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Resumo da Palestra de Alvin Toffler no Congresso Nacional de Informtica da SUCESU em 24/8/1993 (*)

O objetivo principal do trabalho meu e de minha mulher, Dra. Heidi Toffler, nos ltimos trinta anos, tem sido tentar compreender o fenmeno das mudanas. Esse trabalho foi consubstanciado na trilogia Future Shock (1970), The Third Wave (1980), e Powershift (1990). Hoje pretendo refletir um pouco sobre mudanas, incluindo no escopo da reflexes mudanas na Amrica Latina e no Brasil. Estamos hoje vivendo um perodo revolucionrio, mas a revoluo no apenas tecnolgica. Embora computadores e telecomunicaes tenham um papel importante nas mudanas revolucionrias que esto acontecendo, importante reconhecer que as mudanas tambm so econmicas, sociais, culturais, polticas, religiosas, institucionais e at mesmo filosficas ou, mais precisamente, epistemolgicas. Uma nova civilizao est nascendo, que envolve uma nova maneira de viver ("a new way of life"). Na verdade, a amplitude e a profundidade das mudanas que esto acontecendo so to grandes que podemos dizer que apenas duas outras vezes, na histria da humanidade, mudanas semelhantes ocorreram. A primeira vez foi quando a raa humana passou de uma civilizao tipicamente nmade para uma civilizao basicamente agrcola, sedentria. Isso se deu cerca de 10 mil anos atrs. A segunda vez foi quando a raa humana passou de sua civilizao predominantemente agrcola para uma civilizao basicamente industrial. O incio dessa mudana se deu h cerca de 300 anos, nos Estados Unidos e na Europa, mas muitas regies do mundo ainda no atingiram esse estgio. A terceira revoluo est acontecendo agora. Ela comeou a acontecer por volta de 1955 nos Estados Unidos e em alguns outros pases que estavam no auge do seu desenvolvimento industrial. Em The Third Wave chamei essas trs revolues de "ondas". Embora essa terceira onda tenha sido chamada por vrios nomes (Sociedade Ps-Industrial, Sociedade da Informao, etc.), a melhor

maneira de entend-la contrastando-a com a segunda onda, a era da civilizao industrial. I) Em primeiro lugar, preciso ressaltar que o que distingue uma onda da outra , fundamentalmente, um sistema diferente de criar riqueza. A alterao da forma de produo de riqueza acompanhada, porm, de profundas mudanas sociais, culturais, polticas, filosficas, institucionais, etc. Na primeira onda a forma de criar riqueza era cultivando a terra. Os meios de produo de riqueza eram, portanto, a terra, alguns implementos agrcolas (a tecnologia incipiente da poca), os insumos bsicos (sementes), e o trabalho do ser humano (e de animais), que fornecia toda a energia que era necessria para o processo produtivo. Do ser humano se esperava apenas que tivesse um mnimo de conhecimento sobre quando e como plantar e colher e a fora fsica para trabalhar. Essa forma de produo de riquezas trouxe profundas transformaes sociais, culturais, polticas, filosficas, institucionais, etc., em relao ao que existia na civilizao que a precedeu (civilizao nomdica). Na segunda onda, a forma de criar riqueza passou a ser a manufatura indstrial e o comrcio de bens. Os meios de produo de riqueza se alteraram. A terra deixou de ser to importante, mas, por outro lado, prdios (fbricas), equipamentos, energia para tocar os equipamentos, matria prima, o trabalho do ser humano, e, naturalmente o capital (dada a necessidade de grandes investimentos iniciais) passaram a assumir um papel essencial enquanto meios de produo. Do ser humano passou a se esperar que pudesse entender ordens e instrues, que fosse disciplinado e que, na maioria dos casos, tivesse fora fsica para trabalhar. Essa nova forma de produo de riquezas tambm trouxe profundas transformaes sociais, culturais, polticas, filosficas, institucionais, etc., em relao ao que existia na civilizao predominantemente agrcola. Ns todos conhecemos bem as caractersticas desta civilizao industrial, porque nascemos nela e, em grande parte, ainda continuamos a viver nela. Na terceira onda, a principal inovao est no fato de que o conhecimento passou a ser, no um meio adicional de produo de riquezas, mas, sim, o meio dominante. Na medida em que ele se faz presente, possvel reduzir a participao de todos os outros meios no processo de produo. O conhecimento, na verdade, se tornou o substituto ltimo de todos os outros meios de produo. Na guerra, por exemplo, um centmetro quadrado de silcio, na forma de um chip programado, pode substituir uma tonelada de urnio. O conhecimento

se tornou ingrediente indispensvel de armamentos inteligentes, que so programveis para atingir alvos especficos e selecionados. Para derrotar o inimigo, freqentemente basta destruir seu sistema de informaes. Mas, alm deste primeiro aspecto em que a terceira onda difere das outras duas, quais so os outros aspectos principais em que a civilizao da terceira onda, que comea a aparecer, se distingue da civilizao industrial? II) Em segundo lugar, e em decorrncia do que acabou de ser dito, preciso ressaltar que, na civilizao da terceira onda, as coisas mais importantes em uma empresa ou uma organizao so intangveis. Na segunda onda media-se a importncia ou o valor de uma empresa ou organizao pelo nmero de prdios, equipamentos e funcionrios que ela possua, ou pela quantidade de sua produo ou de seu inventrio -- tudo muito tangvel, facilmente mensurvel. Na terceira onda, a importncia e o valor de uma empresa ou organizao o conhecimento que ela possui -- e esse conhecimento existe dentro da cabea das pessoas que l trabalham, sendo, portanto, intangvel e difcil de quantificar. III) Em terceiro lugar, da segunda para a terceira onda est havendo uma mudana da produo em massa para a produo desmassificada, para o lote de produo pequeno (at de um), para a adaptao do produto ao que o consumidor deseja (ao invs do que acontece na civilizao industrial, em que se tenta adaptar o desejo do consumidor ao padro que est sendo produzido). Na civilizao industrial era muito caro fazer um produto diversificado. Para se alterar as caractersticas de um produto freqentemente era necessrio parar a fbrica toda, deixar os trabalhadores inativos por um tempo considervel. Hoje em dia, o custo de diversificar um produto, adaptando-o aos desejos do consumidor, est diminuindo sensivelmente e caminha na direo de zero. O lote de produo tpico poder ser de um ("lot size=1"). o fato de que a produo j est em grande parte automatizada, e que o sistema de automao programvel, que permite que, mesmo hoje, a quantidade de produtos disponvel em um supermercado ou grande loja de departamentos seja incrivelmante maior do que era o caso h alguns anos. A empresa Walmart, o maior varejista dos Estados Unidos, vende em suas lojas mais de 110.000 produtos diferentes.

Alm disso, os canais de distribuio tambm se diversificaram. Hoje temos, aos lados de hipermercados, boutiques especializadas, a possibilidade de compras por catlogo, por telecompras, etc. Na civilizao industrial tnhamos produo em massa, consumo em massa, e meios de comunicao de massa. As trs cadeias de televiso dos Estados Unidos (ABC, CBS, NBC) detinham 95% da audincia. Em qualquer hora do dia, cerca de um tero, em mdia, da audincia da televiso estava sempre sintonizada em uma determinada rede. Hoje, com televiso a cabo e por assinatura essa porcentagem caiu sensivelmente. H 20 anos, o telespectador s recebia em casa cerca de no mximo seis horas dirias de noticirio, computados todos os canais. Hoje, ele recebe cerca de 90 horas de noticirio dirias, computados todos os canais que chegam sua casa. Em breve ser possvel trazer cerca de 500 canais diferentes maior parte das residncias nos Estados Unidos. impossvel sequer imaginar o que seria olhar 10% desses canais. Cada pessoa vai vasculhar a oferta e selecionar dois ou trs canais que normalmente sintonizar. Contudo, os meus trs canais sero diferentes dos seus trs canais, e os seus sero diferentes dos dos seus vizinhos, e assim por diante. Nenhuma rede de televiso conseguir mais atingir, com regularidade, um tero da audincia, porque essa audincia estar distribuda entre mais de 500 canais disponveis, e no apenas trs. Para abastecer esses 500 canais haver um aumento, e conseqente diversificao, dos estdios de produo. A conseqncia de tudo isso que a produo, a distribuio e o consumo do entretenimento e da informao sero altamente diferenciados. A estrutura familiar est se diversificando. No auge da segunda onda, cerca de 90% das famlias eram nucleares, consistindo de quatro pessoas, o marido, a mulher e dois filhos. O marido geralmente trabalhava fora e a mulher cuidava da casa. Hoje, alm da famlia nuclear, que diminui de importncia, h muitas famlias em que os dois cnjuges trabalham fora, h pessoas solteiras morando sozinhas, h pessoas solteiras, divorciadas ou vivas, de ambos os sexos, que tm filhos, h famlias expandidas, que incluem os filhos de casamentos anteriores de um dos cnjuges ou de ambos, h famlias de homossexuais, que s vezes incluem filhos de casamentos anteriores, etc. A estrutura familiar se diversificou quase ao extremo. Na guerra, est acontecendo um processo de desmassificar os meios de destruio, de modo que possam destruir alvos especficos. Para cada alvo, uma arma diferente (ou diferentemente programada), o que se pretende.

Na indstria farmacutica, procura-se produzir drogas que atuem contra uma bactria especfica, no afetando outras bactrias nem o restante do organismo. A civilizao da terceira onda tem sido chamada de sociedade da informao. Poucos se perguntam por que a informao se tornou to importante na terceira onda. A razo est no fato de que os sistemas sociais, isto , a sociedade, se desmassificou, e, conseqentemente, se complexificou, a tal ponto que, hoje, impossvel geri-la sem informao e sem tecnologia da informao (computadores e telecomunicaes). IV) Em quarto lugar, est havendo uma mudana na prpria natureza do trabalho. Durante a primeira e a segunda ondas o trabalho era basicamente fsico, muscular. O trabalhador era treinado a no fazer perguntas, no pensar, no inovar. Quanto menos o trabalhador pensava e era criativo, mais o empregador gostava dele. Hoje em dia, exige-se do trabalhador que o trabalhador seja preparado, que pense, que seja criativo. Na Guerra do Golfo os Estados Unidos tiveram os soldados mais bem preparados que jamais existiram. Estavam lidando com alta tecnologia. Um soldado mal preparado ou estpido pode causar mais estrago entre suas prprias foras do que no inimigo. Apesar desse preparo, morreram mais soldados americanos de erros cometidos por eles mesmos ou por seus colegas do que em decorrncia da ao do inimigo. Numa guerra como aquela, um soldado despreparado ou estpido uma ameaa constante para seu prprio pas. V) Na economia da civilizao da segunda onda, as indstrias criavam um produto e o fabricavam durante muito tempo, sem maiores alteraes. Na economia da civilizao da terceira onda, necessrio que produtos sejam constantemente melhorados, modificados, sendo, portanto, necessrio um alto grau de inovao por parte das empresas, e, por conseguinte, por de seus funcionrios. Para que isso acontea necessrio criar um clima organizacional propcio a inovaes, em que os funcionrios no tenham receio de ser diferentes, de criar, em que tenham liberdade de fazer as coisas de maneira diferente, de propor novas linhas de atuao, etc. Para que isso acontea, necessrio que a estrutura organizacional da empresa seja mais chata, sem muitos nveis hierrquicos, que o exerccio da autoridade seja mais brando, que haja maior participao dos funcionrios na tomada de deciso acerca daquilo que lhes afeta, etc.

VI) Na economia da civilizao da terceira onda, h uma tendncia na direo do pequeno: menores unidades, menores escalas. Os maiores negcios, em termos de rentabilidade, comeam a ser os menores negcios. A enorme IBM, que chegou a ter 370.000 funcionrios, vem sendo minada por um grupo enorme de empresas menores, em alguns casos bem pequenas, em comparao. A justificativa que existia para aumentar o tamanho da empresa era a necessidade de produzir em alta escala, para reduzir o custo unitrio. Contudo, para produzir lotes enormes de produtos, acabou sendo necessrio criar uma estrutura administrativa que se tornou burocratizada e pesada e que acabou por se tornar ineficiente e, assim, eliminar o ganho que haveria com a economia de escala. Hoje em dia, tamanho grande freqentemente implica desconomia de escala, porque se pode ganhar dinheiro em grandes lotes mas perder dinheiro por ineficincia administrativa. VII) medida que os sistemas se tornam mais complexos, o perodo de desintegrao, e, conseqentemente, a necessidade de integrao dos sistemas, atravs da informao e da tecnologia de informao. A Nabisco atende a cerca de 500 pedidos por dia, fabricados em mais de 20 locais diferentes, distribudos atravs de cerca de 45 centros de distribuio distintos, levando em conta mais de 600 arranjos promocionais a cada momento. Seria impossvel fazer isso sem integrao dos sistemas. Na rea militar, um dos aspectos mais importantes de um ataque areo o gerenciamento do espao areo, para que avies aliados no se ataquem mutuamente, no colidam, no entrem na mira de fogo inimigo, etc. VIII) Rapidez, na terceira onda, um componente crtico do sucesso. Por isso se criaram Just in Time Manufacturing, Concurrent Engineering, etc. Se o dinheiro se movimenta na velocidade da luz, a informao tem que andar mais depressa ainda. Tempo = dinheiro, dizia-se. Hoje preciso dizer que cada intervalo de tempo = mais dinheiro. O processo est em acelerao. IX) Por causa de todas as caractersticas anteriores, a comunicao, ou o desenvolvimento de infraestruturas eletrnicas, se torna uma prioridade indispensvel na civilizao da terceira onda. Entretanto, mesmo um pas como os Estados Unidos, onde o Vice-Presidente entende de tecnologia, se alocam recursos da ordem de 1 bilho de dlares para a National Research and Educational Network (NREN) e cem vezes mais para estradas de rodagem. A poltica, na verdade, anda muito mais devagar do que a economia.

O tipo de insfraestrutura que um pas constri mostra se seus lderes entendem o futuro. Na China de hoje os planejadores esto dizendo que mais importante esparramar telefones pelo pas do que estradas. O telefone celular j est na China h algum tempo, e os planos de investimento so assustadores. Contrastemos isso com a Venezuela de alguns anos atrs, que, nadando em recursos oriundos da venda de petrleo, resolveu investir numa infraestrutura da segunda onda (tanques de petrleo, refinarias, estrada de ferro). Uma infraestrutura eletrnica e computadorizada indispensvel para acelerar as mudanas e tudo o mais. X) Na civilizao da terceira onda o planejamento deve ser antecipatrio, e deve prever o fato de que a mudana de estruturas econmicas, sociais e polticas freqentemente causa conflito e perturbao da ordem. preciso estar preparado para isso. O poder j mudou de mos na civilizao da terceira onda, mas as estruturas polticas ainda no acompanharam. Estamos vivendo poca semelhante que precedeu a Revoluo Francesa, em que a burguesia j havia tomado conta do poder informal, mas as estruturas polticas no haviam ainda se adequado a essa realidade. Houve naquela poca conflito entre as elites agrrias e feudais, de um lado, e a burguesia, de outro, entre a agricultura, de um lado, e a indstria e o comrcio, de outro. A burguesia ganhou, mas isso freqentemente custou um preo alto. Houve guerras civis, guerras entre pases, imigrao em massa, todos os tipos de problemas sociais srios. Vai haver conflito semelhante agora, entre as elites da civilizao da segunda onda e aquela que vai se tornar a nova classe dominante: a classe daqueles que trabalham com o conhecimento ou com servios em que a informao tem um papel intensivo. Temos que compreender que somos soldados em uma revoluo que est introduzindo uma nova civilizao que nem sempre ser benvinda.

No Brasil, h vrias ondas atuando simultaneamente. Em regies do pas a revoluo agrcola da primeira onda ainda est virtualmente comeando: esto derrubando florestas para plantar vrias culturas. Em outras regies, o pas est claramente na segunda onda. Em outros, est no centro da terceira onda. Isso est acontecendo em vrios outros pases. Na China, na ndia, comum encontrar pessoas com telefones celulares e notebooks. Esses bolses, ou essas ilhas, de terceira onda tm mais em comum com os correspondentes

bolses nos pases desenvolvidos do que com outras regies de seus prprios pases. preciso ressaltar que, durante a civilizao industrial, a grande diviso no era entre pases capitalistas e pases socialistas, mas, sim, entre pases industrializados e pases no industrializados. As diferenas entre dois pases industrializados, mesmo que um seja capitalista e outro socialista, so bem menores do que as diferenas entre um pas industrializado e um pas no-industrializado, no importa se sejam capitalistas ou socialistas. De igual forma, a grande diviso ser entre pases, ou, melhor dizendo, regies da terceira onda e regies da segunda ou mesmo da primeira onda. No conflito que vai se travar, as grandes batalhas no sero sobre controle de fontes de matrias primas, de energia, etc., mas sero sobre a proteo da propriedade industrial, sobre o controle e direito de acesso a bases de dados, sobre controle e direito de acessos a canais de comunicao, sobre o domnio de mercados de produtos e servios inteligentes. Os pases ou as regies que perceberem isso e se prepararem para isso vo ser os pases e regies que detero o poder na terceira onda. Vrios pases asiticos perceberam isso h muito tempo. O Japo primeiro, os tigres asiticos depois, a China agora. Eles desenvolveram uma estratgia clara para entrar e ser bem sucedidos na terceira onda. Eles perceberam que a questo bsica, no s tecnologia. A questo bsica diz respeito ao fato de que a forma de produo de riquezas e, em seguida, a estrutura de poder, esto se alterando no mundo inteiro. Onde vai ficar o Brasil na nova ordem econmica, poltica e social que est surgindo?

(*) Preparado por Eduardo Chaves