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Activismo LGBTIQ* y ciudadanas sexuales en el Ecuador Un dilogo con Elizabeth Vsquez

Amy Lind
Profesora asociada Mary Ellen Heintz en Estudios de la Mujer, Gnero y Sexualidad de la Universidad de Cincinnati, EEUU.

Sofa Argello Pazmio


Sociloga. Magster en Estudios de Gnero, FLACSO-Ecuador. Doctorante, Centro de Estudios Sociolgicos de El Colegio de Mxico, Mxico. Fecha de recepcin: julio 2009 Fecha de aceptacin y versin final: julio 2009

lizabeth Vsquez es abogada de formacin, activista y fundadora del PROYECTO TRVNSGEN3RO de Quito. En esta entrevista, ella nos habla de los logros y desafos que ha enfrentado a lo largo de su trayectoria: los orgenes de su activismo legal, sus inspiraciones polticas, su participacin como asesora en la Asamblea Nacional Constituyente de 2008, y sus visiones del movimiento lsbico, gay, bisexual, transgnero e intersexual (LGTBI) en Ecuador.

Esta sigla hacen referencia a grupos de personas lesbinas, gays, bisexuales, trans (transgnero, travesti, transexual), intersexuales y queer. El orden y composicin de la misma puede variar en funcin de los colectivos a los que se refiera. (N. de la E.). conos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 35, Quito, septiembre 2009, pp. 97-101 Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Ecuador. ISSN: 1390-1249

Amy Lind y Sofa Argello Pazmio

Cuntanos brevemente cmo fue el inicio de tu activismo poltico? Cules han sido tus cambios desde tus experiencias de vida en y desde el activismo LGBT? Si bien me vincul a espacios de reflexin y accin feminista desde antes de los 20 aos, suelo referir como momento fundacional de mi vida activista el encuentro que tuve una noche del ao 2001 (a mis 21 aos) con Yelina Fuertes, una trabajadora sexual trans, activista innata, de la familia Lafayette. Lafayette era el apellido cultural de la familia de compaeras trans a la que ella perteneca, por el hostal de La Mariscal en que vivan, que llevaba el mismo nombre. Esa noche naci la Patrulla Legal. Yelina Fuertes Lafayette, Marlon Vinueza, Andrs Ayala y yo integramos el primero de seis equipos patrulleros que vendran despus, hasta hoy. (Marlon y Andrs eran mis compaeros en la Facultad de Jurisprudencia de la PUCE1). La prctica totalmente experimental de un derecho callejero en que me sumerg en los primeros aos de Patrulla es la que, confrontada con la teora y la tcnica jurdica de las aulas, forj en m una postura poltica que hoy nombro como subversin desde dentro. La Patrulla me entreg ese principio, y la calle me entreg casi todos los elementos desde los que he pensado y propongo mis usos alternativos del Derecho. Me considero una activista paralegal o alternativista y no una abogada, porque intento utilizar al sistema jurdico contra s mismo para posicionar reivindicaciones o contribuir a evoluciones sociales que considero necesarias. Cuando hablo de activismo judicial, como una variante especfica del alternativismo, me refiero concretamente a la utilizacin poltica del litigio. Mis propuestas jurdicas que ms eco han tenido (no necesariamente las ms importantes para m) empiezan a aparecer a los dos aos de hacer patrulla. En el 2004, co-redact junto
1 Pontificia Universidad Catlica del Ecuador.

a Ramiro Avila la Ley Anti-discriminacin que pas a primer debate en el antiguo Congreso, y que hoy est superada por el sistema anti-discriminatorio que logramos plasmar en la Constitucin de 2008, como continuacin de aquella propuesta. En el mismo ao, redact un proyecto de reformas al Cdigo Penal para tipificar crmenes de odio por identidad de gnero, cosa que cinco aos despus, tambin se ha conseguido con la nueva Constitucin. Este logro de los crmenes de odio es un buen ejemplo de cmo funciona el activismo legal; de cmo es el resultado de una militancia cotidiana y colectiva. Y es un logro de personas annimas como Yelina Fuertes, que caminaron hacia l. De las comunidades de la calle naci la propuesta de establecer una Casa Trans, y lo hicimos nuevamente va s u bversin desde dent ro, escogiendo un barrio quiteo de clase media, tradicional, del norte, como es la Ga s ca, donde la presencia trans resultara impensable. He estado vinculada a ese proceso, que es el del PROYECTO TRVNSGEN3RO, desde sus inicios. Nos consideramos un colect i vo transfeminista. Y emprendimos un pro c eso de tres aos de sensibilizacin a los vecinos hasta que transgenerizamos el barrio. Hoy la p resencia trans es parte del paisaje de la G asca. Cmo defines t la ciudadana sexual? y cmo entiendes las varias interpretaciones de la ciudadana, en el contexto poltico ecuatoriano? La definicin ms simple de ciudadana como e j e rcicio de derechos, ofrece, en s misma, un potencial amplio de usos alternativos del d e recho y por eso no la descarto. Pongo por ejemplo, el caso de la Ciudadana Luis Enrique Salazar contra el Re g i s t ro Civil del Ec u a d o r, que es el de la primera persona transfemenina que exige respeto a su libertad esttica e identidad en su cdula de ciudadana. En el reclamo, que lo llevamos como
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PROYECTO TRVNSGEN3RO, enfatic al mximo la calidad de ciudadana de Lu i s Enrique, obligando al Re g i s t ro Civil a que conteste refirindose a ella con ese sustantivo, ese pro n o m b re personal y ese gnero gramatical. Por primera vez, un pronunciamiento formal del Estado se redactaba en esos trminos. El solo hecho de que el caso se planteara como un caso de ciudadana fue beneficioso, en cuanto rompa con una tradicin civil que histricamente haba plantado los casos de diversidad sexual como casos de moral y no de derechos humanos. Sin embargo, el concepto de ciudadana no habra sido suficiente, y nunca lo es, cuando se plantea como calidad jurdica universalizante Luis Enrique es una ciudadana como todos y todas, y, por lo tanto, tiene derechos, sino cuando en funcin de las especificidades culturales de una persona o colectivo, el Estado juridiza nuevos aspectos de ciudadana. As es como creo que se debe plantear la ciudadana sexual o cualquier otra adjetivacin a la ciudadana. Cuando el Registro Civil se pronunci oficialmente acerca de la ciudadana Luis Enrique, el Estado ecuatoriano reconoci una ciudadana trans que comprenda una distincin jurdica entre sexo y gnero, que anteriores ciudadanas o ciudadanos no haban necesitado. Este avance a su vez logr acelerar reivindicaciones trans entorno al tema de la identidad legal, el cambio de nombre y el cambio de sexo, porque se juridiz un nuevo aspecto de interculturalidad: reconocimos que en el Ecuador convivimos personas en quienes sexo legal y gnero coinciden, y personas en quienes estas dos categoras no coinciden. Se reconoci una nueva institucin: el gnero constitucionalmente protegido, distinto del sexo legal. Entonces, yo creo que el concepto de ciudadana sirve cuando no se limita a entregar, desde arriba, instituciones legales a la gente; sino cuando se atreve con la convalidacin paralegal de las instituciones (sociales, culturales) de la gente.

Te defines solamente como activista judicial o cmo algo ms? Te consideras feminista, activista LGBT, activista Trans, defensora de los derechos humanos? Crees que es necesario definirte desde algn lugar? Me defino como varias cosas adems de activista judicial: activista transfeminista, activista intercultural, paralegal, trisexual, alternativista. No me defino como derecho-humanista; eso es muy formal para mi gusto. No creo en definiciones estticas ni taxativas, pero s en la necesidad de detenerse en determinados momentos polticos para nombrarlos y, sobretodo, para autonombrarse. Al fin y al cabo, es la intencin poltica la que hace de una misma etiqueta una camisa de fuerzas o un acto de emancipacin. La institucionalidad, sobretodo la jurdica, opera nombrando o a veces ms significativamente an, no nombrando. Yo creo que contestarle a esa institucionalidad con definiciones propias es una de las formas ms poderosas de subversin, sobre todo cuando quienes se autodefinen son personas o colectivos histricamente invisibilizados. T defines tu estrategia poltica como transfeminista. Qu es el transfeminismo? Cmo se distingue el transfeminismo de otras estrategias polticas que enfocan el tema de derechos sexuales? Creo en una alianza entre mujeres, personas femeninas, personas feminizadas, hombres que ocupan el lugar de lo femenino en la sociedad patriarcal y entre todas las personas (mujeres, hombres y trans de cualquier condicin sexogenrica) que tienen conciencia poltica feminista. Creo que, aunque la opresin patriarcal se manifiesta de diversas formas segn el lugar s e xo-genrico que ocupemos, es la misma opresin. Creo que es la misma violencia patriarcal la que est detrs del apelativo mandarina2
2 Palabra utilizada para referirse a un hombre que se deja mandar por la mujer.

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nueva Constitucin y el nuevo clima poltico en el pas? Crees que exista un movimiento LGBT? Cules son los l o g ros, los encuentros y desencuentros entre sectores polticos y el f u t u ro del movimiento? No tengo problema en llamar movimiento, en sentido amplio, a la presencia poltica, cada vez ms pblica, de los colectivos organizados LTBGI (lsbicos, transgneros, bisexuales, gay, e intersexuales). S me resulta problemtico que se piense en un movimiento homogneo, que es, por ejemplo, lo que visibiliza la prensa, y lo que finalmente llega a la mayor parte de la poblacin ecuatoriana. Pienso, por eso, que es de vital importancia la visibilizacin pblica y meditica de diversas posturas polticas LTBGI. Creo que hay diferencias muy profundas entre la tendencia corporativista de las principales fundaciones de hombres homosexuales y algunas mujeres y trans que siguen ese modelo, y la tendencia transfeminista. No digo que estas dos sean las nicas tendencias, pero s que son las ms fuertes (en los prximos aos se viene el despertar poltico LTBGI por fuera del monopolio histrico de Quito y Guayaquil, habr que ver qu formas y discursos adopta). Yo creo que la heterogeneidad poltica cada vez mayor tiene explicaciones histricas, sociales y hasta operativas muy concretas. Una muy obvia, que a veces se olvida, es que antes de 1997, el nivel de represin haca fcil el consenso frente a unas aspiraciones mnimas que, por bsicas, eran lgicamente unive r s a l e s . Cmo no estar de acuerdo, corporativos o no, transfeministas o no, en la despenalizacin del homosexualismo consentido? O, cmo no estar de acuerdo en el rechazo a los crmenes de odio? Pero una vez que se supera el discurso anti-discriminacin y empiezan a formularse reflexiones ms sofisticadas alrededor del cuerpo y la sexualidad, la identidad y sus dimensiones privada y pblica, individual y colectiva, y alrededor de la participacin poltica en s misma, salen a relucir circunstancias y aspi-

con que se castiga a un hombre heterosexual por no cumplir a cabalidad con el estereotipo de dominacin masculina sobre las mujeres, que la que est detrs del crimen de odio con que se pone fin a la vida de una trabajadora sexual trans. La intensidad del castigo vara, es proporcional al grado de transgresin en cada caso, pero la lgica detrs de l no. Desde el transfeminismo, los derechos sexuales se enfocan desenmascarando las lgicas subyacentes y lo que en el PROYECTO TRVNSGEN3RO denominamos las simetras suby a c e n t e s entre colectivos en histrica desventaja. Los derechos sexuales se enfocan, por ejemplo, sealando que detrs de los obstculos sociales y legales a actos tan distintos como el aborto o la transformacin genital transexual, est la misma tutela patriarcal sobre los cuerpos femeninos y feminizados. Otras estrategias polticas en materia de derechos sexuales, compartimentalizan ms los temas y no plantean la interconexin. A veces porque desde su perspectiva no la ven, pero otras veces, tambin, por conveniencia. As, los gays corporativos, en el proceso constituyente, no se pronunciaron en materia de aborto, mientras que las y los activistas de la CONFETRANS y el PROYECTO TRVNSGEN3RO s. Saban que era un tema incmodo y, dado que no era su tema, prefirieron no desgastarse en controversias. Puedes explicar tu perspectiva sobre el movimiento LGBT ahora, dado los cambios en la

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raciones distintas. Por ejemplo, ser gay es ser hombre y es, por lo tanto, ocupar un lugar distinto al de las mujeres y los y las trans, en una sociedad patriarcal. La circunstancia social del privilegio masculino es ineludible. Qu hacer con esa circunstancia, en cambio, es una decisin poltica. Los corporativos optan por no tocarla y esa es su decisin. Las y los transfeministas optamos por cuestionar profundamente la circunstancia del privilegio masculino desde una alianza que propone subvertir algunas instituciones sociales y jurdicas, como la familia. De ah que los corporativos se concentraran, en el proceso constituyente, en la unin de hecho para parejas del mismo sexo como simple extensin de las figuras civiles de las que los homosexuales han estado excluidos. Las y los transfeministas optamos por incluir una definicin constitucional amplia de diversidad familiar, que en el futuro permita elaboraciones civiles de familia sin el sesgo patriarcal que hasta hoy ha tenido en relacin con estos cuatro elementos: el parentesco, el matrimonio, la unin de hecho y las insituciones sucesorias. Ciertamente, la juridizacin de la diversidad familiar no rie con la unin de hecho, sino que la incluye como una manifestacin ms. En cambio, la sola propuesta de unin de hecho s excluye a una diversidad familiar ms amplia. En tu perspectiva, con la nueva Constitucin va a ser posible hacer los cambios sustantivos propuestos con respeto a los derechos sexuales y de gnero? Cmo ves el futuro del pas con respecto a los derechos legales y culturales de los grupos LGBTQ, ahora que

el gobierno es de la nueva izquierda? Crees que este tipo de gobiernos da ms apertura para las luchas por los derechos sexuales y de gnero? Qu pueden esperar los y las individuos/as LGBTQ en el pas en los prximos aos? Yo creo que hay avances innegables en la nueva Constitucin, y los concibo como mecanismos a ser utilizados. Como ya expliqu, los dispositivos jurdicos se transforman a travs del uso. Si no se usan, no van a desarrollarse. Si se usan tmida o convencionalmente, evolucionarn menos que si se usan ambiciosa o creativamente. En cuanto a las luchas en materia sexual y de gnero, en trminos generales, s creo que un ambiente de izquierda es ms favorable que uno de derecha, al menos en el contexto poltico ecuatoriano. Sin embargo, la ventaja de la postura alternativista o subversin desde dentro es que es una estrategia que se plantea desde la adversidad desde una tica de la adversidad, podra decirse, independientemente de la tendencia poltica de la institucionalidad de turno. La pregunta sobre el futuro es demasiado amplia, porque depende de una actora social y poltica que debe darse en muchos planos. Pero lo que s puedo decir, en concreto, es que en el panorama de mediano plazo de varios colectivos en histrica desventaja (y no solo LTBGI), trabajar en pro de polticas de interculturalidad, y hacer un uso cada vez ms masivo del activismo judicial y del litigio paradigmtico es una alternativa que hoy tiene muchas ms posibilidades de xito que en el pasado.

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