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OS PROFETAS MENORES

A Bblia hebraica, de onde vm nossas verses da Bblia, tratam os Profetas Menores como um nico livro. Chamado O Livro dos Doze Profetas, o volume em hebraico traz os profetas na mesma ordem que a nossa. Juntos, os Profetas Menores tm por objetivo apresentar uma mensagem nica que reafirma o amor e os planos de Deus para Israel, acima de seu julgamento contra o pecado do povo. Estamos to familiarizados com os nomes dos profetas a que esses livros so atribudos, que fcil esquecer que a maior parte deles no mencionada em nenhum outro lugar da Bblia. As excees so Miquias 0r 26.18), Jonas (2Rs 14.25) e Ageu e Zacarias (Ed 5.1; 6.14). Pouco sabemos acerca da maioria dos Profetas Menores e menos ainda sobre como as informaes de que dispomos podem ajudar-nos a compreender seus livros. Os Profetas Menores vo de Osias (contemporneo de Jeroboo II, 786-746 a.C.) a Malaquias (provavelmente contemporneo de Esdras, 458 a.C.). Em meados do sculo VII a.C., os reinos de Israel em Samaria e de Jud em Jerusalm mantinham sua soberania e prosperavam. Mas, na Mesopotmia, a Assria crescia em poder e ambio. Cada vez mais, ela se interessava pela Palestina e, alm desta, pelo Egito. Suas campanhas militares em 734 e 721 destruram Samaria, o que fez com que a maior parte de sua populao seguisse para o exlio. Jud sobreviveu, mas tomou-se vassalo da Assria, tendo uma histria conturbada durante o sculo seguinte. Aps 655 a.C., a Assria se enfraqueceu devido a uma srie de rebelies, sendo por fim derrotada pela Babilnia em 612 e 609. A Babilnia derrotou o Egito e dominou a Palestina. Jerusalm foi destruda pela Babilnia em 587 e muitos judeus foram levados ao exlio. Ento a Prsia sucedeu a Babilnia em 539, herdando o imprio. Sob a atitude persa mais tolerante com as vrias religies, os judeus receberam permisso para

reconstruir o templo em Jerusalm. Isso levou muito tempo por causa da oposio dos povos vizinhos. Mas pelo trabalho de Zorobabel em 520515, Esdras em 468 e Neemias em 445-427 a.C., o templo e a cidade foram reconstrudos, os servios sacerdotais foram reinstitudos, a Tor de Moiss foi reconhecida como lei em Jerusalm e os peregrinos passaram a ser recebidos para grandes festas.

Os Profetas Menores no seguem uma ordem cronolgica rigorosa. H certa sequncia cronolgica que vai de Osias, Ams e Miquias (cerca de 750-701 a.C.) a Sofonias, Naum e Habacuque (cerca de 628-605), a Ageu e Zacarias 1 8 (520-515) e, finalmente, a Malaquias (cerca de 500-450). A situao cronolgica dos outros livros vaga. Obadias e Habacuque parecem estar ligados queda de Jerusalm em 587, mas isso no claro. O primeiro versculo de Sofonias o coloca na poca de Josias (640-609), mas nada no livro encaixa-se nesse perodo. Partes dos Profetas Menores seguem mais um esboo temtico que uma ordem cronolgica. Os seis livros curtos relacionam trs temas em ordem invertida.
1. Joel:

O dia do Senhor Edom (presente na queda de Jerusalm

2. Obadias:

em 587 a.C.)
3. Jonas:

Nnive

3. Naum: Nnive 2. Habacuque: Babilnia (presente na queda de Jerusalm em 587 a.C.) 1. Sofonias: O dia do Senhor Eles parecem organizados numa ordem pouco ligada cronologia. Antes, tratam de questes relacionadas com o julgamento de Deus contra Israel e contra as naes. Parece que os livros esto particularmente ligados com os terrveis acontecimentos por ocasio da queda de Jerusalm em 587 (Obadias e Habacuque) ou com o longo domnio de Nnive e sua queda (Jonas e Naum) e teologia mas ampla do julgamento de Deus sobre toda a histria 0oel e Sofonias). A posio de Miquias no centro do todo parece ser deliberada, ou seja, mudar o ponto central,

deslocando-o de 587 a.C., a destruio de Jerusalm, o acontecimento crucial dos livros de Reis e Crnicas. Isaas fez essa mudana ao colocar os captulos 3639 no meio de sua viso. Os doze Profetas Menores seguem o mesmo padro. Eles vem o momento decisivo, no num acontecimento da histria, mas na deciso divina que determina toda a histria futura. Isaas colocou no incio esse quadro da futura cidade do templo (CAP. 2). Os doze Profetas Menores usaram as mesmas palavras no centro de sua obra, em Miquias 4, alcanando o mesmo efeito. Tanto Isaas como os Profetas Menores fazem as predies e os anncios contidos em seus livros se voltarem para um cumprimento no final ou perto do final do livro. Eles atentaram para a palavra de Deus falada por meio dos profetas e em suas pginas, para celebrar seu cumprimento antes do trmino do livro. Eles no deixaram os leitores sem um futuro. Pelo contrria, aquilo que Deus realizou na histria concede aos leitores um futuro a ser vivido com a Palavra escrita de Deus (a Tor em Ml 4.4) e com a palavra viva de Deus por meio dos profetas (Ml 4.5). Os Profetas Menores interpretam os trs sculos e meio anteriores (cerca de 750 a 430 a.C.) da perspectiva da soberania de Deus na histria. De forma especfica, isso inclui seu povo da aliana, as naes de Cana, as naes da Mesopotmia e o Egito. A questo central era se o Senhor ainda amava a Israel e tinha um propsito para a nao aps todos os perodos terrveis que haviam passado. Sua histria revista em termos das bnos e maldies prescritas nas declaraes da aliana em Levtico 26 e Deuteronmio 2830. Mas a nfase est no amor contnuo de Deus pelo seu povo, mesmo aps os julgamentos inevitveis. Outra questo era se Deus controlava aquela histria turbulenta ou se o caos vencera o

propsito e o controle divinos. Qual a relao de Deus com uma histria em que imprios pagos ocupavam a terra de Deus e escravizavam seu povo? Onde encontrai- Deus num mundo obviamente no controlado pelo rei de Sio ungido por Jav? E que dizer dos que o cultuavam? Os Profetas Menores, junto com os outros livros profticos, foram escritos para ajudar seus leitores ou ouvintes a crer que a poca em que viviam era a que Deus desejara e concretizara. Sabendo disso, poderiam perguntar que deseja Deus que faamos neste momento?, e faz- lo. Era preciso que soubessem que certamente eram amados por Deus. Eram herdeiros privilegiados das grandes vitrias de Deus. Tinham responsabilidade diante do amor de Deus que lhes havia poupado e restaurado. Ainda eram o povo eleito de Deus, amados e benditos, a serem guiados por sua Palavra escrita (a Tor) e por sua presena entre eles, testemunhada por pregaes inspiradas como as de Elias. Como um todo, os Profetas Menores falam a um povo que duvidava do amor de Deus para com ele. Eram sacerdotes que no conseguiam perceber a seriedade do servio que prestavam. Eram pessoas que optaram por ignorar alei e as provises da aliana. Para eles, o Livro dos Doze avaliava trs sculos e meio de relao entre Deus e a amarga histria de Israel. As lies dessa histria so as seguintes:

Osias: o amor de Deus constante e persistente. No desiste, apesar da apostasia de Israel. Joel: o pecado grande e srio; o julgamento, necessrio. Ams: o pecado de Israel e de seus vizinhos atingira a plenitude; o julgamento era iminente. Obadias: o domnio julgamento de Edom. de Deus manifestado no

Jonas: Deus se importava tambm com Nnive. Miquias 45 (no centro da coletnea): a casa de Deus (o templo de Jerusalm) seria elevada acima de todos os montes. Todos os povos viriam at ela para cultuar. A justia e a misericrdia so mais importantes que o sacrifcio. Naum: a ira de Deus revelou-se na destruio de Nnive. Habacuque: as provaes da f em crise por causa da Babilnia deviam ser suportadas com pacincia. Sofonias: o tema de Joel acerca do Dia do Senhor retomado. Ageu e Zacarias 18: a construo do templo, liderada por Zorobabel e Josu, mostrou que estava prximo o tempo do cumprimento dos propsitos benevolentes de Deus para Jerusalm. As coisas caminhavam nessa direo.
Zacarias

914: a histria de Israel no pr-exlio resumida da perspectiva do judasmo do ps-exlio sob domnio persa.
Malaquias:

o amor de Deus foi revelado. Aproveitem as oportunidades. Lembrem-se das instrues de Deus. Ouam a palavra proftica de Deus. Por causa da complexidade da literatura, importante manter em mente um "mapa do ncleo da mensagem. So estes os principais pontos de destaque:
Osias Miquias

13: o amor resoluto de Deus por Israel.

45: o alvo de Deus uma nova Jerusalm como cidade-templo qual todos se dirigiro para adorar.
Malaquias:

o amor resoluto de Deus prevaleceu. Correspondam

a ele.

Uma vez que Livro dos Doze Profetas preservado no cnon judaico dos Profetas Posteriores e nas Escrituras crists no fim do Antigo Testamento, os leitores de hoje encontram nele lies que continuam aplicveis. Entre elas esto: o amor de Deus por aqueles que ele escolheu, que o buscam e que nele crem; o controle de Deus sobre a histria para cumprir seu plano, no qual seus eleitos amados devem desempenhar papel vital: e o alvo principal de Deus para seu povo: o culto sincero e alegre prestado a ele. Em todas as naes e povos, Deus convida pessoas que o buscam para que se juntem a seu povo no culto prestado a ele. Tanto judeus como cristos reconhecem que os Profetas Menores afirmam o estilo de vida que Deus deseja para eles. No foi necessrio aos judeus que voltaram do exlio recriar as situaes das doze tribos em Cana, como no livro de Josu ou no reino unido com Davi. Deus lhes confirmou a posio de povo disperso pelo mundo de ento, prestando culto a ele onde quer que estivessem. Ele convocou o povo a manter-se unido em seu compromisso com ele no culto, pelo uso de uma Escritura em comum e na ateno ao templo de Jerusalm. Os cristos e os judeus tm plena conscincia de que a histria posterior eliminou o templo. Os romanos o destruram em 70 d.C., e ele no foi reconstrudo nem substitudo. Os evangelhos revelam conscincia disso (MC 14.58; 15.29;Jo 2.19,21). Tempos depois, uma parcela do cristianismo passou a considerar Roma e a baslica de So Pedro os substitutos do templo de Jerusalm. Mas todos os cristos aceitam outras formas de vida para o povo de Deus conforme se ensina aqui: a disperso pelo mundo, a orientao por meio de uma Escritura comum e a expectativa de que Deus continue a falar por meio de mensageiros escolhidos. Os cristos colocaram os doze Profetas Menores no fim do Antigo Testamento. Isso Uga a ltima mensagem acerca de Elias com o ministrio de Joo Batista nos evangelhos. Ao faz- lo, os cristos afirmam a mensagem bsica do livro. Os evangelhos afirmam o amor contnuo de Deus por seu povo conforme prometido a Abrao.

Jesus ensinou que Deus se preocupa com os aleijados, cegos e outros deficientes do povo. Jesus tambm ensinou a preferncia de Deus pelos pobres, mansos e humildes entre os crentes. Tudo isso enfatizado nos doze Profetas Menores. Atos e as epstolas que se seguem afirmam que Deus envia seu povo para se estabelecer em pequenas congregaes espalhadas entre as naes, com o compromisso de ensinar, cultuar e tambm cuidar dos pobres. E o livro de Apocalipse retrata Jerusalm e seu templo elevados acima da terra para serem o lugar eterno da presena de Deus com seu povo amado e redimido. Os Profetas Menores ( o Livro dos Doze) ajudaram os que voltaram do exlio e os que ali permaneceram a fazer as pazes com o passado turbulento. Eles haviam perdido a terra, o rei, o templo; estavam ameaados de perderem at mesmo a prpria identidade. Os Profetas Menores os ajudaram a ver que o amor e o propsito coerentes de Deus ainda sobreviviam e eram vlidos para eles. Eles foram convidados a encarar aquela experincia terrvel como recurso de Deus para lapid-los, preparando-os para um novo modo de cumprir seus primeiros propsitos para Abrao e Jac. Os Profetas Menores tambm ensinam que os problemas de apostasia e rebeldia continuam. Nem todos os judeus entram no reino de Deus. Mas a porta est aberta para eles e para todos os outros que queiram juntar-se a eles, buscando a Deus e voltando-se para ele. O Livro dos Doze ensina que o guia que leva ao caminho de Deus est nas Escrituras, tanto na Lei como nos Profetas.
(ESTUDO EXTRADO DO MANUAL BBLICO DOCKLERY).