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A CULTURA DAS CIDADES In: ROGERS, Richard. Cidades para um pequeno planeta. Barcelona, G. Gilli, 2005. pgs. 1-23.

Em 1957, o primeiro satlite era lanado na rbita da Terra. Isso nos oferecia uma posio privilegiada, a partir da qual podamos olhar para ns mesmos e assinalar o comeo de uma nova conscincia global, uma mudana dramtica no nosso relacionamento com o planeta. Vista do espao, a beleza da nossa biosfera fantstica - mas fantstica tambm sua fragilidade. As manchas da poluio, as feridas do desmatamento, as cicatrizes da industrializao e a expanso catica de nossas cidades so evidncias de que, na nossa busca por riqueza, estamos sistematicamente espoliando todos os aspectos do sistema de apoio vida do planeta. A sobrevivncia da sociedade sempre dependeu da manuteno do equilbrio entre as variveis de populao, recursos naturais e meio ambiente. O desleixo para com este princpio foi desastroso e as conseqncias, fatais para antigas civilizaes. Da mesma forma, estamos sujeitos s leis de controle da sobrevivncia, entretanto, somos os primeiros a constituir uma civilizao global e, portanto, os primeiro que enfrentam, simultaneamente, a expanso da populao a nvel mundial, a destruio dos recursos naturais e do meio ambiente. Enquanto escrevo, cerca de 400 satlites equipados com instrumentos de verificao do tempo, estudo das zonas litorneas, processos polares e martimos monitoram constantemente a vegetao e a atmosfera, apontando os efeitos da poluio e da eroso. Os dados coletados tm um papel crucial, proporcionando corretas verificaes e constataes de padres geolgicos em modificao, aquecimento global e destruio da camada de oznio. Eles esto testemunhando a conformao de uma catstrofe ambiental de uma magnitude jamais enfrentada pela humanidade. A longo prazo, os resultados dos nveis atuais de consumo ainda no esto claros, mas devido falta de preciso cientfica em relao a seus efeitos, meu argumento que devemos usar o 'princpio da precauo' e tomar alguma atitude para garantir a sobrevivncia de nossa espcie neste planeta.

Sem dvida, esta uma revelao chocante, e, sobretudo para um arquiteto, j que so as nossas cidades que ocasionam esta crise ambiental. Em 1900 apenas um dcimo da populao mundial vivia em cidades. Hoje, pela primeira vez na histria, metade de toda a populao mundial vive em cidades e num prazo de 30 anos, esta proporo poder atingir at trs quartos dos habitantes do planeta. A populao urbana vem aumentando a uma taxa de 250 mil pessoas por dia - grosseiramente o equivalente a uma nova Londres a cada ms. O crescimento da populao urbana, por todo o mundo, e os padres, grosso modo, ineficientes de moradia esto acelerando a taxa de aumento da poluio e eroso. uma ironia que as cidades, o habitat da humanidade, caracterizem-se como o maior agente destruidor do ecossistema e a maior ameaa para a sobrevivncia da humanidade no planeta. Nos Estados Unidos, a poluio das cidades j reduziu a produo das plantaes em quase 10%. No Japo, o lixo da cidade de Tquio chega a um valor estimado de 20 milhes de toneladas por ano, lixo que j saturou toda a baa de Tquio. A cidade do Mxico, literalmente, est bebendo a gua de seus dois rios secos, enquanto o grande congestionamento de trnsito de Londres causa hoje maior poluio do ar do que a queima de carvo, no perodo anterior a 1956, antes da lei pela qualidade do ar, por um ar limpo, o Clean Air Act. As cidades geram a maioria dos gases causadores do efeito estufa e figuras respeitadas do establishment como sir John Houghton, presidente do comit sobre Mudanas Climticas das Naes Unidas, adverte sobre os efeitos igualmente desastrosos dos atuais nveis da produo desses gases. Enquanto no houver diminuio no ritmo de crescimento das aglomeraes urbanas, o simples fato de morar em uma cidade no deveria conduzir autodestruio da civilizao. Acredito piamente que a arquitetura, o urbanismo e o planejamento urbano possam, evoluir ainda mais para nos proporcionar ferramentas cruciais para garantir nosso futuro, atravs da criao de cidades com ambientes sustentveis e civilizados. Este livro tentar demonstrar que as cidades futuras podem ser o trampolim para restaurar a harmonia da humanidade com seu meio ambiente. A causa do meu otimismo vem de trs fatores: o aumento da conscientizao ecolgica, da tecnologia das comunicaes e da produo automatizada. Todas so

condies que contribuem para o desenvolvimento de uma cultura urbana psindustrial socialmente responsvel e ambientalmente consciente. Por todo o mundo, cientistas, filsofos, economistas, polticos, urbanistas, artistas e cidados clamam pela integrao da perspectiva global nas estratgias para o futuro. O relatrio das Naes Unidas, intitulado Nosso Futuro Comum (Our Common Future) props o conceito de 'desenvolvimento sustentvel' como espinha dorsal de uma poltica econmica global: atender s nossas necessidades atuais sem comprometer as futuras geraes e dirigir ativamente nosso desenvolvimento em favor da maioria do mundo - os mais pobres. O mago desse conceito de desenvolvimento sustentvel est na redefinio da riqueza para incluir o capital natural: ar limpo, gua potvel, camada de oznio efetiva, mar sem poluio, terra frtil e abundante diversidade de espcies. Os meios propostos para garantir a proteo deste capital natural so normas reguladoras que, mais importante ainda, devem fixar um preo adequado para uso do capital natural, patrimnio que anteriormente havia sido considerado ilimitado e, portanto, sem qualquer custo. O objetivo final do desenvolvimento econmico sustentvel deixar para as futuras geraes uma reserva de capital natural igualou maior que nossa prpria herana. Em nenhum outro lugar a implementao da 'sustentabilidade' pode ser mais poderosa e benfica do que na cidade. De fato, os benefcios oriundos dessa posio possuem um potencial to grande que a sustentabilidade do meio ambiente deve transformar-se no princpio orientador do moderno desenho urbano. Se as cidades esto destruindo o equilbrio ecolgico do planeta, nossos padres de comportamento econmico e social so as causas principais do seu desenvolvimento, acarretando desequilbrio ambiental. Tanto nos pases industrializados quanto nos pases em desenvolvimento, a capacidade das cidades est sendo solicitada at o limite, sua expanso se d em tal ndice que os padres tradicionais de acomodao do crescimento urbano tornaram-se obsoletos. Nos pases desenvolvidos, a migrao das pessoas e atividades dos centros urbanos tradicionais para o sonhado mundo dos bairros residenciais distantes levou a um enorme desenvolvimento dos subrbios, construo de estradas, aumento do uso de automveis, congestionamento e

poluio do ar. Os melhores exemplos so as cidades do oeste dos Estados Unidos, como Phoenix e Las Vegas. Enquanto isso, nas economias de crescimento rpido do mundo desenvolvido, novas cidades esto sendo construdas num ritmo e densidades fenomenais, com preocupao nfima em relao ao impacto social e ambiental futuro. Por todo o mundo, h uma migrao rural da populao mais pobre para essas novas cidades. E em todos os lugares, a situao da populao pobre amplamente negligenciada. No mundo desenvolvido, os mais pobres so excludos da sociedade de consumo, sendo abandonados e isolados em guetos nos centros urbanos, enquanto nas cidades em desenvolvimento eles so relegados misria das favelas sempre crescentes. Em geral, o nmero de moradores 'ilegais' ou 'no oficiais' extrapola os nmeros oficiais. As cidades esto produzindo uma instabilidade social desastrosa e levando a um declnio ambiental adicional. Apesar do aumento global da riqueza, que ultrapassa em muito o aumento da populao, cresce o grau de pobreza e o nmero de pobres no mundo. Muitos deles esto vivendo nos ambientes mais desfavorveis, expostos a nveis extremos de pobreza ambiental, perpetuando, portanto, o ciclo de destruio e poluio. E as cidades esto destinadas a abrigar parcelas cada vez maiores dessas populaes. Portanto, uma vez que as questes sociais e ambientais esto entranhadas, no deveria ser surpresa o fato de sociedades e cidades, caracterizadas por desigualdades, sofrerem intensa privao social e causarem danos ainda maiores ao meio ambiente. Pobreza, desemprego, sade comprometida, ensino de m qualidade, conflitos - em resumo, injustia social em todas as suas formas minam a capacidade de uma cidade de ser sustentvel do ponto de vista ambiental. Cidades que conviveram com guerra civil, como Beirute; com graus extremos de pobreza, como Bombaim; que alienaram da corrente principal da vida grandes parcelas de sua populao, como Los Angeles; que buscam o lucro como motivao maior, como So Paulo; cidades assim prejudicam o meio ambiente em detrimento de todos. No pode existir harmonia urbana ou melhoria ambiental real sem paz e garantia da aplicao dos direitos humanos bsicos. No mundo desenvolvido, h cidades que abrigam comunidades com intensas

privaes sociais, mas nas cidades de crescimento rpido do mundo em desenvolvimento que essa crise est se expandindo da forma mais rpida possvel. Se nada for feito, seus problemas ecolgicos e sociais logo dominaro a cena mundial. A idia de que os ricos podem continuar a dar as costas para a poluio e a pobreza destas cidades, e agir em confortvel isolamento destes centros de desolao, uma viso extremamente mope e distorcida. A falta de eqidade bsica a fora que incessantemente mina as tentativas de harmonizao da sociedade e humanizao de suas cidades. Alm de oportunidades de emprego e riqueza, as cidades garantem a estrutura fsica para uma comunidade urbana. Nas ltimas dcadas e por todo o mundo, o domnio pblico nas cidades, os espaos pblicos entre os edifcios, tem sido negligenciado ou dilapidado. Este processo aumentou a polarizao da sociedade e criou mais pobreza e alienao. So necessrios novos conceitos de planejamento urbano para integrar as responsabilidades sociais. As cidades cresceram e transformaram-se em estruturas to complexas e difceis de administrar, que quase no nos lembramos que elas existiam em primeiro lugar, e acima de tudo, para satisfazer as necessidades humanas e sociais das comunidades. De fato, geralmente as cidades no conseguem ser vistas sob esta tica. Quando perguntadas sobre as cidades, provavelmente as pessoas iro falar de edifcios e carros, em vez de falar de ruas e praas. Se perguntadas sobre a vida na cidade, falaro mais de distanciamento, isolamento, medo da violncia ou congestionamento e poluio do que de comunidade, participao, animao, beleza e prazer. Provavelmente diro que os conceitos 'cidade' e 'qualidade de vida' so incompatveis. No mundo desenvolvido este conflito est levando os cidados a enclausurarem-se em territrios particulares protegidos, segregando ricos e pobres, e retirando o verdadeiro significado do conceito de cidadania. A cidade tem sido encarada como arena para o consumo. A convenincia poltica e comercial deslocou a nfase do desenvolvimento urbano de atender s necessidades mais amplas da comunidade para atender s necessidades circunscritas de indivduos. A busca deste objetivo estreito minou a cidade em sua vitalidade. A complexidade da comunidade foi desvendada e a vida pblica foi dissecada em

componentes individuais. Paradoxalmente, nesta poca global de democracia em ascenso, cada vez mais, as cidades esto polarizando a sociedade em comunidades segregadas.

O resultado desta tendncia o declnio da vitalidade de nossos espaos urbanos. O cientista poltico Michael Walzer classificou o espao urbano em dois grupos distintos: espaos monofuncionais e multifuncionais. O primeiro, como o nome diz, descreve um conceito de espao urbano que preenche uma nica funo e geralmente produzido como conseqncia de decises tomadas por incorporadores ou planejadores antiquados. O segundo espao, concebido como multifuncional, foi pensado para uma variedade de usos, participantes e usurios. O bairro residencial distante, o conjunto habitacional, o centro empresarial, a zona industrial, o estacionamento, a passagem subterrnea, a rotatria, o shopping center e mesmo o automvel criam espaos monofuncionais. Mas a praa lotada, a rua animada, o mercado, o parque, o caf na calada, todos representam usos do espao multifuncional. No primeiro tipo de espao, em geral, estamos apressados, no segundo estamos sempre prontos a olhar, encontrar e participar. As duas categorias tm um papel a desempenhar na cidade. Os espaos monofuncionais atendem ao desejo moderno de autonomia e consumo particular e so eficientes sob este aspecto. Em contraste, espaos multifuncionais nos trazem algo em comum: renem partes diferentes da cidade e desenvolvem um sentimento de tolerncia, conscincia alerta, identidade e respeito mtuo. Contudo, no processo de planejar as cidades para atender aos padres inexorveis de demanda particular, acabamos vendo a primeira categoria eclipsar a segunda. O espao multifuncional deu lugar ao espao monofuncional, e em seu encalo estamos testemunhando a destruio da prpria idia de cidade abrangente. Atualmente, a nfase encontra-se no egosmo e na separao, em vez de basear-se em interelaes e comunidade. Nestes novos tipos de desenvolvimento urbano, as atividades que tradicionalmente se sobrepem so organizadas com o objetivo de maximizar o lucro para incorporadores e comerciantes. Os negcios so isolados e agrupados em centros empresariais, as lojas so agrupadas em shopping centers

com 'ruas internas', as casas, por sua vez, so agrupadas em bairros residenciais e conjuntos. Inevitavelmente, as ruas e praas da cidade so esvaziadas de sua vida comercial e tornam-se nada mais que uma terra de ningum, tomadas por carros particulares encerrados ou pedestres apressados. Hoje em dia, as pessoas prezam sua convenincia, mas tambm anseiam por uma vida pblica genuna, e as multides que lotam os centros urbanos nos finais de semana so testemunhas deste fato. O desaparecimento de espaos pblicos multifuncionais no apenas um caso a ser lamentado: pode gerar terrveis conseqncias sociais dando incio a um processo de declnio. medida que a vitalidade dos espaos pblicos diminui, perdemos o hbito de participar da vida urbana da rua. O policiamento natural ou espontneo das ruas, aquele produzido pela prpria presena das pessoas, substitudo pela segurana oficial e a prpria cidade torna-se menos hospitaleira e mais alienante. Logo, nossos espaos pblicos passam a ser percebidos como realmente perigosos e o medo entra em cena. Como resposta, as atividades tornam-se ainda mais divididas em territrios. O mercado da rua torna-se menos atrativo que o shopping, considerado seguro, a universidade transforma-se em campus fechado e, medida que este processo se espalha por toda a cidade, o domnio do espao pblico multifuncional sai de cena. As pessoas com mais posses se trancam ou mudam de cidade e, nestes espaos fechados e privatizados, os pobres so proibidos de entrar, j que h guardas em todos os portes de acesso. Aqueles que no tm dinheiro podem ser comparados aos 'sem passaporte', uma classe a ser banida. Desaparece a cidadania - a noo da responsabilidade compartilhada por um ambiente - e a vida na cidade torna-se dividida, com os ricos situados em territrios protegidos e os pobres fechados em guetos ou favelas. As cidades foram originalmente criadas para celebrar o que temos em comum. Agora, so projetadas para manter-nos afastados uns dos outros. As cidades dos Estados Unidos, em geral inchadas por subrbios, com seus inmeros guetos, bairros dormitrios de classe mdia, fortemente policiados, grandes shoppings e centros empresariais, mostram de forma mais clara essa

tendncia de diviso. Na Califrnia, o escritor Mike Davis descreve como Los Angeles, palco de inmeros tumultos nas ltimas dcadas, cresceu cada vez mais segregada e at mesmo militarizada. Nos seus arredores h o chamado Cinturo Txico, um grande aterro sanitrio, depsito de dejetos radioativos e poluentes. Em direo ao centro, passa-se pelos chamados subrbios residenciais, com portes de acesso rigidamente controlados e uma zona autopoliciada com residncias de classe mdia, at chegar a uma rea central de guetos e gangues. Aqui, a polcia de Los Angeles investiga mais assassinatos do que qualquer outra polcia local no pas. Finalmente, alm desse setor situa-se o distrito empresarial. Nesse distrito, cmaras de vdeo e outros equipamentos de segurana monitoram qualquer pedestre que entre naquela rea. Ao toque de um simples boto, bloqueia-se o acesso, acionam-se vedaes prova de balas e venezianas antibomba. A aparncia de 'certo tipo de pessoa' d incio a um pnico discreto: cmaras de vdeo viram-se para ela e guardas de segurana ajustam seus cintos. Enfim, emerge um novo tipo de cidadela, que no se sustenta apenas em limites fsicos, cercas altas, grades e portes imponentes, mas, sobretudo, em equipamento eletrnico invisvel. Em Los Angeles o carro transformou-se numa fortaleza mvel. As janelas, com filme escurecedor, mal deixam ver os passageiros; os vidros prova de balas protegem seus ocupantes contra ataques armados; as portas podem ser travadas instantaneamente, criando um distanciamento e alienao ainda maiores entre o indivduo e sua cidade. A situao em Houston quase to perturbadora quanto em Los Angeles. Toda uma rede de ruas subterrneas - mais de dez quilmetros - existe sob o distrito empresarial do centro da cidade. Este labirinto, ironicamente chamado de sistema de ligao, inteiramente privado. No se pode ter acesso a ele da rua, mas somente atravs de sagues de mrmore dos bancos e das empresas de petrleo que dominam Houston. O resultado a criao de outro tipo de gueto urbano. As ruas repletas de carro so deixadas para os pobres e os desempregados, enquanto os profissionais de grande poder aquisitivo fazem compras e fecham

seus negcios com o conforto e a segurana de um ambiente com ar condicionado. Embora as cidades inglesas e europias ainda no tenham chegado a esse ponto, percebem-se tendncias similares. Observamos tambm o deslocamento para bairros residenciais afastados e a pobreza crescente na rea urbana central, a procura crescente pela segurana privada e pelo transporte individual e a proliferao de espaos monofuncionais. Qualquer tentativa de reverter a situao deve depender da percepo do indivduo de que pertence cidade e da mobilizao de todos os habitantes. Este compromisso absolutamente essencial para a concretizao da noo de cidade sustentvel. A beleza cvica o resultado do compromisso social e cultural das comunidades de uma sociedade urbana. uma fora dinmica que colore todos os aspectos da vida urbana at o projeto de seus edifcios. Acredito piamente na importncia da cidadania e na vitalidade e humanidade que ela estimula. A cidadania manifesta-se em gestos cvicos planejados e de grande escala, mas tambm em gestos espontneos e de pequena escala. Juntos, eles criam a rica diversidade da vida urbana. As cidades permanecem sendo o grande im demogrfico de nossos tempos, porque facilitam o trabalho e so a sementeira de nosso desenvolvimento cultural. As cidades so centros de comunicao, aprendizado e empreendimentos comerciais complexos. Elas abrigam grandes concentraes de famlias, concentram e condensam energia fsica, intelectual e criativa. So lugares de atividades e funes muito diversificadas: exposies e manifestaes, bares e catedrais, lojas e teatros. fantstica sua combinao de idades, raas, culturas e atividades, a mistura de comunidade e anonimato, de familiaridade e surpresa, e at mesmo o senso de perigosa efervescncia. Admiro seus espaos grandiosos, bem como a animao que simples cafs ou bares de calada trazem s ruas. A vitalidade informal do espao pblico a mistura de espaos de trabalho, lojas e casas que torna os bairros vivos. Ao caminhar pelos grandes espaos pblicos da Europa - a Gallera coberta em Milo, as Ramblas em Barcelona, os parques de Londres ou os espaos pblicos cotidianos dos mercados e bairros sinto-me parte da comunidade local. Os

italianos tm, inclusive, uma palavra especial que descreve a forma como homens, mulheres e crianas interagem com o espao pblico da cidade medida que caminham pelas ruas e praas noite: a passeggiata. Quando as autoridades de Paris nos permitiram destinar metade da rea inicialmente programada para o Centro Pompidou, para uma piazza pblica, acabaram encorajando este tipo de cidadania. A idia de integrar uma praa pblica vibrante no projeto do Centro Pompidou j surgira de nossa experincia com espaos pblicos histricos, tais como Jamaa EI Afna, em Marraquesh, Piazza San Marco em Veneza e o Campo, no centro de Siena, cenrio da corrida de cavalos do Palio. Para minha grande satisfao, a relao entre edifcio e espao pblico, entre o Centro e a Praa Beaubourg, criou um local vibrante, com efetiva vida pblica e regenerou toda a rea em seu entorno. Uma cidadania ativa e uma vida urbana vibrante so componentes essenciais para uma cidade e uma boa identidade cvica. Para recuperar estes aspectos, onde eles estejam desconsiderados, os cidados devem estar envolvidos com o processo de evoluo de suas cidades. Devem sentir que o espao pblico responsabilidade e propriedade da comunidade. Da ruela mais modesta at a grande praa cvica, estes espaos pertencem ao cidado e completam a totalidade da esfera pblica, uma instituio com seus prprios direitos que, como qualquer outra, pode aumentar ou frustrar nossa existncia urbana. A esfera pblica o teatro de uma cultura urbana. onde os cidados desempenham seus papis, o elemento que pode agregar uma sociedade urbana. As cidades s podem refletir os valores, compromissos e resolues da sociedade que abrigam. Portanto, o sucesso de uma cidade depende de seus habitantes e do poder pblico, da prioridade que ambos do criao e manuteno de um ambiente urbano e humano. Os atenienses da Grcia antiga reconheciam a importncia da cidade e o papel que ela desempenhava no estmulo da moral e democracia intelectual de seu tempo. A gora, os templos, o estdio, o teatro e os espaos pblicos entre eles eram, a um s tempo, expresso artstica grandiosa da cultura helnica e os catalisadores do seu rico desenvolvimento humanista. O compromisso com a interdependncia entre forma construda e os ideais foi

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compreendido no juramento feito pelos novos cidados: "Deixaremos esta cidade no menor, porm maior, melhor e mais bonita do que aquela que nos foi deixada". A qualidade do ambiente urbano define a qualidade de vida para os cidados. A relao entre cidade e harmonia cvica bem definida. Vitrvio, Leonardo da Vinci, Thomas Jefferson, Ebenezer Howard, Le Corbusier, Frank Lloyd Wright, Buckminster Fuller e muitos outros propuseram cidades ideais que, segundo acreditavam, criariam sociedades ideais - que iriam estimular uma melhor cidadania e capacitariam a sociedade para superar seus traumas. Uma vez que tais vises de cidade no so mais relevantes para a diversidade e complexidade da sociedade moderna, estas tentativas arquitetnicas no campo da Utopia poderiam nos lembrar que, numa poca democrtica, a arquitetura contempornea e o planejamento deveriam estar sendo cobrados a expressar nossos valores sociais e filosficos comuns. Mas de fato, as mais recentes transformaes das cidades refletem o compromisso da sociedade na busca de riquezas pessoais. A riqueza tornou-se um fim em si mesma, em vez de firmar-se como um meio de atingir metas sociais mais amplas. A construo de nosso habitat continua a ser dominada pelas foras do mercado e imperativos financeiros de curto prazo. No de surpreender, portanto, os tremendos e caticos resultados produzidos. O que me deixa perplexo que, em tantos lugares, o ambiente construdo continue sendo considerado como uma questo poltica fortuita. As cidades so o bero da civilizao, os condensadores e motores de nosso desenvolvimento cultural. muito grave situar a cultura das cidades em segundo plano na agenda poltica, porque embora elas sejam lugares onde a vida pode ser bem precria, as cidades tambm podem nos inspirar. Esta a dicotomia da cidade: seu potencial para embrutecer e para refinar. Para responder s necessidades de uma cidade moderna, deve-se desenvolver uma nova forma de cidadania. essencial ainda um fortalecimento da participao do cidado e das lideranas. O envolvimento da populao nas tomadas de decises pressupe que o ambiente construdo torne-se uma parte bsica da formao e um componente importante do nosso currculo nacional de educao. Ensinar as crianas a respeitar seu ambiente urbano cotidiano uma forma de prepar-las

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para participarem do amplo processo de respeitar e melhorar a cidade. As prprias cidades podem representar uma grande ferramenta, um laboratrio vivo para a educao. A noo de cidade sustentvel em termos ambientais deve estar no mago das disciplinas ensinadas, um tema ligando fsica, biologia, arte e histria. nosso dever buscar recursos para interessar e informar o pblico, ensinar uma boa cidadania aos velhos e aos jovens, e ouvir os cidados. Muito de nossa futura qualidade de vida depende de fazer tudo isso de forma correta. Para aqueles desanimados diante da tarefa aparentemente intransponvel de obter controle democrtico de suas cidades, acrescento que por todo o mundo h exemplos bastante animadores. Em inmeros locais, a cidade em seus muitos aspectos - da ecologia arquitetura -, uma questo eleitoral e de debate pblico, num ntido contraste com a desconsiderao com que tratada na Gr-Bretanha. O presidente francs Franois Miterrand afirmou que 'a cultura', e particularmente a arquitetura, era o quarto aspecto mais importante na questo eleitoral na Frana (temo s de pensar em que nvel os polticos britnicos colocariam a cultura). Na Gr-Bretanha, talvez estejamos conscientes apenas das maiores e mais importantes iniciativas francesas recentes, como os Grandes Projetos de Paris, mas esta apenas a ponta do iceberg. Na Frana, realizam-se concursos para cada edifcio pblico, seja um conjunto residencial, uma escola, uma agncia de correios, uma praa local, um parque ou toda uma cidade nova. Todos os concursos locais de algum significado so decididos por um jri composto pelo prefeito, um representante dos usurios, membros da comunidade local, especialistas no tema e arquitetos. H pequenos concursos previstos para encorajar os jovens talentos, alm de concursos internacionais (freqentemente envolvendo o prprio presidente) para garantir que a Frana abrigue o melhor da arquitetura internacional. Vejamos o contraste entre esta situao e a da Gr-Bretanha, onde os contribuintes gastam 4 bilhes de libras por ano, em seus edifcios pblicos, e contudo o governo federal no tem uma poltica de arquitetura. Em 1992, tivemos dez concursos pblicos de projeto enquanto que a Frana teve 2.000. Os britnicos reclamam de sua arquitetura e, no entanto, eles tm uma gerao de jovens e talentosos arquitetos que, quase sem exceo, no realizou qualquer trabalho pblico no pas.

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lamentvel observar tantos talentos sendo desperdiados hoje em dia e uma herana arquitetnica medocre sendo deixada para as futuras geraes. Graas participao pblica e a lderes de viso, Curitiba, cidade brasileira em rpida expanso, conseguiu lidar com seus problemas de crescimento e consolidao. Como descreverei adiante, a cidade buscou implementar polticas para aumentar a conscincia social e ambiental, englobando desde educao e comrcio, at transporte e planejamento. Como resultado, os cidados sentem-se, de fato, como donos de sua cidade e responsveis pelo seu futuro. Por sua vez, Roterd nos d um exemplo de harmonia entre aes patrocinadas pelo governo e desenvolvimento orientado pela comunidade. Um plano estratgico global define as principais direes de crescimento escolhidas pela comunidade. A converso de suas docas assunto de estudos, discusses e colaboraes contnuas. A maioria da terra firme, na cidade e em volta dela, propriedade pblica e pode ser dada comunidade quando e onde houver necessidade, em vez de sempre que algum quiser ou puder comprar um local. A cidade almeja crescer como uma estrutura celular, dividindo-se e reproduzindo-se em vizinhanas diversificadas, de trs a cinco mil pessoas com locais de trabalho, escolas, lojas e residncias. Ao menos um tero de cada nova comunidade consiste no desdobramento dos ncleos vizinhos, que assegura a coerncia social do todo. Roterd evita se dividir em zonas segregadas e comunidades isoladas. Na Espanha, ao final do perodo de Franco seguiu-se a eleio de prefeitos municipais e, em Barcelona, a liderana do prefeito eleito e o grande apoio popular transformaram a cidade por completo. O prefeito, Pasqual Maragali, e seu secretrio, o arquiteto Oriol Bohigas, utilizaram o fato da cidade sediar os jogos olmpicos de 1992 como catalisador para uma reforma visionria, que foi muito alm da criao de equipamentos e instalaes para os jogos. Inclua o estabelecimento de um plano diretor estratgico para toda a cidade, um novo mobilirio urbano para as ruas e, significativamente, a criao de 150 novas praas pblicas. Foram selecionados alguns dos mais importantes arquitetos do mundo para implementar o mais ambicioso plano de desenvolvimento urbano conhecido: a recuperao de sua rea industrial, ento sem vida e deteriorada, que havia

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separado a cidade do mar. O resultado devolveu cidade o mar ao longo de uma imensa faixa costeira. Alm da implantao de projetos especficos, Maragall criou uma estrutura em que o setor privado tem vontade de se adaptar liderana pblica, porque os incorporadores, ao mesmo tempo, vem os benefcios globais de melhorias a longo prazo na cidade e reconhecem a importncia do interesse pblico. Atravs desse processo democrtico, Barcelona transformou-se em uma cidade privilegiada, onde as pessoas tm vontade de trabalhar, morar ou visitar. As cidades de San Francisco, Seattle e Portland incluram a participao pblica no processo de planejamento urbano em seu processo eleitoral. Durante as eleies locais no se escolhia apenas um candidato, mas havia a oportunidade de decidir sobre o prprio contexto urbano: quanto espao de escritrio deveria ser permitido? Que plano de regenerao seria melhor? Que estratgia de transporte deveria ser adotada? Com isso, os habitantes sentiam que tinham controle e envolvimento sobre os destinos de suas cidades. As prticas citadas ilustram como as sociedades urbanas esto desenvolvendo estratgias adequadas a sua cultura e necessidades especficas. Em cada uma delas, h um pressuposto fundamental: os cidados querem interferir na conformao de suas cidades. De forma enftica, elas provam que a participao popular aliada a um efetivo compromisso do poder pblico podem transformar a estrutura social e fsica de nossas cidades. Nos pargrafos anteriores, foram abordados alguns dos problemas que as cidades contemporneas enfrentam e como o compromisso dos cidados contribui para melhorar essa situao. Paralelamente, deve-se buscar de forma ainda mais concreta o desenvolvimento da tecnologia e as inovaes que protejam nossa ecologia e humanizem nossas cidades. O grande trunfo da humanidade tem sido sua capacidade de transmitir os conhecimentos acumulados de gerao em gerao, de antecipar e resolver seus problemas. espantoso e bastante inspirador que apenas algumas centenas de existncias separem nosso tempo atual, capaz de construir uma cidade espacial, de uma poca que contemplava as primeiras cidades, construdas s margens do Tigre e do Eufrates.

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A tecnologia e nossa habilidade em prever o futuro transformaram nosso mundo e, freqentemente, diante de dados terrveis. Em 1798, o economista Malthus alertava que, de acordo com seus clculos, a taxa de crescimento da populao mundial estava excedendo a prpria capacidade da terra de alimentar as geraes futuras. Ficou provado que ele estava errado porque suas estimativas haviam sido feitas sem o notvel potencial da tecnologia. Nos cem anos seguintes sua terrvel predio, a populao da Gr-Bretanha quadruplicou, mas os avanos tecnolgicos aumentaram catorze vezes a produo agrcola. Atualmente, a tecnologia se desenvolve ainda mais rapidamente e oferece oportunidades ainda maiores. Afinal, o espao entre a inveno da bicicleta e as viagens espaciais de apenas duas geraes, e menos de uma gerao separa a inveno do primeiro computador eletrnico e o desenvolvimento da rede mundial de computadores. Na sua anlise da modernidade durante os sculos XIX e XX, Marshall Berman nos lembra do desafio para os valores tradicionais sociais, econmicos e religiosos que acompanharam essa evoluo tecnolgica. Ele cita a condio moderna descrita por Marx: Todas as relaes fixas, estanques, com seu conjunto de antigos e venerveis preconceitos e opinies, so varridas, e todos os novos valores tornam-se antiquados mesmo antes de se solidificarem. Tudo que slido desmancha no ar, tudo que sagrado profanado, e os homens finalmente so forados a enfrentar as reais condies de suas vidas e as relaes com seus semelhantes". Abrir-se a mudanas sempre acarreta incertezas e riscos. O poder de transformar e mudar o mundo, ou ns mesmos, define nossa condio moderna. A nsia que nos conduz contrabalanada pela conscincia de nossa habilidade em destruir. Ser moderno, portanto, viver esta vida de paradoxos - este o acordo de Fausto, que Berman exps de forma to brilhante. Neste redemoinho, as leis do mercado que comandam o jogo. Mas a 'mo invisvel' do mercado no uma fora natural ou do homem. A sociedade, na forma de seus governos e outras instituies, tem a responsabilidade de concentrar a dinmica da vida moderna, de dirigir a aplicao de nova tecnologia, de confrontar velhos valores com os novos. A cidade a corporificao da sociedade, sua forma

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deve ser sempre vista em relao a nossos objetivos sociais. Os problemas das cidades de hoje no so o resultado de um desenvolvimento tecnolgico excessivo, mas de uma excessiva aplicao equivocada. A velocidade das mudanas tecnolgicas, e sobretudo sua amplitude de

disseminao, empresta sociedade moderna seu maior potencial. A agncia de desenvolvimento da ONU estima que, nos prximos trinta anos, o nmero de pessoas buscando melhor qualificao, atravs da educao formal, ser o mesmo nmero de pessoas que o fizeram desde o incio da civilizao. A robtica situa nossa gerao em uma posio de colher os benefcios decorrentes de uma maior riqueza per capita com menos trabalho. Pela primeira vez desde a revoluo industrial, o trabalho est tirando menos de nossas vidas. Robtica, educao, medicina, comunicao global - todas manifestaes de nosso desenvolvimento tecnolgico - proporcionam as condies para o desenvolvimento de uma nova forma de cidadania criativa, que gera riqueza para a sociedade, sem romper os limites de um ambiente sustentvel. O desafio que enfrentamos mudarmos de um sistema que explorar o desenvolvimento tecnolgico por puro lucro, para outro que tem objetivo de tornar as cidades sustentveis. E isso exige mudanas fundamentais no comportamento humano, na prtica do poder pblico, no comrcio, na arquitetura e no planejamento urbano. O empresrio que constri apenas em busca de retorno financeiro, sem qualquer compromisso com o meio ambiente urbano, ou com a qualidade de vida de seus cidados, est fazendo mau uso da tecnologia. Tambm faz mau uso da tecnologia, um profissional que projeta uma via de trfego intenso pelo meio da cidade, sem qualquer preocupao com questes sociais ou ambientais mais abrangentes. Sou aficionado pela tecnologia, mas no pelo seu uso desvairado. A tecnologia deve ser utilizada pelo cidado para beneficiar o prprio cidado, deve buscar assegurar direitos humanos universais e garantir abrigo, gua, comida, sade, educao, esperana e liberdade para todos. Acredito que uma cidade sustentvel pode proporcionar a estrutura para a realizao desses direitos humanos bsicos. Este ideal o fundamento de meu enfoque para uma cidade sustentvel: a mobilizao

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do pensamento criativo e da tecnologia para garantir o futuro da humanidade neste pequeno planeta de recursos finitos. uma inovao que teria, na cidade do sculo XXI, um impacto to radical quanto aquele da revoluo industrial sobre a cidade do sculo XIX.

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