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CUADERNOS DE PRCTICAS SOCIALES N3

MAGSTER EN POLTICAS SOCIALES Y GESTIN LOCAL


UNIVERSIDAD ARCIS
Hurfanos 1721, Interior, Edificio de Postgrados, 3 piso. Telfonos: {56-2) 3S66434 -
3S66435 - fax: {56-2) 3S66433 - email: magister@universidadarcis.cl
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Santiago de Chile
18
LEGISLACIN SOCIAL Y CLASES SUBALTERNAS.
APUNTES PARA UN ESTUDIO CRTICO DE LA HISTORIA DE LA
POLTICAS SOCIALES EN CHILE
1
{PRIMERA PARTE)
Jaime Nassardo
2
Hay siempre espiritus obcecados que no
comprenden que la evolucin oportuna
es el unico remedio eficaz para
evitar la revolucin y el desplome.
(Arturo Alessandri)
!
Observaciones introductivas
Las notas que siguen representan una sintesis de los contenidos de la primera
unidad del Curso Concepcin y Analisis de las Politicas Sociales, que nos ha
correspondido conducir en el Nagister de Politicas Sociales y Gestin Local de la
Universidad ARC!S, durante el primer semestre del ano acadmico 2001. El rico
intercambio producido con la mayoria de los estudiantes y, en general, el clima de
debate y de participacin que dominaron esta experiencia legitiman la posibilidad
de desplazarnos hoy con entera libertad en la misma direccin trazada en aquella
ocasin por el seminario, pensado ste, en lo fundamental, como un ejercicio de
historizacin de las politicas sociales que han venido tomando forma en nuestro
pais. Trabajamos con la premisa que la propia historia, al desplegarse, nos ofrece
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por si misma el campo sobre el que puede llevarse adelante el ejercicio critico, el
que debe ser entendido aqui, entonces, como un proceso de desconstruccin
analitica de estas mismas politicas sociales, de desmontaje de la lgica que las
sustenta y de reconstruccin de las circunstancias que rodean su gestacin. De
otra manera, trabajamos con la premisa que la critica no puede ser exterior a los
momentos de identidad y de contradiccin provocadas por y en el movimiento que
produce su propio despliegue; que los actores sociales y politicos, aun en sus
percepciones opuestas y en su praxis encontrada son, navegantes de un mismo
barco y que, en consecuencia, comparten, durante largos periodos, aspectos
esenciales de un mismo escenario social y cultural donde la actividad politica es
abordada con categorias y conceptos producidos por el propio proceso en el que
ellos participan, identidad, entonces, entre la filosofia y la historia de la que
buscamos dar cuenta.
A travs de la labor desarrollada durante el seminario, las politicas sociales
se nos han venido representando como acciones llevadas a cabo por el Estado con
el objeto de resolver determinados problemas de vivienda, de la educacin,

de
salud, de previsin social, de condiciones de trabajo, de necesidades basicas,
dicese, de pobreza
3
, de determinados sectores de la sociedad y, por lo tanto,
podriamos definirlas en un primer momento como acciones planificadas desde el
Estado hacia estos mismos sectores. Un acercamiento mas cuidadoso al problema
muestra, sin embargo, que, en la medida en que nuestra sociedad fue absorbiendo
el imaginario politico y cultural occidental, estas acciones estatales -asi como
probablemente muchas otras-, fueron expresando los puntos de vista de los
actores situados en la naciente sociedad civil, entendida sta para efectos de esta
presentacin como el conjunto de instancias de orden cultural e intelectual -

2
Profesor de la Universidad Arcis.
CUADERNOS DE PRCTICAS SOCIALES N3
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tertulias, iglesias, medios de comunicacin, sindicatos, liceos, universidades e
instituciones educativas en general, movimientos sociales de todo gnero, barras
deportivas, redes de distinto tipo (incluido !nternet), en fin, diversas formas de
opinin publica organizada formal o informalmente (instancias cuyo surgimiento y
cuya funcin deben ser tambin situada histricamente)- en las cuales tiene lugar
la disputa por la hegemonia, vale decir, la disputa por la forma de la vida espiritual
predominante, la disputa por la imposicin entonces de una visin de mundo (de
una ideologia en el sentido largo del trmino) que ha de servir de referente a los
distintos grupos que componen el cuerpo social y que -siguiendo aqui la reflexin
de Antonio Gramsci- muestra la hegemonia de un grupo social determinado sobre
el conjunto de la sociedad.
+
Durante las primeras dcadas de nuestra vida republicana (que en este
sentido como en otros puede verse como una prolongacin o incluso como un
retroceso en relacin con las ultimas de la Colonia)
1
la religin administrada por la
!glesia catlica cumpli un papel determinante en la reproduccin de una visin de
mundo ligada a los intereses de la clase criolla, la cual, no disponiendo de un
aparato hegemnico propio, sin tener una organizacin cultural e intelectual
propia -diria Gramsci-,
2
se apoy en la de la !glesia. El Estado no comenzara a

3
Para una reflexin a propsito de la nocin de pobreza", vase con provecho a D. Palma, Las
Politicas Sociales en la cuyuntura de Chile, hoy", Documento de Trabajo, Nagister de Politicas
Sociales y Gestin Local, Santiago de Chile, Universidad Arcis, 2000.
+
Sociedad civil como egemonia politica e culturale di un grupo sociale sull'intera societa",
Agramsci, Quaderni del carcere, Edizione critica dell'!stituto Gramsci, a cura di valentino Gerratana,
Torino, Eiunaudi, 1977, p.70. (cursivas nuestras).
1
Cfr., J. Lynch, Las raices coloniales de la independencia latinoamericana, in Amrica Latina
entre colonia y nacin, Barcelona, Critica, 2001, pp. 117-169
2
La funcin de la !glesia (clas iglesias?) en la sociedad civil posee una gran significacin. En sus
observaciones sobre el trabajo de Francesco Guicciardini, Antonio Gramsci nos recuerda que para
ste per la vita di uno Stato due cose sono assolutamente necessarie: le armi e la religione... ()
...!n ogni caso -prosigue Gramsci- nella concezione politica del Rinascimento la religione era il
consenso e la Chiesa la societa civile, l'apparato di egemonia del gruppo dirigente, che non aveva
un apparato propio, cio che non aveva una propia organizzazione culturale e intelettuale, ma
sentiva come tale l'organizzazione ecclesiastica universale. A. Gramsci, Quaderni del carcere,
ed.cit, pp. 762-763.
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plantear la necesidad de su autonomia con respecto a sta, sino hasta 1888
durante la administracin de Federico Santa Naria y no se delimitara su ambito
sino hasta 1925, durante la de Arturo Alessandri. Tributario de esta dependencia
ideolgica, a lo largo del siglo xix y hasta el interregno 1920-1931 donde son
aprobadas y promulgadas diversas leyes sociales, ni el Estado ni ninguna instancia
bajo su control busc cabalmente mitigar las extremas formas de miseria que
padecia la gran mayoria de la poblacin y las solas formas de ayuda social en que
la clase alta y la !glesia catlica concebia paliar la pobreza fueron las instituciones
de caridad y la limosna.

Nas aun, el orden portaliano -que obviamente se
prolonga mucho mas alla del periodo en el que Diego Portales fue ministro-
reedit en diversas oportunidades los criterios coloniales de persecucin al, asi
denominado bajo pueblo bajo la forma de edictos que castigaban la pobreza.
3
La atencin a las condiciones de vida de las clases populares la encontramos
entonces solamente en la esfera asociativa y concretamente en las Sociedades de
Socorros Nutuos, del humanismo popular y la organizacin solidaria,
+
en el
marco de un fortalecimiento paulatino de una sociedad civil laica dentro de la cual
la prensa y por lo tanto una cierta opinin publica
5
comienzan a jugar un papel
cada vez mas importante.
6
Seran las modificaciones que sufre la formacin social chilena con la Guerra
del Pacifico (1879-83), el planteo de la llamada cuestin social
7
y la propia
politica social de la !glesia catlica a partir de la promulgacin de la enciclica

3
Cfr., S. Grez, De la regeneracin del pueblo a la huelga general, Gnesis y evolucin histrica
del movimiento popular en Chile (1818-1890), Santiago de Chile, Dibam, 1997.
+
Cfr., N. A. !llanes, Historia del movimiento social y de la salud publica en Chile 1885-1920.
Solidaridad, ciencia, caridad, Santiago de Chile, Colectivo Nencin Primaria, 1989, p 37
5
Cfr., C. Ossandon y E. Santa Cruz, Entre las alas y el plomo, Santiago de Chile, Universidad Arcis,
Lom, Dibam, 2001
6
Cfr., A. N. Stuven, La seduccin de un orden. Las elites y la construccin de Chile en las
polmicas culturales y politicas del siglo X!X, Santiago, Ediciones de la Universidad Catlica de
Chile, 2000.
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Rerum Novarum, en mayo de 1891,
8
las que van a comenzar lentamente a
modificar la concepcin de un vasto sector de la lite,
9
la cual, a la vuelta del
siglo, impactada por la agitacin social y los cambios politicos que tienen lugar en
diversos lugares del globo durante el curso de la primera guerra mundial (en
particular, la Revolucin rusa) y los meses ulteriores, genera un cuerpo legal que,
presentado en el Congreso en julio de 1921, es aprobado bajo presin militar en
septiembre de 192+
10
y promulgado definitivamente en mayo de 1931.
11
Las
politicas sociales que le siguen (y que son materia de la segunda parte de este
trabajo) durante el proceso de industrializacin a travs de la sustitucin de
importaciones que se abre como respuesta a la crisis de 1929 y que, con
caracteristicas diversas se prolonga durante las dcadas ulteriores, parecen ser
mucho mas sensibles a las demandas de sectores sociales cada vez mas
movilizados y con fuerte capacidad reivindicativa,
12
mostrando la madurez que,
durante el periodo, viene alcanzando la lite.
13
El llamado Estado de
compromiso, a pesar de sus limites, juega asi, sin lugar a dudas, un papel
integrador en el cual el consenso obtenido a travs de la profundizacin de la
democracia formal, sin ser el unico mecanismo empleado,
1+
se tornan cada vez
mas importante, consenso que comienza a ser rebasado a partir de la segunda

7
Cfr., La cuestin social en Chile, ideas y debates precursores (180+-1902), Recopilacin y
estudio critico de Sergio Grez, Santiago Dibam, 1995.
8
Cfr., Len xiii, Las ensenanzas sociales de la !glesia, Rerum Novarum-1891, Santiago, Talleres
Claret, 1932.
9
Cfr., A. Cifuentes, Nemorias Santiago, Editorial Nascimento, 1936.
10
Cfr., A. Ortuzar, Las leyes del trabajo y de previsin social en Chile, in Boletin de la Direccin
General del Trabajo, Santiago de Chile, ano Xv, n 23, agosto de 1925, pp. i-viii
11
Cfr., N. Poblete, El derecho del Trabajo y la Seguridad Social en Chile, Santiago de Chile, Editorial
Juridica, 19+9.
12
Cfr., v. Espinoza, Para una historia de los pobres de la ciudad, Santiago de Chile, Ediciones Sur,
1988;
13
Cfr., J. Norris, Las lites, los intelectuales y el consenso. Estudio de la cuestin social y el sistema
de relaciones industriales en Chile, Santiago de Chile, Editorial del Pacifico, 1967.
1+
El ejercicio de la coaccin tiene multiples manifestaciones durante el periodo: recodemos aqui, a
modo de ejemplo. la de abril de 1957, durante el segundo gobierno de Carlos !banez.
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mitad de la dcada de los anos 1960 en el espacio publico (en la calle) y en la
propia sociedad civil por la irrupcin de un protagonismo popular que se plantea
una transformacin radical de la sociedad y, consecuentemente, determinados
objetivos de poder, lo que genera, al menos puntualmente, la aparicin en el
escenario nacional de un sujeto popular autnomo con respecto al sistema, un
sujeto popular capaz de construir su propia lgica social y, a travs de sta,
construirse a si mismo.
El golpe de Estado de septiembre de 1973 detiene bruscamente esta
construccin, destruyendo el conjunto de las instituciones democraticas, ente ellas,
las instancias de la sociedad civil a travs de las cuales se venia generando el
consenso, y reemplazandolas abruptamente por la arbitrariedad del rgimen y por
la represin, seguramente la mas brutal que haya conocido Chile, reemplazo que,
desde el punto de vista que aqui nos interesa, viene asociado a una importante
caida del gasto publico y a una redistribucin regresiva del ingreso,
despareciendo el rol de la comunidad organizada, que habia sido crecientemente
enfatizado en dcadas anteriores.
15
Como anota Alan Knight en Historia Oxford
del Siglo XX, de la Universidad de Oxford, Chile conserv hasta 1973 una
vigorosa democracia.
16
La vuelta a un gobierno civil y a un sistema de
elecciones, a fines de 1989, no parece haber modificado considerablemente este
ultimo aspecto, constatacin que orienta el analisis hacia la hiptesis de que el
golpe de Estado de septiembre de 1973 -asi como los otros putsh militares que
asolaron la regin, comenzando por el de Brasil, en abril de 196+-
17
tenia como
objeto ante todo el transito, manu militari, hacia la incorporacin de Chile en una

15
Cfr., J. P. Arellano, Politicas sociales y de desarrollo, Chile 192+-198+, Santiago, Cieplan, 1985, p.
+5.
16
A. Knight, Amrica Latina, in Historia Oxford del siglo xx (The Oxford History of the Twentieth
Century) Barcelona, Planeta, 1999, p +53
17
El putsch que derroca en Brasil al gobierno de Joao Goulart en 196+ representa una suerte de
ensayo general que anuncia los rasgos esenciales de las intervenciones militares de Bolivia, en
1971, de Uruguay y de Chile, en 1973, de Argentina, en 1976.
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etapa marcada por una nueva fase de acumulacin a escala mundial, conducida
por el neoliberalismo y conocida como globalizacin,
18
donde tanto la construccin
de la democracia como la formacin de un sujeto popular autnomo capaz de
luchar colectivamente por sus propios intereses en la perspectiva de construir una
sociedad mas justa, son radicalmente excluidos del modelo.
19
vistas asi las cosas, la experiencia histrica chilena muestra que el
comportamiento de la lite, en particular durante el periodo que podemos situar
entre el ascenso de Arturo Alessandri y el golpe de Estado de septiembre de 1973,
vale decir, cuando en nuestro pais la legislacin social comienza realmente a existir
y a cumplir un papel, se traduce en la formulacin de politicas que,
independientemente de su especificidad y de las formas concretas que stas
comportan, encuentran su determinacin en la necesidad de evitar formas de
conflicto, lase, de quiebre social. El Estado busca asi integrar a los sectores
demandantes a la esfera de la vida social intrasistema, vinculando intimamente la
promulgacin de leyes sociales a las necesidades de conservacin del poder y al
ejercicio de la hegemonia, lo que nos obliga a pensar analiticamente en una
concepcin de Estado capaz de integrar este aspecto a su estatuto.
Por ello, para acercarnos al problema de una manera suficientemente
rigurosa, hemos querido privilegiar durante el desarrollo de este seminario los
instrumentos de analisis que encontramos en la obra de Antonio Gramsci,
instrumentos que, construidos en una apretada dialctica donde juega un papel
central la identidad-distincin entre sociedad civil y sociedad politica,
20
nos
permiten capturar conceptualmente la funcin cultural e intelectual de la lite y dar
cuenta de su comportamiento. Para Gramsci el Estado gendarme, guardian

18
Cfr., F. Hinkelammert, El nihilismo al desnudo. Los tiempos de la globalizacin, Santiago de Chile,
Lom, 2001.
19
Cfr., J. Chonchol, cHacia donde nos lleva la globalizacin?, Santiago de Chile, Lom, Ediciones,
1999.
20
A. Gramsci, Quaderni del carcere, ed cit., p. 1028.
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nocturno, etc.,
21
producto de una visin del Estado en una fase econmica-
corporativa -y que por lo demas presidi de una forma bastante errnea nuestros
propios analisis durante los anos 1960 y hasta 1973- representa una confusin
entre sociedad civil y sociedad politica,
22
porque -escribe ste- en la nocin
general de Estado se arrastran elementos que deben reportarse a la nocin de
sociedad civil (en el sentido, se podria decir, que Estado = sociedad politica +
sociedad civil, es decir, hegemonia acorazada de coercin).
23
El concepto de
Estado -agrega- es comprendido de costumbre como sociedad politica o
dictadura, o aparato coercitivo (para conformar la masa del pueblo, de acuerdo al
tipo de produccin y la economia de un momento dado) y no un equilibrio entre la
sociedad politica y la sociedad civil (hegemonia de un grupo social sobre el
conjunto de la sociedad nacional ejercida a travs de las llamadas organizaciones
privadas, como la !glesia, los sindicatos, las escuelas, etc.).
2+
La pertinencia del
analisis aparece aqui intimamente asociada a las circunstancias en las cuales
Gramsci teoriza sobre el uso de estos conceptos,
25
circunstancias que, mutatis

21
!bidem, p.763.
22
!bidem.
23
!bidem. pp. 763-76+ (cursivas nuestras).
2+
A. Gramsci, Lettere dal carcere, a cura di Antonio A. Santucci, Palermo, Sallerio editore, 1996, pp.
+58-+59 (cursivas nuestras).
25
Las mutaciones politicas que venian producindose en la historia politica europea desde
comienzos de la dcada de los '20 -la liquidacin de los soviets en Hungria, el fracaso de la
revolucin en Alemania y el reflujo que habia comenzado en !talia con el trmino de la ocupacin
de las fabricas en Torino-, modifican no slo el escenario donde se desarrolla la lucha social sino
tambin ponen trmino a la ola de optimismo que, desde octubre de 1917, venia impregnando el
espiritu de los trabajadores italianos. La revolucin no esta ya a la orden del dia y en el horizonte
donde la !nternacional comunista atisba el porvenir comienzan a anunciarse un conjunto de signos
que sta interpreta como presagios de una relativa estabilizacin del capitalismo. En ese
contexto, la oposicin entre las nociones de Oriente -asimilable a la experiencia de la Revolucin
Rusa y a las caracteristicas de las sociedades afines- y Occidente -asimilable a las caracteristicas
de las sociedades de Europa central y occidental- son leidas por Gramsci a partir del grado de
desarrollo y de las diferentes relaciones que en ellas se establecen entre Estado (Stato) y sociedad
civil (societa civile), distincin que, a su turno, le plantea el problema de una modificacin sensible
en la estrategia de los trabajadores, la que debia pasar de una guerra de movimiento (guerra di
movimento), aplicada victoriosamente en Oriente en el 17, a una guerra de posiciones (guerra
di posizione) que era la unica posible en Occidente. En este eje tematico interpretativo se situa
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26
mutandis, corresponden con la maduracin de la sociedad civil en Chile. Conviene
insistir aqui, entonces, que, en el contexto de este seminario, la nocin de
sociedad civil asume el sentido gramsciano de hegemonia politica y cultural de un
grupo social sobre el conjunto de la sociedad
26
y de ninguna manera su acepcin
corriente, impuesta durante los ultimos anos del siglo xx por la moda y la cultura
neoliberal que le otorga a la sociedad civil -no sin intencin- una supuesta
autonomia que la estrategia de focalizacin de los conflictos hace mucho mas
manejable por el poder establecido. Hechas estas salvedades podemos pasar,
entonces, a dibujar algunos elementos del analisis critico de las politicas sociales
en Chile.
!!
Antecedentes de la gestacin y promulgacin de la legislacin social en Chile
En el horizonte del Chile colonial, una sociedad de castas que se prolonga hasta
bien entrada la Republica y que sobrevive todavia hoy bajo formas diversas mas o
menos reprimidas, no existe una concepcin de politica social. Como lo muestra de
una manera tan sugestiva La limosna, aquella pintura de Gonzalo Bilbao realizada
en los albores del siglo xx,
27
el espacio social formalmente comun que ponia en
contacto a la clase criolla y el bajo pueblo, no permitia mas que un

en Gramsci, desde la intuicin de la poca del Ordine Nuovo hasta la elaboracin de los Quaderni,
un aspecto esencial de su analisis sobre la derrota y en l se expresa un componente de su
originalidad. El paso de la guerra de movimiento a la guerra de posiciones -metafora tomada
la de los escritos del general Krassnoff-, le parece a Gramsci, de acuerdo a una nota del Quaderno
6 (v!!!), la cuestin de teoria politica mas importante del periodo de posguerra y la mas dificil de
resolver acertadamente. Resolucin que, en cualquier caso, debe encontrarse a partir del conjunto
de relaciones entre Oriente y Occidente, Estado y sociedad civil y, guerra de movimiento y
guerra de posiciones. Cfr., J. Nassardo, Gramsci in America latina. Questioni di ordine teorico e
politico, in Gramsci e la rivoluzione in Occidente, a cura di Alberto Burgio e Antonio A. Santucci,
Roma, Editori Riuniti, 1999, pp. 32+-355
26
Cfr., supra, nota n +
27
Cfr., G. Bilbao, La limosna, 1905 (Nuseo de Bellas Artes, Santiago de Chile).
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27
conocimiento mutuo indirecto, oblicuo, nebuloso, organizado por los prejuicios de
las representaciones donde la figura de la clase criolla (del-otro-sector-social) era
construida por el bajo pueblo como la puesta en escena de un orden
jerarquizado, originado y reproducido por la propia religin catlica (jerarquia de la
sagrada familia, status diverso de los angeles, de los santos, de la propia
organizacin clasista y sexista de la !glesia, pero ademas de las virgenes y los
cristos de rasgos blancos, etc),
28
y por la clase criolla, desde la desconfianza que
podia ocasionarle la apariencia externa del pobre mas aun si ste es de origen
indigena, del miedo entonces de la diferencia, (formas que no son en esencia
diferentes del horror que los grupos blancos de sociedades de tipo racista como los
Estados Unidos o Sudafrica han sentido durante generaciones por el negro), en
definitiva del desconocimiento del otro A pesar de algunas denuncias sobre la
injusticia de las condiciones en que vive el bajo pueblo,
29
como la protesta de
Nanuel de Salas (180+)
30
o la proclama de fray Antonio de Orihuela (1811),
31
la
condicin subalterna instalada en un mundo abrumadoramente rural donde el
aparato cultural de la !glesia era incontrarrestable no permiti a este bajo
pueblo pensar en la posibilidad de organizarse y presionar al Estado para lograr

28
Para una mirada sobre la simbologia laica en la reproduccin del poder colonial, cfr., J.
valenzuela, Las liturgias del poder, Celebraciones publicas y estrategias persuasivas en el Chile
colonial (1609-1709) Santiago de Chile, Dibam, Lom, Centro de !nvestigaciones Barros Arana,
2001.
29
Cfr., S. Grez, De la regeneracin del pueblo a la huelga general, Gnesis y evolucin histrica
del movimiento popular en Chile (1818-1890), ed. cit. En lo que sigue de este apartado en relacin
con el movimiento popular, seguiremos de cerca este trabajo.
30
N. De Salas, Oficio de la diputacin del Hospicio al Excelentisimo senor don Luis Nunoz de
Guzman, Gobernador y Capitan General del Reino, en que se proponen medidas para arbitrar
recursos con que sostener el establecimiento, in Escritos de don Nanuel de Salas y documentos
relativos a l y a su familia, publicado por la Universidad de Chile, !mprenta, Litografia y
Encuadernacin Barcelona, 191+, volumen !!, pp. 319-326. Reproducidos por Sergio Grez en La
cuestin social en Chile. !deas y debates precursores (180+-1902), Santiago de Chile, Dibam,
1995, pp. +5-50.
31
Fray A. De Orihuela, Proclama revolucionaria, in Sesiones de los Cuerpos Lgislativos de Chile
1811 a 18+5, volumen !, Congreso Nacional de 1811, Senados de 1812 y 181+, Santiago de Chile,
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28
mejores condiciones materiales. Ningun dispositivo estatal busc mitigar las
extremas formas de miseria que padecian la gran mayoria de la poblacin,
probablemente (la investigacin sobre las formas de representacin del mundo
social tiene todavia mucho camino por delante) porque stas resultaban
invisibles a los ojos del orden establecido, constituyndose la caridad y la
limosna en las solas formas en que la clase alta buscaba paliar la pobreza,

formas
que implicaban otras motivaciones apenas ocultas de los rituales de satisfaccin
social de la lite.
El orden republicano que emerge como fruto de la separacin con Espana
no modifica esta tendencia mostrando lo que en otro lugar hemos llamado la
paradoja del Gattopardo,
32
una revolucin conservadora llevada adelante por un
bando criollo que busca mantener y reproducir sus privilegios amenazados por las
reformas borbnicas y por la modernidad emergente.
33
Dicho bando resuelve sus
rencillas internas en Lircay, en abril de 1830, con la victoria militar del grupo
llamado pelucn sobre el llamado pipiolo, victoria que concentra el poder en
manos de Portales. Dos meses despus de Lircay, Pedro de Uriondo, Gobernador
de Santiago, decreta la persecucin a los desocupados, a los que el sistema
marginaba, a los llamados vagos, a los que teniendo la robustez necesaria
estuvieran voluntariamente sin ocupacin,
3+
anticipando el rgimen de azotes,
palos y jaulas con que gobierna Portales y mostrando la concepcin de sociedad
que organiza un largo periodo de nuestra historia, concepcin que encuentra su

!mprenta Cervantes, 1887, pp. 357-359. Reproducidos por Sergio Grez, in La cuestin social en
Chile. !deas y debates precursores (180+-1902), ed. cit., pp. 51-55.
32
Cfr., J. Nassardo y A Suarez, Civilisation latino-amricaine. Notes de cours, Paris, Editions
Ellipses, 2000.
33
En ese contexto, las formas de rebeldia que se expresaron en el bandolerismo (como fue el caso,
por ejemplo, entre 1817 y 1832, de las guerrillas de los hermanos Pincheira), parecen ante todo
dar cuenta de la existencia de dos formas de vida social y de vida tout court que formalmente
apenas se rozan. Cfr., A. N. Contador, Los Pincheira, Un caso de bandidaje social. Chile 1817-
1832, Santiago, Bravo y Allende Editores, 1998.
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29
expresin mas acabada en la Constitucin promulgada en mayo de 1833 -vale
decir cuando Alexis de Toqueville redactaba La Dmocratie en Amrique-, la cual,
con algunas modificaciones, regira nuestros destinos hasta 1925, y que, dada la
mirada sobre la sociedad que construia la lite (que de paso se construia a si
misma) no contempla, ni en el espiritu ni en la forma, instrumentos juridicos que
permitan la promulgacin de leyes sociales.
De acuerdo con esta Constitucin, los ciudadanos eran una minoria en
relacin con el conjunto de la poblacin. Para ser ciudadano era necesario saber
leer y escribir, ser hombre, ser mayor de 25 anos y disponer de un bien raiz. Las
cifras del censo en 185+, revelan que, dos decenios despus de la promulgacin
de la Constitucin de 1833, sobre una poblacin total de 1.+39.120 personas,
1.2+5.222 eran analfabetas (illiterates),
35
lo que les excluia de la posibilidad de
participar en las elecciones, o sea en la vida politica legal. Si no contamos a las
mujeres, que tampoco tenian ese derecho, y si examinamos la incidencia en las
cifras de la edad y la esperanza de vida, podemos concluir que, incluso
atribuyndole un bien raiz a todos los que pudiesen votar -lo que por supuesto no
era el caso-, los ciudadanos no llegarian a 35.000 hombres, vale decir, un 2,5
por cien de la poblacin total del pais. Esta calidad de ciudadano podia perderse
si, por ejemplo, ste se transformaba en sirviente domstico,
36
circunstancia
reveladora de la ideologia que inspiraba el texto y que ilustra perfectamente el
problema de la diferencia que anotabamos mas arriba. Promulgada con
desprecio de teoria alucinantes e impracticables,
37
en nombre de Dios
todopoderoso, Creador y Supremo Legislador del Universo,
38
y organizada en

3+
Bando citado por S. Grez, De la regeneracin del pueblo a la huelga general, Gnesis y
evolucin histrica del movimiento popular en Chile, ed. cit.
35
N. Namalakis, Historical statistics of Chile, Londres Greenwood Press, 1978, p. 1+2.
36
Constitucin de la Republica de Chile, 1833, ed. cit., Capitulo !v, art. 10
37
Constitucin de la Republica de Chile, 1833, ed. cit., Prambulo.
38
ibidem.
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30
torno a un poder ejecutivo fuerte (reproduccin de la concepcin religiosa que lo
inspiraba), la Constitucin de 1833 afirma que la religin de la Republica de Chile
era Catlica, Apostlica y Romana, con la exclusin del ejercicio publico de
cualquier otra,
39
otorgandole a la dominacin oligarquica un mecanismo de
legitimacin (padre, pater, patrn...) que se enraiza en el imaginario modelado en
Chile durante largo tiempo por un principio de autoridad. La Constitucin de 1833
parece representar asi la expresin juridica de la victoria militar obtenida en Lircay
por los pelucones, pequena oligarquia terrateniente, cuyos intereses se
extendian entre el Limari y el Naipo.
+0
La lectura, sin embargo, de las
Constituciones promulgadas a partir de la independencia politica chilena, que son,
la de octubre de 1822, firmada por Bernardo O'Higgins,
+1
la de la junta que lo
reemplaza, de diciembre de 1823, redactada por Juan Egana
+2
y la de agosto de
1828, escrita por Jos Joaquin de la Nora,
+3
muestra que la nocin oligarquica de
la Republica parece haber sido compartida por todos los grupos que habian
participado en la independencia de Chile y no slo de los grupos sociales
vinculados a la propiedad de la tierra y a la exportacin, dato que nos permite
organizar una mirada mas precisa sobre la ideologia que sustenta la constitucin
de la lite de la sociedad chilena y su percepcin del mundo social.
Podemos ver asi que es el conjunto de la clase dirigente, entonces, el que
va construyendo en Chile una determinada visin de mundo vinculada
organicamente al nuevo caracter del Estado, donde el consenso sobre el caracter
restringido de la Republica supera largamente las diferencias de los grupos en el

39
ibidem
+0
R. Donoso, Desarrollo politico y social de Chile desde la Constitucin de 1833, Segunda edicin,
Santiago de Chile, 19+2, p. 11.
+1
Constitucin de la Republica de Chile, 1822, Titulo !!!, Capitulo !!, art. 16.
+2
Constitucin de la Republica de Chile, 1823, Titulo !!, art. 11.
+3
Constitucin de la Republica de Chile, 1828,. Capitulo !!. art. 8
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31
poder.
++
Es claro que no se le puede otorgar el derecho a voto a aquellos que,
por sus condiciones sociales no ofrecen ninguna garantia de sus buenas
intenciones, escribe, por ejemplo, en 18+6, Jos victorino Lastarria, liberal
reconocido e incluso perseguido por el gobierno pelucn.
+5
Estamos aqui,
entonces, frente a una Republica oligarquica cuyo caracter y cuya mirada sobre el
mundo social debe ser comprendido a partir de una doble ruptura. De una lado, la
de una lite que utiliza un sistema de referencias propias de la modernidad politica
de la poca frente a una sociedad que permanece estructurada, de una manera
abrumadora, a partir de vinculos tradicionales que organizan su condicin
subalterna. De otro -consecuencia de la primera-, la brutal diferencia que
anotamos de parte de los ciudadanos con respecto al conjunto de la poblacin.
Doble ruptura que ilustra bastante bien un rasgo caracteristico del proceso de
separacin de Espana tanto de Chile como del resto de los paises
latinoamericanos. Los grupos que habian dirigido politicamente la separacin de la
Corona espanola tenian necesidad de encontrar su legitimidad a travs de la
soberania del pueblo al mismo tiempo que construian una sociedad donde este
mismo pueblo permanecia largamente ausente.
Siendo esta la tendencia predominante, resulta no obstante necesario,
fundamental incluso, no perder de vista que en lo profundo de este Chile del siglo
xix Fausto todavia no habia madurado. No estamos en, frente a un cuerpo social
con dos almas donde pueda percibirse -como se desprende del impetu de algunas
tentativas de reconstruccin de la historia de Chile-
+6
una tendencia a

++
En el caso chileno, mas alla de su reivindicacin republicana -escribe Ana Naria Stuven-, el
contenido del liberalismo que prevalecia durante el siglo xix, no incluia al pueblo en la plenitud de
sus derechos. A. N. Stuven , La seduccin de un orden. Las elites y la construccin de Chile en las
polmicas culturales y politicas del siglo xix, ed. cit., 2000, p. 7.
+5
v. Lastarria, Obras, Santiago de Chile, 1906 vol. !.
+6
Cfr., v. gr., L vitale, !nterpretacin marxista de la historia de Chile, vol, !!!, Santiago de Chile,
Ed, Pla, 1971; H. Ramirez, Origen y formacin del Partido Comunista de Chile, Noscu, Progreso,
198+.
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organizarse y a luchar por parte de un pueblo siempre-a-punto-de-romper-las-
cadenas que lo mantienen atado al yugo oligarquico. Estas rebeliones, versiones
locales de la misma lucha desesperada que otrora dirigiera Espartaco -y que por
cierto existieron bel et bien en nuestro suelo-, parecen producirse ante todo por
la rebeldia que provoca la extrema humillacin de las condiciones de trabajo y de
explotacin. Nayoritariamente, sin embargo, mas alla de estas rebeliones
puntuales, un alma, una sola visin del mundo (la de la lite) homogeniza y
hegemoniza el comportamiento de los trabajadores y, en general, del bajo
pueblo, de lo que podriamos llamar todavia hoy los pobres de la ciudad y el
campo, visin del mundo que se impone justamente por la extrema fragmentacin
de estos sectores sociales que internalizan la cultura de la lite, reproduciendo
entonces su propia existencia social en condiciones de subalternidad.
Fragmentacin social que explica a su turno la ausencia de pensadores sociales
capaces de integrar el problema de la generacin de la riqueza material a una
problematica social mas profunda. El cuadro que nos ofrecera la lucha social en
este siglo xix, hasta fines de la llamada guerra del Pacifico, o quizas mas
exactamente hasta 1890, la fecha de la primera huelga general planteada por el
naciente movimiento obrero, no es el de una relacin entre dominados y
dominadores enfrentandose permanentemente en el escenario siempre algido de
la lucha de clases sino de una lite que reina gracias al control de un aparato
cultural, que ejerce el poder porque ha sabido construir su hegemonia y
subalternizar al conjunto de los sectores sociales que producen la riqueza y que
habitan en su territorio.
Organizada una cierta base material del pais despus de la victoria militar
obtenida contra la Confederacin Peru-Boliviana durante la guerra de 1837-1839
surge la Sociedad literaria, fundada por Francisco Bilbao y Jos victorino Lastarria,
la Escuela Normal de Preceptores de Santiago que sera dirigida por Domingo
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Faustino Sarmiento y la Universidad de Chile cuyo primer rector fue Andrs Bello,
constituyendo lo que la historiografia chilena ha llamado el movimiento intelectual
de 18+2. Lastarria ira a publicar pronto sus !nvestigaciones sobre la influencia
social de la conquista y del sistema colonial de los espanoles en Chile, que
contribuira a reforzar la representacin de una sociedad que vive el transito de la
barbarie (colonial) a la la civilizacin (republicana), representacin que sera
tambin prontamente aceptada en un Chile que, como dice Bernardo
Subercaseaux, tiene un dficit de espesor cultural, categoria que si bien no es
demasiado elegante da cuenta perfectamente del problema.
+7
La presencia en
Chile de numerosos exiliados que ejercen una actividad periodistica o literaria, asi
como la traduccin y la difusin de numerosos ensayos y novelas de inspiracin
romantica, contribuyen a promover un clima cultural que va a estimular la
gestacin de una sensibilidad y una dinamica cultural e intelectual, generando un
debate que tomara cuerpo en la sociedad civil.
+8
Los temas fundamentales de este debate se fueron organizando en torno a
la separacin de la !glesia del Estado y a la laicizacin de la vida publica, cuestin
que toma forma concreta en las disputas sobre la libertad de ensenanza,
cementerios laicos, matrimonio civil, creacin de un registro civil y el problema de
los pobres. Puede reflexionarse aqui en torno al doble caracter en el que toma
cuerpo la nocin de pobres. Por un lado la nocin de sufrientes, sinnimo de
apurado, desdichado, desheredado, infeliz, necesitado, paria por otra, la de
insolvente.
+9
Como muestra Sergio Grez en su De la regeneracin del pueblo
a la huelga general, Gnesis y evolucin histrica del movimiento popular en Chile

+7
Hay en el continente grandes diferencias -escribe Subercaseaux- en relacin al espesor
cultural socialmente dominante y la diversidad cultural. Chile tiene un enorme dficit de espesor
cultural. Cfr., B. Subercaseaux, Nacin y cultura en Amrica Latina. Diversidad cultural y
globalizacin, Santiago de Chile, Lom Ediciones, octubre del 2002, pp. 32-33
+8
Cfr., A. Edwards, Cuatro presidentes de Chile, 18+1-1876, 2 vol. valparaiso, !mprenta Universo,
1932.
+9
Diccionario Laarousse, Paris, Ediciones Larousse, 198+, p. 817.
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(1818-1890), durante el periodo la !glesia catlica refuerza su aparato ideolgico.
La Revista Catlica aparece en marzo de 18+3, la Sociedad Benfica de Senoras se
funda en enero de 18++, en septiembre de ese mismo ano se inaugura, en
Santiago, la Sociedad Cristiana. En 185+ se crea en Santiago la Sociedad San
vicente de Paul, siguiendo el modelo del tipo de fundacin en Francia, prestaba
socorro a domicilio a los enfermos, viejos, viudas con muchos hijos, hurfanos,
distribuia raciones alimentarias y mantenia una cocina en Santiago. En octubre de
1855 inaugura una Casa de Talleres, donde se ensenaban profesiones artesanales
a ninos y adolescentes. En valparaiso la misma sociedad fue fundada como
Conferencia San vicente de Paul que se instala ulteriormente en Concepcin y La
Serena. La concepcin que predomina en estas fase, reproduciendo el patrn
dominante en la sociedad, es altamente paternalista, expresandose a travs de
obras de caridad. El clero y los catlicos de la lite tenian el deber de moralizar
al pueblo y ejercer la caridad para atenuar los rigores de una condicin que se
desprendia del orden natural creado por Dios. La ideologia se expresa a travs de
prdicas.
50
Por otro lado, siguiendo el modelo de Francia conspirativa de los anos 18+0,
aparecen en Santiago los clubs politicos. La expresin mas representativa de stos
fue la Sociedad de la !gualdad que existe en Santiago entre marzo y noviembre de
1850. Su vigorosa actividad se expresa a travs de la construccin de una
organizacin politica, de la organizacin de cursos y conferencias para la
regeneracin del pueblo,
51
y en la publicacin de dos peridicos: El Amigo del
Pueblo -como aquel publicado por Narat-, que va a aparecer entre abril y junio

50
Cfr., S. Grez, De la regeneracin del pueblo a la huelga general, Gnesis y evolucin histrica
del movimiento popular en Chile (1818-1890), ed. cit.
51
Cfr., J. Zapiola, La sociedad de la !gualdad y sus enemigos, Santiago de Chile, Guillermo Niranda,
1902.
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35
de 1850 y La Barra, que saldra entre julio y noviembre del mismo ano.
52
La
Sociedad de la !gualdad tenia por objeto la asociacin para obtener la vivencia de
la fraternidad en nosotros mismos, en nuestras instituciones politicas y sociales, en
nuestras costumbres y en nuestras creencias.
53
La formula demandada a cada
miembro aceptado era la de reconocer la soberania de la razn como autoridad
suprema, de tomar la soberania del pueblo como base de toda politica y el amor y
la fraternidad universal como vida moral.
5+
Entre marzo y junio de 1850, la
Sociedad de la !gualdad tiene una fase radical destinada a formar la conciencia
publica
55
y estimular el protagonismo popular, fase donde esta dirigida por
Santiago Arcos.
La publicacin en El Amigo del Pueblo, bajo el titulo de El Dogma de los
Hombres Libres, de los primeros capitulos de la traduccin castellana, hecha por
Francisco Bilbao, de las Paroles d'un croyant de Flicit Robert de Lamennais, asi
como la de los Boletines del Espiritu, del mismo Bilbao, van a generar ataques tan
frontales a la Sociedad de la !gualdad que sus miembros mas vinculados al partido
pipiolo van a unirse para imprimirle una direccin mas moderada. El cierre de El
Amigo del Pueblo y su reemplazo por La Barra ilustra bien esta evolucin. A partir
de julio, la Sociedad de la !gualdad abandona ese sello radical que le habia
impreso Arcos dejando de lado el protagonismo popular e integrandose en una
perspectiva de oposicin funcional al sistema politico y aproximandose aun mas al
Partido Liberal. Este esfuerzo de institucionalizacin no sera sin embargo de gran
utilidad. Los ataques de la !glesia y del Estado iran a continuar. El 19 de agosto de
1850, la Sociedad de la !gualdad es asaltada por mercenarios armados de garrotes
y de palos. El 7 de noviembre, con el pretexto de una revuelta popular acaecida en

52
Cfr., L. A. Romero, La Sociedad de la !gualdad. Los Artesanos de Santiago y sus primeras
experiencias politicas, 1820-1851, Buenos Aires, 1987.
53
Cfr., J. Zapiola, La sociedad de la !gualdad y sus enemigos, ed. cit.
5+
!bidem
55
!bidem.
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36
San Felipe, es declarado el estado de sitio. La experiencia de los primeros tiempos
de la Sociedad de la !gualdad en los que comenzaba a configurarse un cierto
protagonismo popular permanecera como una suerte de testamento politico en la
carta que, el 29 de octubre de 1852, desde la Carcel Publica de Santiago, Santiago
Arcos le dirige a Francisco Bilbao, testamento que muestra una de las miradas mas
penetrantes del siglo xix chileno.
Lo que mantiene al pais en la triste condicin en que lo vemos -
escribe Arcos-, es la condicin del pueblo, la pobreza y la degradacin
de las nueve-dcimas partes de nuestra poblacin... Basta salir a la calle
para ver dos castas divididas por barreras dificiles de sobrepasar. Todo
lo demuestra asi: las vestimentas, los saludos, las miradas. El pais esta
dividido entre ricos y pobres. En Chile, ser pobre no es un accidente, es
una condicin. Los pobres no son ciudadanos. Los pobres no tienen
partidos. Ellos no son pipiolos o pelucones, ellos son simplemente
pobres... Sin embargo, la clase pobre en Chile, degradada por la
miseria, mantenida en la ignorancia y el respeto, manipulada por los
sacerdotes (capellanes), los ricos, es mucho mas inteligente de lo que
se quiere suponer. Los primeros tiempos de la Sociedad de la !gualdad
asi lo demuestran...
En Chile, la independencia de Espana no ha servido sino a los ricos.
Los pobres han sido soldados, han votado como sus patrones les han
pedido, han trabajado la tierra, han cultivado el pais, han trabajado las
minas y han ganado siempre un real y medio mientras que los ricos los
azotaban o los metian al cepo. Han disfrutado tanto de la gloriosa
independencia como los caballos que en Chacabuco y en Naipu llevaba
el ejrcito...
Despus de la independencia, dado que todos los ricos no
encontraban suficientes puestos para ellos y sus amigos, se dividieron
en dos partidos. Uno se llamaba pipiolo o liberal -ni siquiera se por
qu- y el otro conservador o pelucn. Entre ellos no hay diferencias de
principios o de convicciones politicas. Al igual que los pelucones, los
liberales son ricos; son la casta propietaria de la tierra, privilegiada por
la educacin, acostumbrada a ser respetada y a despreciar al roto...
Para los pelucones, las palabras, progreso, instituciones democraticas,
emigracin, libertad de comercio, libertad de cultos, bienestar del
pueblo, dignidad, Republica, son utopias, o bien herejias. Las palabras
reforma o revolucin significan delincuentes que vienen a robarles... De
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37
su lado, los pipiolos son ricos que, hace veinte anos, fueron echados del
gobierno y que se han hecho liberales porque sufren de no poder volver
a l.
56
Sera en el escenario que se abre con el trmino de la guerra civil de 1851 -y
quizas alertada la lite por la radicalidad de los primeros tiempos de la Sociedad de
la !gualdad- donde encontremos un primer rudimento de proteccin social en el
Cdigo Civil, promulgado en 1853. El cdigo se refiere al arrendamiento de
criados domsticos, senalando que, en relacin a la cuantia del salario, su pago
por mes vencido, y lo que diga haber dado a cuenta del mes corriente la persona a
la que se le preste el servicio sera creida bajo palabra (Articulos 1995-1996).
57
Con evidentes rasgos de clase, la visin de la sociedad que inspira a este cdigo
busca su origen en el Code Civil, de Napolon, el que apoyado en Le Contrat Social
(1762), de Jean-Jacques Rousseau, por tanto en un supuesto de la igualdad
juridica y de la libertad contractual,
58
encuentra dificil asidero frente a las
desigualdades que presenta la sociedad chilena del siglo xix. Puede observarse
aqui que dentro del Cdigo Civil, el Contrato del Trabajo, vale decir, el contrato
que afecta e interesa a un mayor numero de personas en relacin con el conjunto
de la poblacin, no se menciona ni se reglamenta.
59
La gradual flexibilizacin del sistema politico que comienza a percibirse a
partir del gobierno de Jos Joaquin Prez permite asistir a la formacin de gremios
y sociedades mutuales que estan en la base de la expansin del movimiento de

56
Carta de Santiago Arcos a Francisco Bilbao, Carcel Publica de Santiago, 29 de octubre de 1852,
Reproducida por Gabriel Sanhueza, Santiago Arcos, comunista, millonario y calavera. Santiago de
Chile, Editorial del Pacifico, 1956, pp. 197-232.
57
Cfr., N. Poblete, El derecho del Trabajo y la Seguridad Social en Chile, Santiago de Chile, ed. cit.
58
Supuesto que Narx, ironizando sobre una representacin del mundo en la cual el sujeto, por
decirlo asi, preexiste con respecto a la sociedad llama jocosamente robinsonadas aludiendo al
protagonista de la novela Robinson Crusoe (1719), de Daniel Defoe. Cfr., K. Narx, Historia critica
de la teoria de la plusvalia, Buenos Aires, Editorial Cartago, 1956, traducida tambin como Teorias
sobre la plusvalia, Nxico, Fce., 1980.
59
Cfr., N. Poblete, El derecho del Trabajo y la Seguridad Social en Chile, Santiago de Chile, ed. cit.
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trabajadores que comenzara a consolidarse, ulteriormente, en la dcada de los
1880. En 1862, vemos en Santiago la fundacin de la Sociedad de Artesanos La
Unin, en la cual Fermin vivaceta juega un papel determinante.
60
La Unin,
que sera de acuerdo a las investigaciones de Sergio Grez la mas importante de las
sociedades mutualistas chilenas del siglo xix, va a abrir, en julio de 1862, una
Escuela vespertina para la instruccin de trabajadores. En abril de ese mismo ano
se forma el Club de la Unin Liberal y en diciembre de 1863 el de la Unin Politica
de Obreros.
61
Al norte de Chile, las familias Natta y Gallo, que en 1861 habian
participado en la formacin de la Sociedad de Beneficencia que se transformara en
la Sociedad de Artesanos de Copiap, van a fundar, como variable del liberalismo
estrechamente ligada a la masoneria, el Partido Radical.
62
Es en ese contexto
donde aparecen las primeras manifestaciones de una preocupacin por la previsin
social en relacin con la salud organizada por las Sociedades de Socorros Nutuos,
las que muestran tambin, en la misma direccin, precozmente, la presencia de un
sujeto popular autnomo. Por su estructura y organizacin interna -escribe
Naria Anglica !llanes- estas sociedades se constituyen en instrumentos y
escuelas practicas de ejercicios de democracia y poder popular.
63
Seran estos
anos de timida y fragil apertura los que ven aparecer el Cdigo de Comercio,
enviado al Congreso en octubre de 1865 y puesto en vigencia ese mismo ano, el
que formula reglas sobre los dependientes de comercio, determina causas de
terminacin de contrato, otorga un mes de plazo para dar por concluido un
contrato que se pacta de palabra y hasta dos meses de salario en caso de
accidente (Arts. 333 al 337). El Cdigo de Comercio senala tambin normas para

60
Cfr., A. Blanco, vida y obra del arquitecto Fermin vivaceta, Santiago de Chile, Talleres graficos,
192+.
61
Cfr., S. Grez, De la regeneracin del pueblo a la huelga general, Gnesis y evolucin histrica
del movimiento popular en Chile (1818-1890), ed. cit.
62
Cfr., P. Snow, Chilien radicalism, The history and doctrine of Radical Party, !owa City, 1971.
63
N. A. !llanes, Historia del movimiento social y de la salud publica en Chile 1885-1920.
Solidaridad, ciencia, caridad, Santiago de Chile, ed. cit., p +0
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las tripulaciones, para los contratos de los hombres de mar (Arts. 933 al 969).
6+
El Cdigo de Comercio constituye una de las primeras leyes sociales que decrete el
Estado chileno, en rigor, la unica en mucho tiempo.
En diciembre de 186+ -nos recuerda Sergio Grez siempre en De la
regeneracin del pueblo a la huelga general- la Enciclica Quanta Cura,
conteniendo como anexo el Syllabus, redactada por Pio ix, se pronuncia contra de
la apertura hacia lo social en las posiciones de la !glesia. El clero local refuerza su
concepcin politica y se funda en Santiago el peridico conservador, El
independiente. En 1867, el Colegio de Parrocos de Santiago toma la decisin de
constituir en cada parroquia asociaciones catlicas de obreros, creando en agosto
la Sociedad Catlica de Obreros de Santa Ana. Sus objetivos serian estrechar las
relaciones intimas y cristianas ente los obreros mediante reuniones publicas y
frecuentes. En la redaccin de estos estatutos participan sacerdotes y laicos,
propiamente intelectuales organicos del movimiento conservador. A los pocos
meses se creaban instituciones semejantes en Talca, Constitucin, Parral y otras
ciudades. A comienzos de los anos 1870 se fundara la Casa Patrocinio San Jos,
destinada a los hijos de personas que, habiendo tenido fortuna, la habian perdido.
La constitucin de una red de asociaciones catlicas choca, entonces, con el
movimiento mutualista de tendencia laica, liberal y democratica con el que
pretende luchar. Los esfuerzos de los sectores clericales conservadores son
importantes. Dirigidos por Carlos Walker Nartinez, crean, en 1870, una Sociedad
del Teatro Obrero; en 1872, crean la Asociacin de Servicios Nutuos de San
vicente Ferrer, cuyo lema es Religin, Patria, Caridad y Trabajo; ese mismo ano,
en valparaiso, el presbitero Nariano Casanova crea la Sociedad Catlica de la
!nstruccin Primaria y de Talleres para el pueblo, cuyo fin es competir con la
escuela Blas Cuevas y la propaganda disolvente y corruptora de la masoneria;

6+
Cfr., E. Cavieres, Anverso y reverso del liberalismo en Chile, 18+0-1930, in Historia, revista del
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40
en 1876 se crea en Santiago la Sociedad de la Unin y del Progreso, en la cual, la
condicin de admisin era ser Catlico, Apostlico y Romanico...
65
En general
estas asociaciones son mas bien fragiles. No sera hasta comienzos de 1878,
cuando el politico conservador Abdn Cifuentes da los primeros pasos para la
fundacin de la Asociacin Catlica de Obreros, inspirada en las actividades de
dirigentes de grupos catlicos europeos como Agustin Cochin, miembro de la
Falange Catlica, que la actividad de la !glesia sera mas permanente.
66
Nientras tanto, desde la crisis de 187+ la economia chilena venia entrando
en un periodo recesivo que iba a afectar fuertemente las condiciones materiales en
que se desenvolvian los sectores populares, particularmente afectados por la
llamada Ley de inconvertibilidad que el Congreso aprobaba en julio de 1978 y
que obligaba a la poblacin a aceptar los billetes emitidos por los bancos privados.
La cesantia se multiplica, la crisis en el agro empuja a los trabajadores hacia las
ciudades donde la !glesia organiza las llamadas ollas de pobres, mientras se
incrementan los robos y la violencia. Producto del aumento de la pobreza unos
cincuenta mil chilenos emigran. En esas condiciones el Congreso autoriza
nuevamente la pena de azotes como elemento de disuasin para los ladrones. En
el espiral de la peor crisis vivida por Chile desde la separacin de Espana, crisis
que pone de manifiesto la absoluta ausencia de previsin por parte del Estado, se
inicia la guerra contra Peru y Bolivia...
67
!!!
El surgimiento de lacuestin social y la revolucin preventiva

!nstituto de Historia de la Universidad Catlica de Chile, n 3+, 2001, pp. 39-66.
65
Acta, in El Ferrocarril, Santiago, 15 de agosto de 1867. Citado por Sergio Grez, De la
regeneracin del pueblo a la huelga general, Gnesis y evolucin histrica del movimiento
popular en Chile, (1818-1890), ed. cit.
66
Cfr. A. Cifuentes, Nemorias Santiago, Editorial Nascimento, 1936.
67
Cfr., S. Collier y W. Sater Historia de Chile 1808-199+, Nadrid, Cambridge University Press, 1999.
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41
La llamada guerra del Pacifico (1879-1883) va a introducir en la escena social
chilena un conjunto de mutaciones, remodelando los rasgos, las relaciones de
poder y las referencias culturales de una sociedad hasta entonces todavia
mayoritariamente adormecida por el letargo oligarquico. La necesidad de recurrir al
conjunto de las fuerzas vivas del pais para solventar el desafio econmico, politico
y militar que significa la guerra obliga a la lite que administra el Estado a
convocar en plural, introduciendo en su discurso un nosotros que va a cumplir la
funcin de avanzar decisivamente en legitimar una representacin colectiva de la
idea de Chile como nacin, un nosotros que sera internalizado por una
poblacin compuesta en gran parte por grupos o castas organizados como una
suerte de yuxtaposiciones diversas, atomizada en una sociedad que muestra
todavia, descarnadamente, las llagas de la herencia colonial y de los primeros
decenios de la republica oligarquica,

y que va a hacer suyos los desafios que
conlleva la confrontacin armada.
68
La guerra estimula asi el movimiento popular urbano haciendo posible la
emergencia de nuevos espacios de sociabilidad obrera. A comienzos de los anos
1880 nacen las Sociedades Filarmnicas, mas tarde, las Sociedades de
Temperancia, organizadas por los masones y, hacia 1890, las Sociedades de
!lustracin. Todas ellas juegan el papel de asociaciones culturales, facilitando los
encuentros, el intercambio de experiencias y el desarrollo de un tejido social entre
los trabajadores. La Sociedad de Sastres, la Unin de Artesanos, la Filarmnica
de Obreros y la Sociedad Escuela Republicana organizan candidaturas obreras para
las elecciones de 1882, 188+ y 1885. Aparecen nuevos peridicos obreros, como El
Precursor (1882) y luego, La Razn (188+), dirigidos por tipgrafos u otros
intelectuales organicos de las agrupaciones populares. En septiembre de 1885 se
lleva a cabo en Santiago el Congreso Social Obrero, el primero de nuestra historia;

68
El Censo Oficial de 1885 muestra que la poblacin rural en Chile era del 62 por 100. Cfr., N.
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42
en agosto de 1887 se organiza en valparaiso la Liga de Sociedades Obreras. Este
clima multiplica la actividad politica y se sientan las bases para la formacin, en
noviembre de 1887, del Partido Democratico, con un programa que busca
desarrollar una politica orientada hacia el proteccionismo y la redistribucin del
ingreso, la extensin de los derechos civiles, la universalidad de la educacin
obligatoria, laica y gratuita y la democratizacin del Estado,
69
dando forma a
una estrategia que actua al interior del sistema politico y que resume las
reivindicaciones de los artesanos y obreros organizados en las ciudades chilenas en
los anos 1880. Asistimos entonces al nacimiento de un proyecto que, como afirma
Sergio Grez, ira diferenciando y mas tarde distanciando un liberalismo popular,
que se expresa en el Partido Democratico, de un liberalismo de las clases
dirigentes. La fundacin del Partido Democratico a fines de 1887 -escribe
Grez- consum la ruptura entre ambas corrientes, conformandose por primera
vez en Chile una organizacin politica que planteaba como principal punto
programatico la emancipacin politica, social y econmica del pueblo.
70
Paralelamente, una considerable cantidad de campesinos emigran hacia la
regin del salitre atraidos por mejores salarios, provocando un crecimiento global
de la poblacin obrera, la que pasara de alrededor de 60 mil trabajadores al
comienzo de la guerra a mas de 250 mil hacia 1900.
71
Empujada por el numero y
por las penosas condiciones de trabajo estos nuevos grupos haran irrupcin en el
escenario local con tal fuerza que desde la segunda mitad de la dcada de 1880
la huelga obrera se transformara en un fenmeno corriente en las principales

Namalakis, Historical stadistics of Chile, London, Greenwood Press, 1978.
69
Para una mirada sobre la educacin, cfr. N. A. !llanes, IAusente senorita! El nino chileno, la
escuela para pobres y el auxilio 1890 f 1990, Santiago de Chile, Junaeb, 1991.
70
S. Grez, Una mirada al movimiento popular desde dos asonadas callejeras (Santiago, 1888-
1905), in Cuadernos de historia, n 19, Departamento de ciencias histricas, Universidad de Chile,
diciembre de 1999, p. 161.
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43
ciudades y en la regin minera del norte, especialmente en la provincia de
Tarapaca,
72
fenmeno que, estimulado por la crisis internacional provocada por
la caida de la venta de salitre, encontrara una expresin radical en la huelga
general de julio de 1890 -tambin la primera de nuestra historia-, mostrando la
cristalizacin de una cultura politica de inspiracin rupturista que ofrece un
importante divorcio con respecto a la cultura de lucha intrasistema caracteristica
del movimiento artesanal y, en general, del movimiento de las ciudades.
Es en estas circunstancias, frente al ascenso de la lucha politica del pueblo
obrero, que una fraccin de la lite, que pronto se revelara como la mas dinamica
y, en este sentido, la mas moderna, va mostrando las primeras piezas de un
discurso que atrae nuestra atencin y que ubicamos en la base de la problematica
que organiza esta reflexin. Recogiendo la nomenclatura que se venia imponiendo
en !talia y en Francia, Augusto Orrego Luco publica, en 188+, en el diario La
patria, de valparaiso, un articulo titulado La cuestin social.
Estamos envueltos en una cuestin social amenazadora y peligrosa
que reclama la mas seria atencin del estadista -nos dice Orrego Luco
en este texto - ... si el proletariado se desarrolla nos sumergira en una
de esas situaciones inciertas y llenas de inquietudes que imposibilitan el
movimiento comercial y suspenden sobre la sociedad la amenaza
inminente de un trastorno.
73
La cuestin social aparece asi, tempranamente, como un tema revelador de la
necesidad de una fraccin de la lite de llevar adelante una revolucin preventiva,
entendiendo como tal un proyecto destinado a impedir la polarizacin social y
politica (y con ello la posibilidad de una ruptura de la sociedad chilena) sobre la

71
Cfr. H. Ramirez, Origen y formacin del Partido Comunista de Chile, Noscu, Progreso, 198+. Para
valorar estas cifras, debe tenerse en cuenta que el censo de 1895 indicaba para Chile una
poblacin global de 2.700.000 habitantes. Cfr., N. Namalakis, Historical stadistics of Chile, ed. cit.
72
S. Grez, De la regeneracin del pueblo a la huelga general, Gnesis y evolucin histrica del
movimiento popular en Chile (1818-1890), Santiago de Chile, Dibam, 1997, p. 586.
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base de limar las contradicciones sociales mas agudas que resultaban de la
incorporacin de Chile a un mercado mundial dominado por las relaciones que
impone el capital, sacrificando para este fin una cuota del excedente y permitiendo
a determinados segmentos de la clase obrera minera y a los trabajadores en
general el acceso a determinado bienes basicos, bloqueando con esta misma
maniobra los grmenes de formacin de una cultura obrera y popular autnoma
capaz de proponer y legitimar una visin de la sociedad organizada bajo la lgica
de sus propios intereses.
Para lograr este objetivo dicha fraccin debe avanzar, ademas, en la
construccin de una visin de la sociedad relativamente homognea, capaz de
impregnar un tejido social articulado a travs del conjunto del territorio; debe
avanzar, entonces, en la conformacin de la nacin, otorgandole continuidad y
legitimidad al cuadro social precipitado entre 1879 y 1883 por las necesidades de
una guerra de dimensiones bastante mayores que aquellas que se habian
desarrollado en 1837-1839, contra la Confederacin Peru-Boliviana, o en 1865-66,
contra Espana, guerra que coincide, por otra parte, con el inicio de la ofensiva que
el Estado chileno desarrollaba durante el periodo 1866-83 contra el pueblo
mapuche en la llamada eufemisticamente pacificacin de la Araucania,
7+
y que
posee una enorme significacin desde el punto de vista de la perspectiva de la
representacin territorial chilena.
75
El sector mas dinamico de la lite busca asi ampliar su margen de
legitimidad y mantener la cohesin social de una estructura politica que no se

73
A. Orrego Luco, La cuestin social en Chile, in Anales de la Universidad de Chile, n 121 y 122,
1961, pp. 52-53.
7+
Cfr., J. Bengoa, Historia del pueblo mapuche, siglo xix y xx, segunda edicin, Santiago, Ediciones
Sur, 1987.
75
Cfr. J. Nassardo, Proyecto nacional y clases subalternas. Elementos de reconstruccin critica del
paisaje politico chileno hacia 1910, in Los proyectos nacionales en el pensamiento politico y social
chileno del siglo xix, Sergio Grez y Nanuel Loyola (compiladores), Santiago de Chile, Ediciones Ucsh
f Lom, octubre 2002, pp. 129-1+7.
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apoya mas, como en la poca colonial, en un orden de origen divino sino que debe
comenzar a hacer frente a la conformacin de la voluntad popular propia de un
sistema formalmente republicano, de hacer frente, entonces, a una creciente
laicizacin de la cultura, proceso acelerado por las reformas promulgadas por el
gobierno de Domingo Santa Naria (1881-1886) -cementerios laicos, matrimonio
civil, creacin de un Registro Civil- y a una naciente conflictividad social que
comienza a aparecer claramente para la lite como un problema politico desde
fines de esta misma guerra.

Es en ese contexto que, en 1888 se pone en vigencia
el Cdigo de Nineria basado en las Ordenanzas de Nueva Espana, originalmente
fruto de las reformas borbnicas, se trata del arrendamiento por tiempo de
servicios de operarios, reglamenta las relaciones entre patrones y obreros en las
minas senalando algunas disposiciones de proteccin para estos ultimos.son
votadas algunas leyes sociales.
La instalacin de la cuestin social en el debate local se ve reforzada con
la nueva orientacin de la politica social de la !glesia catlica promovida por el
papa Len xiii, orientacin que se plasma en la Carta Enciclica Rerum Novarum,
aparecida en mayo de 1891.
76
Apropiandose cabalmente de los desafios de una
poca marcada por el optimismo con respecto al camino ascendente de la sociedad
que brota del ciclo de larga duracin abierto con la derrota del movimiento
democratico europeo de 18+8, la Rerum Novarum se dirige al mismo tiempo a los
patrones, a los obreros y al Estado, abriendo una discusin que provocara en
nuestro pais, con posterioridad a la guerra civil de 1891,

un reacomodo de las
fracciones conservadoras dentro del conjunto de la lite.
Analizando la poca, y con la habilidad caracteristica del savoir faire de la
!glesia, la Rerum Novarum se dirige en primer lugar al conjunto de los obreros, de
los patrones y al Estado, senalando que destruidos en el pasado siglo los antiguos
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gremios de obreros, y no habindoles dado en su lugar defensa ninguna, por
haberse apartado las instituciones y leyes publicas de la religin de nuestros
padres, poco a poco, ha sucedido hallarse los obreros entregados solos e
indefensos por la condicin de los tiempos a la inhumanidad de sus amos y a la
desenfrenada codicia de sus competidores.
77
Tranquiliza luego a los patrones,
porque, la propiedad privada es, claramente, conforme a la naturaleza... (la
propiedad privada) es sancionada por las divinas leyes, como, por ejemplo, no
codiciar la mujer de tu prjimo.
78
A patrones y obreros de conjunto les dice que,
al obrero le toca poner de su parte, integra y fielmente, el trabajo que libre y
equitativamente se ha encontrado, no perjudicando de ninguna manera al capital,
ni haciendo violencia personal a sus amos... A los ricos y a los amos les toca
respetar la dignidad de la persona.
79
mientras advierte al Estado que, debe la
autoridad publica tener cuidado conveniente del bienestar y provecho de la clase
proletaria,
80
porque, la riqueza del pueblo no la hace sino el trabajo de los
obreros,
81
concluyendo que, puesta en la religin el fundamento de las leyes
sociales, claro esta el camino para establecer las relaciones mutuas de los
asociados de modo que siga la paz de las sociedades y su prosperidad.
82
La
Rerum Novarum es promulgada cuando la escuadra ya se ha alzado y nuesto pais
se encuentra en los prolegmenos del conflicto que divide a la lite entre el
ejecutivo y la oposicin conservadora, conflicto que se resuelve con la imposicin
del sector mas conservador de la lite en Concn y Placilla
83
abriendo un periodo
caracterizado por la extensin de las prerrogativas oligarquicas y una polarizacin

76
Cfr., Len xiii, Las ensenanzas sociales de la !glesia, Rerum Novarum-1891, Santiago, Talleres
Claret, 1932.
77
!bidem, pp. 20-21.
78
!bidem, p. 2+.
79
!bidem, p. 31.
80
!bidem, p. +2.
81
!bidem, p. +3.
82
!bidem, p. 59.
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social aun mas radical, a la cual el movimiento obrero organizado por una cultura
politica libertaria hara frente a partir de los anos 1886-87 planteandose formas de
accin directa para obtener mejores condiciones de vida.
8+
La respuesta de la lite se traduce en fuertes medidas de coaccin. En
valparaiso, en mayo de 1903, son violentamente reprimidos los gremios maritimos
que protestaban contra los abusos de la Compania Sudamericana de vapores,
85
en Santiago, en octubre de 1905, se produce la masacre conocida como la
semana sangrienta, cuando la policia carga sobre masas populares que pedian
la supresin del impuesto sobre la importacin de carne argentina,
86
en
Antofagasta, en febrero de 1906, la policia se abate sobre los diversos gremios que
protestaban por sus condiciones de trabajo
87
y, en !quique, en diciembre de 1907,
se produce la masacre de la escuela Santa Naria contra mineros que pedian el
reemplazo de las fichas por dinero como medio de pago.
88
Golpeado por estas
represiones, sobre todo por la de Santa Naria de !quique, el movimiento obrero
entra en un periodo de reflujo que coincide con la formacin, a iniciativa de un
grupo del Partido Conservador, de la Gran Federacin Obrera de Chile, de
orientacin mutualista, que se proponia cultivar relaciones amicales y estrechas
con los poderes publicos del Estado y con las autoridades administrativas.
89
Nientras tanto, en febrero de 1906, se promulga la ley n 1838, conocioda como la
Ley de habitaciones obreras, que busca edificar viviendas destinadas a los sectores
populares. Los recursos que se ponen a disposicin de tal iniciativa ($ 1.500.000)

83
Cfr. N. Hervey, Dias oscuros en Chile, Buenos Aires, Editorial Francisco de Aguirre, 197+.
8+
Cfr. C. Rolle, Anarquismo en Chile, Nemoria para optar al titulo de licenciado en Historia,
!nstituto de Historia, Universidad Catolica de Chile, 1985.
85
Cfr. P. Deshazo, The valparaiso maritime strike of 1903 and the development of a
revolutionnary labor movement in Chile, in Journal of Latin American Studies, s,L,, 2,1, Nay,
1979, pp, 1+5-168.
86
G. !zquierdo, De octubre de 1905, Un episodio en la historia social chilena, in Historia, n 13,
Santiago de Chile, Universidad Catlica, 1976, pp. 55-96.
87
F. Ortiz, El movimiento obrero en Chile 1891-1919, Nadrid, Ediciones Nichay, 1985.
88
Cfr., E. Devs, Los que van a morir te saludan, Santiago de Chile, Ediciones Documentas, 1988.
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son, sin embargo, absolutamente insuficientes. El proyecto, que encuentra sus
primeros antecedentes en 1888, no se presenta al Parlamento sino en 1900,
tramitandose en 1903, como respuesta a los acontecimientos de mayo en
valparaiso y agilizandose dicho tramite despus de los de abril de 1905.
La celebracin del Centenario de la Republica, en septiembre de 1910, se
lleva a efecto en un interregno de atenuacin del conflicto social. La lite logra
encontrar a travs de las festividades del Centenario y del ritual y del simbolismo
que le acompana un momento de cristalizacin privilegiada del proyecto de
nacin, el que, apoyandose en el clima positivista dominante, en ese
romanticismo de la ciencia que acompana y estimula el nacimiento y la afirmacin
de la organizacin tcnico-industrial de la sociedad moderna -como lo llama
Nicola Abbagnano-,
90
hara reinar en gloria y majestad la ideologia de la
civilizacin, de la modernizacin, del progreso, vector de una nueva etapa
de subalternizacin.
91
Una interesante ilustracin que muestra el debate la
encontramos en el momento del Centenario, en los escritos del profesor Alejandro
venegas, quien, con el seudnimo de Dr. J. valds Cange, envia al presidente de
la Republica Ramn Barros Luco una reflexin bajo la forma de cartas abiertas que
se publican bajo el titulo de Sinceridad. Chile intimo en 1910.
92
Acabamos de celebrar nuestro Centenario -escribe venegas en carta
de septiembre de 1910- i hemos quedado satisfechos, complacidisimos
de nosotros mismos. No hemos esperado que nuestros visitantes
regresen a su patria, sino que nuestra prensa se ha calado la sotana i el
roquete, ha empunado el insensario, i entre reverencia i reverencia, nos
ha proclamado pueblo cultisimo i sobrio, ejemplo de civismo, de

89
Estatutos de la Gran Federacin Obrera de Chile, sfl., 1912.
90
N. Abbagnano, Dicconario de filosofia, segunda edicin en castellano, Fondo de cultura
econmica, Fce., 197+, p. 936.
91
Cfr. N. vicuna, La emergencia del positivismo en Chile, serie Documentos de Trabajo, n 22,
Santiago de Chile, Universidad Arcis, octubre de 1997.
92
Cfr., Dr. J. valds Cange, Sinceridad. Chile intimo en 1910, Santiago de Chile, Ediciones Cesoc,
1998.
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esfuerzo jigantesco, admirablemente preparado para la vida
democratica, respetuoso de sus instituciones i de los sabios i
intejrrimos politicos que lo dirijen, en una palabra, espejo milagroso de
virtudes en que deben mirarse todos los pueblos que aspiren a ser
grandes (...) cHabran (los extranjeros) olvidado los ocho millones de
pesos que el Congreso dedic a celebrar el Centenario despertaron una
sed de rapina tan grande que, cuando falleci el Excmo. Senor don
Pedro Nontt i algunos espiritus pundonorosos hablaron de la
postergacin de las fiestas, levantaron una buena tempestad los que ya
contaban como propia buena parte de aquellos dineros, i emplearon
toda clase de influjos hasta conseguir que se llevasen a efecto las
festividades, casi sobre los cadaveres de dos presidentes? (...) El
Centenario ha sido una exposicin de todos nuestros oropeles i de todos
nuestros trapos sucios: las delegaciones extranjeras tendran que ser,
sin duda, los pregoneros que repartan a los cuatro vientos la noticia de
nuestra creciente ruina econmica i moral.
93
A pesar de este juicio fuertemente negativo sobre la celebracin del Centenario, el
texto, por la propia forma en que esta concebido, vale decir, como cartas al
presidente de la Republica, por lo tanto, a un alto representante de la lite, se
inscribe ab initio en una perspectiva de aceptacin del sistema y de la
institucionalidad que lo rodea, rasgo que -insistamos- muestra la fortaleza
lograda en ese momento por esta misma lite al interior de sociedad civil. Para
Alejandro venegas, en un analisis de matriz durkheimniana -y no es ocioso
recordar aqui que Emile Durkheim es el principal representante del paradigma
positivista en las ciencias sociales-,
9+
el organismo social es analogo al
organismo humano,
95
y en Chile estamos en presencia de un rgano totalmente
gangrenado,
96
significa que la solucin a los males sociales que denuncia debe

93
!bidem, pp. 35-37.
9+
G. Briones, Filosofia y teorias de las ciencias sociales, Caracas, Santiago de Chile, Dolmen, 1999,
p. 55 .
95
Dr. valds Cange, J. Sinceridad. Chile intimo en 1910, ed. cit., p. +0.
96
!bidem, p. 77.
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venir de las alturas.
97
venegas piensa asi que son las condiciones en las que se
forma la lite -rgano privilegiado del cuerpo social, diria Durkheim-, en
donde radican los problemas de nuestra sociedad.
Los que nos gobiernan, nacidos por lo comun en la opulencia -escribe
alli en la misma carta fechada en septiembre de 1910, vale decir, en el
momento mismo del Centenario-, educados lejos del pueblo, en
establecimientos en los que se rinde pleito homenaje a su fortuna i al
nombre de su familia, dedicados despus a la tarea no mui dificil de
acrecentar su patrimonio con sudor ajeno, han manejado la cosa publica
en la misma forma i con los mismos fines que su propia hacienda,
dictando las leyes para su propio exclusivo provecho.
98
En las cartas de Alejandro venegas al presidente Ramn Barros Luco puede
advertirse, entonces, una reflexin elaborada por un intelectual que busca
remediar la extrema desigualdad de una sociedad que se integra cada vez mas en
la complejidad de la modernizacin del desarrollo capitalista a travs de una critica
que, no obstante su intencionalidad reformista, resulta, en ultimo analisis,
perfectamente funcional a una lite que busca mantener la cohesin social puesta
a prueba por el asedio de los grupos emergentes desde las dcadas
inmediatamente anteriores al Centenario. La naturaleza y sobre todo los limites de
la llamada cuestin social que se expresan en las cartas de Alejandro venegas
-y que estan presentes, como veiamos, desde sus origenes mismos-,
constituyen, en si, entonces, una muestra de la capacidad de esta misma lite para
mantener su hegemonia, absorbiendo el conflicto. Asi, a travs del debate sobre la
cuestin social, de la retrica de la nacin y en una clara identificacin con el
clima positivista dominante, vale decir, a travs de la fuerza de su propia visin de
la sociedad, la fraccin mas moderna de la lite impone sus posiciones en el
conjunto de instancias de orden cultural e intelectual en las que se disputa y se

97
!bidem, p. 38.
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construye la hegemonia, ejerciendo una conduccin intelectual y moral sobre
importantes segmentos de la clase obrera y del movimiento popular, los cuales
afirman su visin de la sociedad como clases subalternas, cuestin que se ve
facilitada de una manera importante por la ideologia positivista que forma parte de
la cultura politica del movimiento obrero chileno a travs de la influencia de la
Segunda internacional.
99
La crisis del salitre y el dislocamiento de la economia chilena que trae
consigo la primera guerra mundial sumados al impacto de la Revolucin rusa de
1917 provocaran una reactivacin del movimiento obrero, reactivacin marcada
por la figura de Luis Emilio Recabarren, el que jugara en Concepcin, en diciembre
de 1919, un papel central en la transformacin, de la antigua Federacin Obrera,
cuyo objetivo sera ahora el de conquistar la efectiva libertad econmica y moral,
politica y social de la clase trabajadora (obreros y empleados de ambos sexos)
aboliendo el rgimen capitalista.
100
Sera en ese contexto y bajo la presin del
movimiento popular donde el Estado promulga una determinada cantidad de leyes
sociales, cuyo recuento muestra,
i) la Ley de proteccin del trabajo comercial, promulgada en noviembre de
191+, imponindoseles a los establecimientos comerciales la obligacin de tener un
numero suficiente de asientos a disposicin de los empleados, y de dar a stos un
descanso de una hora y media, al mediodia, para almorzar. (Ley de la silla),
ii) la Ley de descanso dominical, que habia sido promulgada en agosto de
1907 (y que habia sido burlada por los patrones alegando que los propios
trabajadores estaban siempre dispuestos a venir a trabajar), la que sera sustituida
por una nueva ley, promulgada en noviembre de 1917, que establece el caracter
irrenunciable del descanso dominical,

98
!bidem, p. 30.
99
Cfr., J. Nassardo, !nvestigaciones sobre la historia del marxismo en Amrica latina, Santiago de
Chile, Bravo y Allende Editores, 2001.
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iii) Tambin en 1908 se habia creado la Oficina del Trabajo, que no va a
tener su primera estructura organica sino hasta 1921,
iv) la Ley de indemnizacin por accidentes del trabajo, promulgada en
diciembre de 1916. Esta ley exculpaba o eximia la responsabilidad patronal de los
accidentes del trabajo debido a grave culpa de la victima,
v) la Ley de las salas cunas, promulgada en enero de 1917, que obliga a
todos los establecimientos industriales de mas de cincuenta obreras a tener una
sala especialmente acondicionada para recibir a los hijos de obreras durante su
trabajo,
vi) la ley que crea la Caja de Retiro y Previsin social de los Ferrocarriles del
Estado, promulgada en mayo de 1918,
vii) la ley que crea la Caja de Crdito Popular, promulgada en febrero de
1920, destinada a otorgar prstamo sobre prendas que quedan retenidas en la
Caja como garantia.
Paralelamente, un ambiente de reformas se configura en el plano
internacional a partir del Tratado de versailles, en junio de 1919, que en su
capitulo X!!!, seccin !, crea la Organizacin del Trabajo, antecedente de la
Organizacin !nternacional del Trabajo, la Oit, que declara que la Sociedad de la
Naciones... tiene por objeto establecer la paz universal y que esta paz no puede
fundarse sino sobre la base de la justicia social,
101
visin que sera reafirmada por
las Conferencias del Trabajo de Washington, en octubre de 1919, de Genova en
junio de 1920 y de Ginebra, en junio de 1921, en octubre de 1922 y en octubre de
1923.
102

100
Estatutos y declaracin de principios de la Federacin Obrera de Chile, sfl., 1919.
101
Citado por A. Ortuzar, Las leyes del trabajo y de previsin social en Chile, in Boletin de la
Direccin General del Trabajo, Santiago de Chile, ano xv, n 23, agosto de 1925, p v.
102
Cfr., N. Poblete y O. Alvarez, Legislacin Social Obrera Chilena (Recopilacin de Leyes y
disposiciones vigentes sobre el Trabajo y la Previsin Social), Santiago de Chile, !mprenta Santiago
f Esmeralda, 192+.
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Al calor de este nuevo clima generado al trmino del conflicto armado y por
el ascenso del movimiento obrero, nuevas fracciones de la lite impulsaran en
Chile la promulgacin de algunas leyes sociales. Asi, ese mismo mes de junio de
1919, siete senadores del Partido Conservador presentan al Senado un proyecto de
ley del trabajo, compuesto de tres titulos y treinta y cuatro articulos relativos al
mejoramiento de las condiciones de trabajo, proponiendo +8 horas por semana,
salario minimo y su pago en dinero, se establecia la libertad de comercio en las
salitreras para quebrar las pulperias. Los ninos menores de doce anos no podrian
trabajar, se eliminaba el trabajo en lugares peligrosos o malsanos el sindicato
legal, formacin de sindicatos industriales y el arbitraje obligatorio de los conflictos
colectivos.
103
Con todo, donde puede verse con mayor claridad la disposicin
integradora que anima al segmento mas moderno de la lite, es en el discurso de
Arturo Alessandri.
10+
En el ano 1920 -escribe Alessandri en una carta a Noiss Poblete
fechada en Paris, el 30 de noviembre de 1929-, cuando se inici mi
campana presidencial acababa la humanidad de presenciar un derrumbe
estrepitoso y la caida del !mperio aleman, del de Austria y tambin del
mas autocratico de todos los imperios, el de Rusia (...)
La revolucin rusa, que transform la vida y las instituciones de aquel
inmenso pais hasta donde no pudieron entrar un siglo antes los grandes
principios de la revolucin francesa, pareci convertirse en una ola
incontenible que amagaria la mayor parte del continente y del mundo.
El bolchevismo imperaba ampliamente en Rusia, domin
transitoriamente en la misma Alemania vencida, en Austria, en Hungria.
!talia aparecia tambin como fatalmente condenada a ser presa del
nuevo rgimen y, debido a la interdependencia de los pueblos entre si,
las ideas revolucionarias imperantes, que se extendian vigorosamente,
golpeaban con fuerza en nuestro pais y agitaban principalmente los
centros obreros de las salitreras, minas de cobre, carbn, etc., etc.

103
Cf., J. Norris, Las lites, los intelectuales y el consenso. Estudio de la cuestin social y el sistema
de relaciones industriales en Chile, Santiago de Chile, Editorial del Pacifico, 1967.
10+
Cfr., J. Pinto y v valdivia, cRevolucin proletaria o querida chusma? Socialismo y Alessandrismo
en la pugna por la politizacin pampina (1911-1932), Lom Editores, 2001.
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El peligro era efectivo y grande, dada la situacin producida en el
mundo por la finalizacin de la gran guerra y por las consecuencias
consiguientes a su terminacin (...) y si era grande el peligro provocado
por las injusticias sociales en otros paises, era mucho mayor entre
nosotros que careciamos en absoluto de legislacin social, donde las
injusticias eran mas irritantes que en el resto del mundo y en donde
nuestra clase proletaria seguia siendo considerada simplemente como
una cosa destinada a enriquecer o a procurar bienestar y felicidad a las
clases superiores. El despertar de nuestro proletariado al contacto del
movimiento mundial era enrgico y amenazante.
105
El texto de Alessandri sumado a un conjunto de otros materiales que escapan a
esta presentacin sugiere, entonces, la necesidad de profundizar la reflexin en
torno a la linea de interpretacin que aqui esbozamos, la que busca explicar el
caracter del periodo desde una lectura que muestra que un sector de la lite busca
ponerse a la cabeza de una revolucin preventiva cuya materializacin y
orientacin posibilit el surgimiento de la legislacin social en Chile. Dicha
revolucin preventiva se enfrent a los sectores mas conservadores de la lite, los
que se atrincheraron en el Parlamento. Hay siempre espiritus obcecados -escribe
Alessandri, en esa misma carta, aludiendo a estos en una frase que resume
perfectamente el espiritu de esta revolucin preventiva- que no comprenden que
la evolucin oportuna es el unico remedio eficaz para evitar la revolucin y el
desplome.
106
La llegada de Alessandri a la Presidencia de la Republica, en diciembre de
1920,
107
permitira la materializacin de algunos aspectos centrales de este
proyecto. La huelga -escribe poticamente Naria Anglica !llanes-, se refugi
(desconfiada pero cansada) en el rostro y la palabra de un candidato que pareci

105
Cfr., A. Alessandri, Carta a Noiss Poblete, Paris, 30 de noviembre de 1929. Reproducida por
Noiss Poblete Troncoso, El derecho del Trabajo y la Seguridad Social en Chile, Santiago de Chile,
Editorial Juridica, 19+9.
106
!bidem.
107
Cfr., R. Nillar, La eleccin de 1920, Santiago de Chile, Ed. Universitaria, 1981.
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convincente cuando nombr al pueblo.
108
Una serie de medidas iniciales, como
habia sido dotar de una estructura organica a la Oficina del Trabajo, creada en
1908, o fijar por ley -promulgada en marzo de 1923-, en 80 kilogramos el peso
de los sacos que deben ser cargados por la fuerza del hombre, van a abrir camino
a la promulgacin del cuerpo legal que caracteriza mas propiamente el periodo de
Alessandri, la elaboracin del Cdigo del Trabajo y de Previsin Social, compuesto
de cuatro libros, 620 articulos, redactado por Noiss Poblete, enviado al Congreso
en julio de 1921, aprobado mas tarde bajo presin militar en septiembre de 192+,
y promulgado definitivamente en mayo de 1931.

La estructura con la que se
aprueba el Cdigo Laboral no es la misma del cdigo redactado por Noiss
Poblete, sino de leyes, tomadas del cdigo pero que fueron promulgadas como
leyes separadas. Estas son siete, a saber,
i) la ley n +053, sobre contratos de trabajo, que reglamenta dicho
contrato, limita su duracin y la de la jornada de trabajo, que legisla sobre el
trabajo de las mujeres y los ninos, sobre el rgimen de las fabricas, salarios,
contratos colectivos higiene y seguridad y crea la Direccin General del Trabajo,
ii) la ley n +05+, sobre seguro obligatorio de enfermedad, invalidez, vejez y
muerte,
iii) la ley n +055, sobre indemnizaciones por accidentes del trabajo, y
enfermedades profesionales, que consagra la teoria del riesgo profesional integral,
suprimiendo la excepcin de la grave culpa de la victima,
iv) la ley n +056, sobre Juntas de Conciliacin y Trbunales Arbitrales para
conflictos colectivos entre el capital y el trabajo; los reglamenta, establece la
conciliacin obligatoria y el arbitraje facultativo, y reconoce el derecho a huelga,
sujetando su ejercicio a determinados requisitos;

108
N. A. !llanes, Historia del movimiento social y de la salud publica en Chile 1885-1920.
Solidaridad, ciencia, caridad, Santiago de Chile, ed. cit., p 33.
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v) la ley n +057, sobre organizacin sindical, que crea y regula el
funcionamiento de los sindicatos profesionales y de los sindicatos industriales,
concediendo a estos ultimos participacin en los beneficios de las empresas ;
vi) la ley n +058, sobre cooperativas
vii) la ley n +059, sobre contratos de empleados particulares.
Desde fines de 1920 a septiembre de 192+, mientras el ejrcito que hacia notar su
descontento realizando reuniones en el Club Nilitar, la disputa al interior de la lite
asumira la forma de enfrentamiento entre los poderes ejecutivo y legislativo.
109
En
este clima, el Congreso aprueba una ley que aumenta la dieta, vale decir, los
sueldos a los propios parlamentarios, al mismo tiempo que sigue postergando la
tramitacin del proyecto la legislacin social propuesta por Alessandri, con lo cual
comienza a acumular fuertes protestas en distintos niveles. Entre stas, la que
termina por definir el conflicto que se produce cuando un grupo de oficiales se
hacen presentes en el Congreso haciendo sonar sus sables frente a las
intervenciones de los parlamentarios que se pronunciaban a favor de la dieta y
aplaudiendo a quienes se pronuncian en contra, dando lugar a un episodio que la
historiografia chilena conoce como ruido de sables. El parlamento reclama y
como respuesta el general Luis Altamirano declara que el alto mando apoya a los
oficiales en cuestin, los que son recibidos por Alessandri en La Noneda. Estos le
exponen sus reivindicaciones que consisten, basicamente, en la suspensin de la
dieta, un impuesto sobre la renta inmediato, destitucin de tres ministros y,
promulgacin del Cdigo Laboral. Alessandri negocia y las leyes laborales son
despachadas el 8 de septiembre mientras l parte al exilio...
110
El 11 de septiembre una junta compuesta por los generales Lus Altamirano,
Juan Bennett y el almirante Francisco Nef, se hizo cargo del pais. Con esta junta

109
Las leyes laborales presentadas por Alessandri en 1921 -escribe Noiss Poblete- quedaron
atrapadas rapidamente en los complejos procedimientos del Congreso, N. Poblete, El derecho del
Trabajo y la Seguridad Social en Chile, ed. cit., p. 186.
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las iniciativas pasan a los circulos de derecha dentro del ejrcito. No obstante,
otros oficiales conspiran y dan un golpe el 25 de enero de 1925, a continuacin del
cual se le envian telegramas a Alessandri, que se habia instalado en !talia,
instandolo a volver. Alessandri vuelve en gloria y majestad en marzo de 1925. Con
el nuevo giro que toma la situacin se dictan otras leyes sociales, a saber,
i) sobre prohibicin de trabajo nocturno en las panaderias, en febrero de
1925,
ii) sobre el cierre de peluquerias, en abril de 1925,
iii) sobre empleados particulares, en noviembre de 1925,
iv) sobre el trabajo a bordo de las naves mercantes de la marina nacional,
tambin en noviembre de 1925,
v) sobre proteccin a la maternidad obrera y salas cunas, en abril de 1926...

110
Cfr., R. Donoso, Alessandri, agitador y demoledor, vol !., Nxico, Fce, 1952.
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Referencias bibliograficas citadas en esta primera parte
Un conjunto de recopilaciones de las disposiciones legales vigentes durante el
periodo estudiado sobre las leyes sociales se encuentran en el Boletin de la
Direccin General del Trabajo, ano xv, n 23, 1925, presentada por Agustin
Ortuzar, asi como igualmente en Legislacin Social Obrera Chilena (Recopilacin de
Leyes y disposiciones vigentes sobre el Trabajo y la Previsin Social), de Noiss
Poblete y Oscar Alvarez, Santiago de Chile, !mprenta Santiago f Esmeralda, 192+.
Una seleccin de textos donde se expresa la preocupacin de diversos actores por
lo que a partir de los anos 1880 (posiblemente desde 188+) se conocera como la
cuestin social se encuentra en el vol. v!! de las Fuentes para la historia de la
Republica publicadas por La Direccin de Bibliotecas, Archivos y Nuseos y el
Centro de !nvestigaciones Barros Arana, bajo el nombre de La cuestin social
en Chile. !deas y debates precursores (180+-1902), Santiago de Chile, Dibam,
1995, y ha sido recopilada por Sergio Grez. En la primera parte de nuestro trabajo
son citados ademas,
ABBAGNANO, Nicola, Dicconario de filosofia, segunda edicin en castellano, Fondo
de cultura econmica, Fce., 197+.
ALESSANDR!, Arturo, Carta a Noiss Poblete, Paris, 30 de noviembre de 1929.
Reproducida por Noiss Poblete, El derecho del Trabajo y la Seguridad Social en
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CUADERNOS DE PRCTICAS SOCIALES N3
MAGSTER EN POLTICAS SOCIALES Y GESTIN LOCAL
UNIVERSIDAD ARCIS
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