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I.

DEFINICION:

PARTE

La Radioactividad es la capacidad que manifiestan ciertos elementos qumicos de emitir partculas o radiaciones de forma espontnea o artificial. Cuando el ncleo de estos tomos se escinde (fisin), se libera energa en forma de radiacin alfa, beta y gamma. A este proceso se le denomina decaimiento radiactivo. La radiactividad no es nada nuevo. Existe desde que se form la Tierra hace 4500 millones de aos. No se puede percibir por el olfato, el gusto, el tacto, el odo ni la vista. Slo en los ltimos aos se ha aprendido a detectarla, medirla y controlarla. Al contrario de la creencia popular, la radiacin no slo la produce la industria nuclear o las armas nucleares. En efecto, un 87% de la dosis de radiacin que recibimos proviene de fuentes naturales. La radiacin est en todas partes: en los hogares, en el aire que se respira, en los alimentos que se ingieren; incluso el cuerpo es radiactivo. La propia Tierra es radiactiva por naturaleza y expone a los habitantes a la radiacin proveniente de las rocas superficiales y los suelos. El resto de la radiacin proviene de las actividades humanas. La fuente ms conocida y ms amplia es la aplicacin mdica. Innumerables son los beneficios que reporta el uso de la radiacin en el diagnstico y el tratamiento de enfermedades. Con ella se ha podido realizar exploraciones del cerebro y los huesos, tratar el cncer y usar elementos radiactivos para dar seguimiento a hormonas y otros compuestos qumicos de los organismos. Probablemente sea menos conocida la funcin que desempea la radiacin en la industria, la agricultura y la investigacin. La inspeccin de soldaduras, la deteccin de grietas en metal forjado o fundido, el alumbrado de emergencia, la datacin de antigedades y la preservacin de alimentos son algunas de sus numerosas aplicaciones.

En promedio, la industria nuclear representa menos del 0,1% de la radiacin total que el hombre recibe. La radiactividad puede ser peligrosa en determinadas circunstancias y sus riesgos no deben tomarse a la ligera. Puede daar las clulas del organismo y la exposicin a altos niveles, puede ser nociva e incluso fatal si se trata de manera inadecuada, por eso lleva un largo proceso de investigacin y descubrimientos abrindose las puertas de la era nuclear.

TIPOS: La radiactividad puede ser:

Natural: manifestada por los istopos que se encuentran en la naturaleza. Ciertos ncleos, pertenecientes sobre todo a istopos no muy

abundantes o creados artificialmente, son inestables y para alcanzar su estabilidad emiten radiaciones. Ests radiaciones emitidas

espontneamente por istopos sin intervencin externas son las llamadas radiaciones naturales Los ncleos radiactivos pierden con el tiempo su actividad. Por

otra parte, las radiaciones son absorbidas por la materia, incluso por el aire y disminuyen segn nos alejamos de las fuentes. Por sus

propiedades,

estas radiaciones se pueden eliminar con facilidad

empleando blindajes adecuados que las absorben.

El sol es la principal fuente de radiacin natural. En el sol se producen constantes fusiones nucleares que son procesos en los cuales tomos de hidrgeno a altsimas temperaturas se unen para formar tomos de helio. Este proceso es de mayor energa que la fisin artificial.Las radiaciones que proceden del espacio exterior se llaman radiaciones csmicas. La intensidad de las radiaciones csmicas aumentan rpidamente con la

altura sobre el nivel del mar.En 1896 Henri Becquerel descubri que ciertas sales de uranio emiten radiaciones espontneamente, al observar que velaban las placas fotogrficas envueltas en papel negro. Hizo ensayos con

el mineral en caliente, en fro, pulverizado, disuelto en cidos y la intensidad de la misteriosa radiacin era siempre la misma. Por tanto, esta nueva propiedad de la materia, que recibi el nombre de radiactividad, no dependa de la forma fsica o qumica en la que se encontraban los tomos del cuerpo radiactivo, sino que era una propiedad que radicaba en el interior mismo del tomo. El estudio del nuevo fenmeno y su desarrollo posterior se debe casi exclusivamente al matrimonio de Marie y Pierre Curie, quienes encontraron otras sustancias radiactivas: el torio, el polonio y el radio. La intensidad de la radiacin emitida era proporcional a la cantidad de uranio presente, por lo que Marie Curie dedujo que la radiactividad es una propiedad atmica. El fenmeno de la radiactividad se origina

exclusivamente en el ncleo de los tomos radiactivos. Se cree que se origina debido a la interaccin neutrn-protn. Al estudiar la radiacin emitida por el radio, se comprob que era compleja, pues al aplicarle un campo magntico parte de ella se desviaba de su trayectoria y otra parte no. Pronto se vio que todas estas reacciones provienen del ncleo atmico que describi Ernest Rutherford en 1911, quien tambin demostr que las radiaciones emitidas por las sales de uranio pueden ionizar el aire y producir la descarga de cuerpos cargados elctricamente.Con el uso del neutrn, partcula teorizada en 1920 por Ernest Rutherford, se consigui describir la radiacin beta. En 1932, James Chadwick descubri la existencia del neutrn que Rutherford haba predicho en 1920, e inmediatamente despus Enrico Fermi descubri que ciertas radiaciones emitidas en fenmenos no muy comunes de desintegracin son en realidad neutrones.

Artificial o inducida: manifestada por los radioistopos producidos en transformaciones artificiales. La radiacin artificial es el proceso en el cual se produce una reaccin nuclear inducida utilizando partculas artificiales para hacerlo.

La fisin es un tipo de reaccin artificial en la que se inducen reacciones. Esto se hace bombardeando ncleos pesados con partculas libres, generalmente neutrones, para que as el ncleo inicial se divida en istopos, desprendiendo mucha energa y expulsando una cantidad pequea (2 o 3) de nuevas partculas libres que chocarn con otras dos ncleos pesados. La radiactividad artificial, tambin llamada radiactividad inducida, se produce cuando se bombardean ciertos ncleos estables con partculas apropiadas. Si la energa de estas partculas tiene un valor adecuado, penetran el ncleo bombardeado y forman un nuevo ncleo que, en caso de ser inestable, se desintegra despus radiactivamente. Fue descubierta por los esposos Jean Frdric Joliot-Curie e Irne Joliot-Curie,

bombardeando ncleos de boro y de aluminio con partculas alfa. Observaron que las sustancias bombardeadas emitan radiaciones (neutrones libres) despus de retirar el cuerpo radiactivo emisor de las partculas de bombardeo. En 1934 Fermi se encontraba en un experimento bombardeando ncleos de uranio con los neutrones recin descubiertos. En 1938, en Alemania, Lise Meitner, Otto Hahn y Fritz Strassmann verificaron los experimentos de Fermi. En 1939 demostraron que una parte de los productos que aparecan al llevar a cabo estos experimentos era bario. Muy pronto confirmaron que era resultado de la divisin de los ncleos de uranio: la primera observacin experimental de la fisin. En Francia, Jean Frdric Joliot-Curie descubri que, adems del bario, se emiten neutrones secundarios en esa reaccin, lo que hace factible la reaccin en cadena. Tambin en 1932, Mark Oliphant teoriz sobre la fusin de ncleos ligeros (de hidrgeno), y poco despus Hans Bethe describi el funcionamiento de las estrellas con base en este mecanismo. El estudio de la radiactividad permiti un mayor conocimiento de la estructura del ncleo atmico y de las partculas subatmicas. Se abri la posibilidad de convertir unos elementos en otros. Incluso se hizo realidad el ancestral sueo de los alquimistas de crear oro a partir de otros elementos,

como por ejemplo tomos de mercurio, aunque en trminos prcticos el proceso de convertir mercurio en oro no resulta rentable debido a que el proceso requiere demasiada energa.

CLASES:

1. Partcula alfa: Son flujos de partculas cargadas positivamente compuestas por dos neutrones y dos protones (ncleos de helio). Son desviadas por campos elctricos y magnticos. Son poco penetrantes, aunque muy ionizantes. Son muy energticas. Fueron descubiertas por Rutherford, quien hizo pasar partculas alfa a travs de un fino cristal y las atrap en un tubo de descarga. Este tipo de radiacin la emiten ncleos de elementos pesados situados al final de la tabla peridica (A >100). Estos ncleos tienen muchos protones y la repulsin elctrica es muy fuerte, por lo que tienden a obtener N aproximadamente igual a Z, y para ello se emite una partcula alfa. En el proceso se desprende mucha energa, que se convierte en la energa cintica de la partcula alfa, por lo que estas partculas salen con velocidades muy altas. 2. Desintegracin beta: Son flujos de electrones (beta negativas) o positrones (beta positivas) resultantes de la desintegracin de los neutrones o protones del ncleo cuando ste se encuentra en un estado excitado. Es desviada por campos magnticos. Es ms penetrante, aunque su poder de ionizacin no es tan elevado como el de las partculas alfa. Por lo tanto, cuando un tomo expulsa una partcula beta, su nmero atmico aumenta o disminuye una unidad (debido al protn ganado o perdido). Existen tres tipos de radiacin beta: la radiacin beta-, que consiste en la emisin espontnea de electrones por parte de los ncleos; la radiacin beta+, en la que un protn del ncleo se desintegra y da lugar a un neutrn, a un positrn o partcula Beta+ y un neutrino, y por ltimo la captura electrnica que se da en ncleos con exceso de protones, en la cual el ncleo captura

un electrn de la corteza electrnica, que se unir a un protn del ncleo para dar un neutrn. 3. Radiacin gamma: Se trata de ondas electromagnticas. Es el tipo ms penetrante de radiacin. Al ser ondas electromagnticas de longitud de onda corta, tienen mayor penetracin y se necesitan capas muy gruesas de plomo u hormign para detenerlas. En este tipo de radiacin el ncleo no pierde su identidad, sino que se desprende de la energa que le sobra para pasar a otro estado de energa ms baja emitiendo los rayos gamma, o sea fotones muy energticos. Este tipo de emisin acompaa a las radiaciones alfa y beta. Por ser tan penetrante y tan energtica, ste es el tipo ms peligroso de radiacin.

CAUSAS: En general son radiactivas las sustancias que no presentan un balance correcto entre protones o neutrones. Cuando el nmero de neutrones es excesivo o demasiado pequeo respecto al nmero de protones, se hace ms difcil que la fuerza nuclear fuerte debida al efecto del intercambio de piones pueda mantenerlos unidos. Eventualmente, el desequilibrio se corrige mediante la liberacin del exceso de neutrones o protones, en forma de partculas que son realmente ncleos de helio, y partculas , que pueden

ser electrones o positrones. Estas emisiones llevan a dos tipos de radiactividad, ya mencionados:

Radiacin , que aligera los ncleos atmicos en 4 unidades msicas, y cambia el nmero atmico en dos unidades. Radiacin , que no cambia la masa del ncleo, ya que implica la conversin de un protn en un neutrn o viceversa, y cambia el nmero atmico en una sola unidad (positiva o negativa, segn si la partcula emitida es un electrn o un positrn).

La radiacin , por su parte, se debe a que el ncleo pasa de un estado excitado de mayor energa a otro de menor energa, que puede seguir siendo inestable y dar lugar a la emisin de ms radiacin de tipo , o . La radiacin es, por

tanto, un tipo de radiacin electromagntica muy penetrante, ya que tiene una alta energa por fotn emitido.

CONSECUENCIAS: El riesgo para la salud no slo depende de la intensidad de la radiacin y de la duracin de la exposicin, sino tambin del tipo de tejido afectado y de su capacidad de absorcin. Por ejemplo, los rganos reproductores son 50 veces ms sensibles que la piel.

La radiacin transfiere energa a las molculas de las clulas de estos tejidos. Como resultado de esta interaccin las funciones de las clulas pueden deteriorarse de forma temporal o permanente y ocasionar incluso la muerte de las mismas. La gravedad de la lesin depende del tipo de radiacin, de la dosis absorbida, de la velocidad de absorcin y de la sensibilidad del tejido frente a la radiacin. Los efectos de la radiacin son los mismos, tanto si sta procede del exterior, como si procede de un material radiactivo situado en el interior del cuerpo.

Los efectos biolgicos de una misma dosis de radiacin varan de forma considerable segn el tiempo de exposicin. Los efectos que aparecen tras una irradiacin rpida se deben a la muerte de las clulas y pueden hacerse visibles pasadas horas, das o semanas. Una exposicin prolongada se tolera mejor y es ms fcil de reparar, aunque la dosis radiactiva sea elevada. No obstante, si la cantidad es suficiente para causar trastornos graves, la recuperacin ser lenta e incluso imposible. La irradiacin en pequea cantidad, aunque no mate a las clulas, puede producir alteraciones a largo plazo.

En Dosis altas de radiacin sobre todo el cuerpo, producen lesiones caractersticas. La radiacin absorbida se mide en grays (1 gray equivale a 1 julio de energa absorbido por kilogramo de material; su smbolo es Gy). Una cantidad de radiacin superior a 40 Gy produce un deterioro severo en el sistema vascular

humano, que desemboca en edema cerebral, trastornos neurolgicos y coma profundo. El individuo muere en las 48 horas siguientes. Cuando el organismo absorbe entre 10 y 40 Gy de radiacin, los trastornos vasculares son menos serios, pero se produce la prdida de fluidos y electrolitos que pasan a los espacios intercelulares y al tracto gastrointestinal. El individuo muere en los diez das siguientes a consecuencia del desequilibrio osmtico, del deterioro de la mdula sea y de la infeccin terminal. Si la cantidad absorbida oscila entre 1,5 y 10 Gy, se destruye la mdula sea provocando infeccin y hemorragia. La persona puede morir cuatro o cinco semanas despus de la exposicin. Los efectos de estas radiaciones poco intensas, son los que pueden tratarse de forma eficaz. La mitad de las personas que han recibido una radiacin de 3 a 3,25 Gy y que no hayan recibido tratamiento, pierden la mdula sea.

La irradiacin de zonas concretas del cuerpo (radiaciones accidentales) produce daos locales en los tejidos. Se lesionan los vasos sanguneos de las zonas expuestas alterando las funciones de los rganos. Cantidades ms elevadas, desembocan en necrosis (zonas de tejido muerto) y gangrena.

No es probable que una irradiacin interna, cause trastornos graves sino ms bien algunos fenmenos retardados, que dependern del rgano en cuestin y de su vida media, de las caractersticas de la radiacin y del comportamiento bioqumico de la fuente de radiacin. El tejido irradiado puede degenerar o destruirse e incluso desarrollar un cncer.

Las consecuencias menos graves de una radiacin ionizante se manifiestan en muchos rganos, en concreto en la mdula sea, riones, pulmones y el cristalino de los ojos, debido al deterioro de los vasos sanguneos. Como consecuencias secundarias aparecen cambios degenerativos y funciones alteradas. No obstante, el efecto retardado ms importante comparndolo con personas no irradiadas, es el aumento de la incidencia de casos de cncer y leucemia. El aumento estadstico de leucemia y cncer de tiroides, pulmn y mama, es significativo en poblaciones

expuestas a cantidades de radiacin relativamente altas (ms de 1 Gy). En animales de experimentacin se ha observado una reduccin del tiempo de vida, an no se ha demostrado en seres humanos.

INSTRUMENTO:

Un contador Geiger es un instrumento que permite medir la radiactividad de un objeto o lugar. Cuando una partcula radiactiva se introduce en un contador Geiger, produce un breve impulso de corriente elctrica. La radiactividad de una muestra se calcula por el nmero de estos impulsos. Est formado, normalmente, por un tubo con un fino hilo metlico a lo largo de su centro. El espacio entre ellos est aislado y relleno de un gas, y con el hilo a unos 1000 voltios relativos con el tubo. Un ion o electrn penetra en el tubo (o se desprende un electrn de la pared por los rayos X o gamma) desprende electrones de los tomos del gas y que, debido al voltaje positivo del hilo central, son atrados hacia el hilo. Al hacer esto ganan energa, colisionan con los tomos y liberan ms electrones, hasta que el proceso se convierte en un alud que produce un pulso de corriente detectable. Relleno de un gas adecuado, el flujo de electricidad se para por s mismo o incluso el circuito elctrico puede ayudar a pararlo. Al instrumento se le llama un "contador" debido a que cada partcula que pasa por l produce un pulso idntico, permitiendo contar las partculas (normalmente de forma electrnica) pero sin decirnos nada sobre su identidad o su energa (excepto que debern tener energa suficiente para penetrar las paredes del contador). Los contadores de Van Allen estaban hechos de un metal fino con conexiones aisladas en sus extremos.

ISOTOPOS RADIACTIVOS

Los Istopos radiactivos o radioistopos son istopos inestables de algunos elementos. Se transforman en otros elementos mediante la emisin de partculas o de radiaciones gamma. Los radioistopos se pueden utilizar en la proyeccin de

imagen pruebas o como un tratamiento para el cncer, por ejemplo en la braquiterapia. 1. Yodo-125: Es un radioistopo utilizado en braquiterapia de siembra con una vida media de 60 das. 2. Yodo-131: Con l se puede obtener una imagen que muestra el tamao, la forma y actividad de tu glndula tiroides. La imagen sirve para diagnosticar problemas metablicos, como el hipertiroidismo. 3. Iridio-192: Se utiliza en la radio terapia del cncer. 4. Paladio-103: Un radioistopo utilizado en braquiterapia de semillas con una vida media de 17 das. 5. El gadolinio-153: Utilizado en medicina para diagnosticar osteoporosis. La densidad de los huesos se determina por medio de un aparato de rastreo que compara la cantidad de rayos X y gamma producidos por el decaimiento de gadolinio-153 que es absorbida por los huesos. 6. El tecnecio-99: Emite rayos gamma para transformarse en una versin ms estable del mismo istopo, sin que cambie su nmero o masa atmica. Es muy utilizado en medicina porque no produce partculas alfa o beta que provocaran un dao innecesario a las clulas, adems de que su vida media es slo unas 6 horas. Se puede incorporar en distintos compuestos para obtener imgenes de huesos o de patrones de flujo sanguneo en el corazn. 7. El plomo-212: Se usa para comprobar que los procesos de disolucin y de precipitacin se producen a la misma velocidad. 8. El tantalio-182: Se utiliza en inyecciones, los mdicos los usan para llegar hasta los tumores cancerosos de formas raras como los que se producen en la vejiga. 9. El cobalto-60: Es utilizado para esterilizar alimentos. Los alimentos expuestos a la radiacin gamma producida por el decaimiento de ncleos de cobalto-60 se conservan ms tiempo, ya que se retarda su descomposicin. La radiacin destruye microorganismos y organismos ms grandes (insectos).

10. El carbono-14: Sirve para conocer el tiempo de antigedad de una roca o fsil, se obtiene directamente del material que se desea analizar ya que cada material terrestre tiene una pequea cantidad de C14. Los paleontlogos, como conocen el tiempo medio de desintegracin de ese isotopo, examinando la cantidad de ese compuesto y su curva de extincin, pueden conocer la antigedad de un fsil

Ejemplos de isotopos: Istopos naturales Uranio 235U y 238U Torio 234Th y 232Th Radio 226Ra y 228Ra Carbono 14C Tritio 3H Radn 222Rn Potasio 40K Polonio 210Po Istopos artificiales Plutonio 239Pu y 241Pu Curio 242Cm y 244Cm Americio 241Am Cesio 134Cs, 135Cs y 137Cs Yodo 129I, 131I y 133I Antimonio 125Sb Rutenio 106Ru Estroncio 90Sr Criptn 85Kr y 89Kr Selenio 75Se Cobalto 60Co