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NOSSOS CLSSICOS

ALEXANDER VON HUMBOLDT (1769-1859)

Alexander von Humboldt, sua Weltanschauung e a Fundao da Geografia Moderna Consagrado pela historiografia das ideias, ao lado de seu amigo e compatriota Carl Ritter, como um dos fundadores da geografia moderna1, Alexander von Humboldt (1769 1859) representa por assim dizer a sntese de um modo peculiar de mediao do pensamento idealista germnico de cunho esclarecedor-iluminista e romntico com o esprito cientfico dos historiadores da natureza e viajantes do sculo XVIII. De famlia abastada, o ainda jovem Alexander, que estudara e aprendera os mais avanados mtodos de investigao cientfica de sua poca com os mestres Georg Forster e Abraham Gottlob Werner, empreende, com autorizao da coroa espanhola, uma viagem s Amricas ao lado de seu amigo francs, o botnico Aim Bonpland, resultando imediatamente na publicao do seu Quadros da natureza (Ansichten der Natur, 1807) e posteriormente no relato pessoal das Viagens s regies equinociais do novo continente (Voyage aux rgions quinoxiales du Nouveau Continent: fait en 1799, 1800, 1801, 1803 et 1804), duas obras fascinantes que comprovam o profundo impacto que tal experincia exercera em seu esprito bem como em suas futuras percepes e

HETTNER, A. Die Geographie, ihre Geschichte, ihr Wesen und ihre Methode. Breslau: Ferdinand Hirt, 1927; HARTSHORNE, R. The nature of geography. Lancaster: AAA, 1939; BECK, H. Die Geographie. Freiburg/Mnchen: Karl Alber, 1973; MOREIRA, R. O que geografia? So Paulo: Brasiliense, 1981; CAPEL, H., Filosofia y ciencia en la geografa contemporanea. Barcelona: Barcanova, 1982; MORAES, A.C.R. A gnese da geografia moderna. So Paulo: Hucitec, 1989; CLAVAL, P. Histoire de la gographie. Paris: PUF, 1995; GOMES, P.C.C. Geografia e modernidade. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1995; VALCRCEL. J.O. Los horizontes de la geografa. Barcelona: Ariel, 2000.

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concepes sobre a natureza e o mundo2. Esta e outras viagens lhe possibilitam acumular informaes acerca dos elementos constitutivos da natureza e de sua organizao de tal modo que logo lhe torna compreensvel, tendo como fonte de inspirao a Metamorphose der Pflanzen, de Goethe, o arranjo espacial do mundo vegetal e sua lgica inerente, descrita e explicada em seu Ensaio sobre a geografia das plantas (Essai sur la gographie des plantes, 1807), posteriormente traduzido por ele para o alemo como Geographie der Pflanzen (1811). Em Nossos Clssicos desse volume apresentamos um fragmento daquele que foi sem dvida o seu grande trabalho de sntese e uma das mais importantes obras de geografia de todos os tempos: Cosmos, projeto de uma descrio fsica do mundo (Kosmos, Entwurf einer physischen Weltbeschreibung), obra inacabada cuja publicao iniciara em 1845, tendo o quinto e ltimo volume sido publicado postumamente em 1859, ano de seu falecimento. Fruto das famosas conferncias proferidas por Humboldt na Academia de Canto de Berlim durante o semestre de inverno de 1827/28, Consideraes introdutrias sobre as diversas formas de apreciar a natureza e uma investigao cientfica de suas leis (Einleitende Betrachtungen ber die Verschiedenartigkeit des Naturgenusses und eine wissenschaftliche Ergrndung der Weltgesetze) foi incorporada por ele como introduo sua grande obra e trata de aspectos fundamentais para o seu entendimento. Nela, sua Weltanschauung, alicerce e alicerada numa muito particular mediao Iluminismo-Romantismo, apresenta toda sua fora e vigor.
A natureza considerada racionalmente a unio na diversidade, a ligao do mltiplo em forma e composio, o complexo de seus elementos e foras como um todo vivo. por isso que o objetivo mais importante de uma investigao da natureza reconhecer na diversidade a unidade...

Aliando rigor cientfico e linguagem potica e, com isso, conferindo ao seu discurso o mesmo carter de todo integrado inerente ao prprio objeto de sua investigao, Humboldt se empenha em combater o positivismo nascente que acabara dominando o ambiente acadmico
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A impresso que a natureza produz to poderosa e magnfica que, aps alguns meses de permanncia naqueles lugares, cr-se ter vivido por longos anos neles. A primeira terra que nossos ps pisam, que simptico e memorvel segue sendo durante toda a vida! (Humboldt, 2005, p.143-44).

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francs, dentro do qual transitou durante dcadas. A certamente reside uma de suas grandes contribuies. Seu projeto de uma descrio fsica do mundo ou cosmografia fsica (physische Weltbeschreibung), ao mesmo tempo em que herdeiro direto da descrio fsica da Terra ou geografia fsica (physische Erdbeschreibung) de Kant, busca estabelecer em relao a ela um corte epistemolgico, como ressaltado por Bernhard Fritscher em sua monografia Sobre a concepo de geografia em Immanuel Kant e Alexander von Humboldt3. Da a prpria necessidade em designar sua Wissenschaft de maneira diferenciada como Weltbeschreibung. Produzida como parte dos pr-requisitos para obteno do grau de mestre do curso de Ps-Graduao em Estudos da Traduo da Universidade Federal de Santa Catarina pelo gegrafo e linguista Fabrcio Coelho, a traduo da introduo do Kosmos de Humboldt que ora apresentamos vem a somar-se ao nosso esforo de verter para a lngua portuguesa os clssicos do pensamento geogrfico germnico diretamente do alemo. Gostaramos, portanto, de agradecer ao tradutor e aos editores da revista Floema4 onde o texto foi primeiramente publicado que gentilmente nos permitiram reproduzir a presente traduo. Com isso, esperamos possibilitar ao nosso leitor apreciar mais esse texto clssico do pensamento geogrfico mundial e auxili-lo a compreender os elementos fundantes da cincia geogrfica moderna.

Leonardo Arantes

FRITSCHER, Bernhard. Zur Konzeption der Geographie bei Immanuel Kant und Alexander von Humboldt. Mnchen, 1983, Monografia de graduao. 4 Ano VI, n. 6, p. 203-230, jan./jun. 2010.

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CONSIDERAES INTRODUTRIAS SOBRE AS DIVERSAS FORMAS DE APRECIAR A NATUREZA E UMA INVESTIGAO CIENTFICA DE SUAS LEIS5 6 Einleitende Betrachtungen ber die Verschiedenartigkeit des Naturgenusses und eine wissenschaftliche Ergrndung der Weltgesetze ALEXANDER VON HUMBOLDT Se me disponho, aps longa ausncia da ptria alem, a explicar, em conversas livres sobre a natureza, os fenmenos fsicos gerais do nosso planeta e a ao conjunta das foras no universo, vejo-me ento tomado por uma preocupao dupla. Por um lado, o assunto do qual devo ocuparme to imenso, e o tempo a mim estipulado to restrito, que receio incidir em uma superficialidade enciclopdica, ou, buscando generalidade, fatigar-me com a brevidade aforstica. Por outro lado, uma vida assaz movimentada habituou-me pouco a conferncias pblicas, e na timidez do meu nimo no conseguirei sempre expressar-me com a preciso e a clareza, as quais requerem a magnitude e a multiplicidade do assunto. A natureza o reino da liberdade, e para descrever com vivacidade as impresses e os sentimentos que uma pura sensibilidade natureza proporciona, o discurso deve mover-se sempre com a dignidade e a liberdade que s a elevada maestria lhe capaz de conferir. Quando consideramos os resultados da pesquisa da natureza no em sua relao a aspectos particulares da formao humana ou a necessidades individuais da vida social, mas em sua ampla relao ao conjunto da humanidade, temos a vantagem, que o fruto mais agradvel dessa investigao, de apreciar a natureza, pela compreenso da conexo dos fenmenos, de forma ampliada e aprimorada. Tal qualificao resultado da observao, da inteligncia e do tempo, no qual as foras do esprito se refletem em todas as suas orientaes. A histria ensina a quem sabe perseguir a antiqussima origem do nosso conhecimento, atravs das profundas camadas do passado at as suas razes, como, h milnios, a
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Traduzido por Fabrcio Coelho. Alguns fragmentos deste texto foram publicados na edio nmero 12 desta revista.

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espcie humana trabalhou para encontrar o constante da lei na mudana eternamente recorrente das feies do mundo, e tambm para conquistar aos poucos as amplas esferas do nosso planeta por meio do poder da inteligncia. Perguntar ao passado significa perseguir o andar secreto das ideias, nas quais aquela imagem que antes se afigurava percepo interior como um todo harmnico, o Cosmos, por fim representa-se como o resultado de longas e laboriosas experincias. Nestes dois momentos de viso de mundo no primeiro despertar da conscincia dos povos e na final e simultnea formao de todos os ramos da cultura refletem-se duas formas de apreciar a natureza. Uma provocada, no sentido aberto e pueril do ser humano, pela entrada na natureza indomada e pelo misterioso sentimento de harmonia que reina na mudana eterna, resultante de sua atividade silenciosa. A outra pertence formao mais completa do gnero humano e ao seu reflexo no indivduo: consiste na compreenso da ordem do universo e da ao conjunta das foras fsicas. Na medida que nos munimos de rgos para indagar a natureza e transcender o espao estreito de nossa efmera existncia, e como j no mais simplesmente observamos, mas sabemos provocar fenmenos sob certas condies, finalmente a filosofia da natureza livrouse de sua antiga roupagem potica e incorporou o carter srio de uma considerao ponderada de seu objeto; no lugar de intuies vagas e indues incompletas entram o conhecimento claro e a delimitao. As concepes dogmticas dos sculos anteriores s se mantm vivas na superstio do povo e em certas disciplinas que, na conscincia de sua fraqueza, costumam encobrir-se em escurido. Concepes tais conservamse como uma herana inconveniente nas lnguas, que se barbarizam por meio de palavras artificiais e formas inspidas. S um pequeno nmero de imagens sensatas da imaginao, que chegaram a ns como que envoltas pela nvoa de tempos primitivos, ganham contornos mais precisos e uma feio renovada. A natureza considerada racionalmente a unio na diversidade, a ligao do mltiplo em forma e composio, o complexo de seus elementos e foras como um todo vivo. por isso que o objetivo mais importante de uma investigao da natureza reconhecer na diversidade a unidade, apreender a partir do individual tudo o que as descobertas dos tempos mais recentes nos oferecem, distinguir as particularidades verificando-as e, naturalmente, no se deixar vencer pela sua quantidade, ter presente a nobre determinao do ser humano e captar o esprito da natureza, que repousa oculto sob a cobertura dos fenmenos. Neste caminho, nossos esforos ultrapassam a estreita fronteira do mundo dos
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sentidos, e ao compreender a natureza teremos a possibilidade de controlar de alguma forma a matria bruta da experincia atravs das ideias. Ao refletirmos sobre os diversos nveis de apreciao da natureza, vivenciados em sua contemplao, descobrimos que o primeiro independente da compreenso da ao das foras subjacentes aos fenmenos, e quase independente das caractersticas particulares da regio que nos rodeia. Onde plantas sociais cobrem uniformemente o solo na plancie e os olhos repousam na distncia ilimitada, onde as ondas do mar quebram suavemente na margem e marcam seu caminho atravs de ulvas e algas verdes: em toda parte invade-nos o sentimento da natureza ilimitada, uma intuio indefinida de sua constituio segundo leis internas e eternas. Nesses momentos de inspirao repousa uma fora misteriosa; so momentos serenos e lenitivos, fortalecem e refrescam o esprito exaurido, aliviam muitas vezes a alma quando em seu ntimo ela em dor se inquieta ou quando ela se sente tocada pelo impulso selvagem das paixes. O que de srio e solene lhes prprio surge do sentimento quase inconsciente da ordem elevada da natureza e da sua regularidade interna; surge da impresso de imagens eternamente recorrentes, onde o geral espelha-se no que h de mais especial; surge do contraste entre o infinito sensvel e a nossa prpria limitao, da qual nos empenhamos para escapar. Em cada regio, sempre que as feies mutantes da vida animal e vegetal se apresentarem, esses benefcios sero garantidos ao homem em todos os nveis de sua formao intelectual. Uma outra forma de apreciar a natureza, tambm relacionado ao sentimento, aquela que devemos no simples sada ao ar livre (como se diz muito significativamente na lngua alem), mas ao carter individual de uma regio, como a formao fisionmica da superfcie do nosso planeta. Impresses desse tipo so mais vivas, mais precisas e por isso tambm apropriadas para determinados estados da alma. Ora nos sensibiliza a dimenso das massas naturais na luta selvagem dos elementos desintegrados ou, uma imagem da fixa-imobilidade, a solido dos imensos pastos e estepes, como nas plancies amorfas do Novo Mundo e do Norte da sia; ora nos fascina a vista da terra cultivada, o primeiro assentamento humano, circundado por ngremes camadas rochosas, na beira de corredeiras espumosas. Porque no somente a intensidade da excitao que caracteriza os nveis individuais de apreciao da natureza, mas tambm o crculo determinado de ideias e sentimentos que ela produz e aos quais ela confere durao. Permitindo valer-me aqui das minhas recordaes de espetculos grandiosos, protagonizados pela natureza, lembro-me ento do oceano,
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quando a abbada celeste, na suavidade das noites tropicais, derrama sua luz planetria e estelar sobre a superfcie levemente ondulada do mar; ou dos vales das cordilheiras, cobertos pela floresta, onde altos troncos de palmeiras irrompem com impulso vigoroso o dossel sombreiro, e distinguem, como colunatas, uma floresta sobre a outra; ou o pico de Tenerife, quando camadas horizontais de nuvens separam o cone de cinzas das plancies inferiores, e o olhar mergulha subitamente da borda da cratera direto sobre as colinas coroadas de vinhas de Orotava, atravs de uma abertura formada pela corrente de ar ascendente. Nessas cenas j no h a vida silenciosa e atuante da natureza, o seu movimento e efeito serenos, que nos atraem; h o carter individual da paisagem, uma comunho de contornos de nuvens, mar e costa, na bruma matinal da ilha; h a beleza das formas vegetais e seus agrupamentos. Pois o desmedido, e mesmo o terrvel na natureza, tudo o que est alm da nossa capacidade de compreenso, torna-se fonte de prazer num cenrio romntico. A imaginao exercita ento o livre jogo de suas criaes naquilo que no pode ser alcanado completamente pelos sentidos; seu efeito adquire uma outra direo na disposio da alma do observador. Confusos, acreditamos receber do mundo exterior aquilo que ns mesmos projetamos sobre ele. Quando adentramos pela primeira vez em um pas tropical, aps longa navegao e longe da ptria, alegra-nos ver, junto das inclinadas escarpas rochosas, os tipos de rochas (de argilito ou diabsio) que deixamos para trs no solo europeu, e cuja distribuio generalizada parece comprovar que a antiga crosta terrestre se tenha formado independentemente da influncia externa exercida pelo clima atual; mas essa crosta familiar est ornada com uma vegetao de fisionomia a ns desconhecida. a que a maravilhosa fora de apropriao do esprito humano se nos revela, habitantes da zona setentrional, envolta por formas vegetais incomuns, pela dimenso deslumbrante do organismo tropical e por uma natureza extica. Sentimo-nos to ligados a todas as formas orgnicas, que, embora parea que uma paisagem conterrnea ou um dialeto popular familiar devam ser mais ntimos e excitar-nos mais profundamente pelo estmulo de sua naturalidade do que qualquer estranha e exuberante densidade vegetal, mesmo assim, em pouco tempo acreditamo-nos naturalizados no clima de palmeiras da zona trrida. Pela conexo misteriosa de todas as formaes orgnicas (e reside em ns inconscientemente o sentimento de necessidade dessa conexo) apresentam-se nossa imaginao todas as formas exticas como elevadas e enobrecidas a partir daquelas que envolviam a nossa infncia. Os sentimentos indefinidos e a cadeia de percepes sensoriais, e posteriormente a atividade da razo associativa, levam-nos ao
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conhecimento, o qual perpassa todos os nveis de formao da humanidade, de forma que um vnculo comum, como carter de lei e por isso eterno, abarca toda a natureza viva. Consiste em ousada empresa submeter a magia do mundo dos sentidos a uma segmentao de seus elementos. Pois o carter magnfico de uma regio definido principalmente pelo fato de os fenmenos naturais mais impressionantes se disporem diante da alma ao mesmo tempo em que a abundncia de ideias e sentimentos estimulada. Esse domnio conquistado sobre a mente tem a sua fora associada rigorosamente unidade do que sentido, do no-explicado. Quer-se porm entender a intensidade do sentimento completo a partir da diversidade objetiva dos fenmenos, ento se deve descer pela anlise ao reino de determinadas formas naturais e de foras atuantes. O material mais diversificado e mais rico para esse tipo de observao nos oferece a paisagem natural do sul da sia ou do Novo Continente, onde elevadas massas de montanhas formam o solo do oceano atmosfrico e onde os mesmos poderes vulcnicos, que antes levantaram o longo muro andino das profundas fissuras tectnicas, agora, ainda em atividade, provocam o pnico de seus habitantes. Representaes vivas da natureza, ligadas umas s outras segundo ideias sistemticas, no se destinam somente para conceder prazer ao nosso esprito; a sua sequencia pode indicar tambm o espectro das impresses produzidas pela natureza, cuja intensidade gradualmente ascendente seguimos desde o vazio uniforme de plancies desertas at a exuberante abundncia de flores da zona trrida. Se empilharmos num jogo da imaginao o Monte Pilatos sobre o Schreckhorn, ou o Schneekoppe sudetiano sobre o Mont Blanc, ainda assim no teremos uma das maiores altitudes da Cordilheira dos Andes, o Chimborazo, que alcana o dobro da altitude do Etna; se empilharmos o Regi ou o Athos sobre o Chimborazo, ento conseguiremos uma imagem do mais alto pico das montanhas do Himalaia, o Dhaulagiri. Embora a montanha indiana supere em muito a Cordilheira dos Andes em suas medidas colossais, atualmente bem definidas por novas medies, a sua vista no oferece contudo a diversidade de fenmenos que caracteriza as Cordilheiras da Amrica do Sul. Altitude em si no determina a impresso produzida pela natureza. A Cadeia do Himalaia j se encontra muito alm do limite do clima tropical. Nenhuma palmeira, nem mesmo perdida, alcana os belos vales dos cabos do Nepal e de Kumaon. Na encosta do antigo Paropamiso, entre o 28 e 34 graus de latitude, a natureza vegetal j no exibe a abundncia de samambaias arbreas e gramneas, orqudeas de flores grandes e bananais, que nos trpicos alcanam as altas plancies. As formas vegetais europias e norteasiticas cobrem a rocha grantica sob as sombras da deodara-do133

himalaia e dos carvalhos grandiflios. No so os mesmo tipos, mas tem o mesmo aspecto: junperos, btulas alpinas, gentianas, parnssias e espcies de ribes espinhosos. O Himalaia carece de fenmenos intermitentes de vulces ativos, que revelam em tom de ameaa, no arquiplago indiano, as foras existentes no interior da terra. E na vertente sul, onde o ar mais mido do Hindusto deposita o seu teor aquoso, a neve usualmente comea a aparecer j na altitude de onze a doze mil ps (3.000 a 3.500m), estabelecendo assim limite ao desenvolvimento da vida orgnica numa zona que quase dois mil e seiscentos ps (800m) inferior quela das regies equinociais da Amrica do Sul. A regio montanhosa prxima ao equador tem um outro mrito, ao qual no se d suficiente ateno: a parte da superfcie do nosso planeta onde a multiplicidade de impresses produzidas pela natureza alcana seu maximum no mais estreito espao. Na temida Cordilheira dos Andes de Nova Granada e Quito temos a oportunidade de contemplar simultaneamente todas as formas de plantas e todas as estrelas do cu. Uma mirada abrange helicnias, palmeiras majestosas, bambus, e alm dessas formas do mundo tropical: florestas de carvalho, espcies de nespereiras e umbelas, como em nossa ptria alem; uma mirada abrange o Cruzeiro do Sul, as Nuvens de Magalhes e as estrelas de orientao da constelao Ursa, que giram em torno do plo norte. L as profundezas da terra e ambos os hemisfrios celestes revelam a grande riqueza de seus fenmenos e composies variadas; l as regies climticas esto dispostas em camadas umas sobre as outras, como as zonas vegetais por elas determinadas; l a regra de diminuio do calor, perceptvel ao bom observador, est gravada com traos indelveis nas paredes rochosas da Cordilheira dos Andes, na vertente da montanha. Para no esgotar com ideias esta composio, a qual tentei representar ilustrativamente em uma obra sobre a Geografia das Plantas, ressalto aqui apenas algumas poucas recordaes da Ilustrao da Natureza Tropical. O que se confunde nas sensaes, feito o contorno de montanhas distantes, imprecisa e nebulosamente, pode ser compreendido em elementos particulares, como expresso de um carter individual da natureza, somente pela razo em busca da conexo causal dos fenmenos. Contudo, no crculo cientfico, assim como nos crculos serenos de representao plstica da paisagem, a pintura ganha em clareza e vivacidade objetiva, especialmente quando a singularidade apreendida e delimitada com preciso. Se os pases tropicais so mais ricos em impresses para a mente, devido densidade e a exuberncia da sua natureza, ento eles so mais apropriados para mostrar ao esprito a ordem regular do espao celeste (esse ponto de vista o mais importante no fluxo de ideias que estou a
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perseguir aqui); e por meio da singular regularidade nos processos meteorolgicos da atmosfera, por meio da regularidade no desenvolvimento peridico dos organismos e por meio da sucesso abrupta das formas vegetais nas elevaes verticais do solo, e como tudo isso se reflete na vida terrestre, que eles apresentam a regularidade da natureza nossa alma. Iremos nos deter por alguns momentos nessa imagem da regularidade, que se estabelece mesmo nas relaes matemticas. Nas plancies quentes, que pouco se elevam acima da superfcie das guas do mar do Sul, domina a grande quantidade de bananeiras, cicas e palmeiras; a elas seguem, sombreadas por elevados vales escarpados, samambaias arbreas e, com fora natural exuberante, embebidas e arrefecidas ininterruptamente por fresca nvoa, as cinchonas, que fornecem a benfica e pouco conhecida cortia febrfuga. Onde termina a mata, florescem arlias, thibaudias e andrmedas de folhas mirtiformes. A rosa alpina das cordilheiras, a resinosa befria, forma um cinturo vermelho prpuro. Ento desaparecem a pouco e pouco, na regio tempestuosa dos pramos, os altos arbustos e as plantas herbceas grandiflias. Monocotiledneas com espinhos delgados cobrem uniformemente o solo: uma infinda planura de gramneas, reluzindo amarelo ao longe; aqui pastam a solitria lhama e o boi introduzido pelos colonizadores europeus. Nos lugares onde se elevam costes desnudos de rochas traquticas, desenvolvem-se, na balda terra vegetal, apenas plantas de organizao inferior: liquens escassamente nutridos pelo ar rarefeito e pobre em carbono, parmlias, lecdeas e o broto multicolorido da leprria. Ilhas de neve recm precipitadas velam aqui os ltimos impulsos da vida vegetal, at que tem incio, nitidamente delimitada, a zona de gelo eterno. As foras subterrneas lutam, mormente em vo, para irromper atravs dos brancos e provavelmente ocos vrtices campanados. Nos lugares onde conseguem entrar em contato permanente com o ar, atravs de crateras redondas, e em forma de caldeira, eles quase nunca expelem lava, mas cido carbnico, hidratos sulfricos e vapores aquosos quentes. Um espetculo imponente feito esse s poderia causar admirao e espanto nos habitantes do mundo tropical, no primeiro afluxo de sentimentos ainda no refinados, despertados pelo contato com a natureza. L se apresentam ao homem, sem dvida na maior clareza, a conexo interna de grandes fenmenos, de recorrncia peridica, e as leis simples, segundo as quais esses fenmenos se agrupam regionalmente; mas as vantagens de um conhecimento ainda que simples daquelas leis permaneceram inutilizadas (at onde a cincia histrica alcana) devido ao no desenvolvimento de civilizao em muitas partes dessa regio venturosa. Investigaes de base mais recentes colocaram mais que em
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dvida o fato de que o assentamento original da cultura hindu, um dos mais admirveis florescimentos da espcie humana, cujo mximo alcance a sudeste Wilhelm von HUMBOLDT (1767-1835) explicou em sua grande obra sobre a lngua Kawi, tenha ocorrido dentro dos limites tropicais. Airyana Vaedjo, a antiga comunidade zenda, situava-se a noroeste do alto Indo; e aps o cisma religioso e a sada dos iranianos do instituto bramnico e sua separao dos hindus, a lngua original da comunidade adquiriu neles o seu aspecto caracterstico e a vida civil alcanou o seu desenvolvimento em Magdha ou Madhya Desa, entre a Cadeia do Vindhya e o Himalaia. A compreenso mais profunda da ao das foras fsicas teve incio no obstante complicadas perturbaes locais nos processos naturais da rbita ou na expanso climtica de formas orgnicas, ambas sob altas latitudes, os quais impem resistncia descoberta de leis gerais conquanto tarde, somente nas tribos que habitavam a zona temperada do nosso hemisfrio. Esta prtica foi levada da regio tropical e aos pases prximos a ela atravs de movimentos migratrios e da colonizao estrangeira: um transplante de cultura cientfica que influenciou beneficamente tanto a vida intelectual e a prosperidade industrial das colnias, quanto das metrpoles. Ns tocamos aqui num ponto em que, no contato com o mundo dos sentidos, uma forma de apreciao sucede a outra como estmulo da alma, uma forma de apreciar a natureza que surge das ideias: l onde o ordinrio, o regular, na luta dos elementos rivais, no simplesmente intudo, mas reconhecido de acordo com a razo, onde o homem diz, como o poeta imortal procura na fuga dos fenmenos o plo imvel. Para perscrutar essa forma de apreciao da natureza, que assoma das ideias, at as suas origens, basta lanar um rpido olhar sobre a histria evolutiva da filosofia-da-Natureza ou da antiga doutrina do cosmos. Um sentimento vago e arrepiante da unidade dos poderes naturais despertado do lao misterioso que liga o sensorial e o sobrenatural est presente seguramente (e minhas prprias viagens o comprovaram) mesmo nos povos selvagens. O mundo, que se nos apresenta atravs dos sentidos, se funde, e quase no damos por isso, com o mundo que erigimos em nosso seio, seguindo ressonncias internas, qual um lugar maravilhoso. Esse, porm, no o puro reflexo de todos; pois o que exterior pode-se desvencilhar muito pouco ainda do que interior, e assim age, portanto, nos mais incultos povos, a imaginao criadora e a intuio simblica do que significativo nos fenmenos. O que em indivduos isolados mais dotados apresenta-se como rudimento de uma filosofia-da-natureza, como sendo uma intuio da razo, o produto, em tribos inteiras, da sensibilidade instintiva. Nesse sentido, na profundidade e vivacidade de
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sentimentos indefinidos, reside ao mesmo tempo o primeiro impulso no sentido do cultus, a justificao das foras naturais tanto protetoras quanto destruidoras. Se o homem, contudo, ao atravessar os diversos nveis de desenvolvimento de sua formao, se prende menos ao cho e ascende aos poucos liberdade espiritual, no mais lhe bastar ento um sentimento obscuro, a intuio silente da unidade de todos os poderes naturais. A capacidade do pensamento de desmembrar e ordenar entra em vigor; e ento cresce, como o processo de formao da espcie humana, acompanhando-o proporcionalmente, na contemplao da plenitude vital que perpassa toda a criao, o impulso ininterrupto de penetrar mais a fundo nas conexes causais dos fenmenos. Difcil garantir a esse impulso uma satisfao rpida e segura. De observaes imperfeitas e indues ainda menos seguras surgem concepes a respeito da essncia das foras da natureza, concepes que, incorporadas e cristalizadas por formas lingusticas significativas, difundem-se, como um patrimnio da imaginao, por todas as classes de uma nao. Ao lado da fsica cientfica, portanto, forma-se uma outra, um sistema de conhecimentos da experincia vivida no comprovados e, em parte, completamente equivocados. Abarcando poucas particularidades, esse tipo de empirismo torna-se mais pretensioso quando no conhece nenhum dos fatos pelos quais ele motivado. Ele fechado em si, inaltervel em seus axiomas, pretensioso como tudo o que limitado; enquanto a cincia natural, investigando e por isso duvidando, distingue aquilo que tem firme fundamentao daquilo que meramente provvel, aperfeioando-se diariamente por meio da ampliao e correo de suas concepes. Uma acumulao assim grosseira de dogmas sobre a natureza, que um sculo transfere e impe ao outro, no se torna prejudicial somente por alimentar equvocos particulares ou por ser teimosa, como o uma testemunha de fatos mal observados; no, ela tambm impede qualquer considerao notvel a respeito da constituio do mundo. Em vez de pesquisar o estado mdio em torno do qual, na aparente inarticulao da natureza, e dentro de estreitos limites, oscilam todos os fenmenos, ela s reconhece a exceo s regras; procura outros milagres nos fenmenos e formas, alm daquelas do desenvolvimento regular e progressivo. Sempre est sujeita a julgar rompida a cadeia de eventos naturais, a confundir no presente a analogia com o passado e a descobrir, facilmente, ora nos espaos celestes distantes, ora no interior da terra, aquelas perturbaes fictcias da ordem mundial. Ela diverge da concepo de geografia comparada, segundo a qual, como o comprovou a grande e excelente obra de Carl Ritter (1779-1859), s possvel obter profundidade se a grande
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massa dos fatos, que foram reunidas em diversas lugares do mundo, e abrangidos num nico olhar, estiver disposio da mente associativa. O objetivo especial dessas conversas sobre a natureza corrigir uma parte dos equvocos que resultaram dos procedimentos empricos grosseiros e imperfeitos, e perduram sobretudo nas mais altas classes sociais (frequentemente associadas a uma excelente formao literria), e assim aumentar as possibilidades de apreciao da natureza por meio de um exame mais profundo de sua ntima essncia. A necessidade de uma apreciao refinada sentida de forma geral; pois uma caracterstica prpria da nossa poca se expressa no esforo de todas as classes instrudas para aprimorar a vida por meio de uma maior riqueza de ideias. A parte honorvel, a qual oferecida s minhas duas conferncias em dois auditrios dessa capital, evidencia o vigor desse esforo. Por isso no posso dar lugar ao temor que parece surgir da limitao ou de uma certa confuso sentimental dos nimos, ao temor de que a natureza perca, em cada incurso na ntima essncia das suas foras, algo de seu encanto, algo da excitao proveniente do misterioso e do sublime. certo que foras atuam, no sentido prprio da palavra, porm somente de forma mgica, como na escurido de um poder misterioso, se a sua atuao reside fora da esfera das condies naturais universalmente reconhecidas. O observador, que determina o dimetro dos planetas atravs de um helimetro ou de um prisma de dupla refrao, que mede ao longo de anos a altura meridiana de uma mesma estrela, que reconhece cometas telescpicos entre nebulosidades translcidas, j no sente (o que uma sorte para os resultados seguros desse trabalho) sua fantasia excitada quando o botnico descritivo conta as divises do caule e os filamentos de uma flor ou investiga os dentes simples ou duplos, abertos ou anelarmente deformados do invlucro de uma semente; mas a medio e a descoberta de numerosas relaes e a observao mais acurada do particular consistem em preparao para o conhecimento superior do todo da natureza e de suas leis. Tanto o espao celeste quanto a cobertura vegetal florida da terra garantem certamente uma vista mais interessante ao fsico, o qual (como Thomas Young, Arag e Fresnel) mede as correntes de comprimentos desiguais das ondas de luz, que se extinguem ou se fortalecem por interferncia; ao astrnomo, que procura pelas luas de Urano por meio da fora penetrante do telescpio atravs do espao, no limite mais externo do nosso sistema solar, ou decompe (como Herschel, South e Struve) pontos de luz ardentes em estrelas duplas coloridas; ao olhar dedicado do botnico, o qual reconhece o movimento giratrio, semelhante ao das algas da espcie chara, do citoplasma em quase todas as clulas vegetais e a unidade das feies, isto , o encadeamento das formas em gneros e
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famlias naturais, enfim, quem procura as leis gerais do universo aprecia mais intensamente a natureza do que o observador que ainda no apurou, pelo exame da conexo dos fenmenos, a sua sensibilidade natureza. Por isso no podemos concordar com o espirituoso Burke, quando afirma que somente da ignorncia das coisas da natureza que surge a admirao e o sentimento de sublime. Enquanto o senso comum fixa as estrelas reluzentes numa abbada celeste cristalina, o astrnomo expande a distncia espacial; ele delimita o nosso grupo de planetas apenas para mostrar, do outro lado, tantos outros grupos incontveis (uma faixa insular ardente). O sentimento do sublime, medida que parece surgir da simples intuio natural da expanso, tem afinidade com a solene disposio da alma, que pertence expresso do que infinito e aberto, na esfera da subjetividade ideal, no campo do esprito. A esta afinidade e a este carter relacional das impresses sensveis, concerne o encanto do ilimitado, seja sobre o oceano ou na atmosfera, quando esta envolve um cume isolado de montanha, seja no universo, em que a fora penetrante de grandes telescpios faz a nossa imaginao imergir profunda e misteriosamente. O tratamento parcial das cincias fsicas e a infinda acumulao de materiais grosseiros puderam contribuir de fato para a concepo, agora quase prescrita, de que o conhecimento cientfico deve necessariamente esfriar o sentimento e extinguir a fora criadora da imaginao, perturbando assim a apreciao da natureza. Quem alimenta essa concepo, nos tempos movimentados em que vivemos, compreende mal, no progresso geral da formao humana, a satisfao de uma inteligncia superior, de um direcionamento do esprito, que dissolve a multiplicidade na unidade e se detm sobretudo no que geral e superior. Para apreciar o que mais elevado, as particularidades devem ser reconduzidas ao campo amplamente investigado de formas e fenmenos especiais da natureza e devem ser veladas cuidadosamente por aquele que reconhece a sua importncia, e que ser conduzido a uma viso mais ampla pelos resultados de sua investigao. Aos temores referentes a uma perda na livre apreciao da natureza, sob a influncia de consideraes reflexivas, ou sob a influncia do conhecimento cientfico, ajuntam-se tambm aqueles que se originam do no-alcance a todos do conjunto desse conhecimento, ou de sua extenso. Toda pesquisa profunda na fascinante rede da vida orgnica, e na eterna atividade e ao das foras vivas, conduz certamente novos labirintos. Mas exatamente essa multiplicidade de caminhos no penetrados, altamente emaranhados, que desperta, em todos os nveis do saber, radiante
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admirao. Cada lei natural, que se manifesta ao observador, permite supor uma mais elevada, ainda desconhecida; pois a natureza , como diz acertadamente o fisiologista Carl Gustav Carus (1789-1869), e como a palavra indicava mesmo aos romanos e aos gregos, aquilo que est sempre em crescimento, compreendido sempre em formao e desenvolvimento. O crculo de tipos orgnicos se expande medida que o espao terrestre vasculhado em viagens terrestres e martimas, medida que os organismos vivos so comparados com os mortos e os microscpios so aperfeioados e expandidos. Na multiplicidade e na mudana peridica das formas vivas renova-se constantemente o mistrio original de toda constituio, dizendo propriamente, o problema da metamorfose, tratado por GOETHE (1749-1832) de forma to venturosa, uma soluo que corresponde necessidade de uma reduo ideal das formas a certas espcies fundamentais. Com a crescente compreenso torna-se maior o sentimento de incomensurabilidade da vida natural; reconhecemos que em terra firme, na camada atmosfrica que a envolve e nas profundezas do oceano, assim como na amplido dos cus, o espao no ir faltar ao ousado conquistador cientfico. Concepes gerais a respeito da criao (seja da matria acumulada em corpos celestes distantes, seja de fenmenos telricos prximos a ns) no so somente mais atrativos e mais sublimes que estudos especficos, que compreendem partes isoladas do saber natural; eles so indicados tambm queles que no podem empregar muito tempo em atividades desse tipo. As disciplinas de descrio da natureza so apropriadas normalmente para lugares especficos; elas no garantem a mesma satisfao em todas as estaes, e em todos os pases que habitamos. Com frequncia carecemos por longo tempo da observao imediata de corpos naturais em nossa zona setentrional; e se o nosso interesse est restrito a uma classe de objetos, ento mesmo os relatos mais excepcionais de naturalistas viajantes no nos proporcionam nenhum prazer se exatamente os objetos, aos quais se dirige nosso estudo, permanecem intocados. Da forma como vista a histria mundial, que soluciona muitos mistrios no destino dos povos e em seu progresso, que se d ora lento, ora acelerado, quando consegue representar as verdadeiras conexes causais dos fenmenos, assim seria compreendida tambm uma descrio fsica do mundo e acabaria com uma parte das contradies que as foras naturais opostas oferecem, em sua ao conjunta, ao primeiro olhar. Concepes gerais elevam o conceito de dignidade e de magnitude da natureza; elas atuam purificando e acalmando, porque lutam para harmonizar a discrdia dos elementos por meio da descoberta de leis, leis que prevalecem no tenro tecido de substncias terrenas, como tambm no arquiplago de nebulosas
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adensadas, e no terrvel vazio de desertos carentes de civilizao. Concepes gerais nos habituam a considerar cada organismo como parte de um todo, a reconhecer na planta ou no animal menos o indivduo, ou tipo destacado, do que a forma natural conectada com a totalidade das formaes; elas expandem a nossa existncia intelectual e nos pem em contato com todo o globo terrestre. por meio delas que a cincia se abastece daquilo que pesquisado em navegaes ao distante polo ou nas estaes, levantadas mais recentemente em quase todos os paralelos, de registro da ocorrncia simultnea de tempestades magnticas, o que um estmulo irresistvel; e assim conseguimos um meio de desvendar rapidamente a conexo na qual se ligam os resultados de novas observaes com os fenmenos anteriormente observados. Nos ltimos anos, um objeto no espao chamou para si a maior ateno; refiro-me ao cometa Encke. Mas quem pode perceber, sem conhecimentos gerais do curso habitual dos cometas, quo importante a descoberta de ENCKE, em que um cometa, que no sai do nosso sistema planetrio em seu trajeto, apresenta a existncia de um fluido, com tendncia a desacelerar a sua fora centrfuga? A antiga preocupao a respeito d uma coliso iminente entre planetas, ou a respeito de causas csmicas na suposta deteriorao do clima, adquire uma feio modificada, e por isso ainda mais enganadora, em uma pseudocultura, de rpida difuso, que incorpora resultados cientficos distorcidos no circuito da prtica social. A clara concepo da natureza, ainda que apenas histrica, preserva-nos da presuno de uma fantasia dogmatizante. Ela nos ensina que o cometa ENCKE, cujo curso se completa em 1200 dias, inofensivo para os habitantes da terra, assim como o o cometa HALLEY, em idade de setenta e seis anos, de 1759 e 1835; ela ensina que um outro cometa de curto tempo de revoluo (seis anos), o Biela, corta a rbita da terra, verdade, mas por causa da forma e posio de sua rbita, ele s pode se aproximar de ns quando a sua proximidade do sol ocorre no tempo do solstcio de inverno. A quantidade de calor que um planeta recebe, e cuja distribuio determina os grandes processos meteorolgicos da atmosfera, modificada tanto pela fora de descarga luminosa do sol (a consistncia de sua superfcie), quanto pela posio do planeta em relao a ele; mas as variaes peridicas que a forma da rbita terrestre e a obliquidade da eclptica (a inclinao do eixo terrestre em relao ao plano de sua rbita) sofrem, segundo as leis gerais da gravitao, so to lentas e esto inseridas em limites to estreitos, que aps alguns milhares de anos os efeitos mal seriam reconhecveis pelos nossos atuais instrumentos termomtricos. Causas csmicas da reduo da temperatura, do
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escasseamento da gua e das epidemias, s quais tanta meno se faz nos tempos mais recentes, como se fazia outrora na Idade Mdia, esto portanto inteiramente fora da esfera da nossa experincia real. Se devo tomar por emprstimo outros exemplos astronomia fsica, os quais no podem despertar qualquer interesse sem o conhecimento geral dos fenmenos at agora observados, ento menciono o movimento elptico de milhares de estrelas duplas, com cores divergentes, em volta uma outra, ou melhor, em volta de seu centro comum de gravidade; a raridade peridica das manchas solares; a apario regular h muitos anos de inmeros meteoros, que provavelmente circulam feito planetas e cruzam, em suas rbitas, a nossa rbita terrestre a 12 ou 13 de novembro, e, como se descobriu mais tarde, prximo da festa do SANTO LOURENO, a 10 ou 11 de agosto. De igual maneira, somente concepes gerais a respeito do cosmos permitiro intuir a conexo entre a teoria do movimento pendular no espao atmosfrico, concluda pela argcia de Friedrich Wilhelm BESSEL (1784-1846), e a densidade interna do nosso planeta, melhor dizendo, o seu grau de solidez; entre a formao de montanhas granulosas em correntes de lava, na vertente de vulces ainda hoje ativos, e as massas endgenas de rochas granticas, porfirticas e serpentinosas, as quais, oriundas do interior da terra, primeiro irrompem a montanha estratificada e depois agem sobre ela de diversas formas (endurecendo, silicatando, dolomitizando e produzindo cristais); entre a ascenso de ilhas e picos por foras elsticas e a ascenso de cadeias inteiras de montanhas e continentes, uma conexo que foi reconhecida e demonstrada por meio de uma srie de observaes argutas, pelo maior dos gelogos de nosso tempo, Leopold von BUCH (1774-1853). Esse movimento ascendente de massas de montanhas granulosas e camadas estratificadas (como ocorreu recentemente, em grande extenso, por fora de um terremoto, na costa do Chile) permite identificar que petrificaes de conchas marinhas, que reuni junto com Aim BONPLAND (1773-1858) numa altitude de 14.000 ps (4.600m), sobre as costas da Cordilheira dos Andes, no chegaram neste local atravs de uma cobertura geral de gua, mas atravs de foras de ascenso vulcnicas. Chamo de vulcanismo, no sentido mais amplo da o termo, a reao exercida pelo interior de um planeta sobre a sua crosta, seja na terra ou em seu satlite, a lua. Quem no conhece os experimentos sobre o aumento do calor com a profundidade (experimentos que fazem fsicos renomados estimar que a 5 milhas geogrficas (9.000m) sob a superfcie domina um calor a fundir granito), dificilmente entender muitas das recentes
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observaes sobre a simultaneidade de erupes vulcnicas, separadas por longa faixa de terra, sobre os limites do crculo de abalos ssmicos em terremotos, sobre a manuteno da temperatura em fontes termais, e tambm sobre a diferena de temperatura de poos artesianos de profundidades diferentes. E este conhecimento do calor interno da terra lana sem dvida uma luz crepuscular sobre a histria arcaica do nosso planeta. Mostra a possibilidade de um clima tropical outrora universalmente distribudo, como consequncia de fendas abertas, a expelir calor na crosta terrestre recm-endurecida e oxidada. Ela lembra um estado em que o calor da atmosfera foi mais dependente dessa irradiao, da reao do interior em oposio ao exterior, que da posio do planeta em relao a um corpo central (o sol). Variados produtos do mundo tropical, ocultos em suas criptas, so apresentados aos gelogos pesquisadores pela zona fria: conferas, troncos aprumados de palmeiras, samambaias arbreas, goniatites e, nas antigas montanhas carbonferas, peixes com escamas brilhantes romboidais; no calcrio jurssico, ossadas colossais de crocodilos, plesiossauros de longos pescoos, cascas de planulitas e troncos de cicadcias; na argila, pequenos polythlamos e briozorios, em parte idnticos a animais marinhos ainda vivos; em espessas camadas de trpoli, na semi-opala e na opala farinhosa, aglomerados de infusrios fsseis, como os descobertos pelo microscpio entusiasmante de Christian Gottfried EHRENBERG (1795-1876); ossos de hienas, lees e paquidermes dispersos em cavernas ou cobertos por terrenos detrticos mais recentes. Quando h conhecimento de outros fenmenos naturais, esses produtos no permanecem objeto da curiosidade e do espanto, mas se tornam, o que mais digno para a nossa inteligncia, uma fonte de reflexo variada. Na variedade dos temas que reuni aqui deliberadamente apresenta-se automaticamente esta questo: se vises gerais sobre a natureza podem ser levadas a um entendimento claro, sem um estudo srio e profundo de disciplinas isoladas, seja das cincias naturais descritivas, ou da fsica, ou da astronomia matemtica. Distinga-se cuidadosamente entre o docente que assume a escolha e a representao dos resultados e o docente que recebe algo representado como algo dado, e no como algo procurado por ele mesmo. Para aquele, o conhecimento mais preciso das especialidades incondicionalmente necessrio; ele deve ter transitado longamente pelo campo das cincias particulares, ter ele mesmo medido, observado e experimentado para arriscar-se com segurana na representao do todo da natureza. A dimenso de problemas, cuja investigao confere descrio fsica do mundo um interesse to elevado, possivelmente no ser perfeitamente esclarecida onde faltarem conhecimentos prvios
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especficos; mas a maioria das questes tambm podem ser explicadas sem a sua pressuposio. Mesmo que a grande pintura da natureza no se deixe retratar em todas as suas pequenas partes em contornos precisos, ela j ser genuna e atraente o bastante para enriquecer o esprito com ideias e estimular a imaginao profcua e vivamente. Obras cientficas de nossa literatura foram repreendidas, possivelmente com algum direito, por no distinguirem suficientemente o geral do particular, o panorama das descobertas da especificao do mtodo pelo qual os resultados foram alcanados. Essa censura induziu mesmo o maior poeta do nosso tempo a fazer esta hilria exclamao: Os alemes possuem o dom de tornar as cincias inacessveis. Se o andaime permanece, escapa-nos a vista do prdio. Quem pode duvidar que a lei fsica da distribuio das massas continentais, as quais assumem uma forma piramidal em direo ao sul, ao se prolongarem em largura no sentido norte (uma lei que condiciona to profundamente a distribuio dos climas, a direo predominante das correntes de vento e o amplo avano de formas vegetais tropicais na zona temperada sul), possa ser reconhecida na maior clareza, sem que se expliquem as medidas geodsicas e as determinaes astronmicas dos pontos costeiros por meio das quais estas formas piramidais foram determinadas? Dessa forma nos ensina a descrio fsica do mundo em quantas milhas o eixo equatorial do nosso planeta maior que o seu eixo polar; que o hemisfrio sul no mais achatado que o hemisfrio norte; como a terra tem a forma de um esferide elptico e no regular, e tambm como a sua forma se reflete no movimento da lua, um satlite da terra, sem que seja necessrio explicar especialmente as medidas geomtricas e experimentos pendulares, por meio dos quais a forma verdadeira da terra foi encontrada. Nossos vizinhos do outro lado do Reno possuem uma obra imortal, a Exposio do Sistema do Mundo de Laplace, na qual foram expostos, separados das particularidades das evidncias, os resultados das mais profundas investigaes matemtico-astronmicas do sculo passado (sc. 18). Nela o edifcio celeste aparece como a simples soluo de um grande problema de mecnica. E a Exposition du Systme du Monde nunca foi acusada, por causa de sua forma, de insubsistncia. A distino entre enfoques de caractersticas diferentes, entre o geral e o especial, no simplesmente til para a clareza da cognio, ela tambm confere um carter elevado e srio ao exerccio da cincia natural. Como de um ponto de vista mais elevado, avista-se de uma vez maiores massas. Ns nos deleitamos em apreender mentalmente o que ameaa escapar s foras dos sentidos. Quando o desenvolvimento venturoso de todos os ramos do saber, dos quais se aprazem os ltimos decnios do sculo passado, estiver
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especialmente apropriado para expandir o estudo de partes especficas (das disciplinas qumicas, fsicas e de descrio da natureza), ento a divulgao de resultados gerais ser simplificada e facilitada em ainda mais elevado grau por meio desse desenvolvimento. Quanto mais se penetra na essncia das foras da natureza, mais se reconhece a ligao dos fenmenos, que, isolados e superficialmente considerados, pareciam por muito tempo resistir a qualquer sistematizao, mais se tornam possveis a simplificao e conciso da representao. Elas so um critrio seguro para a quantidade e o valor das descobertas, atributos esperados em uma cincia, quando os fatos permanecem ainda desconectados e quase sem relao uns com os outros, e quando a maioria deles, e considerados at com o mesmo cuidado, parecem contradizer-se. Expectativas como essas so despertadas pelo estado da meteorologia, da mais nova ptica e especialmente, desde os esplndidos trabalhos de Macedonio MELLONI (1798-1854) e Michael FARADAY (1791-1867), pela condio da doutrina da radiao trmica e do eletromagnetismo. O circuito de brilhantes descobertas ainda no verificou se tambm na pilha de Alessandro VOLTA (1745- 1827) j se manifestou uma conexo relevante entre fenmenos eltricos, magnticos e qumicos. Quem nos garante que o simples nmero das foras vivas e atuantes no universo j tenha sido descoberto? Nas minhas consideraes sobre o tratamento cientfico de uma descrio geral do mundo no se est a falar do entendimento da unidade do universo, que se obtenha por meio de poucos princpios fundamentais, fornecidos pela razo. Por isso o que chamo de descrio fsica do mundo (o saber comparativo do cu e da terra) no tem qualquer pretenso ao status de uma cincia racional da natureza; a considerao reflexiva de fenmenos fornecidos por procedimentos empricos, como a considerao de um todo natural. Dentro destas restries, no campo dos esforos e no direcionamento bastante objetivo da minha mentalidade, poderiam figurar aquelas que preencheram exclusivamente a minha longa jornada cientfica. No me arrisco em um campo que me estranho e que talvez possa ser elaborado com mais sucesso por outros. A unidade que pode ser alcanada pela realizao de uma descrio fsica do mundo, como a entendo, no diferente daquela que as representaes histricas podem alcanar. Particularidades da realidade, seja na feio ou na srie de ilustraes da natureza, seja na luta do homem contra os poderes da natureza, ou na luta entre povos, enfim, tudo o que pertence ao campo da mutabilidade e da casualidade real no pode ser derivado (construdo) a partir de conceitos. Por isso a descrio e a histria do mundo esto no mesmo nvel de empiria; mas um tratamento reflexivo de ambas e um ordenamento
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significativo de fenmenos naturais e de eventos histricos persistem profundamente com a crena em uma antiga e interna necessidade, que domina, em crculos autorenovveis, ampliados ou reduzidos periodicamente, todo o impulso das foras espirituais e materiais. Elas conduzem (e essa necessidade descoberta de leis que figuram na cincia experimental como o objetivo ltimo da pesquisa humana. O estudo de toda nova cincia, especialmente de uma que abarca os crculos inexplorados da criao, o universo inteiro, iguala-se a uma viagem a pases distantes. Antes de empreendermos uma viagem em conjunto, perguntamos sobre a possibilidade de investigaes; medimos nossas prprias foras, olhamos desenganados para as foras dos companheiros de viagem, na preocupao possivelmente injusta de que eles possam estimular hesitaes inoportunas. O tempo em que vivemos diminuiu a dificuldade desse empreendimento. A minha confiana se funda no estado brilhante das cincias naturais mesmas, cuja riqueza j no consiste na densidade, mas no encadeamento dos fenmenos observados. O interesse de toda mente culta, influenciado pelos resultados gerais, tornou-se notavelmente maior desde o fim do sculo 18. A esta altura os fatos esto menos isolados; o abismo existente entre os seres preenchido. O que permaneceu por muito tempo desconhecido ao esprito investigador, em um campo restrito de viso, prximo a ns, as mais das vezes esclarecido por meio de observaes realizadas em excurses nas regies mais remotas. Formas de plantas e animais, que h muito pareciam isoladas, ordenam-se umas s outras por elos de ligao recentemente descobertos ou por formas transitrias. Aos poucos se apresenta sensibilidade do pesquisador uma concatenao geral, no em simples direo linear, mas num tecido em rede entretecido, aps maior diferenciao ou atrofia de certos rgos, e aps oscilao pluriforme na preeminncia relativa das partes. As relaes da superposio entre sienito e prfiro traquticos, entre diorita e serpentina, que permaneciam duvidosas na Hungria, pas rico em ouro e prata, ou na regio platina dos Urais, ou mais acentuadamente na sia, no sudoeste do Altai, so esclarecidas inesperadamente por observaes geolgicas efetuadas nos planaltos do Mxico e de Antioquia e nos vales do Choc. Os materiais utilizados pela geografia geral no so coletados ao acaso. Nosso tempo reconhece, segundo a tendncia que lhe confere carter individual, que os fatos somente se tornam fecundos quando o viajante conhece o estado atual da cincia, cujo campo pretende expandir, e quando as ideias, ou seja, o exame do esprito da natureza, dirigem racionalmente a observao e a compilao.
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Por meio desse direcionamento do estudo natural e atravs dessa tendncia a resultados gerais, tendncia venturosa, porm usualmente muito pouco gratificante, uma parte considervel do saber natural pode tornar-se patrimnio da humanidade civilizada, e pode produzir um conhecimento fundamental, extremamente diverso, em forma e contedo, e em seriedade e dignidade, daquele que, at o fim do sculo passado, costumava atribuir-se satisfatoriamente ao saber popular. Por isso aquele, cuja situao permite escapar por vezes dos limites estreitos da vida burguesa, dizendo enrubescido que permaneceu por muito tempo alienado da natureza e impvido dirige-se a ela, encontrar na repercusso da imensa e explcita vida presente na natureza um dos maiores prazeres que a atividade elevada da razo pode oferecer ao homem. O estudo da cincia natural geral como que desperta-nos rgos que se encontram h muito adormecidos. Entramos em uma relao mais profunda com o mundo exterior, no permanecemos indiferentes quilo que caracteriza de igual forma o progresso industrial e o aprimoramento intelectual da humanidade. Quanto mais clara a compreenso da conexo dos fenmenos, mais facilmente nos livramos tambm do engano de pensar que nem todos os ramos da cincia natural so igualmente importantes para a cultura e prosperidade dos povos; seja a parte medidora ou descritiva, a investigao de compostos qumicos, ou a fundamentao de foras fsicas da matria, que se distribuem universalmente. Na observao de um fenmeno, concebido em princpio isoladamente, reside o germe de uma grande descoberta. Quando Luigi GALVANI (1737-1798) estimulou fibras nervosas sensveis pelo contato de metais heterogneos, seus seguidores ainda no podiam esperar que o contato eltrico da pilha de A. VOLTA revelasse, nos lcalis, metais suspensos em gua, levemente inflamveis e argento-fulgurantes; que a pilha mesma, um termoscpio e um magneto, se tornaria o mais importante instrumento para a qumica de compostos. Quando Christiaan HUYGENS (1629-1695) comeou a desmistificar os fenmenos luminosos do prisma, no se suspeitava que, pela argcia notvel de um fsico de nosso tempo, fenmenos coloridos de polarizao levariam a determinar, em meio aos menores fragmentos de um mineral, se a luz do sol flui de uma massa firme ou de um invlucro gasoso, ou se cometas tm luz prpria ou refletem luz alheia. O reconhecimento em igual medida de todas as partes do estudo natural sobretudo uma necessidade do tempo presente, quando a riqueza material e o progresso crescente das naes se fundamentam na utilizao consciente dos produtos naturais. O olhar por mais superficial que seja sobre a Europa atual ensina que, na luta de naes rivais, ou em sua constante iminncia, deve ocorrer necessariamente a reduo parcial e
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finalmente a aniquilao das riquezas nacionais; assim, tanto no destino dos Estados, como na natureza, serve-lhes o reclame significativo de J. W. v. GOETHE no movimento e no devir no h permanncia, e a sua maldio est na imobilidade. Somente o estmulo srio aos estudos qumicos, fsicos e de histria natural confrontar um mal que sobrevenha desse lado. O homem no pode agir na natureza e no pode apropriar-se de nenhuma de suas foras se ele no conhece, na relao de medida e nmero, as leis naturais. Tambm aqui o poder reside na inteligncia popular. Ele emerge e submerge com ela. O saber e o reconhecimento so o deleite e a legitimao da humanidade; fazem parte da riqueza nacional e so frequentemente uma substituio para os bens que a natureza distribuiu com demasiada escassez. Aqueles povos que permanecerem atrasados nas atividades industriais gerais, na utilizao da mecnica e da qumica tcnica, e na cuidadosa escolha e elaborao de substncias naturais, nos quais essas atividades no so apreciadas por todas as classes sociais, iro afundar inevitavelmente com seus patrimnios. E ser tanto mais quando os estados vizinhos, onde cincia e artes industriais se mantm em permuta intensa e recproca, caminharem para frente com fora renovada, qual mpeto da juventude. A preferncia pelo estmulo da atividade comercial e pelas partes da cincia natural que influenciam diretamente esse aspecto (um marco caracterstico do nosso tempo), no pode prejudicar as pesquisas no campo da fisiologia, dos estudos clssicos ou da histria, nem pode privar o sopro estimulante da fantasia das nobres obras de arte plsticas. Onde florescer fortemente a cultura, sob a proteo de sbias leis e instituies livres, nenhum esforo do esprito, na competio pacfica, ser prejudicial a outro. Cada um oferece ao estado seus prprios e diversificados frutos: os nutritivos, que garantem ao homem a manuteno e a prosperidade, e os frutos da imaginao criativa, que, mais duradouros que a prpria prosperidade, levam o saber conhecido dos povos posteridade mais distante. Apesar do rigor da mentalidade drica, rogavam os espartanos: Queiram os Deuses conceder-lhes o belo ao lado do bom. Tanto nesses crculos superiores de ideias e sentimentos, como no estudo da histria, da filosofia e da retrica, e tambm em todas as especialidades do saber natural, o objetivo mais elevado da atividade intelectual um objetivo interior, qual seja, a descoberta de leis naturais, a fundamentao do ordenamento sistemtico das representaes ilustrativas e o exame da conexo necessria de todas as alteraes no universo. O que transborda desse saber na vida industrial dos povos e eleva a atividade comercial resulta do encadeamento das coisas humanas, por meio do qual o verdadeiro, o elevado e o belo figuram, como que despretensiosamente, em
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eterna interao com o til. O aperfeioamento da agricultura por mos livres e em propriedades menos extensas, o desabrochar das manufaturas, livres de restries corporativas, a multiplicao das relaes comerciais, e o progresso desimpedido tanto na cultura intelectual, como nas instituies civis, enfim, todas essas dimenses esto (a mais sincera imagem da nova histria mundial impe essas crenas aos mais relutantes) em relaes mtuas e permanentemente ativas umas com as outras. Essa influncia do conhecimento da natureza sobre a prosperidade das naes e sobre o estado atual da Europa precisava aqui apenas de uma rpida meno. O caminho que devo percorrer to imenso, que no me conviria estender o campo superficialmente fugindo do objetivo principal do nosso esforo, qual seja, a viso da unidade da natureza. Habituado a viagens distantes, talvez eu tenha descrito o caminho mais acessvel e mais animador do que os viajantes o possam encontrar. Esse o costume daqueles que se aprazem em levar os outros ao cume das montanhas. Eles entusiasmam-se com a vista, mesmo quando boa parte da regio est coberta pela nvoa. Sabem que tambm nesse encobrimento h um encanto secreto; sabem que o aroma distante desperta a impresso do infinitosensvel, uma imagem que (como j mencionei acima) espelha-se gravemente no esprito e nos sentimentos. De igual forma, no podemos satisfazer todas as exigncias mesmo do alto ponto a que nos elevamos para obter uma viso de mundo geral, fundamentada atravs de experincias cientficas. No conhecimento da natureza, cujo hodierno estado devo aqui expor, ainda h muitos campos no delimitados; muitas coisas (e como eu poderia deixar de reconhecer esse fato diante da dimenso de tal trabalho?) s aparecero obscuras e incompletas, porque a timidez age duplamente em desfavor do orador, quando ele sente ter pouco domnio do objeto em seus detalhes. O objetivo dessa conferncia introdutria no era somente descrever a importncia do conhecimento da natureza, que reconhecido universalmente, e j h muito pode viver sem qualquer elogio; coube a mim, antes, explicar como, sem prejudicar os estudos fundamentais das disciplinas especficas, os esforos cientficos podem ser levados a um ponto de vista superior, a partir do qual todas as criaturas e foras se manifestem como um todo natural, animado por um impulso ntimo. A natureza no um agregado morto: ela ao pesquisador mais entusiasmado (como Friedrich SCHELLING [1775-1854] se expressa em seu discurso notvel sobre as artes plsticas) a fora primitiva do mundo, divina e eternamente criadora, que engendra todas as coisas a partir de si mesma e as produz j ativas. O conceito de uma descrio fsica da terra, compreendido to vagamente at hoje, transforma-se no conceito de uma
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descrio fsica da terra resultante da observao expandida e do envolvimento de toda criao existente no espao terrestre e celeste. Uma aps outra so criadas designaes como esta. Porm, a descrio do mundo ou a doutrina do cosmos, como a concebo, no algo feito uma soma enciclopdica dos resultados mais gerais e mais importantes, que se toma por emprstimo a escritos individuais de astronomia, fsica e histria natural. Esses resultados so apenas utilizados como materiais na descrio do mundo, e em certa medida parcialmente, quando explicam a ao conjunta das foras no universo e o surgimento e a restrio das criaturas da natureza. A expanso climtica e espacial das espcies orgnicas (geografia das plantas e animais) to diferente da botnica e zoologia descritivas, quanto o conhecimento geolgico da terra o da cristalografia. Uma descrio fsica do mundo no pode ser confundida, portanto, com a chamada enciclopdia das cincias naturais (um nome complexo para uma disciplina mal delimitada). Na doutrina do cosmos o particular somente considerado em sua relao com o todo, como parte dos fenmenos mundiais; e quanto mais for elevado o ponto de vista aqui caracterizado, mais essa doutrina se tornar capaz de um tratamento peculiar e de uma exposio animada. Pensamento e linguagem esto em interao ntima e ancestral um com o outro. Quando a linguagem empresta elegncia e clareza representao, e quando ela favorece, por sua representatividade inerente e por sua constituio orgnica, o empreendimento de delimitar com preciso a totalidade da viso da natureza, ento ela lana seu sopro estimulante, simultnea e quase despercebidamente, sobre a profuso de pensamentos em si. Por isso a palavra mais que signo e forma, e sua influncia misteriosa manifesta-se em sua forma mais intensa quando ela deriva do sentimento de um povo em seu prprio solo. Orgulhosos da ptria, de cuja unidade intelectual a lngua firme sustentao em qualquer manifestao, voltamos contentes o olhar para os mritos da nossa terra. Podemos chamar de afortunado aquele que, na representao viva dos fenmenos do universo, pode criar a partir da essncia de uma lngua, que influenciou h sculos tudo de forma to intensa, aquilo que move o destino da humanidade, por meio da elevao e aplicao independente das foras intelectuais, tanto no mbito da fantasia criativa, como no da razo investigativa.

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