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SANTA CLARA Y SANTA ISABEL DE HUNGRIA

UNA PINTURA INDITA DEL GTICO INTERNACIONAL EN EL MONASTERIO DE SANTA CLARA DE GANDIA VICENT PELLICER I ROCHER
Conservador del Patrimonio Artstico de las Clarisas de Gandia Santa Clara y Santa Isabel de Hungra. Annimo. Ca. 1405-1410 leo sobre lienzo 1,60 x 0,90 cm. Interesante pintura que trata de una variacin sobre el mismo tema que Simone Martini realiz en fresco en la decoracin mural de la capilla de San Martn, ubicada en la baslica inferior de San Francisco en Ass. 1 En ambos casos las dos santas se representan simtricamente, una frente a la otra, de cuerpo entero y sensiblemente ladeadas hacia el devoto. En este caso Santa Clara porta el bculo de abadesa en la mano derecha en lugar de unas azucenas- y con la izquierda sostiene abierto el libro de las constituciones franciscanas. Viste tnica marrn, propia del hbito de su orden que cubre con un manto de color azul, el mismo color de la toca que cubre su cabeza. Santa Isabel viste igual pero con la diferencia de que cubre su cabeza con toca de color blanco porque no lleg a profesar. Sobre la toca blanca una corona real cie sus sienes como smbolo de su alcurnia y distincin. Tambin luce un collar y en su mano izquierda lleva un libro cerrado. La pintura no alcanza los niveles de naturalidad y realismo del original del maestro del Trecento pero los semblantes de las dos santas y el juego de miradas con el que implican al devoto rompen con el supuesto hieratismo de su posado. La iconografa difiere del original de Ass en la figura de Santa Clara pero en el caso de Santa Isabel, es prcticamente la misma, lo cual nos ha permitido identificarla. En los dos casos, la santa de Hungra luce un collar que toma con los dedos en un claro ademn de querer desprenderse de l. Con ello se quiere representar lo que se conoce como caridad de Santa Isabel por su dedicacin a ayudar a los pobres y necesitados. El tipo de representacin es propio de la pintura de finales del siglo XIV y principios del XV. La escena tiene lugar delante de un antepecho gtico y el suelo no presenta ninguna caracterstica especial en el dibujo de las losas ni en el diseo de su estructura. En este sentido, tanto la arquitectura gtica del antepecho y sus remates en forma de florones como el dibujo de los azulejos del suelo forman parte del corpus de modelos establecidos a los que acude el artista para representar sus escenas. Bajo un arcosolio de medio punto y de bello decorado en su alfiz, aparece un cielo iluminado en su parte inferior, oscurecido en la superior y sembrado de pequeas nubes, sin ninguna otra ancdota. El tratamiento de los pliegues de los paos y el empleo y equilibrio del color son dignos de un gran maestro.
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Hemos querido encabezar este breve estudio y con la palabra interesante fundamentalmente por dos razones. En primer lugar, por tratarse de una pintura indita perteneciente al estilo Gtico Internacional del que Valencia fue uno de sus centros ms fecundos y, por el hecho de que la pintura est realizada sobre lienzo, algo inusual en aquellos momentos, aunque no excepcional. Nota del autor.

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Excepcionalmente, la pintura est realizada al leo y el soporte utilizado es el lienzo y no la tabla por lo que estamos ante una pintura atpica. 2 Por su tamao, nuestra pintura entrara en los parmetros de las pinturas sobre tabla que servan de tema principal para los retablos pero al estar realizada sobre lienzo descartamos esta posibilidad. An as, estas consideraciones no descartan que el destino de esta pintura fuese la de presidir un altar, el motivo central de un retablo o una pintura de uso conventual de las que, habitualmente suelen haber en las dependencias comunes y claustros de los conventos.

Annimo. Santa Clara y Santa Isabel de Hungra. Museu de les Clarisses. Gandia

Tenemos conocimiento de que en la ermita de Santa Luca de Valencia exista una pintura gtica sobre lienzo. Sin embargo hemos estado haciendo averiguaciones y no hemos podido confirmar este hecho.

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En cuanto a la atribucin del artista, hemos de considerar que en la Valencia de finales del siglo XIV y primeros del siglo XV confluan influencias, ideas y estilos artsticos y todo ello dio como resultado un mestizaje artstico llamado Gtico Internacional que enriqueci, con diversidad de matices, la produccin de los artistas que, a su vez lo extendieron por toda la Corona de Aragn. Aquella diversidad de creacin dificulta y hace ms interesante su estudio, debido a las imbricaciones que las mismas corrientes artsticas generaron en su seno. As pues, son muchas las incgnitas que al estudio del Gtico Internacional en Valencia le queda por averiguar y por ello son muchos los investigadores atrados por el que, tal vez, fuera el mayor momento artstico de la ciudad. La menor sutileza, cualquier pequea observacin que personalice una obra o que la relacione con otra obra puede llegar a aislar componentes que ayuden a reconocerlos en su estado original y con ello, aportar informacin sobre la obra y su creador. En este sentido cabe tener en cuenta una serie de observaciones sobre nuestra pintura. En primer lugar, como ya hemos apuntado anteriormente, el hecho de tratarse de una pintura al leo sobre lienzo la convierte en una pintura atpica. As mismo, su representacin iconogrfica tambin es un tema inusual al haber sido realizada expresamente para un convento de monjas. Puesto que hasta el momento no contamos con ningn documento al respecto, lo expuesto en las lneas anteriores nos ha de servir de gua para relacionar la pintura con alguno de los maestros que trabajaban en el Reino de Valencia en los aos que nos ocupan. Arte y artistas en Gandia entre 1380 y 1424. Toda esta serie de planteamientos nos lleva, en primer lugar, a preguntarnos cul fue la causa de la existencia de esta pintura en el convento de clarisas de Gandia y la respuesta hay que buscarla en el contexto poltico y social generado a la sombra del seor de Gandia, Alfons dArag, ms conocido como Alfons el Vell, nombrado duque de Gandia en 1399 por su sobrino el rey Mart lHum en pago a sus servicios a la Corona. Su hermano, Jaume dArag, entr en la orden de los franciscanos y posteriormente fue nombrado obispo de Valencia. En el palacio de Gandia, centro de sus estados feudales, se reuna la flor y nata de la intelectualidad del reino de Valencia. En sus salones se recitaban las poesas de Pere March y de su hijo Ausis March. Ros de Corella y Joanot Martorell tambin formaban parte del entorno ducal donde no faltaban juglares y trovadores que animaban el espritu sensible del duque real y de la pequea corte que le rodeaba.3 Su dedicacin a la alta poltica y a las artes no le rest dedicacin a los asuntos que concernan al bienestar social y espiritual de sus sbditos. Alfons el Vell ocup parte de su vida a dotar a la entonces villa de Gandia de los recursos ms necesarios para la sociedad de la poca. Construy un hospital y un almudn y as mismo se ocup de renovar la primitiva iglesia de Santa Maria y convertirla en un monumental edificio de piedra de sillera. Para ello, a partir de 1385 hubo de contratar a arquitectos venidos de

Hijo del Infante Pere, conde de Ribagorza e hijo del rey Jaume II de Aragn. Hered de su padre el condado de Ribagorza y fue primer conde de Dnia, primer marqus de Villena y primer duque de Gandia. Sus seoros y posesiones se extendan por Aragn, Catalua y el Reino de Valencia. Fue Consejero Real y por sus servicios prestados al rey de Castilla, Enrique III fue nombrado por ste, primer marqus de Villena y Condestable de Castilla. Vid. CASTILLO SAINZ, J., Alfons el Vell. Duc Reial de Gandia. CEIC Alfons el Vell, Gandia, 1999.

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la ciudad de Valencia, como Joan Franch, maestro de obras de la catedral. 4 Los Llobet, una familia de escultores y arquitectos, entre cuyas realizaciones se cuenta el cimborrio de la catedral, realizaron un apostolado en piedra destinado a ornamentar el interior de la iglesia. 5 En cuanto a la relacin profesional del duque con los pintores valencianos, existe documentacin sobre la actuacin de algunos artistas en la construccin de retablos y ornamentacin de la iglesia de Santa Mara y el monasterio de San Jernimo de Cotalba del que tambin orden su construccin. Para ste ltimo, encarg un retablo sobre San Jernimo al pintor Bernat de Vilar as como varios retablos para la iglesia de Gandia. 6 Por su parte, el ms destacado de todos los pintores de su tiempo, Antoni Peris tambin trabaj para la iglesia de Gandia. As mismo, aunque no exista documentacin que lo acredite, se le atribuye a Antoni Peris el retablo de Nuestra Seora de la Esperanza de la iglesia de La Asuncin de Pego. Esta villa formaba parte de los seoros de Alfons el Vell que durante unos aos tuvo como tesorero a Pere dOrriols, eclesistico y cannigo de la catedral de Valencia. Orriols fue quien contrat al pintor Pere Nicolau para realizar el que hasta el momento es el primero trabajo documentado de este pintor. Este entramado de relaciones entre la nobleza, aristocracia y los artistas del momento entroncan con el hecho de que, aunque a pesar de no poder compararse a la capital, otros centros urbanos del reino de Valencia tambin tuvieron una gran actividad artstica. Es el caso de Morella, San Mateo, Xtiva y tambin Gandia donde se mantuvieron obradores hasta mediados del Siglo XV y quedaba pues, incluida en el rea de influencia del Gtico Internacional. Adems de Bernat de Vilar, trabajaron en Gandia y la comarca otros artistas de los que no se les conoce obra alguna. Es el caso de Miquel Munys o Guillem Carrasco, pintor de la duquesa segn aparece en un documento referente a Bernat de Vilar en el que ste lo nombra albacea testamentario.7 En 1417, Miquel Ros y Joan Pelegr, vecinos de Gandia se comprometen a llevar a cabo la realizacin de un retablo para la iglesia de la Font d'En Carrs que sera finalizado en 1430 por Pelegr8 el cual aparece documentado en 1421 en los trabajos de decoracin de la clave de la cuarta arcada de la iglesia de Santa Maria de Gandia.9

PELLICER I ROCHER, V./COMPANY, X., Levoluci constructiva i arquitectnica de lesglsia collegiata de Santa Maria de Gandia, La Seu Colegiata de Santa Mara de Gandia, Asociacin Amics de la Seu, Gandia, 2002, pp. 80-81; FRAMIS, M.,/PELLICER I ROCHER, V., (dir. X. Company) La Seu de Gandia. Documents, Amics de la Seu, Gandia, 2002, doc. nm. 6, p. 30. Documento transcrito por FRAMIS, M/HERRERO, A. 5 PELLICER I ROCHER, V.,/COMPANY, X., op. cit., p. 88. [65-127] LLONCH PAUSAS, S., Sobre les escultures dApstols procedents de lesglsia de Santa Maria de Gandia, en Miscellnia en homenatge a Joan Ainaud de Lasarte, Volum I, Biblioteca Abat Oliba, Museu Nacional dArt de Catalunya, Institut dEstudis Catalans; ARV, Mestre Racional, nm. 9486, I, f. 36-66; nm. 9602, f. 105v-169v; CASTILLO SANZ, J., Op. Cit., pp. 171-173; FRAMIS, M./PELLICER I ROCHER, V., (dir. X. Company) La Seu de Gandia. Documents, op. cit, 7-8-21-23-32. Documentos transcritos por FRAMIS, M.; JOS I PITARCH, A., Les arts plstiques: lescultura i la pintura gtiques en Histria del Pas Valenci, vol. I, Ed. 3 i 4, Valncia, 1986, p. 206 6 ARCHIVO DEL REINO DE VALENCIA (ARV), Mestre Racional, 9586, f. 183r./CAMARENA MAHQUES, J., Colecin de documentos para la historia de Gandia y su comarca, vol. I, fascculo, I, Gandia, 1969, pp. 6 y 7. 7 JOS I PITARCH, A., Les arts plstiques: lescultura i la pintura gtiques en Histria del Pas Valenci, vol. I, Editorial 3 i 4, Valncia, 1986, p. 197. 8 bidem. 9 FRAMIS, M./PELLICER I ROCHER, V., (dir. X. Company)., La Seu de Gandia, op. cit., doc. 23, p. 52. Documento transcrito por FRAMIS, M.

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Sor Violant dArag, abadesa del convento de Santa Clara y Santa Isabel Por otro lado, tanto en su vertiente espiritual como en la social, a principios del siglo XV, la villa de Gandia iba necesitando de una institucin religiosa femenina que pudiera cumplir con las aspiraciones de sus habitantes y los de la comarca. El duque de Gandia ya se haba preocupado de poner los fundamentos para el buen gobierno de la villa, dotndola de normas reguladoras de la vida urbana.10 Por su parte, la hija de Alfons el Vell, Violant dArag, abadesa del convento de Santa Clara y Santa Isabel de Valencia vio la conveniencia de cubrir otras necesidades como las de algunas de las jvenes que encontraban en la vida religiosa de los conventos la respuesta a sus problemas sociales y espirituales. Violant de Aragn y Foix, hija del duque Alfons el Vell, ingres en el monasterio de Santa Clara de Xtiva en el ao 1403. No se sabe si esta fue una decisin propia debida a una sincera vocacin o, por el contrario, fue obligada por su padre debido a su precaria situacin econmica y as ahorrarse la dote que su hija haba de aportar a un posible matrimonio, siempre mucho ms elevada que la dote de entrada en un monasterio.11 Puede ser que la vocacin de sor Violant fuera sincera. Sin embargo, en 1405, tuvo que aceptar a regaadientes y por obediencia a su primo el rey Mart lHum el cargo de abadesa del monasterio de Santa Clara y Santa Isabel de Valencia hoy, de la Puridad.12 Cabe la posibilidad de que las presiones del rey fueran debidas a la voluntad de Alfons el Vell? Si no es as, cul fue la causa de la negativa de sor Violant a aceptar el cargo de abadesa y cul fue la razn de la insistencia del rey en que aceptara el cargo? Tal vez la respuesta est en el hecho de que sor Violant consider que los conventos de clarisas valencianos tenan necesidad de una reforma. Es por eso que, ejerciendo el cargo de abadesa del convento de Santa Clara y Santa Isabel de Valencia y respondiendo a su afn de renovacin de la vida conventual, sor Violant solicit del papa Martn V la autorizacin para la fundacin de un monasterio en Gandia, centro feudal del ducado y del resto de seoros de su familia. El papa accedi a la peticin mediante la bula Piis fidelium votes, expedida en la baslica de Santa Mara la Mayor de Roma el 9 de junio de 1423. La bula aprobaba la fundacin de Gandia bajo las constituciones del papa Urbano IV y por tanto, las monjas
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GARCIA, F., El Llibre dels Establiments de Gandia, Imatges i missatges en una vila medieval, Arxiu Municipal de Gandia, Gandia, 1987. 11 Desde haca dcadas, Alfons el Vell arrastraba el lastre de numerosas deudas y tena una gran falta de ingresos a causa de las calamidades blicas y econmicas. La dotacin econmica para casar a su hija le hubiera acarreado muchas ms deudas. No obstante, la entrada en la vida religiosa de cualquier joven no haba de representar y de hecho as era- una alternativa por no poder hacer frente a otra, sino que se trataba de una opcin que se tomaba deliberadamente ya que el ingreso en una orden religiosa tambin se haca por medio de la aportacin de una dote econmica, aunque, eso si, menor que la aportada a un matrimonio. 12 AMORS, L., El monasterio de Santa Clara de Gandia y la famlia ducal de los Borja, Archivo Ibero Americano (AIA), ao XXI i XXII, 1960 i 1961. (abril-septiembre); facsmil del anterior, Gandia, 1981: Sobre esta insigne religiosa cf. SANDRA, PACFICO, O.F.M., Acto de donacin entre vivos de la infanta Violante de Aragn con motivo de su ingreso en el Real Monasterio de Santa Clara de Jtiva en 1403, en AIA, 28 (1927), p. 368 y ss. Doa Violante de Aragn entr religiosa en el monasterio de Jtiva en la fecha aqu indicada, pero habiendo sido elegida abadesa del monasterio de Santa Isabel (hoy de la Puridad) de Valencia, no obstante su repugnancia para este traslado tuvo que aceptar el cargo bajo el influjo de fuertes presiones, siendo la ms poderosa la que le vino de su primo Martn el Humano, rey de Aragn. En el ao 1405 ejerca ya el cargo de abadesa en el monasterio de Valencia. En el estudio citado, pp. 371-378, se publican varios documentos de este rey donde insiste en la ejecucin de este nombramiento.

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de Gandia seran urbanistas pero segn las condiciones de la Reforma de Tordesillas, ms austeras que las que regan los conventos de clarisas de la Corona de Aragn. Una vez obtenida la bula papal y terminadas las primeras obras de construccin para albergar a una pequea comunidad de religiosas, en 1429, seis aos despus de la bula fundacional, llegaron a Gandia las primeras religiosas clarisas de Gandia y tomaron posesin del convento. En 1431 se dieron por finalizadas la totalidad de las obras de construccin del convento de Santa Clara de Gandia fundado y pagado por sor Violant dArag con el dinero recibido por los testamentos de su padre y su hermano, Alfons el Vell y Alfons el Jove, muertos en 1412 y 1424, respectivamente. Las rentas con las que contaba el nuevo monasterio eran de tres mil sueldos anuales y a perpetuidad, producto de los rditos de los bienes que haba recibido sor Violant. Asimismo y adems de las donaciones de la propia villa de Gandia, el cenobio contaba con los derechos y rentas sobre los territorios que pertenecan al seoro de Gandia. Jurdicamente, hay que resaltar que el convento de Gandia disfrutaba de todas las gracias, privilegios e indulgencias que se le haban concedido al monasterio de Tordesillas. Por lo tanto, econmica y jurdicamente pareca que el monasterio de Gandia tena toda la seguridad necesaria para poder hacer frente a cualquier coyuntura econmica que se le pudiera presentar. Como hemos visto, las rentas destinadas al monasterio de Gandia por sor Violant eran ms que suficientes para su consolidacin y permanencia. 13 En este estado de cosas queremos creer que la pintura de Santa Clara y Santa Isabel, con clara referencia en su advocacin al convento de Valencia, llegara a Gandia como un presente de sor Violant para que las monjas pudieran llenar con imgenes de devocin las desnudas paredes del nuevo convento. Sin embargo, a la muerte de sor Violant y por una serie de circunstancias que no vienen al caso, por medio de una bula del papa Eugenio IV expedida el 21 de octubre de 1445 se autoriza el desalojo de los frailes del monasterio de la Trinidad de Valencia y el traslado al mismo de las monjas de Gandia. Con el traslado de las monjas a Valencia el monasterio de Gandia, fundado por Violant dArag, qued abandonado y expoliado por los acreedores. Hasta 1462, el edifi cio conventual, despus de haber sido acondicionado de nuevo, volvi a ser ocupado por una comunidad de clarisas bajo la regla de Santa Coleta. Ahora bien, recordemos que sor Violant dArag acepta el cargo de abadesa del convento de Santa Clara y Santa Isabel de Valencia el ao 1405 y en 1423 decide fundar un convento de clarisas en Gandia que finalmente se ocupa en 1429. Ahora bien, habremos de tener en cuenta que la advocacin del convento de Valencia era el de Santa Clara y Santa Isabel aunque de maner a simplificada se le conoca ms como de Santa Isabel que difiere claramente de la advocacin del convento de Gandia, dedicado a Santa Clara. Por lo tanto, la pintura seria pintada para Valencia y posiblemente por encargo de sor Violant que quizs en 1429 la enviara a Gandia donde se ha conservado hasta nuestros das. As mismo creemos que la pintura quedara en Gandia y algn
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AMORS, L., El monasterio de Santa Clara, op. cit, p. 18 i 19: antes de entrar en religin en el monasterio de Santa Clara de Xtiva, Violant dArag hizo donacin con escritura firmada en el mismo monasterio el da 28 de enero de 1403, en virtud de la cual renunciaba a todos sus bienes y derechos sucesorios en el cargo, a excepcin de 1000 libras valencianas que se reservaba para testar. Este documento fue publicado en AIA (1927) 371-4. Creemos [contina diciendo Amors] que los derechos que reclamaba la abadesa de Xtiva a las clarisas de Gandia estaran en relacin con esta donacin.

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vecino la mantuvo a salvo de los acreedores del convento hasta que con la nueva fundacin en 1462, volvera de nuevo al convento. Esta es la hiptesis que aducimos para explicar su conservacin. Volviendo de nuevo a las hiptesis sobre su atribucin, tenemos que en 1406 Antoni Peris acepta el encargo de un retablo dedicado a los Santos Juanes para la capilla homnima de la iglesia de Santa Mara de Gandia. El retablo fue encargado por n'Alamanda de Vilarig quien pag 65 florines de oro para su realizacin. 14 El mismo Antoni Peris realiza entre 1415 y 1416 otro retablo para la capilla funeraria de los Cabrera en la misma iglesia. 15 As mismo, hemos visto que realiza otro retablo para la iglesia de Nuestra Seora de la Asuncin de Pego. Por lo tanto, la relacin de Antoni Peris con la iglesia de Gandia est documentada en 1406 en tiempos de Alfons el Vell y en 1416, cuando gobernaba Alfons el Jove. As mismo, es interesante hacer hincapi en la figura del pintor Bernat de Vilar que estuvo largo tiempo relacionado con Gandia y con la ornamentacin de su iglesia. Su labor est documentada entre 1386 y 1418 en que aparece cobrando por pintar dos retablos pequeos para la capilla mayor as como las claves de la bveda de la misma. 16 As pues, este pintor tuvo una dilatada relacin con Alfons el Vell y Alfons el Jove. Por otro lado, existe la hiptesis de que Antoni Peris se formara en Valencia en el taller del pintor Bernat de Vilar, del que no se conoce ninguna obra. 17 Ahora bien, si relacionamos ambos pintores entre ellos y cada uno de ellos con Gandia y Alfons el Vell, podramos dar por buena dicha hiptesis. Solo nos faltara la justificacin documental que realmente atestiguara esa relacin de maestro/alumno, en el caso de poder comparar obras de uno y otro. Adems hemos de tener en cuenta la importancia en la poltica valenciana de Alfons el Vell, cuyo hermano era el obispo de Valencia y que como hemos visto al principio de este estudio, uno de sus tesoreros, Pere dOrriols fue el primero en contratar a Pere Nicolau. Y si a todo ello unimos la circunstancia de que su hija sor Violant dArag es la abadesa del convento de Santa Clara y Santa Isabel de Valencia, entenderemos que la pintura que nos ocupa bien podra ser obra de uno de los pintores ms allegados a Alfons el Vell y su familia. Es ms, quizs fuera el mismo duque quien encargara la pintura para regalrsela a su hija con motivo de su nombramiento. La primera pintura datada de Antoni Peris es de 1404 y en 1409 ya estaba considerado un pintor maduro18 apto para realizar sus mejores obras como la Virgen de la Leche o el retablo de Pego en el que hay suficientes referentes para relacionarlo con Santa Clara y Santa Isabel de Hungra. Caso de que las referencias estn equivocadas o no sean
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ARQUES JOVER, A., Coleccin de pintores escultores desconocidos sacada de instrumentos antiguos, antnticos, Caixa dEstalvis dAlacant i Mrcia, Alcoi, 1982, pp. 155-156; JOS I PITARCH, A., Les arts plstiques..., op. cit., p. 197.. 15 SANCHIS SIVERA, J., Pintores medievales en Valencia, Archivo de Arte Valenciano, AAV, 1928, p. 64. 16 FRAMIS, M./PELLICER I ROCHER, V., (dir. X. Company) op.cit., Documentos 7, 8, 21, 23. Documento transcrito por FRAMIS, M. 17 MIQUEL JUAN, M./SERRA DESFILIS, A., Se embellece toda, se pinta con pintura de ngeles. Circulacin de modelos y cultura pictrica en la Valencia de 1400, Artigrama, nm. 26, 201, cita 22: Sigue siendo una hiptesis la posibilidad que Bernat Vilaur fuera maestro de Antoni Peris, en el caso de identificarlo con el Antoni Peris, pintor que a partir de 1404 aparece en la documentacin (MIQUEL JUAN, M, Retablos, prestigio y dinero. Talleres y mercado de pintura en la Valencia del Gtico Internacional, Universitat de Valncia, 2011, pp. 132-133) 18 bidem, p. 358.

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suficientes para establecer la relacin planteada, habremos de convenir en que la pintura forma parte del crculo de la primera generacin del cual se nutre Antoni Peris que, una vez consolidado toma elementos y los usa como suyos en un contexto lgico de desarrollo y evolucin de su profesin. Conclusin Tomemos pues el retablo de Pego para compararlo con nuestra pintura y veamos que podemos deducir de este ejercicio comparativo. Respecto a nuestra pintura, debemos de partir de la base de una prdida de pigmentacin y oscurecimiento por oxidacin de algunas zonas de la pintura que, en parte, ha sido reparada durante el proceso de su restauracin. An as, encontramos puntos de encuentro con el retablo de Pego, en particular con las tablas de Santa Catalina y de San Bartolom. En ambas observamos la misma tipologa en el diseo del suelo que est realizado a base de losetas de forma cuadrada. Estas presentan el dibujo de unas lneas perpendiculares. Las losetas quedan unidas entre ellas en sus vrtices por pequeos cuadrados de diferentes colores dando un aspecto general de sembradillo.

Santa Clara y Santa Isabel (izqda.) y Santa Catalina del retablo de Pego (dcha) Detalles del suelo

En la tabla de Santa Catalina el suelo aparece en todo su esplendor, recuperado en su restauracin. Sin embargo, el suelo de la tabla de San Bartolom aparece oscurecido y su aspecto se parece en sumo grado al de nuestra pintura. Otro aspecto destacado de la pintura de Gandia es la forma en que se pliegan los mantos y tnicas de las santas que en algunos detalles se asemejan a las de la Virgen de Pego. En cuanto a los rostros, puede que los del retablo de Pego sean deudores de los de las santas. Hay suficientes detalles para creerlo si lo juzgamos por el grado de realismo primitivo de nuestra pintura que podemos traducir por el naturalismo realista que desprenden los rostros de Pego, sobre todo, el de la Virgen y que creemos producto de la evolucin de Antoni Peris. Las manos son otro de los puntos de encuentro en los que notamos su progreso a pesar de mantener la estilizacin y flaqueza que acusa su linealidad. Otros detalles a tener en cuenta son la semejanza de los nimbos y los detalles ornamentales de sus bordes as como la corona de la Virgen de la tabla central y la corona de Santa Isabel, muy desfigurada por falta de materia y pigmentacin. Por todo ello, creemos que si bien, el retablo de Pego le est atribuido a Antoni Peris y su

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datacin est en torno al ao 1410, no estara de ms el pensar que nuestra pintura pudiera haber sido realizada tambin por Antoni Peris en los primeros aos de su carrera cuando ya se haba desvinculado del taller de Pere Nicolau. Ello nos llevara a los aos en que sor Violant fue nombrada abadesa del convento de Santa Clara y Santa Isabel.

Antoni Peris (atribuido) Tabla central del retablo de Nuestra Seora de la Esperanza Iglesia de Nuestra Seora de la Asuncin. Pego (Alacant)

Ahora bien, faltos de documentacin y de obras para poder usar una metodologa comparativa, habremos de echar mano del estudio del contexto histrico y social al que hemos hecho referencia anteriormente. El objetivo no es otro que el de aportar ms elementos de informacin que ayuden a un mejor estudio de la pintura en cuestin. Desde el puesto que ocupamos, nos congratulamos en presentar esta pintura indita que esperamos sirva a los especialistas para seguir adelante en sus labores de investigacin de la pintura medieval que ha llenado y llenar ms pginas que cualquier otra poca de la historia del arte valenciano.

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