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Sade, Masoch y su lenguaje.

Gilles Deleuze

Extrado de: Presentacin de Sacher-Masoch. El fro y el cruel. Ed. Taurus. Barcelona.

La literatura, para qu sirve? En el caso de Sade y Masoch, por lo menos, para designar dos perversiones fundamentales, lo cual constituye un prodigioso ejemplo de eficacia literaria. Puede suceder que algunos enfermos, tpicamente concretos, den nombre a algunas enfermedades, pero de ordinario son los mdicos quienes cumplen este papel; as, por ejemplo, tenemos la enfermedad de Roger, de Parkinson, etc... Conviene analizar minuciosamente las circunstancias de tales denominaciones. El mdico, ciertamente, no ha inventado la enfermedad, pero s ha disociado los sntomas que hasta entonces estaban reunidos o, a la inversa, ha agrupado unos sntomas disociados, constituyendo un cuadro clnico original, nuevo. De ah que la historia de la Medicina nos presenta, por lo menos, un doble proceso. Existe una historia de las enfermedades que desaparecen, experimentan una regresin o adquieren nuevas formas, segn las condiciones de las distintas sociedades y los progresos de la teraputica. Pero involucrada en esta historia existe otra, que es la de la sintomatologa, que precede o sigue a las transformaciones de la teraputica o de la enfermedad, descubriendo nuevos sntomas o agrupndolos de distinta manera. El progreso, desde este punto de vista, sigue una lnea de mayor especificacin, como consecuencia de una sintomatologa ms fina (la peste y la lepra, por ejemplo, en otros tiempos eran ms frecuentes que hoy no slo por razones histricas y sociales, sino porque bajo su nombre se agrupaban diversos tipos de dolencias actualmente disociadas). El investigador clnico es un gran mdico, y cuando un mdico da su nombre a una enfermedad realiza un acto a la vez lingstico y semitico, en la medida en que este acto vincula un nombre propio con un conjunto de signos o hace que un nombre propio connote varios signos. En este sentido, Sade y Masoch son investigadores clnicos? Es difcil considerar al sadismo y al masoquismo en el mismo plano que a la peste, la lepra o la enfermedad de Parkinson. La palabra enfermedad no se adeca a ellos. Pero, por otra parte, Sade y Masoch nos presentan unos esplndidos cuadros sintomticos. Si Krafft-Ebing habla de masoquismo es porque atribuye a Masoch el honor de haber definido una cierta entidad clnica menos por su vinculacin dolorplacer sexual que por comportamientos ms profundos de esclavitud y humillacin (en situaciones

extremas se dan casos de masoquismo sin "algolagnia", y viceversa, "algolagnia" sin masoquismo)(1). An ms deberamos preguntarnos si Masoch no nos dej una sintomatologa mucho ms matizada que la de Sade, haciendo posible una disociacin de trastornos hasta entonces indiferenciados. En cualquiera de los casos, "enfermos" o investigadores clnicos, y las dos cosas a la vez, Sade y Masoch son tambin grandes antroplogos que saben integrar en su obra toda una concepcin del hombre, de la cultura y de la naturaleza; como artistas destacados, han sabido crear nuevos modos de sentir y de pensar todo un lenguaje nuevo. La violencia es lo que no habla, o habla poco, y la sexualidad, aquello de lo que, en principio, se habla poco. El pudor no est ligado a un terror biolgico; si as fuera, la formulacin que de l se hace no sera: "Temo menos ser tocada que vista, y temo menos a la vista que a la palabra". Entonces, qu significa esta vinculacin de violencia y sexualidad en un lenguaje tan abundante y provocado como el de Sade o Masoch? Cmo comprender esta violencia que habla de erotismo? Georges Bataille, en un texto que echara por tierra toda discusin sobre las relaciones del nazismo con la literatura de Sade, dice que el lenguaje de Sade es paradjico, "porque es esencialmente el de una vctima"; slo las vctimas pueden describirnos las torturas; los verdugos necesariamente emplean el lenguaje hipcrita del orden y del poder establecidos: "Por regla general, el verdugo no emplea el lenguaje de una violencia que l ejerce en nombre de un poder establecido, sino el del poder que aparentemente le excusa y le justifica de modo honroso. El violento se calla, acomodndose a la trampa. En este sentido, la actitud de Sade se opone a la del verdugo como a su perfecto contrario. Sade, cuando escribe, rechaza el engao; se lo atribuye a algunos de sus personajes, que de otro modo hubieran permanecido en el silencio, pero se serva de ellos para hablar a otros hombres en un lenguaje paradjico" (2). Por el hecho de que las vctimas hablen con la hipocresa propia del verdugo (en definitiva, ellas son verdugos de s mismas), se puede concluir que el lenguaje de Masoch es tambin paradjico? En la literatura pornogrfica abundan los mandatos (haz esto o aquello) seguidos de descripciones obscenas. Aunque de manera elemental, violencia y erotismo se entremezclan. Tanto en Sade como en Masoch encontramos con frecuencia estas rdenes imperiosas, siempre proferidas por el libertino cruel o la mujer dspota. Las descripciones tambin abundan, aunque su sentido y obscenidad es distinto en las dos obras. Para Masoch y Sade, el lenguaje adquiere todo su valor cuando acta de manera directa sobre la sensualidad. La obra de Sade Les Cent vingt journes gira en torno a los relatos que unas "narradoras" van contando a los libertinos; en principio, ninguna iniciativa de los protagonistas debe adelantarse a los relatos. Los protagonistas deben esperar la orden de realizar con su cuerpo lo que la narracin acaba de expresar; "las sensaciones comunicadas por el rgano del odo son las ms placenteras, y sus impresiones, las ms vivas". En Masoch, tanto en su vida como en sus obras, los amores siempre empiezan por cartas annimas o con pseudnimo, o a travs de pequeos avisos en los peridicos, todo ello regulado mediante unos "contratos" que dan carcter formal al asunto, porque las cosas, antes de cumplirlas, tienen que ser dichas, prometidas, anunciadas y minuciosamente descritas. La literatura de Sade y de Masoch no puede ser tachada de pornogrfica, porque su lenguaje ertico no se reduce a esas

funciones elementales de "mandato y descripcin"; merece un nombre ms digno, quiz el de "pornologa". Encontramos en Sade el desarrollo ms asombroso de la facultad demostrativa. La demostracin, como funcin superior del lenguaje, aparece entre la descripcin de dos escenas, mientras los libertinos esperan la nueva orden de realizacin. As vemos cmo un libertino lee un panfleto redactado con todo rigor o desarrolla sus inagotables teoras, elabora toda una constitucin o bien condesciende a dialogar o a discutir con su vctima... Estas situaciones son frecuentes, sobre todo, en Justine, que acta como confidente de cada uno de sus verdugos. La intencin de convencer, en el libertino, es slo aparente; quiz da la impresin de que intenta persuadir y convencer, o incluso puede que trate de reclutar nuevos discpulos (como sucede en La Philosophie dans le bondoir). Pero lo cierto es que nada ms lejos del sdico que la intencin de persuadir o convencer a alguien, nadie ms ajeno que l a cualquier intencin pedaggica. Se trata de algo muy distinto. Se trata de demostrar, precisamente, que el razonamiento es en s mismo una violencia al servicio de los violentos, con su perfecta lgica y su poder sereno de persuasin... Ni siquiera se trata de ensear a alguien, sino slo de demostrar; es una demostracin que se confunde con la perfecta soledad y la omnipotencia del demostrador. Se trata, en definitiva, de descubrir la identidad de la violencia y de la misma demostracin. De esta perspectiva, es indiferente que el auditorio comparta o no el razonamiento que se le dirige. Las violencias que sufren las vctimas son imgenes de una violencia superior, como testifica la demostracin. El razonador, aun en medio de sus cmplices o vctimas, se mueve dentro del circulo absoluto de su soledad y unicidad, incluso en el supuesto de que todos los libertinos empleen el mismo razonamiento. Bajo cualquier punto de vista, ya lo veremos ms adelante, el instructor sdico se opone al "educador" masoquista. Tambin aqu Georges Bataille, a propsito de Sade, comenta: "Su lenguaje rechaza toda relacin del que habla con sus oyentes". Pero si es verdad que, en un sentido, este lenguaje es el logro ms alto de una funcin demostrativa en la relacin de violencia y erotismo, su otro aspecto, el de los mandatos y las descripciones, adquiere una nueva significacin. Este aspecto tiene vida propia, pero de alguna manera est inmerso en el elemento demostrativo y slo existe en relacin a l. Las descripciones, las actitudes, ya no desempean otra funcin que la de ser figuras sensibles que ilustran demostraciones execrables. Y los mandatos, las rdenes imperiosas proferidas por los libertinos son, a su vez. como los enunciados del problema, que nos remiten al entramado ms profundo de los postulados sdicos. "Ya lo he demostrado tericamente -dice Noirceuil-, ahora tenemos que convencernos por la prctica..." Hay que distinguir, pues, dos tipos de factores, que a su vez dan lugar a un doble lenguaje: el factor imperativo-descriptivo que constituye el elemento personal y que nos describe las violencias personales y los gustos particulares del sdico. Y otro factor, que hace referencia al elemento impersonal del sadismo, y que identifica la violencia impersonal con una Idea de la razn pura, con una demostracin rigurosa capaz de supeditar al primer elemento. Aparece en Sade un cierto spinozismo, un naturalismo y mecanicismo imbuidos de espritu matemtico; a ello es debido ese automatismo de repeticin o ese proceso cuantitativo reiterado que multiplica figuras o va sumando vctimas, girando en millares de crculos alrededor de un razonamiento absolutamente solitario. En este sentido, Krafft-Ebing haba intuido algo

esencial: "Existen situaciones en las que el elemento personal prcticamente desaparece... Hay individuos que experimentan excitaciones sexuales ensandose con jvenes de ambos sexos; sin embargo, lo hacen de una manera impersonal que llama la atencin... La mayor parte de los individuos de este tipo descargan su sentimiento de poder sobre determinadas personas; aqu, en cambio, se trata de un sadismo refinado que se mueve, en gran medida, por esquemas geogrficos o matemticos..."(3). Lo mismo ocurre en Masoch. Los mandatos y las descripciones se transcienden, conformando un tipo de lenguaje ms elevado; pero en l existe una intencin persuasiva y educadora. Ya no estamos ante un verdugo que se ensaa con su vctima gozando cuanto menos lo consiente ella. Por el contrario, nos hallamos ante una vctima que necesita un verdugo, que necesita formarle, persuadirle y aliarse con l para su sorprendente cometido. Por eso en el lenguaje masoquista son frecuentes pequeas notas con declaraciones amorosas. Nada de esto, en cambio, existe en el verdadero sadismo. El masoquista rige sus relaciones por medio de contratos, mientras que el sdico abomina de ellos. Este necesita instituciones, y aqul, relaciones contractuales. La Edad Media distingua con claridad dos tipos de relacin diablica, o dos perversiones fundamentales: una por posesin y otra por pacto o alianza. El sdico piensa en trminos de posesin "instituida", y el masoquista, en trminos de alianza "contractual". La obsesin propia de todo sadismo es la posesin; la del masoquismo, el pacto. El masoquista necesita formar a la mujer dspota, debe persuadirla y hacerla "firmar"; es esencialmente un "educador" y, por supuesto, corre todos los riesgos de fracaso inherentes a cualquier cometido pedaggico. En todas las novelas de Masoch la mujer persuadida alienta una duda que es como un temor: si sabr mantenerse en la funcin a la que se ha comprometido sin pecar por exceso ni por defecto. En La mujer divorciada la protagonista exclama: "El ideal femenino de Julin era una mujer cruel, una mujer como Catalina la Grande, pero, ay!, yo era dbil y cobarde..." Wanda, en La Venus, dice: "Temo no ser capaz de hacerlo, pero voy a intentarlo por ti, amado mo", y ms adelante advierte: "Teme que yo me aficione a ello..." Cualquier cometido pedaggico de los personajes de Masoch, su sometimiento a la mujer, los tormentos que sufren, la misma muerte, todo, son ocasiones de ascensin hacia el Ideal. La mujer divorciada tiene como subttulo, precisamente, "El calvario de un idealista". Severino, protagonista de La Venus, elabora su doctrina, el "suprasensualismo", tomando como lema las palabras de Mefistfeles a Fausto: "Retrate, sensual, seductor suprasensual, una muchachito es capaz de manejarte". (Ubersinnlich, en este texto de Goethe, no significa "suprasensible", sino "suprasensual", "supracarnal", conforme a una antigua tradicin teolgica segn la cual Sinnlichkeit designa la carne, la sensualitas.) As pues, no tiene nada de extrao que el masoquismo hunda sus races histricas y culturales en los ritos de iniciacin mstico-idealistas. La contemplacin del cuerpo desnudo de una mujer slo es posible en una tensin mstica, y as sucede en La Venus. Una escena de La mujer divorciada nos muestra ms claramente todava cmo el protagonista, Julin, impulsado por su amigo, desea, por primera vez, ver desnuda a la mujer amada: al principio dice que es por "una necesidad de observacin", pero se siente embargado por un sentimiento religioso en el que no existe "sombra de sensualidad". (Estos son

los dos momentos fundamentales del fetichismo.) La obra de Masoch est animada por un impulso dialctico. Se da toda una ascensin progresiva del cuerpo a la obra de arte, de la obra de arte a las Ideas, que debe hacerse a base de latigazos. En La Venus, por ejemplo, todo comienza por un sueo que sobreviene a propsito de una lectura de Hegel que se ha interrumpido. Sin embargo, se trata, sobre todo, de Platn; si hay spinozismo en Sade junto a una preocupacin demostrativa, existe platonismo en Masoch a impulsos de una imaginacin dialctica. Una novela corta de Masoch se titula precisamente El amor de Platn, y se hace mencin de ella al principio de la aventura con Luis II. Lo propiamente platnico no slo es su ascensin hacia el mundo de lo inteligible, sino tambin toda una tcnica de desplazamiento, de cambio, de transmutacin y disfraz, de desdoblamiento dialctico. En la aventura con Luis II Masoch no sabe, al principio, si su comunicante es un hombre o una mujer. Hasta el final sigue sin saber si se trata de una persona o de dos. Durante la aventura no se imagina cul ser la reaccin de su mujer, pero como buen dialctico al que se le presenta la ocasin, el kairs est dispuesto a todo. Segn Platn, Scrates pareca ser el amante, pero analizando ms profundamente se revelaba como amado... Algo semejante ocurre con el personaje masoquista, parece que la mujer autoritaria le ha educado y formado a su medida, pero si profundizamos en la observacin vemos que es l quien la educa y la transforma, insinundole, incluso, las duras palabras que ella le dirige. Es la vctima quien nos habla por boca del verdugo. La dialctica no es simplemente un proceso intelectual, consiste, sobre todo, en una serie de transferencias o desplazamientos que hacen que la misma escena se desarrolle simultneamente envarios niveles, segn los cambios y desdoblamientos de personajes y la influencia del lenguaje. Es cierto que la literatura pornolgica trata ante todo, de poner el lenguaje en relacin con sus propios lmites, con una especie de "no lenguaje" (la violencia, ese lenguaje que no necesita palabras, y el erotismo, ese otro lenguaje del que no hablamos). Pero esta tarea slo puede realizarse mediante un desdoblamiento interno del lenguaje: el lenguaje imperativo y descriptivo debe lograr una funcin ms alta. Es preciso que el elemento personal se refleje y se proyecte en el impersonal. Cuando Sade acude a una razn analtica universal para explicar lo ms especfico del deseo, no hay que ver en ello simplemente un tributo de su pertenencia al siglo XVIII. Es consecuente al pensar que el delirio provocado por ese deseo es tambin una Idea de la Razn pura. De la misma forma, cuando Masoch apela al espritu dialctico de Mefistfeles y Platn juntos, no slo es debido a la influencia del Romanticismo, sino a la exigencia misma de que lo particular se proyecte en un Ideal impersonal del espritu dialctico. La funcin imperativa y descriptiva del lenguaje, con Sade llega a convertirse en pura funcin demostrativa; con Masoch, en funcin dialctica, mtica y persuasiva. Esta distincin de funciones es algo esencial de las dos perversiones.

Funcin de las descripciones

De estas dos funciones superiores, funcin demostrativa en Sade y funcin dialctica en Masoch, se deduce, desde el punto de vista de las descripciones, una clara diferenciacin de "roles" y valores. Ya hemos visto cmo las descripciones existan en la obra de Sade en relacin con una demostracin ms profunda, si bien podan conservar una relativa independencia de sta. Pero Sade necesita un elemento provocador, por eso las descripciones son en s mismas obscenas. Esto no lo encontramos en Masoch; qu duda cabe que puede aparecer la ms provocativa obscenidad en las amenazas, anuncios o contratos; pero, en s misma, no es necesaria. Creemos que, en general, la obra de Masoch es de una decencia extrema. El censor ms suspicaz no tendra nada que objetar en La Venus, a menos que encuentre sospechoso un cierto clima de tensin y una impresin de ahogo "de suspense" que aparece en todas las novelas de Masoch. En muchas novelas cortas le es fcil a Masoch hacer pasar situaciones netamente masoquistas como si se tratara, unas veces, de simples costumbres nacionales o folklricas; otras veces, como inocentes juegos de nios o bromas de mujer enamorada o, incluso, como exigencias morales y patriticas. As vemos cmo unos hombres, siguiendo una vieja costumbre, durante el banquete beben en un zapato de mujer (La zapatilla de Safo); en otro caso, unas muchachas jvenes piden a sus galanes que jueguen a hacer de osos y de perros, y que se dejen uncir a un carrito (La pescadora de almas). Una mujer, enamorada y pcara, finge servirse de una "autorizacin sin lmites" que le di su amante (La hoja blanca). En una lnea de mayor exigencia, una patriota se dirige a los turcos, les da a su marido como esclavo y ella misma no duda en entregarse al Baj para salvar a la ciudad (La Judith de Bialopol). En todos estos casos existe, sin duda, una especie de "beneficio secundario", propiamente masoquista, para el hombre que ha sido humillado de diferentes modos. Hay que aadir tambin que Masoch presenta gran parte de su obra como si se tratara de literatura "rosa", justificando as su masoquismo con los motivos ms diversos o por exigencias de situaciones fatales en las que no cabe otra alternativa (Sade, por el contrario, no engaa a nadie cuando emplea procedimientos similares). A esto se debe el que Masoch haya sido un autor de gran reputacin, nunca un proscrito; incluso las muestras ms evidentes de masoquismo no dejaron nunca de parecer simples manifestaciones del folklore eslavo y costumbres de la Pequea Rusia. Se le llamaba el Turgueniev de la Pequea Rusia. Podra haber sido tambin una condesa de Sgur. Frente a todo lo dicho anteriormente, el mismo Masoch nos da tambin la versin "negra" de su obra: La Venus, La Madre de Dios, Agua de juventud, La hiena de la puszta, nos sitan ante la ms pura motivacin masoquista. De todas maneras, sus descripciones, "rosas" o "negras", siempre son decentes. El cuerpo de la mujer verdugo se nos muestra cubierto de pieles; el de la vctima permanece en una extraa indeterminacin, rota tan slo por los golpes que recibe. Cmo explicar este doble "desplazamiento" de la descripcin? Volvemos de nuevo al problema planteado: por qu la funcin demostrativa en el lenguaje de Sade conlleva descripciones obscenas, mientras que la funcin dialctica en Masoch parece ms bien excluirlas o, al menos esencialmente no las presupone? En la obra de Sade lo que est en juego es la negacin en toda su amplitud o profundidad. Pero hay que distinguir dos niveles: lo negativo como proceso parcial y la negacin para como idea

totalizante. Estos niveles se corresponden con la distincin sadista de las dos naturalezas, cuya importancia ha sido puesta de relieve por Klossowski. La naturaleza segunda es una naturaleza sometida a sus propias reglas y a sus propias leyes: lo negativo se encuentra en todas partes, pero no todo es negacin. Las mismas destrucciones son el reverso de otras creaciones y metamorfosis: el desorden es otro tipo de orden, la putrefaccin de la muerte es tambin composicin de otra vida. As pues, lo negativo est por todas partes, pero slo como proceso parcial de muerte y de destruccin. De aqu procede la decepcin del personaje sdico, desde el momento en que esta naturaleza parece mostrarle que el crimen absoluto es imposible: "S, aborrezco la naturaleza". No podr consolarse ni aun pensando que el dolor de los otros le produce placer, porque este placer del Yo significa que lo negativo slo puede alcanzarse como reverso de una positividad. La individuacin y la conservacin de un reino o una especie nos hablan de los estrechos lmites en que se mueve la naturaleza segunda. En oposicin a esta naturaleza est la idea de una naturaleza primera, portadora de la negacin pura, por encima de reinos y de leyes, liberada incluso de la necesidad de crear, conservar e individuar, delirio originario, ms all de cualquier principio, caos primordial formado exclusivamente por molculas ciegas y aberrantes. Como dice el Papa: "El criminal capaz de destruir a la vez los tres reinos reducindolos a la nada, a ellos y a sus Posibilidades productivas, se habra prestado el mejor servicio a la Naturaleza". Pero esta naturaleza original, precisamente, no puede darse, porque slo la naturaleza segunda forma el mundo de la experiencia, y la negacin solamente se da en los procesos parciales de lo negativo. De ah que la naturaleza original sea necesariamente el objeto de una Idea, y la pura negacin, un delirio, pero un delirio de la razn en cuanto tal. Sade tena que llegar a un delirio de la razn. Se habr observado que la distincin de las dos naturalezas se corresponde en s misma con la de los dos elementos y les sirve de fundamento: el elemento personal, que encarna el poder derivado de lo negativo, indica de qu modo el Yo sdico participa de la naturaleza segunda y produce actos de violencia a imitacin de sta; y el elemento impersonal, que nos remite a la naturaleza primera como a la idea delirante de la negacin, y representa el modo de negar el sdico tanto la naturaleza segunda como su propio Yo. En Les Cent vingt journes, el libertino se muestra excitado no por "los objetos que se hallan aqu y ahora", sino por el Objeto que no est presente; es decir, por la "idea del mal". Por otra parte, esta idea de la no presencia, esta idea del No o de la negacin, que no es suministrada por la experiencia, slo puede ser objeto de demostracin (en el sentido en que el matemtico nos habla de unas verdades que siguen sindolo, aunque estemos ajenos a ellas o durmamos, y aun en el supuesto de que estas verdades no se den concretamente en la naturaleza). Por eso los personajes sdicos se desesperan atormentadamente cuando ven sus crmenes reales tan insignificantes al compararlos con la idea que les di vida; idea que slo pueden alcanzar gracias a la "omnipotencia" del razonamiento. Suean con un crimen universal e impersonal o, como dice Clairwil, con un crimen "cuyo efecto prosiguiera permanentemente en accin aun cuando yo dejara de actuar, de tal modo que no hubiera un solo instante en mi vida, incluso durmiendo, en el que no fuera causa de algn desorden". El Libertino pretende, en definitiva, acortar la distancia que existe entre estos dos elementos: el derivado y el original, el personal y el impersonal. SaintFond, que profundiza algunas de las aportaciones de Sade, como la idea del delirio de la razn, se

pregunta en qu condiciones "un dolor B" provocado en la naturaleza segunda podra repercutir y reproducirse hasta el infinito en la naturaleza primera. Este es el sentido de la repeticin y de la monotona sdica. Pero el libertino se ve reducido a tener que ilustrar su demostracin total a base de procesos inductivos parciales tomados de esta naturaleza segunda: slo puede acelerar y condensar los movimientos de la violencia parcial. La aceleracin se logra por la acumulacin de las vctimas y sus dolores. Para la condensacin es indispensable que la violencia no se disemine en inspiraciones concretas o impulsos particulares, que no se deje influir por pequeos placeres que espera y que acabaran por encadenarnos para siempre a la naturaleza segunda. Por el contrario, es preciso que esta violencia proceda a sangre fra (y se condense con esta frialdad), que es la frialdad y rigor del pensamiento como proceso demostrativo. En esto consiste la famosa "apata" del libertino; la frialdad e indiferencia que existe en el pornlogo y que Sade opone al "deplorable entusiasmo" del porngrafo. Este entusiasmo es lo que, precisamente, echa en cara a Rtif, y no va descaminado al decir (como sola hacer en sus pblicas justificaciones) que l, por lo menos, no ha presentado el vicio como fcil o agradable; lo ha mostrado "aptico". Qu duda cabe que de esta apata se deriva un intenso placer; pero al final ya no es el placer de un yo que participa en la naturaleza segunda, sino sencillamente el placer de negar en m y fuera de m esta naturaleza, negando el Yo mismo. En definitiva, se trata de un placer de demostracin. Si consideramos los medios que el sdico emplea para realizar su demostracin, observaremos cmo subordina la funcin demostrativa a la descriptiva, la acelera y condensa con su frialdad, pero no puede rebasarla nunca. Debe existir una mxima minuciosidad cuantitativa y cualitativa en la descripcin. Esta precisin recae fundamentalmente sobre dos hechos: los actos crueles y los repugnantes, que para la sangre-fra del libertino constituirn otras tantas fuentes de placer. Dice el monje Clemente en Justine: "Hay dos detalles en nuestra conducta que te han llamado la atencin; te extraas de que algunos de nuestros hermanos de comunidad experimenten sensaciones excitantes ante cosas tenidas por repugnantes, ftidas o impuras; tambin te sorprende el que nuestras facultades voluptuosas se puedan excitar con acciones que, segn t, slo denotan feroz crueldad". De esta manera, por la descripcin y por el automatismo de repeticin -aceleradora y condensadora- es como la funcin demostrativa puede alcanzar su efecto ms logrado. La presencia de descripciones obscenas en la literatura de Sade se basa en toda su concepcin de lo negativo y de la negacin. Freud, en su obra Ms all del principio del placer, distingue las pulsiones de vida y las pulsiones de muerte, Eros y Thanatos. Pero esta distincin slo puede ser comprendida por otra ms profunda, la que existe entre pulsiones de muerte o de destruccin e instinto de muerte. Las pulsiones de muerte y de destruccin se encuentran en el inconsciente, pero siempre mezcladas con las pulsiones de vida. La combinacin con el Eros es como la condicin para la presencia de Thanatos. La destruccin (lo negativo de la destruccin) se presenta necesariamente como el reverso de una construccin o unificacin sometidas al principio del placer. En este sentido afirma Freud que la negacin pura -el No-no se encuentra en el inconsciente, puesto que en l se da una coincidencia de contrarios. Cuando hablamos de instinto de muerte hacemos referencia al Thanatos en estado puro. Ahora bien, el Thanatos en cuanto tal no puede darse en la vida

psquica, ni siquiera en el inconsciente, porque, segn la expresin de Freud, es esencialmente silencioso. Sin embargo, tenemos que hablar de l, porque constituye el fundamento de la vida psquica y todo depende de l, pero, aclara Freud, slo podemos hacerlo de un modo especulativo o mtico. Para designarlo vamos a emplear el trmino "instinto", que nos sugiere una cierta trascendencia, al mismo tiempo que alude a un principio "trascendental". Esta distincin entre pulsiones de muerte o de destruccin y el instinto de muerte, parece corresponderse con la distincin sadista de las dos naturalezas o de los dos elementos. El personaje sdico piensa el instinto de muerte (negacin pura) bajo formas demostrativas, y nicamente podr lograrlo por la acumulacin y concentracin de pulsiones negativas o parcialmente destructoras. Pero nos formulamos una pregunta: no existe "otra" modalidad que no sea esta forma sdica especulativa? Encontramos en Freud un anlisis detenido sobre las "resistencias", que, a pesar de tener nombres diversos, implican todas un proceso de denegacin (la Verneinung, la Verwerfung, la Verleugnung; Lacan ha puesto de relieve la importancia de estas modalidades). Podra parecer que una denegacin, en general, es mucho ms superficial que una negacin o una destruccin parcial. Pero no es as; se trata de una operacin totalmente distinta. La denegacin vendra a ser como el punto de partida de un proceso que no consiste principalmente en negar o destruir, sino ms bien en impugnar el fundamento de todo lo que existe, en poner todas las cosas "entre parntesis", neutralizndolas, para que podamos trascender su dato aparente y llegar a un nuevo horizonte no dado. El mejor ejemplo aducido por Freud es el del fetichismo: el fetiche constituye la imagen o el sustitutivo de un falo femenino; es decir, un medio por el que negamos que la mujer carezca de pene. El fetichista elegira como fetiche el ltimo objeto que ha visto (siendo nio) antes de darse cuenta de su ausencia (por ejemplo, el zapato, para una mirada que explora la figura comenzando por el pie), y la vuelta a aquel objeto, a aquel punto de partida, le permite afirmar, con todo derecho, la existencia del rgano negado. En este sentido, el fetiche no sera, en absoluto, un smbolo, sino ms bien la concrecin de una imagen parada, la instantaneidad de una fotografa a la que uno vuelve de nuevo para conjurar las impresiones de imgenes posteriores o los efectos enojosos consecuencia de exploraciones subsiguientes. El fetiche representara ese ltimo momento en el que todava seguamos creyendo... Desde esta perspectiva, el fetichismo es primeramente una denegacin ("no, la mujer no carece de pene"); en segundo lugar se apoya en una neutralizacin defensiva (existe un conocimiento exacto de la situacin real, contrariamente a lo que sucede en la negacin, pero la afirmacin de esta realidad se deja en suspenso o neutralizada); en tercer lugar se trata de una neutralizacin protectora o idealizante (la creencia en un falo femenino hace valer los derechos de lo ideal contra lo real; esta creencia se neutraliza o se refugia en un mundo idealizado para ponerse a salvo de las decepciones que el conocimiento de la realidad podra aportar). El fetichismo as definido por el proceso de denegacin y de suspensin pertenece esencialmente al masoquismo. Otro problema es si pertenece tambin al sadismo; la cuestin es muy compleja. Es cierto que muchos crmenes sdicos se realizan de manera ritual, por ejemplo ciertos desgarros

de vestidos cuando no ha mediado ninguna lucha. Pero es falso hablar de una ambivalencia sadomasoquista en la relacin de fetichista y fetiche. Se pretende con ello aducir una razn en favor de la entidad sdica-masoquista. Lo que sucede es que con demasiada frecuencia se han confundido dos tipos de violencia muy diferentes: una violencia posible respecto al fetiche mismo, y otra violencia que est presente solamente en la elacin y constitucin del fetiche en cuanto tal (como sucede en los "cortadores de trenzas") (4). En cualquiera de los casos, creemos que el fetiche pertenecera al sadismo slo de una manera secundaria y forzada; es decir, slo en la medida en que el fetiche hubiera roto su relacin esencial con la denegacin y la suspensin para pasar a otro contexto diferente, el de lo negativo y la negacin al servicio de la condensacin sdica. En cambio, no hay masoquismo sin fetichismo, en el sentido primero. Masoch define su idealismo o "supra-sensualismo" de un modo que a primera vista puede parecer trivial. No se trata, dice en La mujer divorciada, de creer el mundo perfecto, sino ms bien "de ponerse alas" y huir de este mundo en sueos. No se trata de negar el mundo o de destruirlo, pero tampoco de idealizarlo; se trata de abrirse a un ideal suspendido en el fantasma. Se cuestiona la misma certeza de los fundamentos de lo real, para sustituirlo por un puro fundamento ideal; esta operacin se halla perfectamente de acuerdo con el espritu juridicista del masoquismo. No es extrao que este proceso conduzca necesariamente al fetichismo. Algunos de los principales fetiches empleados por Masoch y sus personajes son, por ejemplo, las pieles, los zapatos, el ltigo mismo, los gorros exticos con que gustaba obsequiar a las mujeres, los disfraces de La Venus. En la escena de La mujer divorciada a la que hemos aludido anteriormente, aparece la doble dimensin del fetiche con su doble suspensin correspondiente: una parte del sujeto conoce la realidad pero deja en suspenso este conocimiento, mientras que la otra parte se suspende en el ideal. Primero, un deseo de observacin cientfica; despus, contemplacin mstica. An ms; el proceso de denegacin masoquista alcanza tambin al placer sexual en cuanto tal: retardado al mximo, este placer est teido de cierta denegacin, que permite al masoquista, en el momento mismo que lo experimenta, denegar en l la realidad, para identificarse l mismo con "el hombre nuevo sin sexualidad". Las novelas de Masoch culminan siempre en el "suspense". Creemos no exagerar si decimos que fue Masoch quien introdujo en la novela el arte del "suspense" como recurso puramente novelesco, y no slo porque los ritos masoquistas de suplicio y sufrimientos impliquen frecuentemente verdaderos casos de suspensin fsica (a veces el personaje est colgado, crucificado, suspendido), sino tambin porque la mujer-verdugo adopta poses rgidas (inmviles) que la asemejan a una estatua o a una fotografa; porque deja en suspenso el gesto de abatir el ltigo o el de descubrir su cuerpo, cubierto de pieles; porque se ve reflejada en un espejo que le devuelve su imagen fija. Veremos ms adelante que estas escenas "fotogrficas", estas imgenes fijas, adquieren una enorme importancia, tanto desde el punto de vista del masoquismo en general como desde el arte literario de Masoch en particular. Esas escenas, que constituyen una de las aportaciones ms frtiles de Masoch al mundo de la novela, a veces son desarrolladas desde planos diferentes. As, por ejemplo, en La Venus, la escena central de la mujer-verdugo aparece

soada e interpretada simultneamente, se nos presenta desplazada y compartida por diversos personajes. El suspense esttico y dramtico de Masoch se opone a la reiteracin mecnica y acumuladora de Sade. Por otra parte, el arte del suspense nos coloca siempre del lado de la vctima y nos fuerza a identificarnos con ella, mientras que la acumulacin y precipitacin repetitivas nos lleva ms bien a ponernos del lado de los verdugos, e incluso a identificarnos con el verdugo sdico. As pues, la repeticin adquiere, en el sadismo y masoquismo, dos cualidades completamente diferentes, segn se manifieste como aceleracin y condensacin sdicas o se transforme en la "fijacin" y en el "suspense" masoquistas. Esto basta para explicar la ausencia de descripciones obscenas en Masoch. Existe la funcin descriptiva, pero la obscenidad se encuentra denegada y en suspenso, las descripciones estn como diluidas y desplazadas del objeto al fetiche, de una parte del objeto o bien del sujeto a otra. Solamente subsiste una atmsfera pesada y enrarecida, como un perfume excesivamente denso que se mantiene en suspensin y que es reacio a cualquier desplazamiento. Contrariamente a Sade, puede decirse de Masoch que nunca se ha llegado tan lejos con tanta decencia. En la vertiente de la creacin literaria encontramos en Masoch una novela de ambiente y un arte de la sugestin. La escenografa y los castillos sdicos se rigen por leyes bruscas de luz y sombra que subrayan an ms los gestos de sus crueles moradores. En cambio, la decoracin de Masoch, sus colores oscuros, su acumulacin de objetos ntimos en camerinos y guardarropas, adquieren un claroscuro del que slo se desprenden gestos y sufrimientos entrecortados. Sade y Masoch son dos estilos y dos tipos de lenguaje completamente distintos el uno del otro. Vamos a intentar resumir estas primeras diferencias encontradas. En la obra de Sade, los mandatos y las descripciones estn al servicio de la funcin demostrativa; esta funcin se basa en lo negativo como proceso activo y en la negacin considerada como Idea de la razn pura; se desarrolla concentrando y acelerando la descripcin, cargndola de obscenidad. En la obra de Masoch, los mandatos y descripciones tambin estn subordinados a una funcin superior, como es la funcin mtica o dialctica, basada sobre el conjunto de la denegacin como proceso reactivo y del "suspense" como Ideal de la imaginacin pura; aunque existen descripciones, se encuentran desplazadas, fijas, dotadas de una gran sugestin, pero decentes... En definitiva, la distincin fundamental entre sadismo y masoquismo reside en el doble proceso comparado de lo negativo y la negacin por una parte, y en la denegacin y suspensin por otra. Son dos modos diferentes de captar el instinto de muerte: el primero, de una forma especulativa y analtica; el segundo, de manera mtica, dialctica e imaginativa. Notas:

1. Krafft-Ebing seala ya que puede darse la posibilidad de una "flagelacin pasiva", ajena al masoquismo: cf. Psychopathia sexualis (edicin revisada por Moll, 1923), tr. fr. en Ed. Payot pag. 300-301. 2. Bataille, G. L'Erotisme, Ed. de Minuit, Coleccin "Arguments", 1957, pp. 209-210.

3. Krafft-Ebing. Psychopathia sexualis (edicin revisada por Moll, 1923), tr. fr. en Ed. Payot pag. 208-209 4. Cortar una trenza, en este sentido, no parece implicar, en absoluto, ninguna hostilidad hacia el fetiche; es ms bien una condicin para la constitucin del fetiche (aislamiento, suspense). Al hacer referencia a estos fetichistas "cortadores de trenzas" no podemos menos de aludir tambin a un problema de psiquiatra histricamente importante. La "Psychopathia sexualis (edicin revisada por Moll, 1923, tr. fr. en Ed. Payot), es la gran antologa de los casos de perversin ms abominables, "para uso de mdicos y juristas", como se dice en el subttulo. Los atentados y crmenes, las bestialidades, los destripamientos, las necrofilias, etctera, se encuentran en esta obra narrados con rigor cientfico, sin la ms leve sombra de pasin ni juicios de valor sobre ellos. Pero al llegar a la observacin 396, (p. 830), el tono cambia: "Un peligroso fetichista de trenzas sembraba la inquietud en Berln..." y, ahora, el comentario: "Este tipo de gente es tan peligroso que sera de todo punto necesario internarles sin ms en un sanatorio psiquitrico hasta su total curacin. No merecen, en absoluto, ninguna conmiseracin... Cuando pienso en el inmenso dolor de esas familias, que ven a una de sus hijas privada de su bonita cabellera, no alcanzo a entender cmo no se les encierra para siempre a estos hombres... Esperemos que la nueva ley penal traiga alguna mejora a este respecto". Tal explosin de indignacin contra una perversin modesta y benigna, dentro de lo que cabe, nos hace pensar que el autor est movido por poderosas motivaciones personales que le apartan de su mtodo cientfico ordinario. Hay que concluir que, por lo menos a nivel de la observacin 396, los nervios del psiquiatra se han desatado... Debera ser una leccin para todo el mundo.