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Feminismo Darwiniano Sesin especial, South Central Modern Language Association Meeting, (Encuentro de la Asociacin moderna del lenguaje

del Sur Central), Austin Texas, 31 Octubre 2 Noviembre, 2002 Silla: Nancy Easterlin, Universidad de Nueva Orleans Fuente: http://www2.bc.edu/~richarad/lcb/fea/scmla.html Traduccin: Diego Snchez Aguilar En poco ms de treinta aos, el crecimiento del pensamiento feminista en la academia se ha traducido en la proliferacin de programas de estudio con iniciativas prcticas dirigidas a las mujeres que, juntas, son seal de un cambio significativo en los valores, actitudes y metas de la cultura intelectual. Los programas de Estudios sobre la Mujer, por ejemplo, haciendo hincapi en las perspectivas y actitudes de las mujeres, adoptan como punto de partida la idea, anteriormente no considerada, de que tendencias significantes determinan tanto los modos como los objetos de investigacin. Sin embargo, mientras que el feminismo contemporneo ha sido fundamental en la revitalizacin de las preguntas del conocimiento, de la tica, y de los propsitos sociales de las universidades, sus encarnaciones tericas actuales se tornan testimonio de una variedad de posiciones en conflicto, por ejemplo, una celebracin esencialista de los cuerpos de las mujeres y la experiencia por un lado, y una dura afirmacin construccionista de que todas las diferencias de gnero son producidas socioculturalmente, por el otro. Si bien es poco probable que ambas posiciones puedan ser verdaderas simultneamente, la tendencia reciente ha sido la de celebrar este tipo de contradicciones bajo la premisa del pluralismo y retirarlas de la abstraccin intelectual. La pregunta fundamental que el feminismo contemporneo elude al aceptar este estado de cuestiones es una definicional - "Qu es una mujer?" - Y el propsito de esta sesin es promover la idea de que un bien concebido feminismo darwiniano puede suministrar algunos conocimientos de los patrones tpicos de hombres y mujeres en la psicologa y el comportamiento, as como proporcionar cierta unidad y centralidad en la crtica feminista esttica (y, por inferencia, en el marco del feminismo social crtico). Las cuatro ponencias en el panel se organizan de modo que pasan de la presentacin general a la mayora a la presentacin de los ms especficos -- a partir de un esbozo terico de esta nueva rama del feminismo a una teora feminista de las artes, a una interpretacin de un determinado tipo femenino dentro de una era histrica, a una lectura de una obra literaria especfica

En "Qu es Feminismo Darwiniano?", Nancy Easterlin se basar en estudiosos como el antroplogo Sarah Blaffer Hrdy y el psiclogo David Geary para presentar el argumento evolutivo de que existen diferencias normativas entre hombres y mujeres en la psicologa femenina. Al mismo tiempo, Easterlin sugiere que el reconocimiento de las diferencias promedio entre hombres y mujeres en la psicologa no implica por entero un

esencialismo, que enfrente personas con generalizaciones; el esencialismo es, en efecto, inadmisible en un verdadero modelo darwiniano, en el que el comportamiento depende en gran medida de un medio ambiente de circunstancias. Si bien la presentacin de Easterlin ofrecer una introduccin general a lo que podra constituir un feminismo darwiniano, Ellen Dissanayake propondr, en "The Poetics of Baby Talk," (La potica del habla del beb) un nuevo argumento sobre el carcter central de la interaccin madre-hijo en el origen de las artes. Basado en una amplia investigacin en el desarrollo y la psicologa cognitiva, as como en la antropologa que demuestra que los bebs nacen preparados para responder a las voces y rostros humanos y que sus cuidadores tambin estn predispuestos a participar en las interacciones o en el temprano baby talk (habla del beb), Dissanayake teoriza que las respuestas al habla del beb que los adultos adoptan inconscientemente son "protoaesthetic" (protoestticas) - es decir, compuestas de las mismas caractersticas y las operaciones que los artistas utilizan en obras de arte. El baby talk, como hiptesis de Dissanayake, estructura los ritmos y los modos del arte adulto. De acuerdo con Dissanayake, una presentacin terica fundamental centrada en la conducta materna tiene lugar en las estructuras del arte, Alan Richardson, en "Language Strange: Motherese, the Semiotic, and Romantic Poetry," ("Idioma extrao: Maternidad, la Semitica y la Poesa Romntica"), combinarn la investigacin de Dissanayake en el arte y la intimidad con el concepto terico de la semitica posestructuralista propuesto por Julia Kristeva para interpretar misteriosas figuras femeninas en la poesa romntica. Estas mujeres con frecuencia, de otros mundos semnticamente vacos, pero rtmicos, hacen los sonidos apagados de personajes masculinos lovestruck, supinos y hechizados. Los hombres poetas romnticos como Coleridge, Scott, Landor, y Keats, mientras que fascinados con la madre y, aparentemente, de manera intuitiva el comportamiento consciente de su comportamiento respecto a la semitica, emiten un aura siniestra sobre sus representaciones de la expresin de la maternidad y, al hacerlo, revelan su ambivalencia hacia las mujeres: poder y sexualidad.

Por ltimo, en There Must Be Fifty Reasons to Leave Your Lover: An Evolutionary Analysis of 'Hills Like White Elephants,'" ("Debe haber cincuenta razones para dejar a su amante: un anlisis evolutivo de Cumbres como Elefantes Blancos), Michelle Scalise Sugiyama demostrar cmo la comprensin diferencial de estrategias reproductivas ofrece una nueva percepcin del carcter de Jig en el clsico de Hemingway. Aunque los crticos de los ltimos veinte aos han revisado el supuesto anterior de que los personajes femeninos del escritor suelen ser de dos dimensiones fantasas masculinas, su argumento se ha hecho sobre la base de la psicologa femenina. Basando su anlisis en un gran cuerpo de investigacin en psicologa evolutiva que sugiere que la inversin parental diferencial de hombres y mujeres da lugar a diferentes estrategias reproductivas, Jig Sugiyama afirma que la decisin de abortar a su hijo, a pesar de que preferiran tenerlo y aunque ella sabe que este acto no guarda su relacin con lo americano, es coherente con los resultados de las decisiones a travs de las culturas sobre la fertilidad femenina, es decir, acerca de cundo tener hijos y llevarlos a la madurez.

Con el acrecentamiento, cada vez mayor con bases naturalistas de la psicologa humana y el comportamiento, en nuestra cultura, una comprensin darviniana de las diferencias entre hombres y mujeres promete una nueva direccin para la teora feminista y la prctica, con un alcance de efectos potenciales. Este panel ofrecer una introduccin general a la zona y demostrar una serie de formas en que el feminismo darwiniano se puede aplicar a las teoras estticas y objetos.

La teora literaria en crisis?: Darwin al rescate Un grupo de investigadores piensa que la ciencia evolutiva puede revigorizar los estudios literarios

Por Britt Peterson, originalmente publicado como Darwin to the Rescue, The Chronicle of Higher Education, Vol. 54, N. 47, 1 de agosto de 2008 (http://chronicle.com/free/v54/i47/47b00701.htm) . Traducido por Alberto Loza Nehmad. Fuente: http://www.librosperuanos.com/traducciones/esquina90.html Ante cualquier apocalipsis que se aproxima, imaginario o no, abundan los profetas. Para la academia literaria, que ha estado imaginando su propia desaparicin por casi tanto tiempo como el de su existencia, los profetas siempre parecen mirar hacia la ciencia, con sus tranquilizadoras especificidad y concrecin. Cuando a inicios del siglo XX la moderna disciplina de la crtica literaria estaba en formacin, los investigadores concentraron sus esfuerzos en la filologa, un campo de estudio que se pensaba era ms sistemtico que el anlisis literario puro. Cuando los Nuevos Crticos hicieron su debut en los aos 20 y 30, su meta era dar un rigor casi cientfico a la teora literaria: explicar en detalle los atributos formales de un buen poema y ofrecer una gua de cmo exactamente descubrirlos. Luego, en 1957, en Anatomy of Criticism, el crtico canadiense Northrop Frye pregunt: Y qu si el criticismo es una ciencia tanto como un arte? Y algo del pensamiento posestructuralista que empez a filtrarse a Estados Unidos desde Francia en los aos 60 asumi como su basamento las teoras lingstica y psicoanaltica. Sin embargo, muy pocos activistas pro ciencia sugirieron que los investigadores literarios en realidad deberan trabajar de la manera en que lo hacen los cientficos, usando mtodos como la acumulacin de datos y la formulacin y prueba de las hiptesis. Frye inclusive sostena que mientras el crtico debera entender las ciencias naturales, no necesita perder el tiempo en emular sus mtodos. Entiendo que hay una tesis doctoral por ah que muestra una lista de las novelas de Hardoy segn el orden de los porcentajes de melancola que contienen, pero uno no siente que esa suerte de procedimiento debiera ser alentada. Durante las ltimas dos dcadas, sin embargo, un ncleo de investigadores literarios ha comenzado a alentar exactamente ese tipo de procedimientos, y recientemente ellos se han puesto muy estridentes al respecto. Los ms prominentes (al menos en los medios no acadmicos) son los darwinistas literarios, cuyo trabajo enfatiza el descubrimiento de los patrones evolutivos del comportamiento al interior de los textos literarios (la Ilada en trminos de dominacin y agresin, o Jane Austen en trminos de los rituales del emparejamiento) y se ubica firmemente contra 30 aos de lo que ellos ven como teoras literarias anticientficas como el posestructuralismo y el marxismo. En los ltimos aos, tales crticos han tenido el honor de una larga visibilidad, aunque socarrona, en The New York Times Magazine y, en mayo, recibido un lugar en la pgina de Ideas del Boston Globe, donde Jonathan A. Gottschall, uno de los principales proponentes del darwinismo literario y profesor adjunto de ingls en Washington y Jefferson College, explic por qu el enfoque es para l, como lo dice, el camino y la luz. Sus comentarios han estado recibiendo una amplia atencin en la blogosfera, quiz porque tocan carne: la idea de que los estudios literarios tradicionales estn en declinacin o ya muertos, es ahora intercambiada casi casualmente. Los sntomas son muchos, desde la discusin de los libros como una vieja tecnologa hasta el estrecho

mercado laboral y la creciente dependencia del trabajo de profesores adjuntos en las humanidades. Y, como Gottschall, muchos acadmicos ven la teora literaria como una fuerza alienadora que ha alejado a los estudiantes de sus disciplinas, y dividido las disciplinas hasta el punto, a veces, de la guerra abierta. A pesar de esto, muchos investigadores literarios son escpticos de la idea de que el darwinismo literario salvar el sector que tienen en el mundo acadmico. Y algunas de las ms fuertes crticas vienen de quienes uno podra pensar son aliados: otros miembros del sueltamente definido grupo de crticos literarios que abren nuevos rumbos con estudios que incorporan la teora cientfica e inclusive, en algunos casos, el mtodo emprico. Los darwinistas literarios son un grupo muy pequeo de gente que se posiciona como mrtires de la causa... porque esperan ser reprendidos por todos los dems en el campo, dice Lisa Zunshine, profesora de ingls en la Universidad de Kentucky, quien trabaja con enfoques cognitivos para el entendimiento de la literatura. No obstante, a pesar de la publicidad que estn consiguiendo, no veo que realmente estn atrayendo a mucha gente. Los darwinistas literarios discrepan. El artculo de Gottschall en el Globe es un manifiesto vigoroso que delinea el triste estado de la academia literaria y apunta al mtodo cientfico como el nico bote salvavidas a la vista. Los profesores de literatura deberan aplicar los mtodos de investigacin de la ciencia, sus teoras, herramientas estadsticas y su insistencia en hiptesis y pruebas, escribe. La alternativa es dejar que los estudios literarios sigan marchitndose. Da dos demostraciones de su enfoque. La primera es un estudio acabado de publicar en la revista Human Nature, donde l rene descripciones de la belleza en los cuentos de hadas de todo el mundo para probar si los cuentos occidentales le dan una importancia extraordinaria a la belleza femenina. La segunda es una comparacin de las reacciones de 500 investigadores literarios y lectores vidos ante personajes de novelas britnicas del siglo XIX, para medir si el autor est verdaderamente muerto, en otras palabras, si el significado de un texto es derivado principalmente de la experiencia particular de cada lector, como lo ha sostenido la teora literaria. Los temas de los dos experimentos no son accidentales. El darwinismo literario se concibe como la principal oposicin a la teora cultural en todas sus formas: marxismo, posestructuralismo, psicoanlisis freudiano y lacaniano, feminismo y dems. En la concepcin darwinista literaria, la teora cultural (subjetiva, deliberadamente obtusa, politizada, basada en supuestos superados) es la enfermedad que le ha sobrevenido a la academia, y el rigor cientfico es la cura. La mayora de las grandes ideas de la teora literaria ha sido intentada y rechazada en otras disciplinas. As, el psicoanlisis ya no tiene ninguna vida en la psicologa: solo existe en las humanidades. El marxismo realmente no tiene ninguna vida en la teora poltica o en los salones de clase de economa, dice Gottschall. Lo que quiero decir es que comenzamos con estas malas teoras, y el trabajo basado en premisas defectuosas va a ser l mismo defectuoso. Por supuesto, las pruebas que cita en su artculo del Globe encuentran que son falsas la crtica feminista a la tradicin occidental como enfocada nicamente en la belleza, y la idea posestructuralista de la muerte del autor (no todos los darwinistas literarios suscriben la dependencia que Gottschall tiene de los estudios cuantitativos; otros tratan las ideas cientficas ms como un esquema terico para la lectura que como una gua para el mtodo).

El darwinismo literario tambin est atrayendo la atencin porque rene investigaciones de carcter evolucionista en varios campos. Investigadores como Gottschall; Joseph Carroll, de la Universidad de Missouri (San Luis); y el investigador de Nabokob Brian Boyd, de la Universidad de Auckland, han encontrado mucho terreno comn con los psiclogos evolucionistas. El libro de 2000, The Blank Slate: The Modern Denial of Human Nature [La tabula rasa: la negacin moderna de la naturaleza humana], de Steven Pinker, un psiclogo evolucionista y cognitivo de la Universidad de Harvard, se lee como una obra adjunta a los escritos de Gottschall y Carroll: Las teoras dominantes del arte de lite y del criticismo en el siglo XX, crecieron a partir de una negacin militante de la naturaleza humana. Uno de los legados es el arte feo, confuso e insultante. El otro es pretencioso y constituye una investigacin ininteligible. Y se sorprenden de que multitudes de gente se mantengan apartadas?. En un artculo aparecido el ao pasado en Philosophy and Literature, una resea de la seminal antologa darwinista social The Literary Animal: Evolution and the Nature of Narrative (El animal literario: La evolucin y la naturaleza de la narrativa, Northwestern University Press, 2005), compilada por Gottschall y David Sloan Wilson, un bilogo en la Universidad del Estado de Nueva York (Binghamton), Pinker escribi que, a pesar de varias preocupaciones metodolgicas, encontraba el libro apasionante. Aada: No es frecuente que uno est presente en la gnesis de un nuevo campo del conocimiento. No obstante, los darwinistas literarios han sido mucho menos bienvenidos por la mayora de tericos literarios. En 2005, refirindose a la teora de la unidad de los conocimientos cientficos y literarios expuesta en el libro de 1998 de E.O. Wilson, Consilience: The Unity of Knowledge (Concurrencia: La unidad del conocimiento, Alfred A. Knopf, 1998), Louis Menand, profesor de ingls de Harvard, escribi que los departamentos de humanidades definitivamente no deberan desear la concurrencia [de esos conocimientos], que es un pacto con el demonio. Al tiempo que los cientficos han criticado los mtodos que Gottschall usa en sus experimentos como no cientficos, los investigadores literarios a menudo han afirmado que las preocupaciones del darwinismo literario son menos que literarias. Natalia Cecire, una bloguera literaria y estudiante de posgrado de la Universidad de California (Berkeley), escribi una apasionada denuncia: Para ser un crtico literario, Gottschall parece alarmantemente no conciente de qu es lo que realmente hacemos. En desacuerdo con el hallazgo de Gottschall de que la sociedad occidental no es la nica sexista, ella se lanz a la carga: Reto a Gottschall a que muestre citas de investigadores (plural) que han dicho eso, no Naomi Wolf sino crticos literarios verdaderos. Los darwinistas literarios esperan y casi cortejan este tipo de rechazo. Los investigadores tienden a verse como ajenos: habindosele negado trabajos en universidades de prestigio, puestos con nombramiento y dinero de becas debido a la naturaleza iconoclasta de su trabajo, Gottschall an es profesor adjunto, y dice que cree que nadie con una inclinacin principalmente darwiniana ha sido nombrado, excepto aquellos que inicialmente comenzaron con un camino ms tradicional. Es verdad que estamos promoviendo posiciones que parecen perturbadoramente ajenas o amenazadoras para la mayora de profesores que sirven en comits de contratacin, equipos editoriales, y quienes conforman la fuente principal de los lectores arbitradores, dice. Carrol dice que est impaciente por que llegue el da cuando l pueda tan solo dedicarse y hacer el trabajo, en lugar de verse forzado a explicar constantemente su enfoque y defenderlo.

Con todo, tanto Gottschall como Carrol estn seguros de que sus ideas finalmente ganarn la aceptacin mayoritaria. Carroll habla del darwinismo literario como si ejerciera una influencia del tipo de caramelo y palos sobre la academia literaria. Palos significa que los acadmicos mayoritarios van a sentirse ms asediados, provinciales y dejados de lado, y caramelo es que van a sentir que en esto hay algo nuevo que pueden hacer. Gottschall aade: Pienso que los investigadores jvenes ms ambiciosos, estudiantes de posgrado y similares, vern algo de glamour en esto, algo que los puede motivar en sus estudios. Y probablemente tambin habr resistencia contre esto pero, otra vez, tengo confianza en las ideas y pienso que ellas ganarn. Un ataque menos esperado, sin embargo, viene de investigadores similarmente marginados que, como Zunshine, de Kentucky, estudian campos como teora del conocimiento e investigacin literaria emprica. Como los darwinistas literarios, tales investigadores, en varios grados, trabajan en al punto de encuentro entre la teora literaria y los mtodos cientficos. Quienes se vuelven hacia la teora cognitiva caen en diferentes subcampos, inclusive los crticos literarios que usan datos empricos y colaboran con neurocientficos y psiclogos experimentales para estudiar las conexiones entre las funciones cerebrales y la lectura. Algunos adherentes, como Nancy Easterlin, de la Universidad de Nueva Orlens, en su trabajo se basan tanto en la teora cognitiva como en la psicologa evolutiva. Easterlin trabaja con una amplia gama de enfoques, inclusive un feminismo con bases darwinistas y lo que ella llama ecocriticismo cognitivo. Son los investigadores literarios pro ciencia que no usan la psicologa evolutiva quienes tienden a ser los ms escpticos de que los darwinistas literarios tendr xito en transformar para siempre los estudios literarios. Para algunos de los investigadores literarios que usan la ciencia cognitiva, eso se debe que sus antecedentes intelectuales incorporan la teora cultural as como la ciencia, y estn en guardia contra desechar 30 aos del nuevo pensamiento. F. Elizabeth Hart, profesora asociada de Ingls en la Universidad de Connecticut, formada en la literatura del Renacimiento y con un inters en cmo la teora cognitiva afecta, por ejemplo, las concepciones de la metfora, dice que desconfa de un enfoque que deja de lado el nfasis sobre los efectos que la cultura tiene sobre el individuo. Tenemos que encontrar una teora que cree, que explique o que permita una interfaz entre el individuo como agente y la (para usar una frase marxista) superestructura que se impone sobre el individuo. Se tiene que tener un modelo que tenga a ambos en cuenta, dice ella. Zunshine acusa a los darwinistas literarios de arrojar al beb junto con el agua de la baera... Es algo ridculo decir que el mtodo cientfico puede ayudarnos a echar luces sobre todas las cuestiones a las que ha estado abocada la teora literaria. El investigador literario Franco Moretti, ahora en la Universidad de Stanford, no est en el campo de los estudios literarios cognitivos, pero su trabajo frecuentemente es agrupado con los de los empiristas debido a su naturaleza particularmente cientfica y matemtica. Por muchos aos l ha estado escribiendo sobre las conexiones entre la evolucin y la teora literaria. En un mensaje de e-mail reitera el argumento de que el darwinismo literario no trata la forma literaria, y que est preocupado con temas externos que evitan la naturaleza literaria de la literatura: Si el darwinismo literario logra mejorar la manera de entender y explicar la forma literaria, entonces ser un gran paso hacia adelante, pero si elude la forma o simplemente no la ve, entonces no significar nada.

Joseph P. Tabbi, profesor de ingls de la Universidad de Illinois (Chicago), quien estudia la interseccin entre la teora cognitiva y la literatura del siglo XX, dice del experimento de Gottschall con los cuentos de hadas: Si se est interesado en las cuestiones del sexismo, se necesita mirar ms que las expresiones de los estereotipos; se necesita mirar la manera en que la narrativa toma forma; se necesita mirar las cuestiones de finalizacin en la narrativa, cuestiones de secuencia y cuestiones que caen en la categora de la narratologa. No estoy seguro de que tomando muestras y haciendo un procesamiento estadstico se pueda ir muy lejos. D.T. Max, autor del artculo aparecido en The New York Times Magazine, le encontr el punto a esa objecin cuando escribi: No pienso que, inclusive estirando la imaginacin, los primates evoquen The Waste Land o Finnegans Wake. El tono, el punto de vista, la confiabilidad del narrador: estos son tropos literarios que a menudo eluden a los darwinistas literarios. Y otros atacan a los darwinistas literarios inclusive desde otro flanco, cuestionando sus credenciales cientficas. Aunque algunos que se llaman darwinistas literarios s tienen una formacin cientfica (y varios cientficos escribieron artculos para The Literary Animal, inclusive E.O. Wilson), muchos en el grupo no tienen ninguna formacin en estadstica o en biologa evolutiva, y frecuentemente trabajan solos en vez de en equipo con cientficos, a diferencia de muchos de los tericos cognitivos y los crticos literarios empricos (Carroll dijo que recientemente se dio un curso acelerado de anlisis estadstico, pero ni l ni Gottschall tienen ninguna formacin oficial). Alan Richardson, profesor de ingls en Boston College, quien trabaja con la teora cognitiva, escribe en un mensaje de e-mail que el trabajo que l ha visto de los tericos literarios evolucionistas est plagado de errores bsicos en el diseo del estudio y la metodologa. David Miall, profesor de ingls y de estudios de cine de la Universidad de Alberta, quien trabaja en equipo con un psiclogo para realizar estudios empricos sobre la respuesta del lector al texto, dice que con los darwinistas literarios lo que uno encuentra es solo otra manera de figurarse la interpretacin de textos, y no estoy seguro de que necesitemos eso tan urgentemente,... a menos que realmente ellos tengan algo nuevo que decirnos sobre la naturaleza del texto. Y si hay algo nuevo, debera haber una manera de validarlo empricamente. De modo que en ese sentido, la resistencia de ellos a hacer estudios empricos parece ser una real discapacidad. Es decepcionante que ellos no pasen a la siguiente etapa. La recomendacin de Miall es que se pruebe empricamente si los lectores estn realmente influenciados para pensar acerca de las estrategias del emparejamiento y otros patrones evolutivos que los darwinistas leen en los trabajos que ellos examinan. Tanto Gottschall como Carroll estn acostumbrados a responder a tales crticas y lo hacen de manera preventiva en la mayora de sus publicaciones. En un prximo nmero de la revista Style, Carroll responder a cerca de 3o investigadores sobre varios aspectos del darwinismo literario. Y en cuanto a la cuestin de si es un enfoque que puede tratar completamente los problemas literarios, Gottschall escribe en un libro suyo prximo a aparecer, Literature, Science, and a New Humanities (Palgrave Macmillan ed.): Sospecho que siempre habr cuestiones vitales de las humanidades que rechacen toda herramienta y artefacto del organon de la ciencia. Adems, no quiero dar a entender que los estudios cualitativos firmes no puedan ayudarnos a generar ms conocimientos confiables. El ensayo de Gottschall en The Literary Animal tambin incluye una extendida defensa

del uso de los mtodos cuantitativos para los estudios literarios y alega que en la historia del conocimiento humano, muchos campos (inclusive la medicina y la sociologa) han resistido la importacin del anlisis estadstico: Crucialmente, el caso no es que los investigadores en esos campos finalmente descubrieran que todo poda ser reducido a nmeros despus de todo. Ms bien, ellos vinieron a darse cuenta de que las herramientas cualitativas y cuantitativas eran ambas por dems indispensables para una exploracin razonablemente completa de sus campos de estudio, siendo cada una de las herramientas adecuada para diferentes tipos de cuestiones (a pesar de esa posicin conciliatoria impresa, sin embargo, en persona Gottschall a menudo parece estar aguantndose una denuncia completa de los estudios literarios tradicionales, mientras aclara: no estoy llamando a la aniquilacin ni al genocidio totales de la disciplina). Los proponentes del darwinismo literario tambin han asumido la cuestin del rigor cientfico de esta teora. Carroll dice: Mucha gente realmente dice eso, y una de las respuestas a ello es que la gente que lo dice, no ha ledo la mayora de las cosas que est rechazando. Gottschall seala que gran parte de sus escritos ha sido publicada en revistas cientficas. Admite, sin embargo, que bajo el nombre de darwinismo literario hay tambin mucha basura. Realmente ha habido mucha basura. Ahora la pregunta es qu prueba esto? Prueba realmente que todo esto es ftil y yijadista? Prueba que lo que necesitamos es hacer un mejor trabajo?, porque uno tambin sale y encuentra enormemente deprimentes listas de problemas en los enfoques cuantitativos. Y en cuanto a si el darwinismo literario salvar a la crtica literaria, las opiniones tambin estn divididas. En efecto, otros investigadores de la teora literaria y de la investigacin emprica parecen mucho menos mrbidos que Gottschall y Carroll en cuanto al tema. Muchos ven crecer los nmeros en sus propias especialidades; no es inusual or historias acerca de investigadores en el campo de la teora cognitiva y en los estudios literarios, por ejemplo, que han estado trabajando en aislamiento por dcadas y que ahora estn recibiendo mayor reconocimiento de sus colegas, de instituciones acadmicas y editores acadmicos. Para ellos, el futuro luce mucho ms brillante que lo que parece para los tericos literarios evolucionistas, quiz porque el campo de los estudios cognitivos fuera de la esfera literaria es tan animado. Zunshine, en realidad, ve al darwinismo literario como una fuerza que podra aadirse al desempleo y la desesperanza de estudiantes y profesores, y no al revs: Digamos que soy profesor de ingls, tengo estudiantes de posgrado y les digo: tienen que olvidar todo en lo que sus colegas han estado trabajando por los ltimos 30 aos, porque todo es teora literaria, todo est equivocado, y ahora ustedes tienen este nuevo enfoque cientfico. Ahora, djeme preguntarle, qu sucedera si un estudiante de posgrado que escuch esto sale al mercado de trabajo?. Inclusive los investigadores de la corriente mayoritaria que han proclamado el fin de los estudios literarios estn cautos acerca de la solucin ofrecida por el darwinismo literario. William Deresiewicz, ex profesor asociado de ingls en la Universidad de Yale, escribi un sombro artculo en The Nation que es frecuentemente citado por Gottschall como evidencia del apocalipsis. Deresiewicz dice Esto no es decir que algunos de esos mtodos no puedan ser tiles; no voy a hacer una afirmacin a priori como esa, pero me preocupa que ellos procedan de un fracaso o de una falta de disposicin para reconocer o ver que la ciencia y la literatura representan diferentes reas del conocimiento. Andrew Delbanco, profesor de humanidades en la Universidad

de Columbia y autor del artculo de 1999 aparecido en The New York Review of Books, The Decline and Fall of Literature, llama a esta actitud escepticismo cautamente abierto. El tipo de cosa reduccionista que yo podra imaginar como proviniendo de esto, me parecera como si se moviera en la direccin opuesta. No pienso, sin embargo, que uno debiera cerrar su mente a esto. Para los darwinistas literarios, sin embargo, la urgencia es tan grande que ellos ven su propio trabajo, cualesquiera sean sus errores, como la ltima y mejor esperanza de la academia literaria, solo si, por supuesto, sta tiene el coraje de aceptar lo inevitable. Estamos desesperados, dice Gottschall. El campo est realmente, realmente desesperado. La moral est muy baja. Nadie sabe realmente qu hacer. Todos estn diciendo qu soy, de alguna manera; ellos tienen las mismas crticas, el mismo sentimiento de que nuestros viejos caminos estn simplemente agotados. Pero cuando se trata de cmo resolver estos problemas, de cmo recuperar relevancia y consecuencia en el mundo, de cmo asegurar un lugar para la disciplina en el futuro, la gente se pone tmida acerca de sta y otras soluciones ms agresivas.