Ugyan hogyan irnythatn valaki
azt, ami irnythatatlan?
Csend lett.
Irnythatatlan? Mint maga a Forgszl?
Shei'k nyilvnvalan nem fogta fel a srtst.
Szellemkz, krlek, fogd meg a lapot, tapogasd meg, mondd el, mint rzel!
jra s jra erre krsz, Kivlasztott! shajtott fel Heborik. De ismt
elmondom, nincs kapcsolat a kezem s a Srknyok Asztala kztt! Nem tudok neked
segteni...
Akkor figyelj, majd n elmondom, hogy nz ki! Hagyjuk a kezedet, most a volt
pap tancst krem, s a tudst. Figyelj! Az arc elmosdott, de arra utal...
Azrt elmosdott rfgtt kzbe Bidithal , mert az egsz krtya nem ms, mint
valakinek a vgylma, fra kivettve!
Ha mg egyszer flbeszaktasz, Bidithal, nagyon megbnod! figyelmeztette
Shei'k. Eleget hallattad mr a hangodat ebben a tmban! Ha mg egyszer kinyitod
a szdat, kitpem a nyelvedet! Szellemkz, most folytassuk! Az alak az tlagosnl egy
kicsivel magasabb. Az egyik orcjn vrvrs vonal taln seb vagy vrpatak fut
vgig. Egy sebesls... A frfi mert biztos, hogy nem n, hanem frfi egy hdon
ll. Khd, tele repedsekkel. A horizont lngokban ll. gy ltom, t s a hidat
alakok veszik krbe, mintha szolgk vagy kvetk lennnek...
Vagy rangyalok szlt kzbe L'oric, de rgtn ssze is rezzent. Bocsss meg,
Kivlasztott...
Orangyalok. Igen, ez is lehetsges. Olyan katons a klsejk, nem?
Min llnak ezek az rangyalok? krdezte Heborik. Ltod a fldet, amin
llnak?
Csontsznyegen llnak; itt klnsen sok az aprlkosan kidolgozott rszlet.
Szellemkz, honnan tudtad?
Krlek, rd le, milyenek azok a csontok!
Nem emberiek. Elg nagyok. Ltom egy koponya maradvnyt is, hossz
llkapoccsal, borzalmas agyarakkal... Egy sisakflesg maradvnyt ltom rajta.
Sisakt? A koponyn?
Igen.
Heborik elhallgatott. Elkezdett ringatzni, ntudatlanul. Fejben a semmibl
shajtozs tmadt, amely tvltott gyszos kiltozsba s srsba.
A Mester folytatta Shei'k reszket hangon furcsn ll. Kitartja a karjt,
knykben behajltva, hogy a keze ellljon a trzstl. Nagyon furcsa pz...
A lbt sszezrja?
Szinte fizikai kptelensg, hogy mennyire...
Mintha rmutatna valamire. Heborik sajt hangjt is csak tvolrl, tompn hallotta,
ahogy jabb krdst tett fel.
s milyen ruha van rajta?
Szoros selyem, a fnybl tlve. Fekete.
Valami ms?
Van itt egy lnc. tlsan vg a trzsbe, bal vlltl halad a jobb csphz.
Vastag lnc, fekete, kovcsolt vas. A vlln fakorongok vannak; mint a vll-lap, csak
nagyobbak, mindegyik tenyrnyi szles...
Mennyi van belle?
Ngy. Rjttl valamire, Szellemkz! Mondd, mi az?
Igen mormogta L'oric , ebbl rjttl valamire...
Hazudik! morogta Bidithal. Elfelejtette mindenki mg a sajt istene is , s
most jra fontosnak akarja rezni magt.
Febryl is megszlalt, gnyosan, reszels hangon.
Bidithal, te ostoba! Ez az ember megrinti, amit mi nem rznk, s megltja, amit
mi nem lthatunk. Folytasd, Szellemkz! Mirt ll gy a Mester?
Azrt felelte Heborik , mert egy kard.
s nem is akrmilyen kard! Az egyetlen kard, amelyik mind fltt ll, s hidegen
lecsap. Ennek az embernek a termszete, mint az a kard. Utat vg magnak. Senki
sem parancsolhat neki. Most itt ll elottem, a fejemben. Ltom ot. Ltom az arct. h,
Shei'k...
Az Asztal Mestere mondta L'oric, majd felshajtott. A rend mgnese...
ellenplusa a Lncok Hznak. De egyedl van, rangyalok ide vagy oda, mg a
Hznak sok szolgja akadt...
Heborik elmosolyodott.
Egyedl? Mindig egyedl volt!
Akkor mirt mosolyogsz olyan szomoran, Szellemkz?
Siratom az emberisget. Ezt a csaldot, amelyik harcban ll nmagval.
Erre a krdsre, L'oric, nem adhatok vlaszt.
Most pedig ngyszemkzt akarok beszlni Heborikkal! kzlte Shei'k.
m Heborik megrzta a fejt.
Mra befejeztem a beszlgetseket, mg veled is, Kivlasztott. Csak annyit
mondhatok: bzzatok az Asztal Mesterben! Vlaszt ad a Lncok Hznak. Megoldja
majd a helyzetet.
Heborik sokkal regebbnek rezte magt a kornl, amikor feltpszkodott.
Mozgst hallott maga mgl, aztn ifjabb Felisin keze rintette a karjt. Hagyta, hogy
a lny kivezesse a szobbl.
Kint leszllt az alkony, amelyet a karmokban tartott kecskk nagy mekegssel
kszntttek. Dlen, a vros hatrn tlrl ers patadobogs hallatszott. Kamist Reloe
s Korbolo Dom azzal mentettk ki magukat a ma esti megbeszlsrl, hogy
felgyelnik kell a csapatok hadgyakorlatt. A gyakorlatot malaza stlusban
folytattk, s Heborik elismerte, hogy ezen az egy terleten a renegt kl valban
zsenilisnak bizonyult. A malaza hadsereg trtnetben elszr egyenrang ellenflre
tall a moranth munciktl eltekintve. A taktika s a csapatok felosztsa azonos
lesz, s ez biztostja, hogy csakis a szmokon mljon a gyzelem a nagy napon. A
robbanszerek tmadsait majd mgival vdik ki, mert a Forgszl hadseregnek
egy egsz szakasznyi mgusa volt, Tavore hadseregben viszont amennyire tudtk
nem akadt egy sem. Az areni kmek jelentettk, hogy a kt wicka gyerek, Nether s
Nil a sereggel vonulnak, de azt is tudta mindenki, hogy Koltn halla megtrte az
erejket.
De mirt is lenne szksge mgusokra? Otataral karddal jr! Persze a
varzslattaszt hats nem terjesztheto ki az egsz hadseregre... Drga Shei'k, lehet,
hogy a vgn mgis legyozd a novredet?
Hov mennl, Szellemkz? krdezte Felisin.
Haza, a stramba, kislny.
Nem gy rtettem!
A frfi oldalra hajtotta a fejt.
Nem tudom, hogy...
Ha tnyleg gy van, akkor elbb lttam a szmodra kijellt utat, mint te magad, s
ezt elg hihetetlennek rzem. El kell menned innen, Szellemkz. El kell indulnod
visszafel az svnyen, amelyen rkeztl, mert klnben az, ami ksrt, meg is fog
lni...
s ez szmt? Kislny...
Gondolj egy percig msokra is, reg! Valamit hordozol a testedben. Ez a valami
csapdba esett haland testedben. Mi lesz, ha a tested feladja a harcot?
A frfi egy hossz percig hallgatott, aztn megkrdezte.
Hogyan lehetsz ebben annyira biztos? Lehet, hogy a hallommal egyszeren csak
bebiztostom, hogy sose szabadulhasson ki taln lezrul a kijrat, s az idegen
bezrva marad, mint eddig...
Mert nincs visszat! Itt az er, ami a szellemkezed mgtt lappang s nem az
otataral, mert az fakul, egyre inkbb megfakul...
Fakul?
Igen, megfakul! Ht nem lettek rosszabbak az lmaid, a vziid? Nem jttl r,
mirt van ez? Igen, anym elmeslte az Otataral-szigeten ott volt az a szobor.
Heborik, egy egsz szigetnyi otataral szletett, hogy fogva tartsa a rabot. De te
lehetsget adtl neki a meneklsre ide, a kezeden keresztl. Vissza kell trned!
Elg! csattant fel, s ellkte a lny kezt. Mondd csak, meslt arrl is, hogy
vele mi trtnt t kzben?
Mindaz, ami korbban trtnt vele, mr lnyegtelen...
Dehogy lnyegtelen, kislny! Nagyon is szmt!
Ezt hogy rted?
A ksrts csaknem fellkerekedett rajta. Mert malaza! Mert Tavore hga! Mert ez
a hbor mr nem a Forgszl elloptk tole, s talaktottk valami sokkal
hatalmasabb, a vrsg ktelkvel, ami mindannyiunkat sszekt! Ugyan milyen
eslyei lehetnnek ez ellen egy haragos istennonek?
De persze nem szlt semmit.
El kell indulnod! mondta Felisin halkan. De tudom, hogy egyedl nem vagy r
kpes. Ezrt veled megyek.
A lny szavai hallatn megtntorodott, s a fejt rzta. Az tletet borzalmasnak,
iszonyatosnak tallta. Mgis tkletes volt, rmlomba illen tkletes lehetsg...
Figyelj! Nem kell csak neknk, kettnknek menni keresek mg valakit. Egy
harcost, egy h vdelmezt...
Elg! Nem akarok errl tbbet beszlni! De ezzel megmeneklne
megmeneklne Bidithaltl s az o termszetellenes hsgtol. Megmeneklne... a
kzelgo vihartl. Kivel beszltl mg errl? krdezte.
Se-senkivel, csak... Prducossal lehetne szervezkedni... Vlasztana mellnk
valakit Mathok emberei kzl...
Errl tbbet nem beszlnk, kislny! Most nem. Mg nem.
A lny ismt megfogta a felkarjt.
Nem vrhatunk tl sokig, Szellemkz.
De mg nem mehetnk, Felisin. Most krlek, ksrj haza!
Velem jssz, Toblaka?
Karsa tekintete vgre elszakadt Urugal arctl. A nap szoksa szerint hirtelen
lement, a csillagok mr ott ragyogtak az gen. A kgyk lassan sztszledtek,
zskmny utn indultak a ksrtetiesen nma erdben.
Azt akarnd, hogy fussak mellettetek s a kis lovaitok mellett, Prducos? Ezen a
vidken nem teremnek teblor lovak. Semmi olyasmi, ami illene hozzm mretre...
Teblor lovak? Igazsg szerint tvedsz, bartom. Persze igaz, itt nincsenek olyan
lovak. De nyugaton, a Jhag Odhanban vannak lovak, amelyek termetre illenek
hozzd. Vadak. Jhag lovak: rges-rgen a jaghutk tenysztettk ket. Knnyen
meglehet, hogy a ti teblor lovaitok is hasonl vrvonalbl szrmaznak, elvgre
jaghutk Genabackison is ltek...
Mirt nem beszltl errl korbban?
Prducos leengedte jobb kezt a fldre, s nzte, ahogy a kgy lassan letekeredik
rla.
Igazsg szerint most elszr emltetted, hogy ti, teblorok, lovakat tenysztettetek.
Toblaka! Gyakorlatilag semmit sem tudok a mltadrl! Itt senki sem tud rlad
semmit! Nem vagy tl beszdes... Te meg n, mi mindig gyalog utaztunk, nem igaz?
A Jhag Odhan. Az Rarakun tl van.
Igen. Nyugatnak kell kikeveredned a Forgszlbl, aztn elrsz a sziklkhoz,
amelyek a sivatag helyn egykor hullmz si tenger megtrt partvonalbl maradtak.
Haladj tovbb, mg egy kis vroshoz nem rsz, Lato Revae lesz a neve. Rgtn
nyugatra ltszik majd a Thalas-hegysg vonulata. Ezt a dli oldalon kerld, s tarts
mindig nyugatnak, mg el nem rsz az Ugarat-folyhoz. Y'Ghatantl dlre van egy
erd. A tloldalon haladj nyugat-dlnyugat fel, gy kt htig, s elrsz a J hag
Odhanba. Van ebben nmi irnia, valaha nomd jaghutk ltek arra. Innen kapta a
pusztasg a nevt. De ezek a jaghutk elestek. Olyan hossz ideig vadsztak rjuk,
hogy tisztra elvadultak.
Ott laknak mg?
Nem. A Logros T'lan Imassok lemszroltk ket. Nem is olyan rgen...
Karsa elvicsorodott.
T'lan Imass. Egy nv a teblor mltbl...
Kzelebbrl is motyogta Prducos, majd felegyenesedett. Krj engedlyt
Shei'ktl, hogy elutazhass a Jhag Odhanba. Nagyon ijeszt ltvny lennl a csatatren
egy jhag l htn... A nped harcolt is lhtrl, vagy csak utazsra hasznlttok?
Karsa elmosolyodott a sttben.
Azt teszem, amit javasoltl, Prducos. De az utazs hossz lesz: ne vrjatok rm!
Ha visszatrsemkor te s a feldertid mg mindig a Forgszlen kvl lesztek,
utnatok megyek.
Rendben.
Mi lesz Felisinnel?
Prducos egy hossz percig hallgatott, mieltt vlaszolt volna.
Szellemkz eltt is felfedtem a... veszlyt.
Karsa fjtatott.
Ugyan mit r az? Egyszeren meg kellene lnm Bidithalt, s ksz!
Toblaka! Szellemkz nem csak temiattad olyan nyugtalan. Nem hiszem, hogy
sokig marad a tborban. s amikor elmegy, magval viszi majd a gyermeket is...
s ez taln jobb perspektva? Betegpol lesz szegnybl...
Egy ideig igen. Termszetesen velk kldk valakit. Ha Shei'knek nem lenne rd
szksge vagyis nem hinn ezt , akkor tged krnlek erre a feladatra.
Orltsg, Prducos! Egyszer mr utaztam Szellemkzzel. Nem teszem mg
egyszer.
Igazsgot tartogat mg neked, Toblaka! Egy szp napon majd megkeresed t.
Taln mg a segtsgt is kred...
A segtsgt? Nincs szksgem segtsgre, senkitl. Kellemetlen, amit mondasz.
Nem akarok tbbet hallani.
Prducos fehr fogai megvillantak a sttben.
Te nem vltozol, bartom! Mikor msz a Jhag Odhanba?
Holnap indulok.
Akkor jobb, ha most rgtn beszlnk Shei'kkel. Ki tudja, taln fogadna
szemlyesen is, s akkor elterelhetnm a figyelmt errl a Lncok Hzrl...
Mirl?
Prducos legyintett.
A Lncok Hzrl. Egy j er a Srknyok Asztalban. Az utbbi napokban
mindenki csak errl beszl.
Lncok motyogta Karsa, s htrafordult Urugalhoz. Gyllm a lncokat!
Tallkozunk mg reggel, Toblaka? Mieltt elindulnl?
Igen.
Karsa hallgatta, ahogy bartja elvonul. Elmjben vihar tombolt. Lncok. Lncok
ksrtettk azta, hogy Barttal s Delummal kilovagoltak a falubl. Taln mr eltte
is, hiszen a trzsek is kialaktjk a sajt lncaikat. Rokonsg, bartsg, trtnetek,
melyek tantanak, s ldozatra szltanak fel... s ott feszlnek a lncok a teblorok s
isteneik kztt is. Meg n s a ht istenem kztt. Lncok szerepeltek a ltomsomban
is a holtakhoz, akiket leltem, lncok ktnek, azokon hzom magam mgtt a
lelkeket, akiket Heborik lt. Mindent, ami vagyok amiv lettem lncok alaktottak
ilyenre... Ez az j Hz taln hozzm tartozik?
A tisztson hirtelen lehlt a leveg, nagyon lehlt. Hallatszott mg egy vad
surrogs, ahogy az utols kgyk is eltakarodtak a tisztsrl. Karsa pislogott, s ltta,
hogy Urugal kbl faragott arca... letre kel.
Az rtelem megjelent a stt szemgdrkben. Karsa fejt megtlttte az vlt szl.
Ezer llek nygdcselt, lncok csrrentek. Felmordult, de kemnyen llta az ostromot,
s tekintett egy pillanatra sem vette le istene rngatz arcrl.
Karsa Orlong! Hossz ideje vrunk mr erre a pillanatra! Hrom vbe telt a szent
hely kialaktsa. Tl sok idt pazaroltl el a kt idegenre bukott bartaidra, akik
nem lltak helyt ott, ahol te igen. Ez a templom nem lehet az rzelgssg meleggya!
Jelenltk szmunkra srt. Puszttsd el ket, mg ma jjel!
A ht arc most mr mind felledt, s Karsa rezte pillantsaik slyt, a hallos
nyomst, ami mgtt bujklt valami... valami stt, moh s irigy.
A kezem ltal mondta Karsa Urugalnak kerltetek ide. A kezem ltal
szabadultatok ki a teblorok fldjn ll kbrtntkbl; bizony, nem vagyok olyan
ostoba, mint hitttek! Vezettetek az ton, s most ti is idertetek. S els szavaitokkal
rgtn lefitymltok? Csak vatosan, Urugal! A kezem ltal itt brmelyik szobor
elpusztulhat, amelyiket csak akarom...
rezte haragjukat, amivel tmadtk, prbltk trdre knyszerteni, de
mozdulatlanul, rzelemmentesen llta a sarat. A teblor harcos, aki trden csszott
istenei eltt, mr nem ltezett tbb.
Kzelebb hoztl bennnket mondta Urugal reszels hangon. Elg kzel ahhoz,
hogy pontosan rezzk annak a helyt, ami a szvnk vgya. S most oda kell menned,
Karsa Orlong. Tl sokig vrtl az utazssal, ami elvisz minket nmagunkhoz, az
svnyen, amit kijelltnk neked. Tl sokig bujkltl egy nevetsges kis szellem
trsasgban, aki nem is kpes msra, csak arra, hogy kpkdje a homokot.
Ez az utazs, az svny; hov vezet? Mi az, amit kerestek?
Mi is a szabadsgot keressk, harcos, csakgy, mint te.
Karsa hallgatott. Tnyleg mohk. Azutn megszlalt.
Nyugat fel utazom. A Jhag Odhanba.
rezte, hogy meglepdnek, s izgalomba jnnek, aztn gyanakvs radt fel.
Nyugatnak! Valban, Karsa Orlong? De honnan tudtad?
Azrt, mert vgre az apm fia lettem!
Hajnalban indulok, Urugal. Megkeresem nektek, amire vgytok. rezte, hogy a
jelenltk lassan megfakul, s sztnsen megrezte, hogy ezek az istenek nincsenek
mg olyan kzel a szabadsghoz, mint ahogy azt megprbljk elhitetni vele. s nem
is olyan hatalmasok...
Urugal a tisztst templomnak nevezte, de a szentelsrt harc folyt, s most, ahogy a
Hetek visszahzdtak, aztn egszen eltntek, Karsa lassan elfordult az istenek
szobraitl, s rnzett azokra, akiknek valjban felszentelte ezt a helyet. Sajt, kt
kezvel. Azon lncok nevben, melyeket minden haland bszkn viselhet.
Hsgemet kezdte halkan a teblor harcos rossz helyre irnytottam. Csak a
dicssget szolgltam. A szavakat, bartaim. s a szavak viselhetnek hamis patint is.
Eltakarhatjk a kegyetlen igazsgot. A mlt szavai, amelyek hsi gnyba ltztettk
a teblorokat ezt szolgltam n. Pedig az igazi dicssg ott volt az orrom eltt.
Vagyis mellettem. Benned, Delum Thord. s benned, Bart Gild.
Bart kszobra fell gyenge, halk hangot hallott.
Vezess minket, Hadvezr!
Karsa sszerezzent. Taln lmodom? Aztn kihzta magt.
Idehoztam a lelketeket. A Hetek nyomban jttetek?
res tjon keltnk t felelte Bart Gild. res volt, mgsem voltunk egyedl.
Idegenek vrnak rnk, Karsa Orlong! Ez az igazsg, amit el akarnak titkolni elled.
Megidztek bennnket. Itt vagyunk!
Senki sem gyzhet le tged ezen az ton szlt a hang a msik szoborbl. Az
orrnl fogva vezeted az ellensget, ellent mondasz minden elzetes szmtsnak, gy
vgrehajtod, amit akarsz. Kvetni akartunk, de nem voltunk r kpesek.
Hadvezr! szlt Bart btrabb hangon. Ki az ellensgnk?
Karsa kihzta magt a kt urid harcos eltt.
Legyetek szemtani vlaszomnak! Legyetek tanim!
Nem voltunk hozzd mltak, Karsa Orlong! felelte Delum Thord. Mgis azt
akarod, hogy jra veled tartsunk?
Karsa visszanyelte a kikvnkoz csatakiltst mintha az visszaverhette volna a
kzelg sttsget! Nem rtette sajt sztneit, az rzelmi vihart, ami lassan tcsapott
a feje fltt. Bmulta magasabb bartja kmst, a tudatossgot a faragott vonsokban
Delum Thord ilyen volt azeltt, hogy a Forkata, vagyis a Nyugalom nev Forkruli
Tmad egy tvoli kontinensen, egy hegyi svnyen egyetlen szrakozott mozdulattal
tnkretette.
Bart Gild is megszlalt.
Nem voltunk hozzd mltak, Karsa Orlong! Mgis azt akarod, hogy jra veled
tartsunk?
Delum Thord! Bart Gild! Karsa hangja rekedtes volt. n voltam az, aki
kudarcot vallott. Szeretnk ismt a hadvezretek lenni, ha ti is gy akarjtok!
Egy hossz percig mind hallgattak, aztn Bart megszlalt.
Vgre valami, amire rdemes volt vrni!
Karsa ekkor kis hjn trdre rogyott. Vgre gyszolhatott. Vgre vget rt a
magny! Letlttte a bntetst. jra tnak indulhat. Drga Urugal, te leszel a
szemtanm! De mg mennyire!
A tzhely alig volt tbb, mint egy marknyi izz zsartnok. Miutn Ifjabb Felisin
elment, Heborik egy ideig mozdulatlanul lt a homlyban. Eltelt egy kis id, aztn
rsznta magt, s egy lnyi szrtott trgyval jraptette a tzet. Az jszaka
ugyanis olyan hideg volt, hogy mg lthatatlan keze is tfagyott, mintha kt nagy
jgdarab lenne csak a csuklinak a vgn.
Egyetlen t llt mr csak eltte, s annak egyedl kellett nekiveselkedni. Vak volt,
de ebben csak annyira, mint brki ms. A hall szakadka mindig vratlanul ri az
embert akkor is, ha tvolrl ltja meg elszr, s akkor is, ha egyenesen belestl.
Az gret, hogy megsznnek a krdsek, de a kapun tl egy vlasz sem vrja az
embert. A megsznsnek elgnek kell lennie. Minden haland szmra. Mg akkor is,
ha mind a megvltsra vgyunk. Persze sokan lmodoznak az jjszletsrol is...
S most ennyi id utn vgre felismerte, hogy elbb vagy utbb minden svny egy
s ugyanazon csapsba torkollik. Ott, a vg eltt. Aztn... megsznik ltezni. gy csak
azzal nzett szembe, amivel minden haland. A hall magnyval, s a vgs
ntudatlansg ajndkval, a kzmbssggel.
Az istenekre hagyta, hogy csemegzzenek csak elknzott lelkbl, csmcsogjanak a
pomps lakoma fltt. S ha pr haland gyszolja, ez csakis azrt lesz, mert hallval
megrendti bennk az sszetartozs illzijt, amivel mindenki elviselhetbb
prblja tenni az utazst. Eggyel kevesebb haland jr majd az ton.
Valaki megkaparszta a storlapot, aztn flre is hztk, s valaki belpett a
storba.
Csak nem mglyt kszlsz csinlni az otthonodbl, Szellemkz? L'oric volt az.
Heborik a Fmgus szavai hallatn felriadt, s rjtt, hogy homlokrl patakokban
csorog az izzadsg, mert a lobog lngok pokoli ht sugroznak fel. Tprengs
kzben ugyanis egyms utn pakolta a tzbe a trgyadarabokat.
Lttam a fnyt; nehz is lett volna eltveszteni, reg. Most mr hagyd, hadd
csendesedjen le.
Mit akarsz, L'oric?
Megrtem, hogy nem akarsz beszlni arrl, amit tudsz. Vgl is nem lenne
rtelme tadni a tudst olyanoknak, mint Febryl s Bidithal. Ezrt nem is krem, hogy
magyarzd el, mit reztl az Asztal Mestervel kapcsolatban, inkbb beszlgetst
javasolok, ami az utols szig kettnk kzt marad. Senki sem fog megtudni semmit.
Mirt bznk benned? Rejtzkdsz; mg Shei'k ell is. Nem indokolod semmivel
a jelenltedet. Ebben a seregben, ebben a hborban...
Ebbl is lthatod, hogy nem vagyok olyan, mint a tbbiek felelte L'oric.
Heborik elvigyorodott.
Ez kevesebbet r, mint gondolnd! Nem lehet sz klcsns informcicserrl,
mert nem tudsz olyat mondani, ami engem rdekelne. Febryl cselszvse? Az egy vn
bolond! Bidithal perverzija? Egy gyermek egy szp napon majd kst df a bordi
kz. Korbolo Dom s Kamist Reloe? Egy olyan birodalom ellen harcolnak, ami
messze nem halott. Amikor vgl a Csszrn el kerlnek, nem szmthatnak kegyes
elbnsra. Nem, hiszen csak bnzk, s ezrt a pokol tzben fog senyvedni a
lelkk. A Forgszl? Az istennt lenzem, s megvetsem nem cskken. Teht,
L'oric, ugyan mi olyat mondhatnl nekem, ami szmomra rtkes?
Volna egy dolog, ami rdekelhet tged, Knnykez Heborik. gy, ahogy engem
rdekel ez az Asztal Mestere. Nem jrnl rosszul az zlettel. Nem, mert elmondank
mindent, amit errl a J ade Kzrl tudok, ami kiemelkedik az otataralbl a Kzrl,
amit megrintettl, s ami most lmaidban ksrt.
Ezt meg honnan... Elhallgatott. A homlokn csorg verejtk hirtelen lehlt.
Mirt, te honnan tudsz olyan sokat megllaptani egy lap jellemzsbl az Asztal
Mesterrl? Ne menjnk bele ebbe, mert olyan beszlgetsbe keverednnk, ami
tlln mg Raraku pusztulst is. Teht, Heborik, kezdhetjk?
Nem. Most ne... tl fradt vagyok ehhez. Majd holnap, L'oric!
A kslekeds... vgzetes kvetkezmnyekkel jrhat! A Fmgus rvid hallgats
utn felshajtott. Rendben van! Ltom, mennyire fradt vagy. De engedd meg, hogy
legalbb egy tet fzzek neked!
Heborikot vratlanul rte a kedves gesztus, s lehajtotta a fejt.
L'oric, grj meg nekem valamit! Amikor eljn az utols nap, legyl innen minl
messzebb!
Nehz lenne ezt meggrni. Engedd meg, hogy kicsit gondolkodjak rajta! Nos, hol
is van a hen'bara?
Egy zacskban, a bogrcs fltt lg.
Ah, megvan!
Heborik hallgatta az elkszletek zrejeit, a zacskbl kinttt virgfejek
surrogst, a vz csobogst, ahogy L'oric megtlttte az ednyt.
Tudtad mormogta munka kzben a Fmgus , hogy a legrgebbi tudomnyos
tanulmnyok az regekrl egy triumvirtusrl beszlnek? A Rashan, a Thyr s a
Meanas szvetsgrl. Mintha ezek hrman szoros kapcsolatban lltak volna
egymssal. A megfelel Osi regekhez is ktik ket...
Heborik khintett, aztn blintott.
Mind ugyanannak a klnbz zei, igaz? Egyetrtek az elmlettel. Ott vannak a
Tiste regek. Kurald ez meg Kurald az. A haland verziknak nincs is ms
lehetsge; tfedst alkotnak, sszekeverednek. Nem vagyok szakrt, L'oric, s gy
ltom, te sokkal tbbet tudsz errl, mint n.
Nos, ktsgtelen, hogy van valamifle sszhang a Sttsg, az rnyak s
feltehetleg a Fny szerkezete kztt is. Nmi kis kevereds is ltrejhetett a hrom
kztt, igen. Frksz Anomander vgl is kinevezte magt az rnyak Trnusa
tulajdonosnak...
A leforrzott tea illata megrngatta Heborik idegszlait.
Tnyleg? krdezte, de nem igazn rdekelte a dolog.
Nos, tulajdonkppen igen. Npnek tagjait lltotta mell rsgbe, feltehetleg a
Tiste Edurok ellen. Mi, halandk csak igen nehezen lthatjuk t ezeket a Tiste
trtneteket, mert olyan hossz az letk. Mint tudod, az emberi trtnelmet bizonyos
szemlyisgek alaktjk, akik kiemelkednek a tmegbl, s sztzilljk az egyenslyt.
Szerencsnk, hogy ilyen frfiak s nk ritkn szletnek, s vgl mind meghal vagy
eltnik. De a Tiste np krben... Nos, ezek a szemlyek sosem tnnek el mr
amennyire mi meg tudjuk llaptani. Cselekszenek, aztn ismt cselekszenek.
Kitartanak. Vlaszd ki a legrosszabb zsarnokot az emberek trtnelmbl, akit csak
ismersz, aztn kpzeld el, milyen lenne, ha az illet sosem halna meg. Gondolatban
hozd vissza jra meg jra ezt a zsarnokot. Mit gondolsz, gy hogy nzne ki most a
trtnelmnk?
Sokkal erszakosabb lenne, mint a Tiste npek, L'oric. Az emberek nem
olyanok, mint a Tistk. De mg sosem hallottam Tiste zsarnokrl...
Taln rossz kifejezst vlasztottam. Emberi fogalmak szerint olyan szemlyre
gondoltam, akiben risi, vgzetes hatalom vagy tehetsg lakozik. Nzzk pldul a
Malaza Birodalmat egyetlen ember, Kellanved Csszr akaratbl szletett meg. Mi
lenne, ha Kellanved halhatatlan lett volna?
Heborik L'oric szavai hallatn kiss maghoz trt a kbulatbl.
Halhatatlan? Felkacagott. Taln tnyleg az. Van egy lehetsg, amit rdemes
lenne figyelembe venned, mert taln fontosabb minden msnl, ami eddig elhangzott.
Arrl van sz, hogy a Tiste npek mr nem lnek elzrtan. Most mr emberek is
szerepelnek a jtszmikban: emberek, akikben nincs meg a Tistkre oly jellemz
trelem s nyugalom. A Kurald Galain s a Kurald Emurlahn mr nem tiszta,
megfertzte ket az emberi jelenlt. Taln a Meanas s a Rashan? Taln ezek ajtt
nyitnak mind az rnyakhoz, mind pedig a Sttsgbe. Vagy a helyzet taln mg ennl
is bonyolultabb, mert hogy is lehetne teljesen elvlasztani egymstl a Sttsget, az
rnyakat s a Fnyt? Ezek olyanok, amilyennek a tudsok lttk ket:
sztbonthatatlan triumvirtus. Anya, apa s gyermek egy civakod csald... de most
mr az unokk s a sgorok is beszlltak a vitba!
Vrta, hogy L'oric majd mit vlaszol minderre, de a Fmgus nem szlt semmit. Az
expap felnzett, erlkdve rfkuszlt a Fmgusra...
A Fmgus mozdulatlanul lt, a csszvel az egyik, a teskanna fogantyjval a
msik kezben. Mozdulatlanul lt, s csak bmult Heborikra.
L'oric? Ne haragudj, de nem rtelek...
Nem baj nygte a Fmgus. Azt hittem, t kell adnom a figyelmeztetst, hogy
a Tistk beletrnak az emberek gyeibe: erre te figyelmeztetsz ennek az
ellenkezjre. Mintha nem is neknk lenne flnivalnk, hanem maguknak a
Tistknek.
Heborik nem szlt semmit. Furcsa gyan suhant t a gondolatai kztt, amit L'oric
egyik szava bresztett fel. Egy pillanat utn elhessegette a gyant. Tl nevetsges, tl
abszurd volt ahhoz, hogy az ember komolyan elgondolkodjon rajta. L'oric kitlttte a
tet. Heborik felshajtott.
gy ltom, mr sosem lvezhetem ennek a fzetnek a hatst. Beszlj ht a Jade
Kzrl!
Te pedig cserbe beszlni fogsz az Asztal Mesterrl?
Bizonyos dolgokat nem fejthetek ki eltted...
Mert Shei'k titkos mltjhoz kapcsoldnak?
Fener patjra, L'oric! Mit gondolsz, hnyan hallgathatjk ebben a
patknyfszekben a beszlgetsnket? Orltsg ilyesmirl...
Senki sem hall minket, Heborik. Errl gondoskodtam. Nem bnok knnyelmen a
titkokkal. Mr az els pillanattl sokat tudok a mltadrl...
Honnan?
Megbeszltk, hogy nem fedjk fel a forrsainkat. A lnyeg, hogy senki ms nem
tudja, hogy malaza vagy, s hogy az otataral bnybl szktl. Kivve persze
Shei'ket. Mert maga is veled egytt szktt. n hiszek a magnlet szentsgben, s
vdem azt gondolataimmal, tudsommal , s nem lankad az igyekezetem. ,
termszetesen voltak prblkozsok, varzserej kutakodsok: egy egsz csokornyi
varzsige kering, amivel a klnbz lakk prbljk szemmel tartani az
ellenfeleiket. Minden jjel.
Akkor a tvolltedet szreveszik...
n nyugodtan alszom a stramban, Heborik; ezt ltja mindenki, aki kutakodik. Te
is nyugodtan alszol a stradban. Mindenki egymaga. Semmi veszly.
Akkor ht knnyedn lefzd a varzslataikat. Vagyis hatalmasabb vagy, mint
brmelyikk. Inkbb hallotta, mint ltta, hogy L'oric vllat vont. Egy perc mlva az
expap felshajtott. Ha tbbet akarsz megtudni Shei'krl s az Asztal Mesterrl,
akkor hrman kell, hogy tallkozzunk. S ahhoz, hogy ez megtrtnhessen, tbbet kell
felfedned magadrl a Kivlasztott eltt, mint szeretnd, Fpap.
Legalbb egyvalamit rulj el! Ez az j Mester... a genabackisi malaza katasztrfa
nyomn szletett. Vagy nem gy ltod? Az a hd, amin ll... valamilyen formban
kapcsoldik vagy kapcsoldott a Hdgetkhz, ugye? S azok a ksrteties rangyalok
a megmaradt Hdgetk lehetnek, mert a tbbit megltk a Pannioni Birodalomban,
ugye?
Semmiben sem lehetek biztos felelte Heborik , de amit mondasz, elg
valsznnek tnik.
Teht a malaza befolys nvekszik, s nem csak a haland vilgban, hanem az
regek kztt, s most mr a Srknyok Asztaln is.
Te is elkveted azt a hibt, amit oly sokan a Birodalom ellensgei kzl, L'oric.
Felttelezed, hogy minden, ami malaza eredet, egysges, megtervezett, s egy clt
szolgl. De a helyzet sokkal komplikltabb, mint gondolnd. Nem hiszem, hogy az
Asztal Mestere a Csszrn szolgja. St, szerintem nem hajt fejet senki eltt.
Akkor mirt a Hdgetk a testrei?
Heborik rezte, hogy ez beugrats krds, de gy dnttt, jtszik tovbb.
Van hsg, amit mg a Csuklys kapuja sem vghat el...
Ah, vagyis az illet katona volt ebben a hres csapatban! Nos, gy mr kezd
rthetbb vlni minden...
Igen?
Mondd csak, hallottl mr a Kimlok nev szellemdalnokrl?
A nv ismers valahonnan. De nem errl a vidkrl. Karakarang? Rutu Jelba?
Most Ehrlitanban lakik. Az lettrtnete nem tartozik a trgyhoz, de a lnyeg az,
hogy nemrg kapcsolatba kerlhetett egy Hdgetvel. Nincs ms magyarzat arra,
amit csinlt. Adott nekik egy dalt, Heborik! Egy tanno dalt, ami furcsamd itt
kezddik. Itt, Rarakuban. Raraku pedig, bartom, az a hely, ahol a Hdgetk csapata
megszletett. Tudod, mire kpes egy ilyen dal?
Heborik elfordult, a hamvad tzre szegezte a tekintett, s nem szlt semmit.
Persze folytatta L'oric egy perc mlva az egsznek cskkent a jelentsge
most, hogy a Hdgetk megszntek ltezni. Nem lehetsges a felszentels...
Nem, azt hiszem, nem mormogta Heborik.
Mert ahhoz, hogy a dal felszenteldjn, egy Hdgetnek vissza kellene trnie
Rarakuba, a helyre, ahol a csapat megszletett. S ez most mr nem tnik
lehetsgesnek, igaz?
Mirt fontos az, hogy egy Hdget visszatrjen Rarakuba?
Mert a tanno varzslat... elliptikus. A dalnak olyannak kell lennie, mint a kgy,
amelyik a farkba harap. Kimlok dala a Hdgetkrl jelenleg vgtelen. De
elnekeltk, ezrt l! L'oric vllat vont. Olyan ez, mint egy varzslat, ami aktv
marad, mert vrja, hogy befejezzk az igt.
Beszlj a jderisrl!
A Fmgus blintott. Kitlttte a tet, s letette a csszt Heborik el.
Az elst az otataral bnyk mlyn talltk meg...
Az elst!
Igen. s a tallkozs vgzetesnek bizonyult azon munksok szmra, akik tl
kzel merszkedtek. Ami azt illeti, nyomtalanul eltntek. Kt msiknak a darabjaira is
rbukkantak most mindhrom r, amit rintenek, le van zrva. Az risok...
betolakodk a vilgunkban. Egy msik birodalombl rkeznek...
S amikor megrkeznek motyogta Heborik , azonnal az otataral csapdjba
kerlnek.
Teht te sem vagy egszen tudatlan a tmban! Igen, vagyis gy fest, hogy
rkezskrl eddig minden alkalommal elre tudtak. Valaki, vagy valami
gondoskodik arrl, hogy a veszedelmet, amit ezek az risok hoznak, kiiktassk...
De Heborik megrzta a fejt.
Nem, azt hiszem, tvedsz, L'oric! Az t a kapu, amin t minden ris rkezik
az, ami ltrehozza az otataralt!
Biztos vagy ebben?
Termszetesen nem. Tl nagy titokzatossg lengi krl az otataralt ahhoz, hogy az
ember vele kapcsolatban brmiben is biztos lehessen. Volt egy tuds elfelejtettem a
hlgy nevt , aki azt mondta, hogy az otataral a varzslathoz szksges krlmnyek
elpusztulsbl keletkezik. Mint a salak, ha minden rcet kiolvasztottak. gy nevezte,
hogy a teljes energiamegvons az energi, amely minden l s lettelen entitsban
benne van.
Arrl is volt elmlete, miknt jtszdhat le a folyamat?
Taln a kirobban varzslat mgneses hatsa; egy olyan varzslat, ami felemszti
az ltet energit.
De mg az istenek sem kpesek ilyen varzslatokra!
Igaz, de szerintem ennek ellenre lehetsges... Rituln keresztl, amit egy
csapatnyi vagy hadseregnyi haland mgus hajt vgre.
Mint a Tellann Ritul blogatott L'oric. Igen.
Vagy tette hozz Heborik a cssze utn nylva a Nyomork Isten
megidzse...
L'oric mozdulatlanul lt, s az expapot bmulta. Hossz ideig nem mondott semmit,
Heborik pedig csak a hen'bara tejt kortyolgatta. Vgl megszlalt.
Rendben van, akkor van mg valami, amit el kell mondanom. Ltom mr, hogy
ezt sajnos muszj elmondani, br ezzel... tlsgosan felfedem magam.
Heborik csak lt s figyelt, s ahogy L'oric beszlt, a kis stor eltnni ltszott a feje
fll, a tz melege mr nem rhetett el hozzjuk, s egyetlen rzs maradt csak: a
szellemkeze. Ott, a csukljn a kt szellemkz a vilg slyt vette magra...
A felkel nap minden sznrnyalatot elmosott a keleti gboltrl. Karsa mg egyszer,
utoljra ellenrizte a felszerelst, az lelmet, a vizestmlket s az egyb felszerelsi
trgyakat, amelyekre szksg van, ha az ember tl akarja lni az utazst a forr,
szraz sivatagban. Ez a felszerels egszen ms volt, mint amit korbban hordozott.
Mg a fegyvere is klnbztt a vasfa nehezebb, srbb anyagbl kszlt, mint a
vrfa, le pedig vastagabb, de majdnem olyan kemny volt. Nem szelte olyan
knnyedn a levegt, mint rgi vrkardja. De szpen szolglta. Az gre pillantott; a
hajnal sznei mr csaknem teljesen eltntek, a kksg pedig elbjt a kavarg por
mg. Itt, Raraku szvben a Forgszl Istenn ellopta a nap tzes sznt is, gy a tj
spadt, halott szneket lttt.
Szntelen lett, Karsa Orlong? Bart Gild szellemhangja megtelt fekete humorral.
Nem igaz. Ezstszn lett, bartom. s az ezst az ntudatlansg szne. A kosz.
Az ezst az a szn, amikor az utols csepp vrt is lemossk a pengrl...
Elg a szavakbl mormogta Karsa.
Prducos szlalt meg a hta mgtt.
Mg csak most rkeztem, Toblaka! Meg sem szlaltam! Vagy mgsem szeretnd,
hogy elksznjek tled?
Karsa lassan kihzta magt, s a vllra vette a zskjt.
Nem kell kimondani a szavakat ahhoz, hogy kellemetlenek legyenek, bartom.
Csak sajt gondolataimra vlaszoltam hangosan. Jelenlted rmet okoz nekem.
Amikor sok vvel ezeltt elindultam els utamra, senki sem jtt elbcsztatni.
Megkrdeztem Shei'ket felelte Prducos, aki tzlpsnyire llt meg, miutn
tlpett az alacsony, vlyogtglbl ptett fal rsn. Karsa ltta, hogy az rnyas
tglkon rhizanok pihennek szrnyukat sszecsukva, s sznk szinte teljesen olyan
volt, mint az okkerszn fal. De azt mondta, nem csatlakozik hozzm ma reggel.
Furcsa, de mintha elre tudott volna a szndkaidrl, s vrta volna az rkezsemet...
Karsa vllat vont, s Prducoshoz fordult.
Egyetlen tan is elg. Most pedig bcszzunk, bartom! Ne bujklj tl sokig a
gdrdben, bartom! s amikor kilovagolsz a harcosaiddal, teljestsd a Kivlasztott
parancsait; ha tl sokat bkdjk bicskval a medvt, az felbredhet, mindegy, milyen
mlyen aludt!
Ezttal egy fiatal s gyenge medvvel van dolgunk, Toblaka.
Karsa a fejt rzta.
Megtanultam tisztelni a malazkat, s flek, hogy id eltt ntudatra breszted
ket!
tgondolom majd a szavaidat felelte Prducos. S most krlek, te is hallgass
meg engem! Vigyzz az isteneiddel, bartom! Ha le kell trdelned egy er eltt,
elszr jl nzd meg azt magadnak! Mondd, mit szoktak a nped tagjai bcszul
mondani?
lj le egy lginyi gyereket!
Prducos elspadt.
J utat, Toblaka!
Ksznm.
Karsa tudta, hogy Prducos nem ltja, nem rzi a mellette ll kt harcost az svny
kezdetn. Delum Thord volt a baljn, Bart Gild a jobbjn. Teblor harcosok, akikrl a
vrolaj vrst mg a Forgszl sem kaparhatta le, s elrelptek, amikor a teblor
hadvezr nyugat fel fordult.
Vezess minket! Vezesd a halottaidat, Hadvezr!
Bart ironikus kacaja olyan recseg volt, mintha cserpdarabok trtek volna ssze
Karsa mokaszinba bjtatott lba alatt. A teblor elfintorodott. gy tnt, kemny rat
fizet a megtiszteltetsrt. Egy pillanat mlva azonban arra is rjtt, hogy ha mr
egyszer muszj elviselnie a szellemeket, inkbb vezeti ket, mint hogy azok ldzzk
t.
Ha gy ltod, Karsa Orlong...
A tvolban ott emelkedett a Forgszl fala. J lesz ismt ltni a vilgot a falon tl,
gondolta a teblor. Ennyi id utn! Ahogy az j nap megszletett, elindult nyugat
fel.
Elment kzlte Kamist Reloe, mikzben lehuppant a prnk kz.
Korbolo Dom vgigmrte a mgust, s kzmbs pillantsa nem rulta el, mennyire
megveti a frfit. A varzslknak nem volt semmi keresnivalja a hborban. Ezt be is
bizonytotta, amikor sztzzta a Kutyk Lnct. De most fontossgi sorrendben
haladt, s Reloe az utols elintzendk kztt volt a sorban. Vagyis csak Prducos
marad morogta a prnk s takark kzl.
Aki szintn tvozik a patknyok ln, pr napon bell.
Eladja vgre Febryl a terveit?
A mgus vllat vont.
Nehz megmondani, de ma reggel furcsa mohsg villant a tekintetben.
Mohsg. Naht! jabb Fomgus, jabb orlt, aki olyan erokkel ciczik, melyeket
jobb lenne bkn hagyni.
Marad mg valaki, s taln jelenti a legnagyobb veszlyt mind kzl:
Szellemkz.
Kamist Reloe felnevetett.
Egy vak, magban motyog bolond. Tudja egyltaln, hogy maga a hen'bara
nyvi el a szvetet a vals vilg s a rmlmok kztt, amelyek ell annyira
meneklne? Nemsokra teljesen elveszik majd a rmlmokban, s azutn nem lesz
tbb gondunk vele.
A lnynak titkai vannak motyogta Korbolo Dom, mikzben elrehajolt, hogy
maghoz vegyen egy tnyr fgt. Sokkal tbb, mint amit a Forgszl Istenn a
flbe sgott. Febryl tudatlanul szvgeti sajt terveit. Amikor vgre sor kerl a
csatra a Vgrehajt seregeivel, a siker vagy a veresg a Kutyalkn mlik majd
az n seregemen. Tavore otataralja megveri a Forgszelet; ebben biztos vagyok. Csak
annyit krek tled, Febryltl s Bidithaltl, hogy a csatt n alakthassam.
Mindketten pontosan tudjuk mormogta Kamist , hogy ez a harc messze
tlmutat a Forgszlen.
Igen, tlmutat rajta. Mg Htvroson is, Mgus. Ne tveszd szem ell a vgs
clunkat, a trnt, ami egy szp napon a mink lesz!
Kamist Reloe megborzongott.
Ez a mi nagy titkunk, reg bartom! Ha elg vatosan haladunk elre, ellenfeleink
semmiv lesznek egy szemvillans alatt! Febryl megli Shei'ket, Tavore megli
Febrylt, mi pedig elpuszttjuk Tavort s a seregeit.
s akkor mi lesznk Laseen megmenti hiszen teljesen leverjk ezt a
forradalmat. Az istenekre, ha kell, az egsz kontinensen kiirtok minden llnyt!
Gyzedelmes visszatrs Untba, aztn audiencia a Csszrnnl, vgl pedig a ks.
Ugyan ki llthatna meg bennnket? A Karmosok s a Karvalyok egymssal
csatznak. Plinks meg a Hdgetk elpusztultak, Dujek pedig egy msik
kontinensen rekedt. Hogy ll a Jiszta pap?
Melik akadlytalanul utazik dl fel. Okos ember, blcs ember, s tkletesen el
fogja jtszani a r kiszabott szerepet.
Korbolo Dom erre nem mondott semmit. Vgtelen megvetst rzett Melik Rel irnt,
de nem tagadhatta, hogy a pap hasznos munkt vgez. De megbzni nem lehetett
benne... Pormkval Legfobb kl ez ellen biztosan tiltakozna, ha mg lne. , az
ostoba!
Kldj Fayelle-rt! Egy asszony trsasgra vgyom. Hagyj magamra, Kamist
Reloe!
A Fmgus habozott, mire Korbolo felvonta a szemldkt.
Itt volna mg suttogta Kamist L'oric...
Akkor intzkedj! csattant fel Korbolo. Most menj innen!
A Fmgus fejet hajtott, s kihtrlt a storbl.
Varzslk. Ha tallt volna r mdot, hogy elpuszttsa a varzslatot, a napani egy
percig sem habozott volna. Ha kiirtja az ert, amivel egyszerre tbb ezer katont is
meg lehet lni, azzal visszaadja a halandk sorsnak alaktst a halandk kezbe ez
csak j lehet! Az regek halla, aztn az istenek s emlkk eltnse, minden mgia
pusztulsa... A vilg attl fogva olyan emberek kezben lenne, mint Korbolo maga.
s a birodalom, amelyet felptene, nem hagyna helyet a ktkedsnek, az
gyeskedsnek. Legyzve minden ms akaratot a napani kiirthatn a krt, ami az
emberisget gytri most s mindrkk.
Rendet teremtek! s egysgbe tmrlve megszabadulunk minden ms fajtl,
nptol, legyoznk s megtrnk minden eltro vilgnzetet, mert a vgn csakis egy
t, egy letmd, egy uralkod nzet ltezhet ebben a vilgban. s ez a nzet az enym!
J katonaknt tudta, hogy a sikerhez aprlkosan meg kell tervezni mindent, mg a
legkisebb lpseket is. Az ellenfelek viszont lthatan maguktl tntek el az tbl.
Mr a Csuklys kezben vagy, Plinks! Ahov mindig is kvntalak. Te s az tkozott
csapatod... a frgeket etetitek egy tvoli kontinensen! Senki sem maradt ht, aki
megllthatna.
Tizenegyedik fejezet
Nem rlt, amikor erre az svnyre kerlt.
A Shei'k forradalma
Tursabaal
A lovak lehelete megltszott a hajnali levegben. ppen felkelt a nap, s a
levegben nem rzdtt mg semmi a hsgbl, ami nap kzben jellemezte a helyet.
Gamet kl mozdulatlanul lt wicka htasn. Rgi bhederinszrme vdte a hidegtl,
de a rszradt izzadsg miatt olyan rzse volt, mintha egy hulla rinten a nyakt.
Gamet tekintete a Vgrehajtra szegezdtt.
Azt az Erougimontl dlre es dombot, ahol Koltn elesett, Buksnak neveztk el.
A tetn szmtalan kis halom jelezte az eltemetett holttestek helyt, de a fm rgta
fldet mr bebortotta a f s a sok rti virg. Lthatan hangyk szlltk meg az
egsz dombot. Nyzsgtek a fldn, fekete s vrs testket por bortotta, mgis
csillogtak, ahogy mindennapos dolgaik utn indultak.
Gamet, a Vgrehajt s Tene Baralta mg napkelte eltt kilovagoltak a vrosbl. A
nyugati kapukon tl a hadsereg mr bredezett. Ez volt az induls napja. A menetels
kezdet, amelynek clja szak, Raraku, Shei'k s a Forgszl. s a bossz.
Taln a pletykk hoztk ki Tavort ide, Buksra, de Gamet mr meg is bnta, hogy
t is magval hvta. Ez a hely nem azt mutatta, amit ltni szeretett volna. Gyantotta,
hogy a Vgrehajt sem lelkesedett azrt, amit talltak.
Vrsre festett hajfonatokbl sztt lnc vette krbe a dombtett, s hurkoldott a kt
tuskhoz, ami az egykor ott ll keresztbl maradt. A gerinc mentn hieroglifkkal
telertt kutyakoponyk sorakoztak, s bmultk res szemregkkel a tjat. A felfel
ll, trtt nylvesszkhz holltollakat erstettek. Tpett lobogkat rgztettek a
fldhz, amelyre egy trtt wicka hossz kst festettek, tbb klnbz formban.
Kpek, kabalk s egy csom ms emlktrgy mind egy ember hallnak emlkre.
s mindent hangyk bortottak. ntudatlanul is rzi lettek egy immr megszentelt
fldnek... A hrom lovas nmn lt egy ideig a nyeregben. Tavore csak hossz percek
mlva brt megszlalni.
Tene Baralta! mondta szrazon.
Igen, Vgrehajt?
Ki... Ki a felels... mindezrt? Areni malazk? Vrspengk?
Tene Baralta nem vlaszolt azonnal. Ehelyett leszllt a lovrl, s elindult elre,
tekintett a fldre szegezve. Az egyik kutyakoponynl megllt s leguggolt.
Vgrehajt, ezek a koponyk... Az rs kundril nyelven van. A fatuskkra
mutatott. A sztt lncok... Kherani dobri szoks szerint... A lejtre mutatott. A
lobogk... Nem tudom, taln bhilardok. A holltollak? A gyngyk, amivel tztk
ket, szemkk...
Szemkk! Gamet nem tudta titkolni hitetlenkedst. A Vathar-foly
tlpartjrl? Tene, biztosan tvedsz...
A nagydarab harcos vllat vont. Felegyenesedett, s szak fel mutatott, egy sor
roggyant kis dombra.
A zarndokok csak jjel jnnek, azrt, hogy ne lssk ket. Most is ott
rejtzkdnek. Vrjk, hogy leszlljon az est.
Tavore megkszrlte a torkt.
Szemkk. Bhilardok. Ezek a trzsek ellene harcoltak... Most pedig jnnek, hogy
lerjk a kegyeletket. Hogy van ez? Tene Baralta, krem, magyarzza meg!
Nem tudom, Vgrehajt. Vgigmrte az asszonyt, aztn hozztette: De a
hallottak alapjn azt hiszem, ez... szinte semmi ahhoz kpest, ami az Areni ton vr
minket...
Ismt csend lett, de Gametnek nem volt szksge kimondott szavakra ahhoz, hogy
ismerje a lny gondolatait.
Ez ez az t, amin most el kell indulnunk. Vgig kell mennnk, lpsrol lpsre az
rksgen. Neknk? Nem, Tavornak. Neki egyedl. Ez mr nem Koltn hborja!
ezt mondta Temulnak. De gy fest, mgis az maradt. S a lny most dbbent r
valahol a lelke mlyn, hogy egszen Rarakuig ennek az embernek az rnykban kell
majd menetelnie.
Most hagyjanak magamra mindketten! mondta a Vgrehajt. Az Areni ton
csatlakozom magukhoz!
Gamet nmi habozs utn megszlalt.
Vgrehajt, a Holl Kln mg mindig gy rzi, hogy joga van a menetoszlop
legelejn haladni. Nem ismerik el Temult parancsnokuknak.
Majd intzkedem! felelte a lny. Most pedig menjenek!
Gamet nzte, ahogy Tene Baralta a nyeregbe lendl. sszenztek, aztn mindketten
megfordtottk a lovukat, s vgtban megindultak a nyugati kapu fel vezet
svnyen. Gamet a lova pati alatt elsuhan kavicsos talajt nzte. Itt vezette a
trtnsz, Dujker a meneklteket a vros fel, ezen az res, kietlen fldn t. Itt llt
meg vgl az reg hsges, fradt kancjval a kancval, amelyen most Temul
lovagol , s figyelte, ahogy a re bzott utols menekltek is bejutnak a kapun.
Azt mondjk, csak ezutn lovagolt be a vrosba.
Gamet eltndtt, vajon mi jrhatott akkor az reg fejben. Tudta, hogy Koltn s a
Hetedik maradka mg kint van, harcol, s ktsgbeesetten ltja el a htvd szerept.
Azzal a tudattal, hogy vghez vittk a lehetetlent.
Dujker bevezette a meneklteket a vrosba. Hogy aztn egy fra kifesztve vgezze.
Gamet kptelen volt felfogni: ennyire mly rulssal mg sosem volt dolga. Egy
holttest, amit sosem talltak meg. Csontjait nem helyeztk vgs nyugalomba.
Annyira sok mormogta Tene Baralta Gamet mellett.
Sok?
Sok krdsre kellene vlaszt kapni, Gamet. Az ember torkbl kifogynak a
szavak, de a csend, ami a helyn marad... Tele van sikolyokkal!
Gametet kellemetlenl rintette Tene Baralta nyltsga, ezrt hallgatott.
Krlek, nyugtass meg megint folytatta a Vrspenge , hogy Tavore alkalmas
erre a feladatra!
Lehetsges ez egyltaln?
Persze, hogy alkalmas! gy kell, hogy legyen... klnben elvesztnk.
Egy szp napon, Gamet, el kell majd meslned, hogy mit tett ez a n, amivel ilyen
hsget rdemelt ki...
Istenem, mit lehetne erre vlaszolni? A fenbe is, Tene, ht nem ltod, ami az orrod
elott van? Nem tett o semmit! Knyrgm, hagyd meg egy regembernek az utols
hitt!
Knyrghettek, amirt csak akartok morogta Geszler , de szerintem a hit
akkor is a bolondoknak val!
Vons megkszrlte a torkt, s az t szlre kptt, hogy megszabaduljon a
portl. A sebessgk fjdalmasan lass volt, mindhrom szakasz a felszerelsket
szllt szekr nyomban bandukolt.
Te mit gondolsz? krdezte a mellette menetel msik rmestertl.
Egy katona csakis egy igazsgot ismer: azt, hogy hit nlkl halott az ember. A hit
olyan, mint a katonatrs az oldaladon. De ami mg fontosabb br ez kvlrl
nevetsgesnek tnhet , az a hit abban, hogy minket nem lehet meglni. Ez a kt hit,
s semmi ms... ezek tartjk talpon a vilg sszes hadseregt!
A borostyn br katona felmordult, majd az Areni t legkzelebbi fja fel intett.
Nzz oda, s mondd meg, mit ltsz! Nem, nem azokra az tkozott kabalkra
gondolok, hanem arra, ami mg mindig kiltszik a sok vacak all. A szgek hagyta
lyukak, a stt vrfoltok... Krdezd a katona szellemt, aki ezen a fn volt, krdezd t
a hitrl!
A cserbenhagyott hit nem puszttja el a hit ltezst felelte Vons. St, ppen
ellenkezleg...
Taln te gy ltod logikusnak, Muzsikus, de vannak dolgok, amelyeket nem
kerlhetnk ki szavak s dics elvek segtsgvel. s ez bizony azon mlik, hogy ki
van ott ell, a menetoszlop ln. A Vgrehajt. Aki ppen most vesztett a vitban egy
raks koszos wickval szemben. Szerencss vagy: neked ott volt Plinks meg Dujek.
Tudod, hogy nekem ki volt az utols parancsnokom, mieltt thelyeztek a parti
rsghez? Korbolo Dom. Eskszm, annak a fattynak volt egy oltra Plinks
szmra a strban de nem ahhoz a Plinkshoz, akit te ismersz. Korbolo egsz
msnak ltta. Beteljesletlen lehetsg, ezt ltta benne.
Vons Geszlerre pillantott. Felhs s Ktrny ott meneteltek a kt rmester mgtt,
elg kzel ahhoz, hogy halljanak mindent, de egyik sem mert kzbeszlni.
Beteljesletlen lehetsg? Mi a fenrl beszlsz te egyltaln?
Nem n talltam ki! Korbolo Dom. Ha elg vr lett volna a pucjban, magnak
kveteli a trnt! gy kellett volna trtnnie! Ezt szokta mondani. Korbolo Dom gy
rezte, hogy Plinks elrulta t, elrult mindannyiunkat s ez az, amit az a renegt
napani sosem fog elfelejteni.
Az baja! morogta Vons. Nagy r az esly ugyanis, hogy a Csszrn
tkldi ide az egsz genabackisi hadsereget a vgs csatra. Dom teht szemlyesen is
eladhatja problmit Plinksnak.
Kellemes gondolat nevetett Geszler. De azt prbltam elmagyarzni, hogy
neked voltak parancsnokaid, akik rdemesek voltak a beljk vetett hitre. Neknk,
tbbieknek nem volt ilyen szerencsnk. gyhogy msknt rznk, s ez nem is csoda.
Ennyit akartam csak mondani.
Az Areni t kt oldala lassan haladt el mellettk. Az egsz krnyk hatalmas,
nyitott templomm vltozott, mert minden fra kabalkat, lncc font szveteket
tettek, s alakokat festettek, tiszteletadsknt a katonk eltt, akik nemrg ott
vonaglottak a Korbolo Dom harcosai ltal bettt szgeken. A legtbb katona nmn
menetelt Vons eltt s mgtt is. A szles, tiszta kk gbolt ellenre az t nyomaszt
volt.
Beszltk, hogy a fkat ki fogjk vgni, de a Vgrehajt egyik els parancsa,
miutn Arenbe rkezett, az volt, hogy ezt megtiltsa. Vons eltndtt, vajon nem
bnta-e meg azta...
Tekintete a Tizennegyedik j zszljra vndorolt, amely alig ltszott a kavarg
porfelhben. A Vgrehajt elg jl megrtette azt a dolgot a kis csontokkal,
megrtette, hogy az ment megfordtottk. Az j zszl ezt igazolta. Egy szutykos
alak volt rajta, vkony vgtagokkal, aki egy csontot tartott a kezben. A homokszn
rszletek szinte elvesztek a kavarg, srga httrben, amit a birodalom szneibl,
magentbl s aclszrkbl font lnc vett krl. Egy akaratos kis alak, aki llja a
sarat a homokviharral szemben. Furcsamd a zszl a Vgrehajt seregt is
szimbolizlhatta az Apokalipszis s Shei'k seregvel szemben. Mintha Tavore s
Shei'k a kt sereg, a kt ellenttes ero egyms tkrkpei lennnek...
Sok volt a furcsa rszlet, s mind gy nyzsgtt Vons bre alatt, mintha tele lenne
feklylgylrvkkal. Egsz nap gy rezte, hogy taln lza van. Alig hallhat dal
foszlnyai bukkantak fel jra s jra a fejben, amitl meg-megborzongott. A
legfurcsbb azonban az volt, hogy a dal teljesen ismeretlen volt szmra.
Tkrkpek. Taln nem csak Tavore s Shei'k. Mi van Tavorval s Koltnnel? Itt
vagyunk, s visszafel haladunk ezen a vrztatta ton. Ez az t volt az, ami kivvta a
legtbb ember hsgt Koltn irnt. Mi is ezt rjk majd el az t sorn? Miknt
tekintnk majd Tavorra azon a napon, amikor szembenznk a Forgszllel? S
milyen lesz a visszatrs nekem? Rarakuba, a sivatagba, amelyik elpuszttott, csak
azrt, hogy titokzatos mdon jjszlessek mghozz fiatalon, mert br korosodom,
nem rzem magam regembernek, s nem is ltszom annak. S ez igaz minden
Hdgetore, mintha Raraku elragadott volna valamit a halandsgunkbl, hogy a
helybe... valami mst csepegtessen.
Htranzett, ellenrizte a szakaszt. Egyikk sem maradozott le, amit j jelnek
tekintett. Nem hitte, hogy brmelyikk formban lenne ehhez az utazshoz. Az els
napok lesznek a legnehezebbek, amg az emberek meg nem szokjk, hogy teljes
pnclzatban s fegyverzetben menetelnek. Persze sosem rzik majd knyelmesnek a
dolgot, de hozz lehet szokni. Ez a vidk viszont gyilkosan forr s szraz, s a
szzadokhoz beosztott gygytk gy emlkeznek majd vissza erre a menetelsre,
mint egy vgtelen csatra a kiszrads s a hguta ellen.
Mg nem tudhatta, mennyit r a csapata. Kliknak ktsgkvl olyan volt a
termszete s a kinzete is, mint a szges klnek, amire minden szakaszban szksg
van. Ktrny kemny vonsai pedig azt sugalltk, hogy a frfi elg makacs termszet
lehet. Volt valami a lnyban, Kacajban, ami tlsgosan is Siralomra emlkeztette
Vonst tekintetnek hideg villansa mintha gyilkost takargatott volna, s az
rmester eltndtt, vajon mi lakozhat a mltjban. vegesben megvolt a fiatal
mgusok sszes jellemzje, br valsznleg csak marknyi varzslatra lehetett kpes
egy alsbbrend regben. Az utols emberrel kapcsolatban Vons nem aggdott egy
percig sem. letben sok olyan embert ismert mr, mint Szpia. Olyan volt, mint
Sunyi, csak kicsit kpcsebb, szerencstlenebb. Szpia jelenlte miatt gy rezte...
hazarkezett.
Kzeledett az erprba, ami kegyetlennek grkezett, de amibe az ember nem hal
bele, az megersti. Vgre elrtk az Areni t vgt, amikor Geszler rmutatott a
legutols fra.
Itt talltunk r mondta halkan.
Kire?
Dujkerre. Nem rultuk el, mert a fi Igaz annyira remnykedett! De
legkzelebb, amikor visszatrtnk rte, a trtnsz holtteste mr nem volt itt.
Elloptk. Lttad te is a piacot Arenben a kiszradt hsdarabokat, melyekrl lltjk,
hogy Koltnbl, Bultbl vagy ppen Dujkerbl valk. A trtt hossz ksek, a tollas
fejdszek maradvnyai...
Vons egy percig tndtt, aztn felshajtott.
Egyszer lttam csak Dujkert, akkor is elg messzirl. Csak egy katona volt, akit a
Csszr rdemesnek tartott r, hogy tanttassa.
Egy katona volt, bizony. Ott llt az els sorban, a tbbiek kztt. A rvid karddal
meg a kis pajzsval. A vn lkt!
Nyilvnval, hogy Koltnnek valamirt megakadt rajta a szeme. Vgl is t
vlasztotta ki a menekltek vezetsre.
Azt hiszem, nem a katonai mltja miatt dnttt Koltn Dujker mellett, Vons.
Inkbb azrt, mert volt a birodalmi trtnsz. Azt akarta, hogy a trtnetre
emlkezzenek, s pontosan adjk tovbb.
Ht, vgl Koltn maga mondta el a sajt trtnett; nem volt szksge a
trtnetrra, igaz?
Geszler vllat vont.
Ahogy mondod. Nem voltunk sokig a csapatban, csak amg ssze nem szedtk
a hajnyi sebesltet. Beszlgettem egy kicsit Dujkerrel, aztn Lulla kapitnnyal.
Aztn Koltn eltrte a kezt, amikor arcba vgott...
Hogy mit csinlt? Vons felkacagott. Biztosan megrdemelted...
Felhs is megszlalt vgre mgttk.
Eltrte a kezt, ez igaz, Geszler. De a te orrodat is!
Az orrom mr annyiszor be volt trve, hogy rutinbl, magtl is kpes r
legyintett a vetern. Nem volt valami nagy ts...
Felhs felhorkant.
gy eldltl, mint egy zsk krumpli! Az ts taln nagyobb volt, mint Urk,
amikor...
Meg sem kzeltette! tiltakozott Geszler. Egyszer a sajt szememmel lttam,
hogy Urko puszta kzzel lednttt egy vlyoghzat! Hrom vagy taln ngy ts volt
az egsz, nem tbb, s az egsz plet sszerogyott. Az a napani csirkefog aztn
tudott tni!
s ez fontos neked? krdezte Vons.
Geszler komolyan blintott.
Az egyetlen md, amivel egy parancsnok kirdemelheti a tiszteletemet, Muzsikus.
Tervezed mr a Vgrehajt letesztelst is?
Taln. Persze kap nmi elnyt, mert nemesi szrmazs, meg minden...
Amint kirtek Aren viharvert kapujn, s maguk mgtt hagytk egy kis falu
elhagyatott romjait, megpillantottk a szeti s wicka lovasokat ktoldalt Vons
szmra ez megnyugtat ltvnyt jelentett. A kisebb rajtatsek brmikor
elkezddhetnek, mert a hadsereg elhagyta Aren biztonsgot jelent falait. Ha a
pletykk igazak, a legtbb helyi trzs mr elfelejtette a vmokat, amiket a malazktl
kaptak. A rgi hagyomnyok csak szunnyadoztak egy ideig az ilyen npek krben,
de nem tntek el.
A tj elttk napgette, megtrt volt, olyan hely, ahol mg a hegyi kecskk is
sovnyak s nyughatatlanok. A horizonton mindenfel lapos tetej dombok ltszottak,
melyek rgen halott vrosok trmelkeit takartk. Osi, ptett utakat is lttak a
dombok oldalban, de a legtbb mr megsllyedt, hasznlhatatlann vlt. Vons
letrlte az izzadsgot a homlokrl.
Tapasztalatlanok, mint mi vagyunk, de szerintem ppen ideje volna megfjni a...
Krtsz harsant, mghozz a hossz menetoszlop mentn mindenhol. Meglltak, a
vzhordk, akik a hatalmas trolk fel szaladtak, kiltoztak. Vons megfordult, hogy
szemgyre vegye a szakaszt, a katonk mr mind a fldn voltak, ltek vagy
fekdtek. Hossz ujj alsruhjuk stt volt az izzadsgtl.
Borvirg s Geszler szakasza is hasonlan reaglt a pihenre, de Borvirg mgusa,
Balgrid aki kicsit tlslyos volt, s nyilvnvalan nagyon szokatlannak tallta a
pnclzat slyt spadt volt s reszketett. A szakasz gygytja egy kicsi, halk
szav, Lantos nev fick mr lpett is oda hozz.
Ez olyan, mint a szeti nyr mondta Klika, s vadllati vigyort villantott Vons
fel. A csordk porr tapossk a legelt, s a fld gy csrg az ember talpa alatt,
mint a bdog, ha eltrik.
A Csuklys vigyen el! csattant fel Vons. Ez a vidk nem vletlenl olyan
halott!
Ht igen! felelte a flvr szeti. Csak a legersebbek maradhatnak letben. De
azrt van itt elg trzs, hagytak nyomot bven, amikor elhaladtak.
Szval szrevetted? krdezte Vons. Remek! Mostantl te vagy a szakasz
feldertje.
Klika mg szlesebben vigyorgott.
Ha ragaszkodsz hozz, rmester...
Kivve jjel tette hozz Vons. Olyankor a poszt Kacaj. s veges, feltve,
hogy az rege megfelel ehhez.
veges elkomorodott, majd blintott.
Elg j, rmester.
s mi lesz Szpia feladata? krdezte Kacaj. Heverni a fldn, mint egy partra
vetett blna?
Partra vetett blna? Szval a tengerparton nottl fel, kislny? Vons a veternra
pillantott. Az persze aludt. n is ezt szoktam csinlni, mg rgen, amikor nem volt
semmi feladatom, felelossgem, nem bztak rm egy tkozott szakaszt. A rgi szp
napok!
Szpinak az a feladata felelte Vons , hogy mentse az irhtokat, ha n nem
vagyok a kzelben.
Akkor mirt nem a tizedes? akarta tudni Kacaj, akinek csinos vonsai
harciasra rendezdtek.
Mert utsz, s az utszokbl nem csinl az ember tizedest, kislny. Persze n
is utsz vagyok, de ezt jobb, ha csak n tudom.
Hrom katona rkezett melljk a szzad gyalogsgbl, vizestmlkkel.
Lassan igyatok! utastotta Vons a tbbieket.
Geszler elkapta a tekintett, gy Vons odament hozz a szekrhez. Borvirg is
csatlakozott hozzjuk.
Ht ez nagyon furcsa motyogta Geszler. Borvirg beteg mgusa az rege a
Meanas. Az enym, Tavicsig szintn. Szval, Vons, ott van a fi, veges...
Mg nem tudom biztosan.
O is Meanas morogta Borvirg, s kzben ntudatlanul rngatni kezdte a
szakllt. Vons tudta, hogy ezzel elbb vagy utbb az idegeire fog menni. Balgrid
mondta. Mindhrman a Meanasszal dolgoznak.
Mint mondtam, furcsa dolgok trtnnek shajtotta Geszler.
Ezzel mg kezdhetnk valamit morfondrozott Vons. Egytt dolgozhatnnak,
az illzik, ha jl csinljk, llati hasznosak tudnak lenni! Frge Ben is tudott pr
trkkt, a siker kulcsa a rszletekben lakozik. ssze kellene lnnk ma este...
Ah! szlalt meg valaki a szekr mgtt. Ranal hadnagy masrozott eljk nagy
peckesen.
J tt port nyelni a prnppel, uram? krdezte Geszler. Igazn kedves ntl!
Ne higgye, hogy nem tartom szemmel! csikorogta Ranal. Ha rajtam mlik,
maga most a vzhord fik kz lenne beosztva...
Meg is szomjazna hamar! vgta r az rmester.
Ranal arca elsttedett.
Keneb kapitny tudni akarja, vannak-e mgusok a szakaszaikban. A
Vgrehajtnak tudnia kell, mibl ptkezhet.
Nincs...
Csak hrom vgott kzbe Vons, s nem foglalkozott Geszler villml
tekintetvel. Mindhrman alsbb rangak, ahogy vrhat. Mondja meg a
kapitnynak, hogy kivlak lennnek lcs feladatokhoz...
Tartsa meg a vlemnyt, Vons! Szval azt mondja, hrom. Rendben van
megfordult, s elvonult.
Geszler Vonsnak esett.
El is veszthetjk azokat a mgusokat!
Nem fogjuk. Kicsit szllj le a hadnagyrl, Geszler! Szegny fi nem tud semmit
arrl, hogy mi a dolga egy tisztnek lesben. Hallottad? Azt mondja egy rmesternek,
hogy tartsa meg a vlemnyt! Oponn szerencsjvel Keneb kapitny elbb vagy
utbb elmagyarz neki egyet s mst!
Feltve, hogy Keneb jobb egy fokkal motyogta Borvirg. Beletrt a szakllba.
Azt mondjk, volt az egyetlen tll a csapatban... s tudjtok, hogy ez mit
jelenthet!
Csak vrjunk egy kicsit, s megltjuk! javasolta Vons. Kicsit korai lenne
mg lesteni a kseket...
lesteni a kseket! felelte Geszler. Vgre olyan nyelvet beszlsz, amit n is
megrtek! Ht, n benne vagyok, hogy csak vrok, Muzsikus. Egy ideig. Ok, szedjk
ssze este a mgusokat, s ha tnyleg elboldogulnak anlkl, hogy meglnk
egymst, taln egy-kt lpssel elrbb is juthatunk.
jabb krtsz jelezte a menetels kezdett. A katonk morogva, szitkozdva
tpszkodtak fel a fldrl.
A menetels els napja vget rt, s Gamet gy ltta, fikarcnyit sem tvolodtak
Arentl. Ez persze vrhat volt. A hadsereg mg messze volt attl, hogy magra
talljon.
Ahogy n is. Feltrte a nyereg, s a hsgtl kvlygott is gy nzte egy lejtrl,
ahogy a menetoszlop lassan tbort ver. Rendezett kis zsebek a mozg koszban. A
szeti s wicka lovas harcosok tovbbra is messze elkalandoztak az rsncok
vonaltl, de ahhoz tlsgosan kevesen voltak, hogy Gamet nyugodtan alhasson. s a
wickk nagypapk s nagymamk, mind egy szlig. A Csuklys tudja, lehet, hogy
nmelyikkkel annak idejn a csatatren is tallkoztam. Ezek a rgi harcosok... sosem
trodtek bele igazn, hogy a terleteik a malazk fennhatsga al kerltek. Ok
egszen ms okbl jttek ide. Koltn emlkre. A gyerekek pedig nos, ket most a
keser, reg harcosok tplltk a rgmlt dicssg emlkeivel. Teht itt vannak azok,
akik mg sosem reztk a csata flelmeit, s azok, akik rgen elfeledtk azt.
Veszedelmes prosts...
Nyjtzkodott, hogy feloldja a csomkat a htban, aztn mozgsba lendlt.
Legetett a lejtn, vgighaladt a trmelkkel feltlttt gdr mentn, ahol a
Vgrehajt parancsnoki stra llt, amely krl Temul wicki lltak rt.
Temul nem volt a kzelben. Gamet nagyon sajnlta a fit. Mris rszt vet
fltucatnyi rajtatsben anlkl, hogy kihzta volna a kardjt, s vesztsre llt. s ez
ellen egyiknk sem tehet semmit.
Odalpett a stor bejrathoz, megkaparszta a storlapot, s vrt.
Gyere be, Gamet! szlt ki Tavore.
A lny egy nagy klda eltt trdelt az eltrben, s ppen akkor helyezte r a tett,
amikor Gamet belpett. Egy pillants a ldban az otataral kard fekdt , s a fedl
lezrult.
Egy kis olvasztott viasz kellene; ott van, abban a csuporban. Add ide, krlek!
A frfi engedelmeskedett, majd figyelte, ahogy a n belesimtja a viaszt a lda s a
fedl rsbe, mg az teljesen lgmentesen le nem zrult. Azutn felllt, s lesprte a
szl hordta homokot a trdrl.
Mr most unom ezt a szvs homokot motyogta. Vgigmrte az klt. Van
mgtted egy kis vizezett bor, Gamet. Tlts magadnak!
gy ltja, szksgem van r?
Igen. , tudom m jl, hogy csendes letre vgytl, amikor belptl a csaldom
szolglatba. n meg idecibltalak egy hborba!
rezte, hogy megroggyan a trde, ezrt kihzta magt.
Nem tiltakoztam, Vgrehajt.
Persze. Mindenesetre tlts magadnak egy kis bort! Hreket vrunk.
Gamet megfordult, megkereste az agyagkancst, s odalpett hozz.
Hreket, Vgrehajt?
A n blintott, s Gamet aggodalmat ltott az egyszer vonsokon, de csak egy
pillanatig, mert gyorsan elfordult, hogy bort tltsn magnak. Ne mutass gyengesget,
kislny! Ki kell tartanom a hitemben!
Gyere, llj ide mellm! krte hirtelen a n.
Csatlakozott hozz, s egytt fordultak a stor res kzps rsze fel. Egy portl
bukkant fel elttk, szinte kivirgzott a semmibl olyan volt, mintha szrke
folyadk foltja terjedt volna szt egy lthatatlan szveten. Halott, porodott levegt
lehelt a storba. Egy magas, zld ruhs alak lpett ki az tjrbl. Furcsa, szgletes
vonsok s sznporos mrvnyra emlkeztet arcbr jellemeztk; a szles szj mintha
mindig flmosolyra hzdott volna, de most biztosan nem volt kedve mosolyogni.
Megtorpant, leverte a szrke port a nadrgjrl s a kpnyegrl, aztn felemelte a
fejt, s Tavore szembe nzett.
Vgrehajt, a Csszrn dvzlett hozom. Meg persze n is kszntm.
Cilinder! rzem, hogy nem kellemes kldetssel rkezett hozznk. Gamet kl,
tltenl a vendgnknek egy kis bort?
Termszetesen! Az istenekre, a Karmosok mestere! Lenzett a poharra, s
Cilinder fel nyjtotta. Most tltttem ki, mg nem ittam bele.
A magas frfi fejet hajtott, s elfogadta a csszt. Gamet visszament a kancshoz.
Egyenesen a Csszrntl jn? krdezte Tavore a Karmosok vezetjt.
Igen, eltte pedig tkeltem az cenon... Genabackis fell, ahol egy nagyon
pocsk estt tltttem Tajszkrenn Fmgus trsasgban. Meglepdik, ha azt
mondom: bergtam?
Gamet erre felkapta a fejt. Annyira elkpzelhetetlennek tnt az tlet, hogy valban
meglepdtt. A Vgrehajt is nagyon meglepetten nzett, majd sszeszedte magt.
Milyen hreket hozott neknk?
Cilinder lenyelt egy nagy korty bort, majd elkomorodott.
Vizezett... Mindegy. Vesztesgekrl kell beszmolnom, Vgrehajt. Hatalmas
vesztesgekrl, Genabackison...
veges, aki harminclpsnyire fekdt a szakasz tbortztl, egy fves kis
gdrben, lehunyta a szemt. Hallotta, hogy a nevn szltjk, keresik. Vons akit
Geszler Muzsiknak szltott ltni akarta, de a mgus mg nem llt kszen. Mg
nem. Volt egy msik beszlgets, amit vgig kellett hallgatnia, s ez gy, hogy nem
veszik szre nem volt egyszer feladat.
Nagyanyja odahaza, Malaz vrosban most bszke lenne r. Sose trodj azokkal az
tkozott regekkel, fiam, a mly varzslat sokkal osibb! Ne feledd, keresd a
gykereket s az indkat, a gykereket s az indkat! A jratokat a fldben, a
lthatatlan hlt, amely minden lolnyt sszekt. Minden lnyt a fld alatt, a fld
felett, a vzben , mindegyik kapcsoldik a tbbihez. s mindez benned l, ha felbredt
a lelked, mrpedig a te lelked aztn nagyon fel lett bresztve! Benned van ht a
kpessg, hogy utazz a gykerekben s az indkban...
s tnyleg utazott bennk, br nem mondott le a hobbijrl, a Meanas regben val
jtszadozsrl. Illzik... Jtszani az indkkal, a gykerekkel, sszecsomzni,
sztvlasztani ket, becsapni a szemet, a tapintst, minden rzkszervet, ht ez a jtk
volt csak valami! De most visszatrt a rgi mdszerhez, a felfedezhetetlenhez ehhez
persze gyesnek kellett lenni. Molylepkk, rhizanok, cstnyok s feklylegyek
ereiben utazott, meg vrszv legyekben. rtelem nlkli llatok ereiben tncolt a
stor faln, llatokban, akik hallottk, de nem tudtk rtelmezni a bentrl hallatsz
szavakat. Az rtelmezs veges feladata volt. gy figyelt is nagyon. s az jonnan
rkezett beszlt, nem szaktotta flbe sem a Vgrehajt, sem Gamet kl. veges
hallott s rtett mindent.
Vons lenzett a kt csrg mgusra.
Nem rzitek?
Balgrid vllat vont.
Ott van kint, valahol bujkl a sttben.
s kszl valamire tette hozz Tavicsiga. De azt nem tudjuk, mire.
Furcsa motyogta Balgrid.
Vons felhorkant, majd visszastlt Geszlerhez s Borvirghoz. A szakaszok tbbi
tagja tet fztt a kis tzn, amit az svny mellett raktak. Szpia hangosan horkolt a
storban.
A csirkefog felszvdott! mondta Vons.
Taln dezertlt mondta Geszler , s ha ez a helyzet, akkor a wickk majd
levadsszk, s lndzsn hozzk vissza a fejt. Nem lesz...
Megjtt!
Megfordultak s lttk, hogy veges letelepedik a tzhz. Vons odatrappolt
hozz.
Hol a Csuklys seggben jrtl? krdezte.
veges felnzett, s lassan felvonta a szemldkt.
Ht senki sem rezte rajtam kvl? Balgridra, majd Tavicsigra pillantott, akik
kzben odartek. A portlt! A Vgrehajt strban! A msik kt mgus rtetlen
arckifejezse lttn elkomorodott, aztn fahangon megkrdezte. Ti ketten, sikerlt
mr elsajttani a kavicsok elrejtst? Az rmk eltntetse megy mr?
Vons odaguggolt veges mell.
Mi ez az egsz azzal a portllal?
Rossz hreket kaptunk, rmester felelte a fiatalember. Minden pocskba ment
Genabackison. Dujek seregt csaknem teljesen elsprtk. A Hdgetk meghaltak.
Plinks halott...
Halott???
A Csuklysra!
Plinks? Az Istenekre!
A szitkozds egyre cifrbb lett, mindenki hitetlenkedett, de Vons ezt mr nem
hallotta. Elmje eltompult, mintha tzvihar puszttott volna lelknek tjain, csupaszra
perzselve a talajt. rezte, hogy egy kz nehezedik a vllra, s Geszler mormogott
valamit, de egy perc utn lerzta magrl a kezet, felkelt, s a tbor mgtti stt
terletre stlt.
Nem tudta, hogy mennyi ideig ment, vagy hogy milyen messzire jutott. Minden
lpst gpiesen tett meg. A testn kvli vilg nem rt el hozz, minden az elmjre
borul homlyon kvl maradt. Csak akkor rogyott le a szraz, szntelen f kz,
amikor a lba mr elgyenglt.
Srs hangjai jutottak el hozz, a vgtelen gysz hangjai, melyek vgre thatoltak a
kdn, s a szvig jutottak. Figyelte a hppg srst, s sszerezzent, amikor hallotta,
hogy a hangok szinte kiszakadnak a kiszradt torokbl mintha a gysz hullmai
tcsaptak volna a gt fltt.
Megrzkdott, s ismt tudatba kerlt a krnyezetnek. Trde alatt meleg, kemny
talajt rzett, amit csak vkony rtegben bortott f. A sttben rovarok zmmgtek s
rpkdtek krltte. Csak a csillagok fnye vilgtotta meg a minden oldalon
messzire nyl pusztasgot. A letborozott hadsereg lehetett vagy ezerlpsnyire a
hta mgtt.
Vons nagy levegt vett, majd felllt. Lassan elindult a szipog hangok forrsa fel.
Egy cingr, vagyis inkbb grcssen sovny fi guggolt a fben a trdt tkarolva,
fejt lehajtva. Egyszer brpntot viselt a fejn, melybl egyetlen holltoll llt csak
ki. Nhny lpsnyire egy kanca csorgott wicka nyereggel a htn, egy koszos
pergamentekerccsel a nyeregkpra ktzve. A l nyugodtan, a nyakba dobott
szrral legelszett.
Vons felismerte az ifjt, br a nevre nem emlkezett. De Tavore ezt a fit
helyezte a wickk lre. Egy hossz perc utn az rmester megindult elre. Meg sem
prblt csendben haladni. gy hatlpsnyire a fitl lelt egy magnyos sziklra. A
wicka felkapta a fejt. A knnyek elmostk az arcn a harci festst, s csavarodott
hlv vltoztattk. A stt szemprban harag villant, a src felszisszent, s mikzben
felpattant, fl kzzel elrntotta hossz kst.
Nyugalom! motyogta Vons. Ma jjel n is a gysz karjban ringatzom, br
valsznleg egszen ms okbl, mint te. Egyiknk sem szmtott trsasgra, de ez
van.
A wicka habozott, majd eltette a kst, s felllt, hogy elstljon.
Vrj egy percet, lovas harcos! Nem szksges elmeneklnd...
Az ifj megperdlt, a szja megfeszlt.
Fordulj velem szembe! A tand leszek ma jjel, s senki ms nem fogja ezt tudni,
csak mi ketten! Ajndkozz meg a gyszod szavaival, wicka, s n meghallgatlak! A
Csuklys tudja, ez most nekem is jt tenne...
n nem meneklk senki ell! mondta a harcos rekedt hangon.
Tudom. Csak fel akartam hvni magamra a figyelmedet.
Ki vagy te?
Senki. s ha te is gy akarod, ez gy is maradhat. n sem krdezem a te nevedet...
Temul vagyok.
Nos, rendben. Btorsgod helyre tesz engem is. A nevem Muzsikus.
Mondd csak! kezdte a fi harsnyabb hangon, mikzben dhsen letrlte a
knnyeit. Nemesnek hitted a gyszomat? Azt hitted, Koltnt siratom? Vagy elesett
trsaimat? Nem gy volt. Sajt magamat sajnltam! Most mr mehetsz. Eltlhetsz;
vgeztem a parancsnoksggal, mert nmagamnak sem tudok parancsolni...
Nyugalom, Temul! Eszem gban sincs eltlni. De azt hiszem, rtem az
indokaidat. Azok a rncos wicka Holl harcosok bosszantanak, igaz? Ok meg a
Geszler hajjn utaz menekltek. Nem fogadnak el vezrknek, ugye? gy aztn
minden lpsnl megprblnak elgncsolni, mint a gyerekek. Megtagadjk a
parancsokat, szembe fintorognak, a htad mgtt sutyorognak. s ugyan mit tehetnl?
Elvgre nem hvhatod ki ket...
Taln mgis! Ezt kellene tennem!
Nos, ezzel csak k nyerhetnek, fiam. Tler ellen harcolnl, gy elbb vagy utbb
meghalnl, s k nyernnek...
Nem mondtl semmi olyat, amit eddig ne tudtam volna, Muzsikus.
Tudom. Csak emlkeztetlek r, hogy okkal vagy felhborodva az
igazsgtalansgon s azoknak az ostobasgn, akiket vezetned kellene. Egyszer volt
egy parancsnokom, aki ugyanezzel a problmval kerlt szembe, mint te, Temul. Egy
raks gyereket bztak a gondjaira. Egy raks rossz gyereket.
s mit csinlt?
Semmit, gy a vgn egy kssel a htban vgezte. Percnyi csend utn Temul
felnevetett. Muzsikus blintott. Ht igen, nem vagyok tl j a tanmeskben, Temul.
Gyakorlatiasabb tpus vagyok, gy keresek megoldsokat.
Pldul?
Nos, felttelezem, hogy a Vgrehajtt is gy bosszantja a dolog, mint tged. Azt
akarja, hogy vezet legyl, s biztosan segtene is, de csak diszkrten. Tl okos
ahhoz, hogy nyltan melld lljon. Nem, itt a hangsly a tekintlyen van. Mondd csak,
hol vannak a lovaik?
Temul elkomorodott.
A lovaik?
Igen. Szerintem a szetik igazn kibrnk egy napig a Holl Kln nlkl, nem
gondolod? Biztos vagyok benne, hogy a Vgrehajt is egyetrtene velem: a szetik
fiatalok, s tbbnyire kiprblatlanok. Hagyni kell, hogy rvnyesljenek. Teht
taktikailag nyoms rvek szlnak amellett, hogy a wickk holnap ne ljenek lra.
Hadd meneteljenek k is a tbbiek kztt! Kivve persze tged, s h htasodat. s ki
tudja, taln nem is lesz elg egy nap... De lehet belle hrom vagy ngy is...
Temul halkan, elgondolkodva szlalt meg.
Csak nagyon halkan juthatunk a lovaik kzelbe...
jabb kihvs a szetiknek, vagyis szerintem a Vgrehajt biztos gy rtelmezn.
Ha a nped tagjai gyerekesen viselkednek, ht vedd el a kedvenc jtkszereiket a
lovakat! Elg nehz magasnak, nemesnek ltszani, ha az ember egy szekr mgtt
menetel, s nyeli a port. Mindenesetre jobb lesz, ha sietsz, nehogy felriaszd a
Vgrehajtt...
Lehet, hogy mr mlyen alszik...
Nem, nem alszik, Temul. Ebben biztos vagyok. Most, mieltt tvoznl, krlek,
vlaszolj egy krdsemre! Egy tekercs lg a kancd nyergrl. Mirt?
A l egykor Dujker volt felelte Temul, s az llat fel fordult. O tudott rni-
olvasni. n vele lovagoltam, Muzsikus. Visszafordult, szemben bszkesg villant.
Vele lovagoltam!
s a tekercs?
A fiatal wicka legyintett.
A Dujkerhez hasonl emberek ilyen dolgokat hordanak magukkal! De azt hiszem,
ez egykor az v volt, a kezben tartotta...
s a tollat azrt viseled... hogy Koltn emlke eltt tisztelegj?
Igen, ezrt. De ezt muszj megtennem. Koltn azt tette, amit vrtak tle. Nem
csinlt semmit, ami tlmutatott volna a kpessgein. Tisztelem t, igen, de Dujker...
Vele ms a helyzet. Elkomorodott, s megrzta a fejt. reg volt, regebb nlad
is. De harcolt! Akkor is, amikor nem vrta tle senki; tudom, mert hallottam, amikor
Koltn s Bult errl beszlgettek, meg ismertem is ket. Ezt beszltk a trtnszrl.
s akkor is ott voltam, amikor Koltn sszehvta a tbbieket, mindenkit, csak Dujkert
nem. Lullt, Bultot, Brsonyost, Darlt. s mind igazat mondtak, s
meggyzdsbl beszltek. Azt mondtk, Dujker vezesse a meneklteket. Koltn mg
a kvet is neki adta, amit a kereskedk hoztak...
A kvet? Milyen kvet?
A nyakban kellett hordania. Nil gy hvta, llekment k. Egy llekcsapda,
messzirl hoztk. Dujker viselte, akr tetszett neki, akr nem, pedig Koltnnek
szntk, hogy ne vesszen oda. Persze mi, wickk tudtuk, hogy nem fog odaveszni.
Tudtuk, hogy a hollk eljnnek majd a lelkrt. Az regek, akik jttek, akik most gy
bnnak velem, beszltek egy gyermekrl, aki a trzsbe szletett. Egy gyermekrl,
akinek a teste res edny volt csupn, de aztn megtelt, mert a hollk eljttek.
Bizony, eljttek!
Koltn jjszletett?
jjszletett.
s Dujker holtteste eltnt... motyogta Vons. Eltnt a frl...
Igen! Ezrt magamnl tartom a lovat, megrzm, hogy megtallja, amikor
visszatr. Vele lovagoltam, Muzsikus!
S rd meg egy marknyi ifj harcosra bzta a meneklteket. Rd is, Temul, nem
csak Netherre s Nilre.
Temul stt szeme kemnyen villant. Vonst nzte tprengve, majd blintott.
Most megyek a Vgrehajthoz!
A Hlgy hzzon j irnyba, parancsnok!
Temul habozott, majd megszlalt.
Ma jjel... te...
Nem lttam semmit felelte Vons.
Az ifj kurtn biccentett, majd a l htra lendlt, s a szrat egyik kstl sebes
kezbe fogta. Vons csak nzte a fit, ahogy ellovagolt a sttben. Egy ideig
mozdulatlanul lt a kvn, aztn lassan a tenyerbe temette az arct.
Mindhrman a stor lakszobjban, az olajlmpa halovny fnyben ltek.
Cilinder befejezte a trtnetet, s gy tnt, mr csak hallgatni tudnak. Gamet lenzett
a poharba, ltta, hogy res, ezrt a kancsrt nylt... de mr az is res volt.
Gamet szeme majd leragadt a fradtsgtl, de tudta, hogy mg nem megy sehov,
mert nem mehet sehov. Tavornak elszr a btyja hsiessgrl mesltek... Aztn a
hallrl. Egyetlen Hdgeto sem maradt letben, Tajszkrenn a sajt szemvel ltta a
holttesteket, szemtanja volt a temetsnek a Hold Szlttben. De kislny, Ganoes
tisztra mosta a becslett s a csald nevt is. Ezt legalbb megtette! De a ks
taln ppen itt hatolt a legmlyebbre. Tavore hatalmas ldozatokat hozott, hogy
visszaszerezze a csald nevnek becslett. De Ganoes sosem volt renegt; nem is
felelt rva hallrt. Akrcsak Dujek s Plinks esetben, a trvnyen kvli sttus
nla is csak formalits volt. Nem trtnt becstelensg. Teht az ifj Felisin
felldozsa... taln felesleges volt.
S jtt mg ms is. Fjdalmas igazsgok. Cilinder elmagyarzta, hogy a Csszrn
eredetileg abban remnykedett, hogy Flkart s seregt sikerl majd idben
behajzni az szaki parton, hogy ketts csapst mrhessenek az Apokalipszis
Seregre. Mi tbb, vgig az volt a terv, hogy a nagy sszecsaps eltt Flkar tveszi
mindkt hadsereg fltt a parancsnoksgot. Gamet rtette Laseen logikjt
tlsgosan nagy bizalomrl tett volna tanbizonysgot, ha egy fiatal s kiprblatlan
Vgrehajt kezbe teszi a Birodalom htvrosi jelenltnek tovbbi sorst.
De Tavore azt hitte, hogy a Csszrno pontosan ezt tette. Most viszont, hogy rjtt,
mennyire kevss bztak benne... Istenem, ez aztn a Csuklys tkozta este!
Flkar Dujek persze ton volt, az alig hromezer katonval, akik megmaradtak a
seregben, de ksni fog, s mind Cilinder, mind pedig Tajszkrenn gy talltk, hogy a
frfi megtrt emberr vlt. Megtrte t legrgebbi bartjnak a halla. Gamet
eltndtt, vajon mi ms trtnhetett mg ezen a tvoli kontinensen, abban a
rmlomba ill birodalomban, amit Pannionnak neveznek.
Megrte, Csszrno? Megrte ez a hatalmas vesztesg?
Gamet gy rezte, Cilinder tl sokat mondott