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Ecologia do zooplncton

O nome zooplncton deriva do grego zoon (animal) e planktos (a deriva), logo, o plncton formado por organismos que vivem dispersos na coluna dgua, com meios de locomoo limitados. J o termo zooplncton se refere parcela heterotrfica de organismos do plncton. Entretanto, apesar de muitas vezes definidos como organismos de pouca mobilidade, diversos organismos do zooplncton, como microcrustceos, podem se mover extensivamente. Sendo assim, estes organismos possuem uma heterogeneidade tanto espacial quanto temporal em funo das condies do ambiente, e no so aleatoriamente distribudos como poderia se pensar devido ao significado do termo plncton.

O zooplncton constitudo de muitos tipos de organismos, grande parte destes possui ciclo de vida curto, havendo uma resposta rpida em relao a mudanas ocorridas no ambiente, como por exemplo, mudanas climticas (temperatura, vento), concentrao de nutrientes, pH, entre outros fatores. Assim, a composio de espcie do zooplncton e a abundncia destas podem ser alteradas em funo de variaes no meio, podendo ser de grande utilidade como indicador biolgico para avaliao da qualidade da gua, mostrando, por exemplo, variaes na comunidade com relao ao grau de eutrofizao do meio.

Estas variaes espaciais podem ocorrer tambm por questes biticas como a competio ou a predao. comum em diversos grupos de organismos, por exemplo, a realizao de migraes verticais, sendo este provavelmente, embora no totalmente esclarecido, um mecanismo para evitar predao. Mas tambm podem aproveitar correntes para se deslocarem.

A importncia do zooplncton reside principalmente em seu papel de condutor do fluxo de energia, dos produtores primrios para os consumidores de nveis trficos superiores, sendo assim um importante grupo responsvel pela produtividade secundria e tambm fundamental no transporte e regenerao de nutrientes pelo seu elevado metabolismo.

Pela sua importncia na cadeia trfica pode-se notar que o zooplncton representa uma fonte alimentar essencial e por isso utilizado no cultivo e produo de alimentos para o homem como peixes e crustceos. Algumas vantagens de se utilizar esses organismos na piscicultura so: o curto ciclo de vida de muitos organismos como os cladceros e os rotferos, o alto valor

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nutritivo e a fcil captura por peixes um pouco mais desenvolvidos e no caso de peixes pequenos, os rotferos tem tamanho ideal. Alm disso, geram um efeito menos txico e podem ser cultivados em larga escala com fcil estocagem.

Os organismos do zooplncton podem passar apenas uma parte de seu ciclo de vida no plncton sendo chamados de meroplncton ou passar todo seu ciclo de vida, sendo chamados de holoplncton. Podem tambm habitar os mais diversificados ambientes marinhos (haliplncton) ou de gua doce (limnoplncton).

O zooplncton marinho formado por muitos filos de invertebrados pois se no estiverem presentes por toda a vida, esto presentes em alguma fase larval. J o zooplncton de gua doce no formado por tantos tipos de invertebrados, mas tambm diverso, sendo que os principais grupos presentes so os protozorios, os rotferos e os microcrustceos (Copepoda e Cladocera), mas tambm ocorrem diversas larvas de insetos e com menos freqncia vermes (turbelrios e alguns trematdeos), cnidrios e larvas de moluscos. Outro componente tambm o ictioplncton formado por alevinos e ovos de peixes.

Protozoa

{highslide}/comunidades/figura1.gif{/highslide} Protozorio ciliado

Os protozorios so organismos unicelulares eucariontes, com tamanho que varia cerca de 3 m a 1 cm. Possuem grande diversidade morfolgica e fisiolgica, o que faz com que estes se adaptem a diversos ambientes. Tais organismos podem ser de vida livre, parasitas e mutualistas ou comensais em plantas e animais.

Apesar de muitas vezes ter se considerado que a maior parte da biomassa do zooplncton composta por rotferos e crustceos, os protozorios podem exceder ou igualar a biomassa

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desses grupos. Tal desconhecimento se deve a dificuldades metodolgicas com a coleta e identificao dos organismos, pois estes precisam de uma metodologia especial para que sejam efetivamente coletados e adequadamente conservados. Assim, devido a sua grande importncia no ambiente, o grupo deve ser mais bem estudado.

Protozorios podem apresentar clios, flagelos ou pseudpodes que so estruturas bastante importantes para a locomoo e alimentao. Seus hbitos alimentares so bem diversificados, sendo bacterifagos, detritvoros, herbvoros e carnvoros (inclusive canibais). Quanto reproduo, estes podem se reproduzir assexuadamente por fisso binria ou sexuadamente por conjugao. Muitas espcies podem produzir cistos de resistncia quando as condies do ambiente se tornam desfavorveis.

Os principais grupos de protozorios encontrados no plncton pertencem aos filos Ciliophora e Sarcomastigophora que so na maioria de vida livre e incluem assim ciliados, flagelados e sarcodinas.

So importantes na transferncia de energia na cadeia trfica, se alimentando de fitoplncton e bactrias e servindo de alimento para os outros organismos do zooplncton como rotferos e microcrustceos. Possuem tambm importante papel no consumo de bactrias, reduzido assim seu nmero em ambientes ricos em matria orgnica, e so muito eficientes no que diz respeito reciclagem de fsforo e outros nutrientes essenciais. Alm disso, so importantes em processos de autopurificao em sistemas de tratamento de guas residurias e indicadores da qualidade da gua.

Rotifera

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Keratella cochlearis Brachionus calyciflorus

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Os Rotifera eram antigamente includos como uma classe no filo Asquelminthes, atualmente o mais aceito que esse filo se desmembrou, sendo assim, Rotifera, um filo a parte.

Os organismos deste filo so muito diversificados em sua forma e estruturas. A maioria livre natante, mas tambm h formas ssseis e alguns parasitas. Assim, os rotferos habitam os mais variados corpos de gua, sendo a maioria de gua doce.

Na parte anterior do corpo est localizada a coroa ciliada (corona) que atua na alimentao e natao, ela a principal caracterstica dos rotferos que os distingue dos outros metazorios e tambm essa estrutura, a responsvel pelo nome do grupo, pois o movimento dos seus clios parece com uma roda rodando rapidamente.

Os rotferos so conhecidos como os menores metazorios, tendo de 40 a 2000 m. Podem se alimentar de algas, detritos, bactrias, podendo assim ser filtradores, e tambm predadores (de protozorios entre outros organismos), ou at parasitas.

Possuem grande sucesso ecolgico graas s suas adaptaes reprodutivas. Assim, como ocorre com os protozorios, eles possuem grande vantagem em relao aos outros grupos do zooplncton por terem um curto tempo de gerao e sua reproduo ser principalmente partenogentica, sendo assim organismos oportunistas.

Assim, os machos em Rotifera ou so ausentes ou podem ser produzidos nos organismos da classe Monogononta quando as condies so desfavorveis. Estes so menores que as fmeas e de vida curta, so sexualmente maduros desde o nascimento, no possuindo um perodo de crescimento e desenvolvimento. Quando ocorre a reproduo sexuada so formados cistos ou ovos de resistncia que se desenvolvero quando as condies do ambiente se tornarem favorveis.

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Os rotferos possuem grande importncia na cadeia trfica como condutores do fluxo de energia, sendo muito importantes na produtividade secundria e ciclagem de nutrientes. Muitas espcies, por sua funo detritvora, ajudam na depurao de ambientes com poluio orgnica. So assim tambm utilizados como indicadores de qualidade da gua. Outra utilizao destes organismos ocorre na piscicultura, onde so alimento preferencial para filhotes de muitas espcies de peixes. Cladocera {highslide}/comunidades/figura4.gif{/highslide} {highslide}/comunidades/figura5.gif{/highslide}

Bosminopsis deitersi Diaphanosoma birgei

Os cladceros so crustceos da classe Branchiopoda (ordem Cladocera), que possuem na maioria das vezes entre 0,2 e 3mm. So em sua maioria, de gua doce. A maioria possui hbito rastejador ou bentnico na regio litornea de lagos e reservatrios, mas tambm h famlias tipicamente planctnicas. As espcies bentnicas so raspadoras, se alimentando da matria orgnica de plantas, sedimentos, j as espcies planctnicas so filtradoras se alimentando de fitoplncton, bactrias, detritos. Poucas espcies so predadoras.

Possuem rpido desenvolvimento, sendo sua reproduo basicamente assexuada e sem larvas e, por isso, neste aspecto, so muito semelhantes aos rotferos. H ocorrncia de partenognese por varias geraes e uma fmea pode produzir incubaes sucessivas. Na reproduo assexuada, os ovos so depositados na cmara de incubao, de onde os filhotes

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saem com aparncia j semelhante a do adulto. Quando ocorre essa liberao de filhotes, ocorre tambm uma muda, e outro grupo de ovos colocado na cmara.

Entretanto, quando h uma mudana em algum fator ambiental, como seca e falta de alimento, tornando assim o ambiente desfavorvel, alguns ovos do origem a machos e fmeas sexuais. Estes ento produzem ovos fertilizados envolvidos por uma cpsula protetora que nada mais que a carapaa modificada (efpio) que liberada aps a prxima muda. O efpio aguenta desta forma ressecamento, congelamento e a passagem pelo intestino de animais, se desenvolvendo quando as condies tornarem-se favorveis novamente. O efpio tambm, por causa de sua resistncia, uma importante estrutura de disperso, devido a sua formao, os cladceros apresentam grande distribuio geogrfica, sendo alguns de fato cosmopolitas.

Algumas espcies de cladceros possuem vrias formas, isto chamado de polimorfismo e pode ser devido idade do animal, influncia da predao ou a fatores ambientais. Em algumas das espcies planctnicas, esse polimorfismo pode apresentar padro sazonal onde geraes com formas diversas se sucedem ao longo do ano, neste caso, esse fenmeno leva o nome de ciclomorfose.

Os cladceros ajudam na conduo do fluxo de energia e produtividade secundria. Como so de fcil cultivo, tem curto tempo de desenvolvimento, so importantes na piscicultura como fonte de alimento principalmente para alevinos de espcies de peixes de importncia comercial. So tambm utilizados como indicadores das condies ambientais e como organismos testes padronizados para estudos em ecotoxicologia.

Copepoda

{highslide}/comunidades/figura6.gif{/highslide} {highslide}/comunidades/figura7.gif {/highslide} Calanoida: Argyrodiaptomus sp. Cyclopoida: Thermocycl ops decipiens

A classe Copepoda a maior e mais diversificada entre os crustceos. H cerca de 12000 espcies conhecidas, destas, 7500 so de vida livre sendo 1200 prprias de guas

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continentais. Alm disso, so considerados o grupo de organismos pluricelulares mais abundantes no planeta, superando em nmero de indivduos at os insetos. Habitando tambm os mais diversos ambientes, incluindo terras midas.

Os coppodos de guas continentais so menos diversificados que os de gua salgada, possuindo assim quatro ordens principais: Calanoida, Cyclopoida, Harpacticoida e Gelyelloida, sendo que os Calanoida e Cyclopoida fazem parte do plncton, os Harpacticoida so bentnicos e os Gelyelloida, prprios de guas intersticiais profundas.

Os Copepoda podem apresentar quatro tipos de dietas, sendo estes herbvoros, onvoros, carnvoros ou detritvoros. Calanoida so comumente filtradores sendo herbvoros ou onvoros, se alimentando de algas, bactrias pequenos animais e ocasionalmente de detritos. J os Cyclopoida tm hbito capturador e em geral so onvoros. Pode tambm ocorrer canibalismo. Alm disso, como possuem diversos estgios de desenvolvimento, os hbitos alimentares podem mudar conforme o crescimento.

Estes organismos possuem reproduo sexuada e passam por diversos estgios de desenvolvimento. Aps a ecloso do ovo, ocorre um estgio larvrio conhecido como nuplio, onde o corpo no segmentado. Em geral, ocorrem de cinco a seis estgios nauplianos. Aps isso, ocorrem as formas de copepoditos (cinco estgios), que possuem o corpo segmentado. Neste ponto, ele completa seu desenvolvimento e se torna adulto.

Os coppodos so importantes como elo de ligao na cadeia trfica, sendo assim importantes na conduo do fluxo de energia e produtividade secundria. Podem ser utilizados como bioindicadores, sendo bastante conhecida a proporo Calanoida/Cyclopoida como um indicador de estado trfico, onde no geral quanto maior a quantidade de Cyclopoida, mais eutrfico o ambiente. Pode tambm ser utilizado na piscicultura e algumas espcies de Cyclopoida j foram testadas para serem utilizadas no controle biolgico de larvas de mosquitos como Anopheles e Aedes transmissores de doenas. Para a sade humana tambm importante destacar a doena dracunculose transmitida por Cyclopoida do gnero Mesocyclops , hospedeiros do parasita Dracunculus medinensis que ocorre na frica, Paquisto e ndia.

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