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Recursos educativos abiertos: estrategia para apertura y desarrollo social de la Educacin Superior

lunes, 24 septiembre 2007 - Aportado por J. Philipp Schmidt * - Global University Network for Innovation GUNI

Al mismo tiempo que se percibe un crecimiento de la privatizacin en la educacin superior en todo el mundo, donde la exclusividad de esta educacin adquiere un creciente valor de mercado, un movimiento que reclama la obertura, el libre acceso y la funcin social de la educacin superior va ganando adeptos da a da. Se trata de los llamados recursos educativos abiertos, como punta de lanza de un movimiento aperturista que va ms all de los propios contenidos educativos y que reclama la libertad y la equidad de acceso al conocimiento, dentro de una concepcin participativa y socialmente responsable del proceso educativo. En este artculo se presentan las principales caractersticas de este movimiento, que tambin tendr su pequeo espacio en el prximo informe "La Educacin Superior en el Mundo" de la GUNI. Unas curiosas siglas, REA (Recursos educativos abiertos, del ingls OER, Open Educational Resouces), han estado manteniendo ocupadas las mentes y los blogs de mucha gente que trabaja en el terreno de la educacin y de la tecnologa. La OCDE ha publicado recientemente un estudio al respecto (OCDE, 2007), el Instituto Internacional de Planificacin de la Educacin de la UNESCO ha hablado sobre ello con ms de 600 personas de 98 pases [1], la Fundacin Hewlett ha invertido millones de dlares en darle apoyo y, en la actualidad, una bsqueda en Google genera 90.000 resultados para el trmino OER. A qu viene tanto entusiasmo?

El movimiento de los recursos educativos abiertos forma parte de una tendencia ms general hacia procesos de innovacin participativos y el acceso abierto al conocimiento. Las licencias de Creative Commons, que dan a los autores ms control sobre lo que los dems pueden hacer con su trabajo, han permitido que el espritu del software gratuito y el de cdigo abierto se extienda hasta la produccin de contenidos y obras culturales y recursos educativos. Esta tendencia se apoya en una idea compartida del conocimiento como algo que debe ser accesible para beneficio de la sociedad en general [2]. Ofrecer un bien pblico como ste ha sido siempre uno de los principios gua de las instituciones de educacin (superior), y un principio que subraya su compromiso y su importante papel en la sociedad. Qu es un recurso educativo abierto?

La idea de recursos educativos abiertos abarca contenidos educativos (texto, sonido, vdeo) con licencia libre y otros recursos que facilitan la produccin, la distribucin y el uso de dichos contenidos [3]. Los autores de los REA otorgan libertad a cualquiera para que use sus materiales, los modifique, los traduzca o los mejore, y los comparta con otros (algunas licencias restringen las modificaciones o el uso comercial). La mayora de los recursos educativos abiertos se presentan en formatos digitales, lo que facilita que se puedan compartir y adaptar. La Wikipedia, la enciclopedia creada por voluntarios, y tambin los libros de texto pueden ser REA, y los programas educativos abiertos son un tipo de recurso educativo abierto que organiza los contenidos en cursos.

A pesar de toda la atencin que recibe en la actualidad, el concepto subyacente a los REA no es tan nuevo en el contexto de la educacin. Los profesores han compartido a menudo sus materiales con colegas, y el mtodo cientfico y las revisiones por pares se basan en fundamentos similares a la colaboracin abierta. La novedad est en la facilidad con la que estos recursos pueden generarse gracias a la tecnologa digital, la posibilidad de distribuirlos a audiencias masivas a travs de la
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World Wide Web y la seguridad legal que las licencias gratuitas y de contenido abierto proporcionan a los autores y los usuarios. Algunos afirman que los REA son una pieza de un puzzle mucho mayor que sugiere que el futuro depara un nuevo rol a las universidades pero volveremos sobre ello ms tarde.

Los comienzos del movimiento de los REA se remontan al 2001. En enero del 2001, se puso en marcha Wikipedia en un intento por crear una enciclopedia electrnica que cualquiera pudiera editar. Durante su primer mes recibi 17 artculos, en abril tena 1.000, en octubre ms de 10.000 y a finales del 2002 haba superado la marca de los 100.000 artculos [4]. En la actualidad, es la mayor enciclopedia del mundo y un recurso excelente para estudiantes y profesores. Tambin en 2001, el Massachusetts Institute of Technology (MIT) present su proyecto OpenCourseWare y anunci que publicara los contenidos enteros de sus cursos en Internet, abiertos para que otros pudieran usarlos, modificarlos y compartirlos, y de manera gratuita. El mundo de la educacin superior estaba escandalizado Cmo poda el MIT regalar la "joyas de la corona" cuando el resto del mundo intentaba comercializar las actividades de enseanza y aprendizaje? Sin embargo, el xito de la iniciativa ha sido rotundo. Hasta la fecha, el MIT ha publicado ms de 1.700 cursos en Internet, a los que acceden ms de un milln de usuarios cada mes. Y no slo se beneficia de ello el resto del mundo a los alumnos del MIT tambin les gusta la iniciativa: el 35 % de los alumnos de primer curso afirma que conoca la iniciativa y que ello influy positivamente en su decisin de matricularse en el MIT [5].

Lo que empez en unas pocas universidades estadounidenses con muchos recursos va camino de convertirse en un movimiento global. En 2007, por primera vez, el volumen de lo que otras instituciones han publicado conjuntamente en iniciativas open courseware supera lo que ha llegado a publicar el MIT. El Open Courseware Consortium, una red con ms de 150 miembros en todo el mundo, calcula que hasta la fecha se han publicado unos 4.200 cursos abiertos lo que sita la cuota del MIT en el 40 % y bajando [6]. El Open Courseware Consortium fue creado para aumentar la produccin y el uso de programas educativos abiertos en el mbito internacional. En cuanto a su base de usuarios, los programas educativos abiertos son ya un fenmeno internacional. Ms del 60 % de los visitantes a los programas del MIT no son estadounidenses y casi la mitad son autodidactas personas que en ese momento no estn matriculadas en un programa de grado o enseando [7]. La internacionalizacin tambin hace que el fenmeno sea multilinge, como demuestra el reciente proyecto OpenCourseWare Universia, en el que participan universidades espaolas, portuguesas y latinoamericanas y cuyo objetivo consiste en proporcionar un acceso ms amplio y eficaz al conocimiento gratuito [8].

Modelos de desarrollo y sostenibilidad de los REA

Si hubiera algo as como una receta para los REA, sus ingredientes principales seran educacin, tecnologa y derecho: tmese la prctica tradicional de compartir y colaborar en la educacin, adase el poder de las tecnologas de la informacin, envulvanse los resultados en licencias que sean menos restrictivas que los copyrights predeterminados y el resultado son los REA. Puesto que cada vez ms profesores crean versiones digitales de sus materiales y las comparten con sus alumnos, supone un pequeo paso publicarlos tambin en un sitio web para que otros puedan descargarlos. Las instituciones y los profesores que han dado este paso, descubren que el
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resultado es una mayor atencin, una creciente reputacin y, en ocasiones, incluso, oportunidades de publicaciones comerciales. Se dan cuenta de que al regalar algo, obtienen mucho a cambio. Asimismo, unos pocos donantes internacionales (en especial, la Fundacin Hewlett) han desempeado un papel importante en el lanzamiento y el apoyo de muchos de los principales proyectos de REA en EE UU y Europa.

En cuanto esta financiacin se agote, la cuestin de la sostenibilidad depender de la idea y definicin que surjan sobre quines son los productores y los usuarios de los materiales de educacin superior. Hasta el momento, la mayora de proyectos de REA estaban orientados al productor, lo que suele significar universidades, catedrticos, profesores y maestros. Desde esta perspectiva tradicional de la educacin, los alumnos son los usuarios o los consumidores.

Como sabemos por otros procesos de produccin abierta en colaboracin con pares (una manera complicada de decir personas que trabajan juntas en comunidades electrnicas sin esperar que se les pague), los productores de bienes compartidos estn muy motivados por la necesidad de satisfacer una necesidad. Si los programadores de software de cdigo abierto necesitan una aplicacin determinada que no existe, la escriben y despus la comparten con otros. Sin embargo, con unas pocas excepciones menores, no vemos a profesores que colaboren con otros profesores para crear REA del mismo modo. Si creemos que los REA pueden ser sostenibles porque alguien satisface una necesidad al producirlos, entonces har falta averiguar quin los necesita.

Parece que en muchos casos los estudiantes y los autodidactas estn mucho ms interesados en crear REA que los profesores. De modo similar a los programadores de software de cdigo abierto, estos estudiantes son a la vez usuarios y productores, lo que da una fuerte motivacin. Por ejemplo, los alumnos de la Facultad de Ingeniera Elctrica e Informtica de la Universidad de Tecnologa y Economa de Budapest en Hungra han creado una enorme central de recursos educativos que incluye apuntes de clase, enunciados de exmenes con respuestas modelo y resmenes de artculos y libros. Sin ninguna ayuda institucional, los alumnos han compilado unas 10.000 pginas de contenidos. Por qu? Porque se han dado cuenta de que compartir sus apuntes les beneficiaba a todos, haca que el aprendizaje fuera ms eficiente y era ms fcil recuperar las clases a las que no haban podido asistir. Aunque podra parecer una rebelin en el campus (o un sueo hecho realidad, dependiendo a quin preguntemos), seala el comienzo de un nuevo contexto para la educacin superior, un contexto orientado al que aprende y a la comunidad, que usa la tecnologa con eficacia y que salva las barreras institucionales.

Educacin abierta: calidad y acreditacin

Este nuevo contexto de la educacin abierta plantea algunos desafos a lo que en la actualidad se entiende como educacin y sus instituciones. En primer lugar, la nocin de calidad, que es inherente tanto a la publicacin de investigaciones revisada por pares como a la evaluacin de los alumnos, cambia. Mientras que la calidad ha sido tradicionalmente el reino de un pequeo nmero de expertos, cada vez es ms habitual que hordas de no expertos sean capaces de producir trabajos iguales o, incluso, superiores. La Wikipedia, que antes hemos mencionado, es un ejemplo excelente en el que una comunidad de aficionados que se autoselecciona produce una enciclopedia que es tan correcta como el trabajo de los expertos colaboradores pagados de la Encyclopaedia Britannica
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[9]. Sin embargo, los educadores (que son expertos por formacin y por definicin) apenas deben preocuparse por todo esto. El arte de la enseanza encuentra su expresin en la transferencia de conocimiento tcito (las cosas que sabemos, pero no podemos explicar, o que no somos conscientes de que sabemos) de maestro a alumno, y entre alumnos. Un buen maestro crea una experiencia de aprendizaje que no puede ser reemplazada leyendo un libro o accediendo a REA.

Sin embargo, algunos afirman que la ausencia de una evaluacin de calidad acreditada es el desafo clave para una aceptacin ms generalizada de los recursos educativos abiertos en el futuro. El debate sobre qu es calidad y quin puede evaluarla no ha hecho ms que empezar y existen proyectos en marcha que experimentan con estrategias diferentes para abordar esta cuestin. As, los proyectos de contenido abierto que tienen xito, como Wikipedia estn encontrando mejores maneras de impedir la manipulacin intencionada de los contenidos, sin limitar la nocin subyacente de colaboracin abierta. Por ejemplo, algunas entradas de Wikipedia slo pueden ser editadas por usuarios que lleven registrados un mnimo de cuatro das esto ha sido eficaz para mantener alejados a muchos colaboradores no deseados. Otros proyectos postulan que es necesario introducir algn tipo de evaluacin experta para garantizar la calidad. Citizendium, otro proyecto de enciclopedia de una comunidad, que puso en marcha uno de los fundadores de Wikipedia, requiere que los colaboradores estn registrados con sus nombres reales y slo los usuarios con titulacin universitaria pueden "autorizar" entradas. Aunque es demasiado pronto para concluir si esto generar entradas de mayor calidad, la lenta tasa de crecimiento de los artculos de Citizendium indica que la apertura es una manera ms eficaz de movilizar una comunidad de colaboradores voluntarios.

La reputacin de los productores de REA proporciona otro mecanismo que influye en cmo los usuarios perciben la calidad. Algunos de los primeros productores de programas educativos abiertos se encuentran entre la lite de las universidades de investigacin del mundo. Si los usuarios pueden evaluar la reputacin de los productores, esto puede ayudarles a explorar la enorme cantidad de recursos disponibles, pero tambin puede convertirse en un problema para universidades internacionales ms pequeas. Por ejemplo, es poco probable que los REA publicados por universidades de pases en vas de desarrollo reciban la misma atencin que los de las grandes instituciones internacionales en los pases desarrollados, aunque puedan ser ms adecuados para un contexto local concreto. Una manera de evitarlo es la afiliacin al Consorcio Open Courseware (Open Courseware Consortium). El consorcio permite a sus miembros mostrar el logotipo del OCWC en sus sitios web para indicar su compromiso respecto a determinados estndares y ha desarrollado servicios de bsqueda que incluyen cursos de instituciones grandes y pequeas por igual.

El segundo gran problema es la acreditacin formal, que adopta un nuevo rol en un mundo en el que el trabajo y la reputacin de un individuo pueden escudriarse en Internet. En un revisin reciente de software de cdigo abierto para la gestin econmica, el 70 % de los programadores crea que su participacin en proyectos de cdigo abierto compensaba la ausencia de una titulacin formal [10]. Los empleadores pueden revisar su trabajo, que se guarda en centrales de cdigo fuente, y su posicin en la comunidad de cdigo abierto se basa en una cuidadosa evaluacin por pares de vez en cuando. Esta capacidad demostrada de producir software que funciona y de colaborar con otros son suficientes para encontrar un trabajo. Sin embargo, la necesidad de acreditacin vara de disciplina en disciplina y de pas en pas, y parece ms factible en campos en los que es fcil distinguir lo bueno de lo malo y lo correcto de lo errneo. El software informtico funciona o no funciona, no se puede evaluar del mismo modo un tratado sobre literatura inglesa. Adems, como descubrieron recientemente los participantes en el debate Peer-To-Peer University en la Icommons Summit,
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nadie quiere ir a un dentista de cdigo abierto.

La torre de marfil y el bazar

Aunque algunos han declarado que la universidad est en ruinas (Readings, 1996) o que, como mnimo, necesita una reorientacin considerable (Bok, 2003), las llamadas a su abolicin completa en vista de los recursos y las prcticas educativas abiertas son claramente prematuras. Sin embargo, los modelos abiertos de produccin con pares crean presiones para el cambio, lo que hace que estos sean unos tiempos especialmente interesantes para revisar el papel de la institucin universitaria en la sociedad. Desde la creacin de identidad cultural hasta la satisfaccin de las necesidades del estado industrializado, la universidad ha cambiado y se ha adaptado a las exigencias del tiempo. Sin embargo, a lo largo de esta evolucin, su rol idiosincrsico como lugar para la reflexin en busca de la verdad (Cowan, 2005), ha seguido siendo crucial para el funcionamiento de la sociedad. La cuestin es cmo equilibrar la profundidad del pensamiento que encontramos en la meditacin deliberada de la torre de marfil con la confusin, el ruido y el fugaz entusiasmo del bazar de la educacin abierta. * Proyecto Free Courseware Grupo de Investigacin Rip-Mix-Learn Universidad del Western Cape, Surfrica United Nations University MERIT Publicado originalmente en la Global University Network for Innovation - GUNI

Bibliografa

BOK, Derek (2003) Universities in the Market Place: The Commercialization of Higher Education. Princeton University Press, New Jersey.

COWAN, R. (2005), "Universities and the Knowledge Economy", artculo preparado para la conferencia Advancing Knowledge and the Knowledge Economy at the National Academies, Washington, DC, 10 y 11 de enero de 2005.

OECD Centre for Educational Research and Innovation (2007), Giving Knowledge for Free - The Emergence of Open Educational Resources, OECD Publishing. Disponible en este enlace.

READINGS, B. (1996), The University in Ruins, Harvard University Press, Cambridge, Mass.

SUROWIECKI, J. (2004), The Wisdom of Crowds, Random House.


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Notas

[1] Catriona Savage a la lista de correo de IIEP-OER, 5 de junio de 2007.

[2] Richard Stallman, fundador de la Free Software Foundation, declar que la informacin debera ser Libre, como en libertad.

[3] No hay una definicin generalmente aceptada de REA. El trmino se utiliz por primera vez en julio del 2002, en el transcurso de unos talleres de trabajo de la UNESCO sobre programas educativos abiertos en los pases en vas de desarrollo. La mayora de definiciones existentes incluyen contenido, herramientas de software, licencias y buenas prcticas.

[4] Wikipedia Statistics

[5] About OCW

[6] Estadsticas no publicadas, recopiladas por el Open Courseware Consortium, junio del 2007.

[7] About OCW

[8] De hecho, Universia colabora, tambin, con el MIT traduciendo los materiales originales del MIT OCW al espaol, como se puede ver en este enlace.

[9] Slo para suscriptores (no es REA): Acces articles Nature

[10] The Impact of Free: Open Source Software on Innovation and Competitiveness of the European Union

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