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DEFINICION Y FUNCIONES DE UNA PRESA

En ingeniera se denomina presa o represa a un muro grueso de piedra u otro material, como hormign; material suelto o granular, que se construye a travs de un ro, arroyo o canal para almacenar el agua y elevar su nivel, con el fin de regular el caudal, para su aprovechamiento en el riego de terrenos, en el abastecimiento de poblaciones o en la produccin de energa mecnica. La energa mecnica puede aprovecharse directamente como en los molinos (actualmente en desuso) o de forma indirecta para producir energa elctrica como en las centrales hidroelctricas.

ELEMENTOS DEL SISTEMA PRESA EMBALSE El embalse: es el volumen de agua que queda retenido por la presa. El vaso: es la parte del valle que, inundndose, contiene el agua embalsada. La cerrada: es el punto concreto del terreno donde se construye la presa. La presa: propiamente dicha, cuyas funciones bsicas son, por un lado garantizar la estabilidad de toda la construccin, soportando un empuje hidrosttico del agua muy fuerte, y por otro no permitir la filtracin del agua hacia abajo. A su vez, en la presa se distingue: Los paramentos: el interior, que est en contacto con el agua, y el exterior. La coronacin: es la superficie que delimita la presa superiormente. Los estribos: los laterales, que estn en contacto con las paredes de la cerrada. La cimentacin: la superficie inferior de la presa, a travs de la cual descarga su peso al terreno. El aliviadero o vertedero: es la estructura hidrulica por la que rebosa el agua cuando la presa se llena. Las tomas: son tambin estructuras hidrulicas pero de mucha menos entidad y son utilizadas para extraer agua de la presa para un cierto uso, como puede ser abastecimiento a una central hidroelctrica o a una ciudad. La descarga de fondo: permite mantener el denominado caudal ecolgico aguas abajo de la presa. Las esclusas: que permiten la navegacin "a travs" de la presa. La escalera de peces: que permite la migracin de los peces. En otros trminos presa es una barrera artificial que se construye en algunos ros para embalsarlos y retener su caudal. Los motivos principales para construir presas son concentrar el agua del ro en un sitio determinado, lo que permite generar electricidad, regular el agua y dirigirla hacia canales y sistemas de abastecimiento, aumentar la profundidad de los ros para hacerlos navegables, controlar el caudal de agua durante los periodos de inundaciones y sequa, y crear pantanos para actividades recreativas. Muchas presas desempean varias de estas funciones.

EVALUACION DEL SITIO DE PRESA


Un sitio satisfactorio para un embalse debe cumplir ciertos requisitos funcionales y tcnicos. La conveniencia funcional de un sitio se rige por el balance entre sus caractersticas naturales especficas y el propsito del embalse. La hidrolgia de la cuenca, la cabeza disponible y el volumen de almacenamiento, etc., debe adjuntarse a los parmetros de operacin de impuestos por la naturaleza y la escala del proyecto. La conveniencia tcnica se establece por la presencia de un sitio (o sitios) para la presa, la disponibilidad de materiales apropiados para la construccin de la misma y por la integridad de cuenco del embalse con respecta a filtraciones. Las caractersticas hidrolgicas y geolgicas o geotcnicas de la cuenca y del sitio son los factores determinantes para establecer la convivencia tcnica de un sitio para un embalse. Debe tenerse en cuenta el tiempo considerable que debe transcurrir entre la planeacin estratgica, con identificacin de los requerimientos del proyecto, y el comienzo de la construccin en el sitio. Una porcin importante del tiempo puede atribuirse al proceso poltico de toma de decisiones y arreglar la finalizacin del proyecto. El objetivo principal de la fase de reconocimiento, que puede extenderse por un periodo sustancial, es recolectar de forma extensiva la informacin topogrfica, geolgica e hidrolgica. Los mapas a gran escala y cualquier informacin ya disponible sern el punto de partida, pero se requieren estudios de campo mucho mas detallados. En particular, se debe tener en cuenta reconocimientos areos con sensores modernos adems de las tcnicas fotomtricas tradicionales, para la apreciacin de planos precisos y de gran escala (por ejemplo, 1:5000 y mayores). En manos de un intrprete hbil, los reconocimientos areos tambin proporcionan una informacin muy valiosa sobre la geologa, los potenciales tipos de presas y la disponibilidad probable de los materiales de construccin. Se conducen estudios hidrolgicos para determinar las caractersticas de precipitacin y escorrenta, para evaluar la evidencia histrica de inundaciones, etctera. Un reporte de factibilidad preparado al concluir la fase de reconocimiento recoge interpreta toda la informacin disponible, los datos y los registros, y las recomendaciones iniciales sobre la vialidad econmica y tcnica del embalse. Se indican las opciones con respecto a la localizacin, altura de presa y se embolsan comparaciones en trminos de costo estimados y programas de construccin. Dentro de estos ltimos deben tenerse en cuenta las implicaciones de recursos de cada uno, es decir, de requerimientos de desembolsos financieros, de mano de obra, de equipo, etc. A partir de las fortalezas de este reporte, puede tomarse la decisin acerca de investigaciones adicionales mas detalladas para confirmar la conveniencia de la cuenca del embalse y el sitio (o sitios) preferido de presa. Se conducen investigaciones adicionales sobre el cuenco del embalse principalmente para confirmar su integridad con respecto a la retencin de agua. Una valoracin geolgica detallada es necesaria para este propsito, particularmente en formaciones caracteristicas y con dificultades similares y en reas con historias de actividad minera. De ser necesario, se realizan estudios en las orillas de los embalses para confirmar la estabilidad de reas potencialmente vulnerables, por ejemplo, las adyacentes a la presa en el proyecto. La disponibilidad de materiales de construccin, por ejemplo, rellenos apropiados, fuentes de agregado, etc., tambin se valoran con una considerable profundidad.

GENERALIDADES DE LA EVALUACION DEL SITIO DE PRESA


La viabilidad del sitio de presa, identificado y recomendado en el estudio de factibilidad debe establecerse, para lo cual se conducen extensas investigaciones que confirmen si el sitio puede desarrollarse a la escala deseable con un costo aceptable. La naturaleza de las formaciones de roca y suelos que sean decisivas para la integridad de la cimentacin, debe determinarse mediante la exploracin del subsuelo. Se hace nfasis en la confirmacin de la geologa de las caractersticas geotcnicas del sitio y en la evaluacin de las fuentes de materiales de construccin. La calidad de la cimentacin se determina por la estabilidad, la capacidad portante, la deformidad y la

impermeabilidad efectiva. Todos estos aspectos se valoran con respecto al tipo y el tamao de la presa propuesta. En el caso de un sitio difcil, el programa de evaluacin puede prolongarse y ser costoso. Los gastos pueden ser del orden de 1% hasta, excepcionalmente ,2.5 o 3% de los costos anticipados de la presa. El alcance de los aspectos individuales de una investigacin refleja circunstancias nicas del sitio. La investigacin tambin puede relacionarse con el tipo especfico de una presa si las condiciones del sitio restringen las opciones, por ejemplo, la profundidad de las sobrecargas. En paralelo con estas investigaciones, se requieren estudios extensos y detallados a fin de establecer la focalizacin y la extensin de las fuentes para los materiales potenciales de construccin en sirios razonablemente prximos. El inters puede abarcar desde materiales impermeables de suelos cohesivos hasta arenas y gravas apropiadas en los rellenos permeables o con agregados de concreto. Tambin se puede obtener roca triturada en las excavaciones realizadas en los trabajos subterrneos apropiados al proyecto. A si mismo, las condiciones econmicas y los costos de los materiales de construccin condicional la viabilidad general del sitio. La sismicidad, los costos de las instalaciones de acceso y otras restricciones locales que incluyen aspectos ambientales influyen tambin en las decisiones. Las investigaciones sobre el sitio de la presa requieren de una planeacin cuidadosa y una inversin considerable de tiempo y recursos. Cuando sea posible, tcnicas de ensayos in situ y de campo debe emplearse para complementar el programa de laboratorio. La interpretacin apropiada de la informacin geolgica y geotcnica demanda una cercana entre el ingeniero gelogo, el especialista en geotecnia y el ingeniero de presas.

NVESTIGACION DE LAS CIMENTACIONES


La calidad de la cimentacin de un sitio de presa debe valorarse en trminos de estabilidad, capacidad portante, comprensibilidad (suelos) o deformidad (rocas) y la permeabilidad efectiva de la masa. Las tcnicas de investigacin que debern adoptarse dependern de la geomorfologa y la geologa del sitio especifico. a) Presas sobre arcillas rgidas de buena calidad y rocas meteorizadas En depsitos extensos y uniformes de arcillas de buena calidad es poco probable que las percolaciones serias sean un problema. Es importante, sin embargo, identificar y considerar la influencia de estratificaciones delgadas y horizontales mas permeables que puedan estar presentes, por ejemplo lentes de limo, laminaciones finas. Se requiere muchsimo cuidado al examinar las muestras recuperadas para detectar tales aspectos. La evaluacin de los parmetros apropiados de resistencia al corte, para usarlos en el diseo, es de gran importancia. Para cimentaciones en rocas, la identificacin precisa del perfil de meteorizacin de roca puede ser difcil. La determinacin in situ de los parmetros de resistencia al corte es necesaria; se utilizan pruebas de carga con placas en pozos o ventanas de exploracin, o pruebas con dilatmetro o presurmetro conducidas dentro de las perforaciones. Estas tcnicas son apropiadas en particular para rocas ms suaves que contengan fracturas muy finas y espaciadas muy cercanamente. b) Presas sobre cimentaciones cohesivas suaves En general, la presencia de depsitos de arcilla comprensibles y suaves aseguran que la filtracin no requiera una mayor consideracin. La naturaleza de estas formaciones tambin garantiza que las investigaciones sean, en principio, relativamente sencillas. La consistencia suave de las arcillas puede requerir el uso de tcnicas especiales de muestreo. En tales situaciones, el muestreo continuo o las tcnicas de ensayos de penetrmetro in situ ofrecen ventajas. Las condiciones de estabilidad y asentamiento requerirn la determinacin del esfuerzo de corte drenado y los parmetros de consolidacin para arcilla. c) Presas sobre cimentaciones permeables Los problemas asociados con las filtraciones son dominantes cuando la presa esta cimentada sobre terrenos relativamente permeables. En una alta proporcin de estos casos, las condiciones del suelo son muy complejas, con horizontes permeables o menos permeables presentes o nter mezclados.

d) Presas sobre terrenos crsticos (rocas de carbonatos, etc.) La presencia de cavidades extensas debidas a soluciones y fisuras hacen que tales sitios sean particularmente difciles. Es esencial establecer la amplitud de las caractersticas crsticas y su configuracin respecto a la continuidad de los vacos. Los estudios geolgicos pueden ser tiles para interpretaciones iniciales de las formas crsticas y como gua para la plantacin de una investigacin ms detallada. Las interpretaciones areas a manuda revelan cavidades crsticas poco profundas y, tambin, los mtodos geofsicos son de gran valor. Ser necesario confirmar el tamao y la naturaleza de todas las caractersticas identificadas al comienzo mediante tcnicas geofsicas u otras indirectas mediante perforaciones y otros medios de investigacin directos. e) Presas sobre cimentacin impermeable Usualmente, se trata de presas cimentadas en roca o arcillas. Las filtraciones laterales y por la cimentacin son despreciables al igual que el valor de la supresin. El posible arrastre de partculas es un problema menor y no se presentan problemas de erosin, aumento del caudal filtrado, o problemas de inestabilidad. Las dimensiones dependen por tanto de los resultados del clculo de estabilidad. Usualmente se deja estructura de disipacin aguas abajo por control de erosin f) Presas sobre cimentaciones en roca Las rocas constituyen la cimentacin ideal para una presa. Si las presas se cimientan sobre roca sana resultan con valores de coeficientes de esbeltez bastante bajos y por ende muy econmicas. Se puede lograr con ellas alturas considerables. El cuerpo de la presa como regla general est unido a la cimentacin por las fuerzas de adherencia y su estabilidad se estudia como un complejo nico: presa y cimentacin. En muchos casos la infiltracin en medios rocosos puede ser despreciada a menos que se trate de rocas muy fisuradas. Rocas fisuradas se ven sometidas a los esfuerzos de la presin del agua de filtracin que antes de existir la presa no se presentaban. Al penetrar en las fisuras, an en las ms pequeas, al agua produce una accin de cua, ampliando los espacios, y disminuyendo la impermeabilidad. Esta accin de cua del agua se hace notar gradualmente y a veces solo se manifiesta al cabo de los aos. Realmente, la filtracin en estos medios no est muy bien estudiada. Dentro de las fundaciones en roca se distinguen dos tipos bsicos: Fundaciones en rocas duras como granitos, dioritas, basaltos, diabasas, porfinitas, andesitas, gneis, cuarcitas, etc. Merecen especial cuidado las piedras calcreas, esquistos, calcitas y todas aquellas rocas constituidas por yeso, anhdridos y sal comn, que pueden formar cavernas que se caracterizan por su poca resistencia a la accin del agua. Cuando estn fuertemente fisuradas son peligrosas como fundaciones para estructuras de contencin. Fundaciones semi-rocosas (argilitas, arcillolitas, margas, etc.). Estas formaciones tienen gran sensibilidad al agua y pueden presentar profunda meteorizacin. La preparacin para cimentar la estructura de la presa consiste en abrir la excavacin hasta las cotas fijadas, hacer el tratamiento de la superficie de la roca y su limpieza de basuras, suelos arcillosos, etc. El mejoramiento de la base de fundacin consiste en la cementacin de las grietas y el relleno de los sitios dbiles con concreto. Adems para cambiar el rgimen de filtracin se recomienda implementar el drenaje de la fundacin.

TIPOS DE CIMENTACION DE PRESAS


La cimentacin debe proporcionar un apoyo estable para el terrapln en todas sus condiciones de carga y saturacin. Debe tener resistencia a la filtracin para evitar daos por erosin y prdidas de agua. El rea de la fundacin de la presa se debe limpiar totalmente removiendo todos los rboles, malezas, races, piedras, tierra vegetal, basuras, materiales permeables, etc., hasta llegar a una capa de suelo resistente y adecuado. La superficie obtenida para la fundacin deber ser escarificada antes de comenzar a construir el terrapln. El rea de fundacin correspondiente a cauces de arroyos deber ser limpiada, profundizada y ampliada hasta remover todas las piedras, grava, arena, y cualquier material indeseable. La limpieza de los cauces se efecta profundizando de manera que los taludes de la excavacin sean estables.

Cuando se encuentre roca durante la preparacin de la fundacin, es importante que sta quede perfectamente limpia removindose de su superficie toda costra o fragmento de roca. Para esta operacin no se podr emplear ningn tipo de explosivos. Es importante que se realice simultneamente la preparacin de la fundacin y la excavacin para la tubera de toma de agua de acuerdo con las pendientes y dimensiones mnimas indicadas en planos. En esta etapa de la construccin es importante tomar todas las previsiones para controlar el agua hasta que se concluya la obra. CIMENTACIONES EN ROCA En general no presentan problemas de resistencia a la capacidad portante. El principal problema lo constituyen las filtraciones excesivas por fisuras y grietas. CIMENTACIONES EN LIMO-RCILLA El problema estriba no tanto en las filtraciones como en la estabilidad del suelo de la cimentacin. CIMENTACIONES SATURADAS Es necesario estudiar el grado de consolidacin del suelo previa identificacin del mismo. El estudio es extensivo y puede resultar costoso. Algunas medidas constructivas son: reemplazar o quitar los suelos blandos, instalar sistemas de drenaje durante la construccin, suavizar los taludes del terrapln. CIMENTACIONES RELATIVAMENTE SECAS Son suelos buenos desde que la relacin de vacos sea adecuada. Si el suelo es seco y de baja densidad pueden surgir asentamientos considerables cuando se cargue la presa y se sature el suelo, causando la falla bien sea por asentamientos totales y disminucin del borde libre de la presa, o por asentamientos parciales que pueden partir el ncleo impermeable. Medidas constructivas a tomar son: reemplazo del suelo; delantales impermeables aguas arriba; filtro permeable aguas abajo; humedecimiento previo del suelo. CIMENTACIONES EN ARENA Y GRAVA Frecuentemente la cimentacin de presas flexibles consiste en depsitos aluviales de arena y grava relativamente permeables. Se presentan los siguientes problemas bsicos: magnitud de las filtraciones subterrneas, presiones producidas por las filtraciones; tubificaciones; y licuefaccin. Arenas sin cohesin de baja densidad son peligrosas como fundacin. Al presentarse prdidas de agua del embalse hay que hacer la consideracin sobre qu sale ms caro: si el agua que se pierde o el tratamiento antifiltrante. Todas las presas construidas sobre material permeable deben tener un dren aguas abajo.

SELECCION DEL TIPO DE PRESA


El tipo ptimo de presa para un sitio especfico se determina con las estimaciones de costo y el programa de construccin para todas las soluciones diseadas que sean tcnicamente validas. Donde las circunstancias del sitio ofrezcan alternativas variables, es conveniente que las opciones se mantengan abiertas, evaluando las implicaciones de cada una de ellas con respecto a los recursos, programacin y costos, hasta que sea evidente la solucin ptima. Tambin puede ser necesario, tener en cuente consideraciones sociopolticas y ambientales menos tangibles en la determinacin de esa solucin. A continuacin se detallan cuatro consideraciones de importancia cardinal 1.- Gradiente hidrulico: el valor nominal del gradiente hidrulico i para infiltracin bajo, alrededor o a travs de la presa, vara por lo menos de un orden de magnitud de acuerdo con su tipo.

2.- Esfuerzo en la cimentacin: los esfuerzos nominales transmitidos a la cimentacin varan bastante con el tipo de presa. 3.- Deformacin de la cimentacin: Ciertos tipos de presas se acomodan mejor sin un dao severo, a deformaciones y asentamientos significativos en la cimentacin. 4.- Excavacin de la cimentacin: Consideraciones econmicas establecen que los volmenes de excavacin y la preparacin de la cimentacin deben minimizarse. Los valores usuales del gradiente varan desde 0.5 para una presa de relleno homogneo hasta 10 o ms para una presa de bveda o de contrafuerte. La capacidad de las cimentaciones ms blandas y ms endebles o ms erosionables, para resistir los gradientes hidrulicos altos de manera segura es muy limitada. La importancia de una deformacin excesiva o no uniformidad de la cimentacin, surge en relacin con el fracturamiento y la distribucin de esfuerzos dentro de la presa. La relativa flexibilidad estructural de una presa de relleno bien diseada es muy ventajosa. Con respecto a la consideracin final, los desestmulos econmicos de una excavacin excesiva, particularmente de una presa de concreto, son evidentes. Debe anotarse que algunos factores locales pueden llegar a tener importancia relativa mayor en un sitio en especifico, por ejemplo, el acceso, el riesgo ssmico, los costos de procesamiento y de transporte de material, la disponibilidad de equipo y de mano de obra calificada, la factibilidad de la desviacin del ro, el riesgo de inundarse durante la construccin y la duracin de la construccin con relacin a la fecha deseada de culminacin del proyecto. Entre otros aspectos de diseo de presas que puede tener mayores implicaciones con respecto a la programacin se tienen los siguientes: Rastrillos Sistemas de vertedero, incluyendo canales y cuencos de amortiguacin Sistemas de drenaje interno Alcantarillas internas, galeras, etc. Preparacin de la cimentacin, incluidas la excavacin y las inyecciones, etc. Construccin de detalles, por ejemplo, transiciones o filtros en los rellenos o detalles de juntas de contraccin en presas de construccin.

MATERIALES PARA LA CONSTRUCCION DE PRESAS


La exploracin inicial de las fuentes de materiales se realiza mediante una combinacin de reconocimiento superficial y areo junto con estudios geolgicos extensos. Las canteras potenciales o fuentes de agregado deben evaluarse completamente en trminos de la conveniencia de los materiales que ellas contienen para los diferentes propsitos, por ejemplo material de ncleo, material para las zonas de los espaldones y filtros para los agregados. Las cantidades que pueden extraerse de una fuente tambin deben estimarse. Los mtodos geofsicos pueden jugar un papel importante en este ltimo proceso, pero siempre deben correlacionarse con evidencia fuerte a partir de afloramientos naturales o artificiales o de programas convencionales de perforaciones. La investigacin de la conveniencia de un material de relleno o de enrocado puede justificar un relleno de ensayo totalmente instrumentado, que puede proveer muchsima informacin invaluable sobre caractersticas fsicas, compactacin y parmetros de geotcnicos de diseo. La evaluacin de las fuentes de cantera para rellenos de tierra es bastante propensa a sobrestimar la produccin disponible de material apropiado, debido a variaciones sin detectar en el tipo de suelo o su calidad. Por tanto, es esencial probar cantidades de materiales de relleno muy por encima de los requerimientos estimados para cada uno. El porcentaje de cada material que posiblemente no se podr usar o las dificultades de extraccin, pueden ser factores decisivos respecto a los costos relativos. Superficialmente es mucho ms fcil probar las fuentes para enrocado que para rellenos de tierra. El requerimiento esencial es que la fuente sea de una roca durable fuerte, cuya localizacin es evidente en estimaciones geolgicas

iniciales. En general, la investigacin de la conveniencia del enrocado requerir un relleno de ensayo y, en el caso de rocas excavadas o extradas de una cantera, ser tambin necesario realizar ensayos de aplastamiento o de rasgado para determinar los tamaos de los fragmentos de roca, granulometra y forma, etc. el porcentaje de material fino o de tamao excesivo o los costos de excavacin para roca dura muy densa sern factores econmicos importantes. Las fuentes de agregados para presas de concreto incluyen reas de cantera natural y el uso de agregados triturados derivados de canteras y excavaciones. El chequear la calidad de los agregados, las propiedades fsicas y mecnicas y la estabilidad qumica a largo plazo, por ejemplo con respecto al riesgo de reacciones alcalinas de silicio (RAS), requerir ms investigacin.

DISEO DE LA PRESA
DESVIACION DE RIOS Esta medida es necesaria para permitir que la construccin se ejecute en condiciones secas. El tnel de desage puede adaptarse temporalmente para dicho propsito durante la construccin, y despus emplearse como una estructura de descarga cuando la presa este completa. Si no existe tal tnel de capacidad adecuada, es necesario tomar medidas alternativas adicionales, que pueden involucrar la construccin de ataguas temporales aguas arriba o aguas abajo o, en el caso de presas de concreto, omitir un bloque para dejar una brecha temporal o tnel a travs de la estructura. RASTRILLOS Las infiltraciones por debajo y por los costados de una presa deben controlarse. Esto se logra mediante la construccin de un rastrillo (trinchera) por debajo de la estructura, el cual puede ser continuado si es necesario, en cualquiera de los costados. En general, los rastrillos en las presas de relleno se forman con los dentellones anchos rellenos con arcilla compactada, si un estrato impermeable yace a profundidades moderadas, o con inyecciones a profundidades mas grandes. Los rastrillos con pantallas de inyeccin se forman usualmente en la cimentacin de roca bajo presas de concreto. DRENAJE INTERNO En al interior de cualquier presa siempre se presentan infiltraciones. Los flujos de infiltracin y sus presiones internas resultantes deben dirigirse y controlarse. Los sistemas de drenaje interno para este propsito son un aspecto esencia de todas las presas modernas. En las presas de relleno, el drenaje se efecta mediante zonas permeables localizadas apropiadamente, las cuales conducen a tapices de drenaje horizontales o desages. En las presas de concreto se forman drenajes verticales en el interior del paramento de aguas arriba, y la presin de filtracin se alivia en una galera interna o en un desage de drenaje. En al caso de presas de arco, las presiones de filtracin en la roca de los estribos se alivian con frecuencia por sistemas de drenaje perforados y/o ventanas de drenaje o tneles. GALERAS INTERNAS Y POZOS Adems de funcionar como drenajes longitudinales para efectuar el control local de infiltracin, las galeras y los pozos se utilizan como medios para permitir la inspeccin interna, particularmente en presas de concreto. Las galeras, los pozos y cualquier cmara apropiada para colocar las vlvulas o compuertas de descargas tambin puede utilizar para acomodar instrumentacin como propsitos de monitoreo estructural y de vigilancia. En las reas de acceso del agua, existen rejillas que frenan la entrada de broza y agentes extraos en suspensin dentro del agua. La separacin entre barras de las rejillas gruesas est comprendida entre 50 y 250 mm de distancia, mientras que para las rejillas finas est separacin es de 30 mm. Adems de las compuertas, en las embocaduras se instalan ataguas. La funcin de stas es bloquear el paso del agua y as lograr el agotamiento completo de los conductos. Los desages de fondo se ubican en la zona central de la presa, en las cercanas de la cimentacin y sirven como medios de seguridad para el agotado del embalse. Los desages de medio fondo o desages intermedios sirven para asistir a los aliviaderos de superficie y para controlar el nivel de embalse. Estn situados a media altura de la presa y en los laterales de sta.

DESAGUADEROS Adems de los aliviaderos, que aseguran que el embalse no rebase la presa, los desaguaderos son necesarios para extraer de modo constante agua del embalse. El agua extrada puede descargarse ro abajo, puede llevarse a los generadores para obtener energa hidroelctrica o puede utilizarse para riego. Los desaguaderos son conductos o tneles cuyas entradas se encuentran a la altura del nivel mnimo del embalse. Estas tomas poseen unas compuertas o vlvulas que regulan la entrada de agua. DESAGES DE FONDO Y DE MEDIO FONDO Se conocen tambin como desages del embalse, y su funcin es controlar y regular la salida del agua. Los desages de fondo estn integrados por una o ms conducciones que traspasan la estructura entre paramentos. Cada conducto cuenta con vlvulas de regulacin de caudales VERTEDEROS EN CANAL O VERTEDEROS LATERALES Consisten en una o dos aberturas en el lateral de la coronacin de la presa. Su colocacin permite la instalacin de la central o de otros equipos en el paramento de aguas abajo. Cuando las aberturas no poseen compuertas se denominan vertederos de canal libre. Una presa debe ser impermeable; las filtraciones a travs o por debajo de ella deben ser controladas al mximo para evitar la salida del agua y el deterioro de la propia estructura. Debe estar construida de forma que resista las fuerzas que se ejercen sobre ella. Estas fuerzas que los ingenieros deben tener en cuenta son: la gravedad (que empuja a la presa hacia abajo), la presin hidrosttica (la fuerza que ejerce el agua contenida), la presin hidrosttica en la base (que produce una fuerza vertical hacia arriba que reduce el peso de la presa), la fuerza que ejercera el agua si se helase, y las tensiones de la tierra, incluyendo los efectos de los sismos. Cuando se valora el mejor emplazamiento para construir una presa, el riesgo de terremotos forma parte del anlisis geolgico. Adems, los gelogos deben determinar qu tipo de terreno est expuesto a filtraciones y cul puede soportar el peso de la presa y el agua que contendr detrs de ella. Anlisis geolgicos inadecuados han tenido consecuencias catastrficas. Un ejemplo es el desastre ocurrido con la presa Vaiont, en los Alpes italianos. El 9 de octubre de 1963 perdieron la vida 4.000 personas cuando un desprendimiento de rocas detrs de la presa produjo una enorme ola que rebas los 265 m de la estructura de hormign. La fuerza de esta ola, al caer desde una altura tan grande, devast varios kilmetros de valle ro abajo. Varios factores geolgicos fueron responsables del desprendimiento, sobre todo el debilitamiento de las paredes de roca, inestable en el agua embalsada. ALTURA DE LA PRESA La altura de la presa est limitada por la topografa de su emplazamiento, aunque otros factores pueden determinar una altura mxima menor. Si la funcin principal de la presa es la obtencin de energa, la altura es un factor crtico, ya que la energa potencial del agua embalsada es mayor cuanto mayor es la altura a la que se encuentra. Si la presa es de contencin, el factor ms importante es la capacidad de almacenamiento. El volumen de agua embalsada es mayor cuanto ms alta es la presa. Otros factores son la utilidad y el valor de las tierras que quedarn sumergidas, y si las aguas afectarn a importantes vas de comunicacin. ALIVIADEROS Despus de determinar el nivel del embalse en condiciones normales, hay que establecer los procedimientos que aseguren que este nivel no se supere. Los aliviaderos son necesarios para descargar el excedente de agua para que este no dae la presa, la central elctrica ni la ribera del ro delante de la presa. El tipo de aliviadero ms comn es el derrame. Este sistema consiste en que una zona de la parte superior es ms baja. Para permitir el aprovechamiento mximo de la capacidad de almacenamiento, estas partes ms bajas estn cerradas con unas compuertas mviles. En algunas presas, los excedentes de agua son tan grandes que hay aliviaderos en todo el ancho de la presa, de forma que la estructura es una sucesin de pilares que sujetan compuertas levadizas. Otro tipo de aliviadero es el salto de agua, un canal de hormign ancho, con mucha pendiente, que se construye en la base de algunas presas de altura moderada.

Se trata de desages por los que se encauza el agua, cuando las grandes crecidas originan que la misma rebose las presas. Los aliviaderos protegen la presa contra la erosin y el arrastre y normalmente permiten regular la cuanta de los caudales derramados. PRESAS VERTEDEROS O EN CORONACIN DE PRESA Estos aliviaderos tienen la caracterstica de integrar la propia presa, por medio de orificios situados en la coronacin. A travs de estos vertederos se logra un importante efecto rebosadero con poca altura de lmina, debido a que se aprovecha la mxima longitud posible de aquella. Las aberturas estn dispuestas simtricamente respecto del eje vertical de la presa, con el propsito de lograr que el efecto del agua sea uniforme y equilibrado sobre el paramento de aguas abajo. Los saltos de esqu o trampolines de lanzamiento son las formas de las desembocaduras de los vertederos que arrojan el agua. La funcin de estos saltos es tratar que las acciones del agua sean mnimas o nulas para evitar erosiones. Los cuencos de amortiguacin se construyen con el mismo objetivo. Se sitan en el rea de aguas debajo de la cimentacin de presa, a base de colchn de agua o con trampolines sumergidos. Las presas de vertedero libre son aquellas que no poseen compuertas, o sea, que no pueden controlar e interrumpir el paso de agua por las aberturas del aliviadero.

TIPOS Y CARACTERISTICAS DE PRESAS DE CONCRETO


Las presas se clasifican segn la forma de su estructura y los materiales empleados. Las grandes presas pueden ser de hormign o de elementos sin trabar. Las presas de hormign ms comunes son de gravedad, de bveda y de contrafuertes. Las presas de elementos sin trabar pueden ser de piedra o de tierra. Tambin se construyen presas mixtas, por ejemplo de gravedad y de piedra, para conseguir mayor estabilidad. Adems, una presa de tierra puede tener una estructura de gravedad de hormign que soporte los aliviaderos. La eleccin del tipo de presa ms adecuado para un emplazamiento concreto se determina mediante estudios de ingeniera y consideraciones econmicas. El coste de cada tipo de presa depende de la disponibilidad en las cercanas de los materiales para su construccin y de las facilidades para su transporte. Muchas veces slo las caractersticas del terreno determinan la eleccin del tipo de estructura. En muchas de las primeras presas se empleo con xito la mampostera ordinaria mampostera al azar. En la segunda parte del siglo XIX, la mampostera se utilizo en la construccin de presas altas de acuerdo con los primeros criterios racionales de diseo. La mampostera ciclpea (es decir de piedras hasta 10 t de masa individual mezcladas en un mortero) se utilizo generalmente con mampostera ordinaria en las cara por su durabilidad y apariencia. Los primeros concretos utilizados empleaban grandes piedras como ridos gruesos (mampostera ciclpea). Desde 1950, el concreto incorporo cada vez ms aditivos minerales como cenizas pulverizadas o escoria para intentar reducir problemas trmicos y disminuir los crecientes costos. Las principales variantes de presas modernas de concreto se definen a continuacin: 1. Presas de gravedad. Una presa de gravedad depende por completo de su propio peso para su estabilidad. Su perfil es de esencia triangular, para asegurar su estabilidad y evitar esfuerzos excesivos en la presa o su cimentacin. Algunas presas de gravedad son ligeramente curvas por razones estticas o de otro tipo, sin confiar en la accin del arco para su estabilidad. Cuando se introduce deliberadamente un pequeo grado de accin de arco en el diseo, permitiendo un perfil mucho ms delgado, debe emplearse el trmino de arco-gravedad. 2. Presas de contrafuerte. El concepto estructural de las presas de contrafuerte consiste en un parmetro continuo aguas arriba soportando a intervalos regulares por un contrafuerte aguas abajo. Las presas de contrafuerte macizos o de cabeza slida, son las variantes modernas ms notables de este tipo y, para propsitos conceptuales, pueden considerarse como una versin aligerada de la presa de gravedad. 3. Presas de arco. Las presas de arco tiene una considerable curvatura aguas arriba. Estructuralmente trabajan como un arco horizontal, transmitiendo la mayor parte de la carga a los estribos o laderas del valle y no al lecho del valle. Un arco relativamente simple, es decir, solo con curvatura horizontal y un radio constante aguas arriba. En trminos estructurales es mas eficiente que las presas de gravedad o las de contrafuerte, al reducir de manera considerable el volumen de concreto requerido. Una derivacin particular de las presa arco simple es la presa de bveda o arco de doble curvatura. La presa de bveda emplea curvaturas complejas tanto en los planos verticales

como horizontales. Es la ms sofisticada de las presas de concreto y su estructura es en esencia un domo o concha, sumamente econmica en concreto. La estabilidad de los estribos es importante para la integridad estructural y la seguridad, tanto par la bveda como para la de arco simple. 4. Otras presas de concreto. Un gran nmeros de variantes manos comunes de los tipos mayores de presas de concreto, se incluye la presa de gravedad aligerada, contrafuerte con cubierta, arco mltiple y bvedas mltiples. Los nombres son auto explicativos, y su parentesco estructural como derivaciones de algunos de los otros tipos principales es evidente a partir de las figuras. Teniendo en cuenta esto y que son relativamente escasas. Las caractersticas del las presas de concreto se resumen a continuacin teniendo en cuenta los tipos principales, es decir, presas de gravedad, de contrafuerte macizo y de arco o bveda. Algunas caractersticas son compartidas por todos o la mayora de estos tipos; sin embargo, muchas son especficas a las variantes particulares. Entre las ventajas que comparte la mayora de las presas de concreto estn las siguientes: 1. Exceptuando las presas de arco y bveda, las presas de concreto son apropiadas valles tanto de topografa ancha como angosta, siempre y cuando se tenga una roca competente de cimentacin que sea accesible y a un profundidad maderada (< 5 m). 2. Las presas de concreto no son sensibles a los reboses debido a condiciones extremas de inundaciones (en contraste con las presas de relleno). 3. Como corolario al segundo punto, todas las presas de concreto pueden acomodar un vertedero de cresta, si es necesario en toda su longitud, siempre y cuando se tomen medidas para controlar la erosin aguas abajo y la posible socavacin bajo la presa. Por tanto se evita el costo de un vertedero y un canal separados. 4. Las tuberas de salida, las vlvulas y otras obras complementarias se pueden albergar de manera fcil y segura en cmaras o galeras dentro de la presa. 5. La habilidad inherente para soportar perturbaciones ssmicas sin colapsos catastrficos es generalmente alta. Las caractersticas de cada tipo se determinan, en gran medida, por las diferencias en el modo de operacin estructural asociado con las variantes de las presas de concreto. En el caso de gravedad y de contrafuerte, por ejemplo, la respuesta estructural dominante es la accin vertical como voladizo. La reducida rea de contacto aguas debajo de las presas de contrafuerte imponen esfuerzos locales significativamente ms altos sobre las cimentaciones que para una estructura de gravedad equivalente. En consecuencia, una caracterstica de las presas de contrafuerte es ser ms exigentes en la calidad requerida de la roca de cimentacin subyacente. El comportamiento estructural de las variantes ms sofisticadas de arco y bveda de una presa de concreto es predominantemente una accin de arco, con accin secundaria vertical de voladizo. Este tipo de presa depende en su totalidad de la integridad de la roca de los estribos y de su capacidad de resistir los empujes del arco sin deformaciones excesivas. En consecuencia, es caracterstico que las presas de arco y bveda son consideradas solo en una minora de sitios, valles ms o menos angostos, de altas pendientes o caones, es decir sitios con una relacin ancho-alto a nivel de la cresta de la presa que en general no exceda la relacin 4-5. Una comparacin de las caractersticas generales de las presas de concreto y las presas de relleno sugieren las siguientes desventajas para las primeras. 1. Las presas de concreto son relativamente exigentes con respecto a las condiciones de cimentacin y requieren rocas firmes. 2. Las presas de concreto requieren materiales naturales procesados de calidad y cantidades apropiadas para el agregado, adems, transportar al sitio y almacenar cemento y otros materiales. 3. La construccin tradicional en concreto macizo es relativamente lenta, intensiva en mano de obra y discontinua, y requiere ciertas habilidades, por ejemplo, encofrado y mezclas de concreto. 4. Los costos unitarios totales para las presas de concreto macizo, por ejemplo, el costo por metro cbico, son mucho

ms altos que en las de relleno. Aunque los volmenes de concreto que se requieren para una presa de una altura dada son mucho menores, estos costos rara vez se equilibran. Sin embargo, deben tenerse en cuenta las limitaciones de las generalizaciones sobre los meritos de uno y otro tipo. Se debe mantener la mente abierta a considerar las diferentes posibilidades de tipos de presa en un sitio especfico y la evaluacin debe dar un valor apropiado a las circunstancias locales.

PRESAS DE GRAVEDAD
Las presas de gravedad son estructuras de hormign de seccin triangular; la base es ancha y se va estrechando hacia la parte superior; la cara que da al embalse es prcticamente vertical. Vistas desde arriba son rectas o de curva suave. La estabilidad de estas presas radica en su propio peso. Es el tipo de construccin ms duradero y el que requiere menor mantenimiento. Su altura suele estar limitada por la resistencia del terreno. Debido a su peso las presas de gravedad de ms de 20 m de altura se construyen sobre roca. La presa Grande Dixence, en Suiza, que se termin de construir en 1962, tiene una altura de 284 m y es una de las ms grandes del mundo. Tiene una estructura de hormign de gravedad de 700 m de largo, construida sobre roca.

PRESAS DE ARCO
Las presas de arco y bveda transfieren la mayor parte de la carga del agua a las laderas del valle y no al lecho. La integridad y la estabilidad de los estribos son, por tanto crticos, y la importancia de este punto no exagerarse. La deformacin o fluencia del estribo en respuesta al empuje al arco produce una transferencia de carga a la redistribucin del esfuerzo dentro de la concha de la presa y en el estribo mismo. En situaciones ms extremas de fluencia significativa del estribo o de inestabilidad local, es sobre esfuerzo de la pared de la presa sobrevendr y se producir un colapso catastrfico. Los conceptos de estabilidad al vuelco y al deslizamiento aplicables al anlisis de presas de

gravedad o de contrafuerte tienen poca relevancia en el arco o la bveda. Un arco ejemplifica una forma estructural estable y, dado que se garantiza la integridad de los estribos que lo soportan, solo puede ocurrir la falla como resultado de sobre esfuerzos. El diseo de la presa de arco esta, en consecuencia, por tanto centrado principalmente en el anlisis de esfuerzos y en la definicin de una geometra del arco que evite concentraciones de esfuerzos de tensiones locales y/o esfuerzos de compresin excesivos. Par lograr este objetivo es necesario a manudo, adoptar curvas y espesores variables entre la corona del arco y el estribo y tambin entre el nivel de la cresta y de la base. Las presas de arco y bveda ofrecen grandes economas en volmenes de concreto. En el caso de una bveda esbelta el ahorro en volumen puede exceder 80% del necesario de un perfil de gravedad equivalente. Asimismo se puede economizar en la excavacin y preparacin de la cimentacin. As como ocurre con las presas de contrafuerte, la forma sofisticada de la bveda hace que se incremente bastante los costos unitarios finales.