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A Ilustrao e a Sociedade Contratual Uma nova etapa no pensamento burgus

O Renascimento foi o momento de transio da sociedade medieval para o capitalismo moderno sistema econmico focado na produo e na troca, na expanso comercial, na circulao crescente de mercadorias e de bens materiais. Rompia-se a ordem feudal estamental e fundiria e emergia uma sociedade individualista e financista voltada para o desenvolvimento comercial e o lucro. Novos valores, sentimentos e atitudes passaram a reger a vida e o comportamento social. Diferentemente do homem medieval, espiritual, contido e gregrio, o homem moderno estimulado a amar a vida, a buscar a satisfao de suas necessidades de forma individual e a cultivar sua subjetividade feita de sentimentos e de pontos de vista pessoais. As cidades ganharam vida, atraindo pessoas de diferentes lugares dispostos a conquistar um espao no mundo e competir e a enriquecer. Seus anseios eram direcionados para as formas terrenas e as conquistas materiais, ficando em segundo plano as preocupaes com a vida aps a morte e as verdades transcendentais. medida que a Europa avanava para a Modernidade, essa mentalidade nova se afirmava e se difundia. No campo econmico, uma atitude expansionista toma conta de todas as atividades e o lucro se torna o objetivo principal de qualquer atividade. No entanto, no se tratava do lucro praticado desde as mais remotas trocas comerciais, uma forma de remunerao do comerciante e do produtor pelo seu trabalho uma quantia cujo montante no deveria exceder nunca os limites estreitos capazes de assegurar o sustento dos agentes e de suas famlias. Um lucro que, ultrapassava essa fronteira, seria considerado antitico pela sociedade e pecaminoso pela igreja. Com o capitalismo, as atividades econmicas se libertavam desses limites e o lucro se torna a finalidade primeira da atividade econmica, responsvel pela acumulao de riqueza e pela prosperidade. Assim, enquanto um comerciante a Antiguidade calculava seu ganho em funo daquilo que necessitava para viver e para repor o que fora gasto na prtica do comrcio embarcaes e escravos o negociante capitalista, livre de qualquer limite, estabelecia seu preo procurando estimar o valor mximo que compradores pudessem pagar por seus produtos. Essas novas condies de realizao do comrcio fizeram dele, uma das principais atividades econmicas do Renascimento, para a qual se organizavam as viagens intercontinentais e se fizeram guerras nas quais era disputadas rotas comerciais, as fontes produtoras, as matrias primas e a clientela. As grandes navegaes ocorreram nesse cenrio.

O Cientificismo
Essa valorizao das trocas comerciais e as novas possibilidades de lucro que se abriam ao comerciante burgus acabaram por repercutir na produo, estimulando-a. Tornava-se urgente produzir mais e em condies capazes de responder demanda que tornava cada vez mais insistente. Racionalidade e planejamento comearam a ser exigidos dos produtores, bem como o desenvolvimento de tecnologias para a produo em larga escala. O estmulo investigao de mquinas que potencializassem a produo, com a promessa de prmios em dinheiro provocou uma

verdadeira corrida por engenhos tecnolgicos que acelerassem a produo e barateassem os produtos. Nessas condies, incentivava-se a pesquisa cientfica e se disseminavam atitudes de planejamento e racionalidade que, aos poucos, inserem-se na produo e no restante da vida cotidiana. Busca-se conhecer os mecanismos que regulam o mundo circundante, procurando o entendimento da vida e da natureza. O interesse pela produo agrcola manifestava-se no exame sistemtico e controle das plantas e dos animais, enquanto a observao e a classificao se transformaram em mtodo de conhecimento, perdendo sua atitude ingnua e sua espontaneidade. Multiplicam-se os jardins botnicos, os zoolgicos e as colees de espcimes, exibindo um novo tipo de curiosidade e a preocupao com procedimentos adequados de estudos e de observao. O conhecimento desprende-se tambm do visvel para aprender realidades interiores e invisveis, s discernveis pelo uso adequado da investigao racional. Aumentaram as indagaes acerca do movimento mecnico e da luz.

A sociedade inteligvel
A individualidade e a laicidade estimulada no Renascimento, gerou uma curiosidade cientfica que se dirige, de forma inusitada, para a compreenso da sociedade, que possa ser vista como uma realidade diferente e prpria, sobre a qual interferem os homens como agentes. Da ao consciente e interessada sobre a sociedade resultam diversos modelos de organizao poltica a Repblica e Monarquia que devem ser defendidos e emplementados como formas possveis de interveno e no como resultado do acaso ou do destino da humanidade. Sua validade de ser buscada na argumentao coerente e racional que tem por objetivo a realizao do homem na comunidade e exerccio de sua liberdade. Conseguia-se assim, vislumbrar, nesses primrdios do pensamento sociolgico a oposio entre o individualismo e a sociedade, entre liberdade e controle social. O Iluminismo, movimento filosfico que sucedeu o Renascimento, baseava-se na firme convico da razo como fonte de conhecimento, na crtica a toda adeso obscurantista e a toda crena sem fundamentos racionais, assim como a incessante busca pela realizao humana. Em relao vida social, os filsofos iluministas procuravam entender a sociedade como um organismo vivo, ou seja, um organismo composto por partes interdependentes, cada uma delas com suas caractersticas e necessidades. Desse exerccio de discernimento resultou tambm a compreenso de diferentes instncias da vida social as relaes polticas, jurdicas e sociais. O nacionalismo emergente do Renascimento, identificado ainda com a pessoa do monarca e associado ao sentimento de fidelidade e sujeio, d lugar a noo de uma coletividade organizada e contratual, representado por sistemas legais, polticos administrativos convenientes. O poder surge como uma construo lgica e jurdica, independente de quem ocupa, de forma temporria e representativa. Percebe-se nos filsofos iluministas o aprofundamento nos estudos das relaes sociais, o desenvolvimento de anlises abstratas de realidade e a capacidade de criar modelos explicativos para o funcionamento da vida social. Todo esse esforo filosfico se expressava tanto no princpio de representatividade poltica como na construo de teorias para explicar a origem da riqueza e dos valores das mercadorias. Finalmente, projetar mudanas baseadas na ao humana organizada pela razo, pela vontade e pela expectativa de uma vida mais satisfatria.

Em busca da razo prtica


O renascimento correspondeu a um perodo de sistematizao do pensamento burgus, caracterizado por uma mentalidade laica que valorizava o gosto pela vida e o racionalismo, atribuindo ao indivduo valores pessoais que no provinham de sua origem, propriedade ou casta. O Renascimento exaltava a natureza e os benefcios da vida terrena e os prazeres dos sentidos. J nos sculos XVII e XVIII, houve um fortalecimento de um poderoso mercado internacional, praticamente de mbito mundial, o avano na produtividade e a consolidao do lucro com uma atividade justa, foram fatores que estimularam a intelectualidade burguesa a avanar na elaborao de um pensamento prprio. Assim o conhecimento se revelava como um processo til a aplicvel a vida prtica. Tanto a industrializao quanto os empreendimentos, quando bem dirigidos, prometiam lucros miraculosos. Era preciso preparar pessoas para planejar a produo em bases confiveis e experimentais. A sociedade apresentava necessidades urgentes que desafiavam os cientistas. De um lado aumentar a qualidade de vida e de outro, criar condies para desenvolvimento tecnolgico capaz de baratear os produtos, aumentando a produtividade e aprimorando a produo e o armazenamento de mercadorias, transporte e distribuio de pessoas e bens. Tudo isso resultaria num grande contingente de trabalhadores e consumidores. A sociedade avanava para a industria e para a cultura de massa. A nao deveria se orientar por uma poltica que favorecesse a prosperidade e a acumulao de riqueza e que tivesse no indviduo sua mola-mestra, ou seja, que tivesse no indivduo as expectativas da realizao pessoal e a liberdade de agir, movimentar-se, consumir, gerir negcios e lucrar. Esses novos valores produziram um clima de otimismo em relao ao futuro dos homens, o que levou a esse surto de ideias, conhecido pelo nome de Iluminismo. Um movimento que propunha uma atitude curiosa e livre que se estendia tanto elaborao terica como sistemtica observao emprica que deveria levar o saber, a realizao e a satisfao para a humanidade.

A Filosofia social dos sculos XVII e XVIII


A burguesia j sentia suficientemente forte e confiante em seus propsitos para dispensar o absolutismo, regime que havia permitido a consolidao do capitalismo. Fortalecida, ela propunha agora formas de governo baseadas na legitimidade popular, dentre as quais surgia preponderante a ideia de Repblica. Inspirada por ela, ergueram-se bandeiras proclamando o povo a aderir defesa da igualdade jurdica, da democracia, ainda que restrita, e da liberdade da manifestao poltica. O pensamento iluminista defendia a ideia da economia regida por leis naturais de oferta e procura que tendiam a estabelecer, pela livre concorrncia, de maneira mais eficiente do que os decretos reais, o melhor preo, o melhor produto e o melhor contrato. Fiis a essa proposta havia economistas que apostavam na indstria e os que defendiam a agricultura como fonte de riqueza, opondo-se ao uso ocioso que nobreza fazia de suas propriedade agrrias eram os chamados fisiocratas. Tendo por base a ideia de que a sociedade era regida por leis naturais, semelhantes em seu determinismo quelas que regem a natureza e a relao entre as espcies, os filsofos iluministas

rejeitavam toda forma de controle poltico que interviesse sobre essa racionalidade natural e fsica. O controle das relaes humanas, especialmente as produtivas, deveria resultar da livre ao dessas leis, cuja lgica era objetivo da cincia descobrir. Durante os sculos XVII e XVIII desenvolveu-se uma ideia de que o homem possua uma racionalidade natural e assim, seria capaz de exercer sua soberania, escolhendo bem entre fins e objetivos propostos. As leis naturais regulariam as relaes econmicas e as sociedades.

Adam Smith: o nascimento da Cincia Econmica

Foi Adam Smith, considerado fundador da cincia econmica, quem demonstrou que a anlise cientifica podia ir alm do que era expressamente manifesto nas vontades individuais. Na busca por entender a origem da riqueza das naes, ele identificou no trabalho, ou seja, na produtividade, a grande fonte de produo de valor. No somente a agricultura, como queria uns, nem na indstria, como queria outros, ms principalmente no trabalho capaz de transformar matria bruta em mercadoria era responsvel pela riqueza das naes. Nesse esforo por entender as relaes econmicas, A. Smith pensava a sociedade no como um conjunto abstrato de indivduos dotados de vontade e liberdade, tal como havia afirmado Locke e Rousseau, mas como um conjunto de seres cujo comportamento obedecia regras diferentes das que regem o comportamento individual. Sensvel a verdadeira natureza da vida social, ele percebia que a coletividade era muito mais do que a soma dos indivduos que a compe. A Revoluo Industrial estava em pleno andamento e seus frutos se anunciavam.

Legitimidade e Liberalismo

As teorias da Ilustrao no sculo XVIII expressavam o despertar do pensamento cientifico sobre a sociedade. Tiveram o poder de orientar a ao poltica e lanar as bases que viria a ser o Estado capitalista, constitucional e democrtico, desenvolvido no sculo XIX. Incentivaram diferentes movimentos polticos pela legitimao do poder, fosse esse de carter monrquico, como na Revoluo Gloriosa da Inglaterra, fosse de carter republicano, como a Revoluo Francesa, ou ainda do tipo ditatorial, como no imprio napolenico. To importante quanto seu valor como forma de entendimento da vida social foi a repercusso prtica na vida poltica da sociedade. A filosofia social desse perodo teve, em relao renascena, a vantagem de no constituir apenas uma crtica social, baseado no que a sociedade poderia idealmente ir a ser, mas de criar projetos concretos de idealizao poltica para a sociedade burguesa emergente. A ideia de estado como uma entidade cuja legitimidade se baseia na pretensa representatividade da sociedade um avano em relao a ideia de monarquia absoluta. No se trata mais de uma pessoa que governa por direito de herana e sangue, mas de uma instituio abstrata que administrava um territrio a partir de pactos estabelecidos pela coletividade A filosofia

social da Ilustrao concebia tambm a ideia de nao como o gerenciamento e administrao das leis, riquezas e poder. Nesse processo pressupe-se a noo de conflito de interesses e de confronto social. A ideia de Locke e de Montesquieu, outro importante pensador da Ilustrao, foram a base da Constituio estadunidense de 1787. Ambos pregavam a diviso do Estado em trs poderes: Legislativo: incumbido da elaborao e da discusso das leis; Executivo: encarregada da execuo das leis previamente aprovadas pelo legislativo e dos direitos naturais liberdade, a igualdade e da propriedade privada. Judicirio: responsvel pela fiscalizao observncia das leis que asseguravam os direitos individuais e seus limites.

Essa diviso estabelecia a distribuio das tarefas governamentais e a mtua fiscalizao entre os poderes. Locke defendia ainda, a ideia de que a origem da autoridade no se encontra nos privilgios da tradio, da herana ou da concesso divina, mas do contrato expresso pela livre manifestao das vontades individuais. A legislao estadunidense instituiu a diviso do Estado em trs poderes e estabelecendo mecanismos para garantir a eleio legitima dos governantes e os direitos do cidado. Assim, os EUA constituram a primeira repblica liberal e democrtica burguesa.