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Historia:

La natacin se ha conocido desde tiempos prehistricos, y los primeros registros de la natacin se remontan a las pinturas de la Edad de Piedra hace 7.000 aos. Las referencias escritas se remontan al 2000 a.C Algunas de las referencias ms tempranas incluyen la Epopeya de Gilgamesh, la Ilada, la Odisea, la Biblia (Ezequiel 47:5, Hechos 27:42, Isaas 25:11), Beowulf, y otras sagas. En 1538, Nikolaus Wynmann, un profesor alemn de idiomas, escribi el primer libro de natacin, El nadador o un dilogo sobre el arte de la natacin (Der Schwimmer oder ein Zweigesprch ber die Schwimmkunst). La natacin competitiva en Europa comenz alrededor del ao 1800, principalmente con la tcnica de la braza. En 1873, John Arthur Trudgen present el estilo trudgen a las competiciones de natacin de Occidente, despus de copiar el estilo crol utilizado por los nativos americanos. Debido a la indiferencia britnica para las salpicaduras, Trudgen emple una patada de tijera en lugar de la patada de estilo crol. La natacin form parte de los primeros Juegos Olmpicos modernos en 1896 en Atenas. En 1902 Richard Cavill introdujo el estilo crol en el mundo occidental. En 1908, se cre la Federacin Internacional de Natacin (FINA). El estilo mariposa fue desarrollado en la dcada de 1930 y fue en un primer momento una variante del estilo braza, hasta que fue aceptado como un estilo independiente en 1952.

Propsitos:
Como una ocupacin
Algunas tareas requieren trabajadores para nadar. Por ejemplo los buceadores que buscan orejas de mar para obtener un beneficio econmico, al igual que los pescadores submarinos. La natacin se utiliza para rescatar a otros nadadores en apuros, en situacin de ahogamiento. La mayora de las ciudades y pases modernos cuentan con socorristas entrenados, en piscinas y playas. Hay una serie de estilos de natacin especializados, especialmente para fines de salvamento (vase la lista de estilos de la natacin). Estas tcnicas son estudiadas por los socorristas o miembros de la Guardia Costera. La natacin es tambin utilizada en biologa marina para observar plantas y animales en su hbitat natural. Otras ciencias utilizan la natacin, por ejemplo, Konrad Lorenz, nad con los gansos, como parte de sus estudios sobre el comportamiento animal.

La natacin tambin tiene fines militares. La natacin militar es realizada habitualmente por fuerzas especiales, como los Navy SEALs. La natacin se utiliza para acercarse a un objetivo, reunir informacin de inteligencia, actos de sabotaje o de combate, y para apartarse de una ubicacin. Esto tambin puede incluir la insercin en el aire al agua o al salir de un submarino mientras est sumergido. Debido a la exposicin regular a los grandes cuerpos de agua, todos los reclutas de la Marina de los Estados Unidos, Cuerpo de Marines y la Guardia Costera son necesarios para completar la natacin de base o de entrenamiento de supervivencia en el agua. La natacin es un deporte profesional. Las empresas patrocinan a los nadadores que estn en el nivel internacional. Muchos nadadores compiten con el fin de representar a su pas de origen en los Juegos Olmpicos. Los premios en efectivo por batir marcas tambin se dan en muchas de las competiciones ms importantes [cita requerida]. Los nadadores profesionales tambin pueden ganarse la vida como artistas, en el caso de la natacin sincronizada.

Como una forma de viajar


Cuando no existen otras alternativas, se pueden hacer viajes de corta distancia a nado. Innumerables emigrantes cruzaron a nado ros y mares; son famosos por ello el Ro Bravo, y el Ro Bug Occidental. Hay casos conocidos de refugiados polticos que nadaron en el mar Bltico,1 y de gente que saltaron de embarcaciones para llegar a nado a destinos a los que no se planeaba ir.2 En la dcada de 1980 miles de soldados iraques en retirada cruzaron a nado el Ro Shatt al-Arab.3 El presidente de EE.UU. John F. Kennedy, dirigi a sus marineros nadando de una isla a otra despus de que su torpedero fuera hundido en la Segunda Guerra Mundial. Su hermano, el senador Ted Kennedy afirm haber abandonado la isla de Chappaquiddick a nado.

Como ejercicio y actividad ldica


Los propsitos ms comunes de la natacin son la recreacin, el ejercicio y el entrenamiento atltico y deportivo. La natacin recreativa es una buena manera de relajarse, mientras se disfruta de un ejercicio completo.4 La natacin es una excelente forma de ejercicio. Debido a que la densidad del cuerpo humano es muy similar a la del agua, el agua soporta el cuerpo por lo que las articulaciones y los huesos reciben menor impacto. La natacin se utiliza con frecuencia como un ejercicio de rehabilitacin despus de lesiones o para personas con discapacidad. La natacin con resistencia es una forma de ejercicio de natacin. Se lleva a cabo ya sea con fines de formacin, para mantener el nadador estacionario para el anlisis de la brazada, o para poder nadar en un espacio cerrado por razones deportivas o teraputicas. La natacin con resistencia se puede hacer frente a una corriente de agua en movimiento en una mquina de natacin o manteniendo el nadador estacionario con cintas elsticas. La natacin es principalmente un ejercicio aerbico, debido a las caractersticas intrnsecas del ejercicio, lo que requiere un suministro constante de oxgeno a los msculos, a excepcin de carreras cortas, donde prima la intensidad y la velocidad, donde los msculos trabajan anaerbicamente. Como la mayora de los ejercicios
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aerbicos, la natacin reduce los efectos dainos del estrs, puede mejorar y corregir la postura y desarrollar un fsico caracterstico, a menudo llamada "silueta de nadador". En los ltimos aos ha habido un crecimiento en la popularidad de la natacin en aguas abiertas, tambin conocido como "wild swimming" en parte debido a la publicacin de libros best-seller de Kate Rew y Daniel Start.

Como deporte
El deporte acutico en natacin implica la competencia entre participantes para ser el ms rpido sobre una distancia establecida, exclusivamente mediante propulsin propia. Las diferentes distancias a recorrer se establecen segn los diferentes niveles de competencia. Por ejemplo, el actual programa olmpico de natacin contiene eventos de estilo libre de 50 m., 100 m., 200 m., 400 m., 800 m. y 1500 m.; eventos de 100 y 200 metros en el estilo espalda, braza y mariposa; 200 m. de estilos individuales (es decir mariposa de 50 m., 50 m. espalda, 50 m. braza y 50 m. libres); 400 m. de combinado individual (100 m. mariposa, 100 m. espalda, 100 m. braza, estilo libre y 100 m.), y el maratn.

Estilos:
Crawl
En este estilo, uno de los brazos el nadador se mueve en el aire con la palma hacia abajo dispuesta a entrar en el agua, y el codo relajado, mientras el otro brazo avanza bajo el agua. Las piernas se mueven de acuerdo a lo que en los ltimos aos ha evolucionado como patada oscilante, un movimiento alternativo de las caderas arriba y abajo con las piernas relajadas, los pies hacia adentro y los dedos en punta. Por cada ciclo completo de brazos tienen lugar de dos a ocho patadas oscilantes. En este estilo es muy importante respirar de modo adecuado. Se puede tomar una respiracin completa por cada ciclo de los brazos, inhalando por la boca al girar la cabeza a un lado cuando pasa el brazo y exhalando despus bajo el agua cuando el brazo avanza de nuevo.

Braza
En este estilo, el nadador flota boca abajo, con los brazos apuntando al frente, las palmas vueltas, y ejecuta la siguiente secuencia de movimientos horizontales: se abren los brazos hacia atrs hasta quedar en lnea con los hombros, siempre encima o debajo de la superficie del agua. Se encogen las piernas para aproximarlas al cuerpo, con las rodillas y los dedos de los pies hacia afuera, y luego se estiran con un impulso al tiempo que los brazos vuelven al punto de partida, momento en el cual comienza de nuevo todo el ciclo. El nadador exhala debajo del agua. Las brazadas deben ser laterales, no verticales. Este es un punto muy importante y debatido en la natacin de competicin.

Mariposa
En la variante de braza conocida como mariposa, ambos brazos se llevan juntos al frente por encima del agua y luego hacia atrs al mismo tiempo. El movimiento de los brazos es continuo y siempre va acompaado de un movimiento ondulante de las caderas. La patada, llamada de delfn, es un movimiento descendente y brusco de los pies juntos.

Espalda
Este estilo es esencialmente crawl, slo que el nadador flota con la espalda en el agua. La secuencia de movimientos es alternativa: un brazo en el aire con la palma de la mano hacia afuera saliendo de debajo de la pierna, mientras el otro impulsa el cuerpo en el agua. Tambin se utiliza aqu la patada oscilante.