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VIDA DE JESS

Ernest De Witt Burton


Hijo de un predicador bautista, Burton naci en 1856, creci en Ohio, Michigan y Iowa, y estudi en la Universidad de Denison, donde se gradu en 1876. Despus de ensear durante varios aos decidi entrar en el Seminario Teolgico de Rochester. Pens en una misin en el extranjero, pero su salud no lo permita. Ense griego del Nuevo Testamento por un ao. Luego le ofrecieron una ctedra en la institucin teolgica de Newton. Desde 1856-1925 se traslada a la universidad de Chicago (invitado por Harper) para ocupar el cargo de jefe del Departamento del Nuevo Testamento, en la Escuela de la Divinidad. Burton, escritor prodigioso, publico una serie de estudios bblicos serios, as como libros populares y manuales para la iglesia y el uso en la escuela. Fue criticado por algunos por su enfoque moderno de los estudios bblicos, no obstante, Burton recibi un fuerte apoyo dentro de su denominacin. Fue presidente de la Sociedad Bautista Americana de Misiones Extranjeras, ayud a fundar la Convencin Bautista del Norte, que se presentan en la Junta de Educacin durante muchos aos. Fue nombrado Presidente de la Universidad de Chicago desde 1923 hasta 1925. Muri un mes despus de ser diagnosticado con cncer intestinal en 1925. Con Shailer Matthews escribi Estudios constructivos en la vida de Cristo (1901) y Principios e ideales de la Escuela Dominical (1903), y con JMP Smith y Smith GB Ideas bblicas de la Expiacin (1909). Tambin public: Sintaxis de los modos y tiempos del verbo griego (1889), Los registros y las Letras de la era apostlica (1899), Breve introduccin a los Evangelios (1904), Los estudios en Marcos (1904), Algunos principios de la Crtica Literaria y su aplicacin al problema sinptico (1904), Espritu, Alma y carne (1918),Armona de los evangelios sinpticos, en griego , con Edgar J. Goodspeed , (1920), Comentario sobre la Epstola de Pablo a los Glatas (1920), Jess de Nazaret, cmo pensaba, viva, trabajaba, y ha terminado (1920), Libro para el Estudio de la enseanza de Jess en sus relaciones histricas (1923)

cualquier cosa que pueda ser terminado en mi vida es necesariamente un asunto demasiado pequeo para absorber mi inters por completo" Ernest De Witt Burton

La obra Vida de Jesucristo


De Ernest D Burton y Shailer Matthews

En su plan original, esta obra procuraba dar al estudiante un dominio inteligente del material bblico necesario para el estudio de la vida de Cristo Desde que el volumen apareci por primera vez en el campo del estudio constructivo de la vida de Cristo, se ha avanzado mucho en el estudio del Nuevo Testamento, hasta esta edicin del ao 1947, no se diferenciaba entre las maneras de estudiar los evangelios sinpticos y el evangelio de Juan, ya que esta distincin no se juzgaba necesaria. En su edicin original del libro (1901) los autores manifiestan: Estamos plenamente persuadidos de que el valor religioso de la Biblia slo puede apreciarse plenamente desde el punto de vista y con el mtodo de estudios histricos y que es precisamente esa clase de estudio el que da ms abundantes resultados espirituales Al revisar esta obra se juzgo necesario dividirla en dos partes: 1- Los primeros tres evangelios se tratan como fuentes histricas, ayudando a descubrir tanto los elementos comunes como sus diferencias. 2- El cuarto evangelio es tratado como una interpretacin de Jess, producto de por lo menos dos generaciones de experiencia cristiana. Esta revisin del libro intenta estimular el pensamiento independiente y la libre discusin, con este fin se ha dejado los materiales exegticos que hacen de esta obra una especie de comentario de los evangelios. Este mtodo trata, desde el punto de vista pedaggico, poner al estudiante cara a cara con los evangelios, que segn el propio autor, son la principal y casi las nicas fuentes de conocimiento de la vida de Jess son accesibles a nosotros. De esta manera se facilita que el estudiante pueda considerar a Jess desde el punto de vista de sus contemporneos y de la cristiandad posterior, aunque aun muy primitiva.

El propsito de este libro es constructivo, tiende a estimular al alumno a realizar su propia experiencia de construccin de la vida de Jesucristo. Antes de hablar de Jess los autores, comienzan describiendo el mundo en que vivi Jess. El vivi en una gran poca y la regin que se desarroll alrededor de l, lo hizo entre las grandes fuerzas que estaban modelando la historia futura de Europa, y fue influida por ellas.
-Judea antes del levantamiento de los Macabeos: Desde la muerte de Alejandro Magno, la divisin de su Imperio. Judea en medio de estos imperios, como todos los caminos la atravesaban, no le quedaba otra alternativa que ser tributaria a las potencias ms fuertes Siria y Egipto. Pequea y dbil para oponerse. Antoco III, el Grande, se apoder de toda la regin. Decide terminar con la religin de los judos considerndola como obstculo para que sirvieran a Siria. Antoco Epfanes promulga la pena de muerte a quienes no obedecieran el mandato de dejar de adorar a Jehov. El templo de Jerusaln fue profanado: -La rebelin de los Macabeos y los piadosos. -La nueva Teocracia que surge en Judea. -Lucha de los fariseos con la monarqua. -Herodes el Grande

Palestina despus de la muerte de Herodes I, se reconoca como pueblo comn con pocos derechos y ningn poder, a esto se le agregaba la conciencia de ser esclavos de una potencia extranjera, lo que fue desarrollando en ellos una actitud revolucionaria. La vida de familia: Jess naci en un hogar judo de la ms humilde condicin. Debido a la laboriosidad, la casa de Jos, el carpintero de la aldea, se mantuvo alejada de la pobreza extrema. Jess vivi en un hogar tal, humilde, piadoso y feliz, con sus hermanos y hermanas durante 30 aos. El culto del templo dominaba la fe de los judos, Jess asista a las fiestas, y l mismo ofreci el cordero pascual. Tres grupos de sociedades: Los fariseos: adheran fuertemente a la obediencia implcita a la ley, tanto la escrita como la oral. Sostenan la creencia en la resurreccin del cuerpo y en un cierto relativo libre arbitrio. Se oponan a las alianzas extranjeras y a la monarqua, eran muy puntillosos en materia de lavacros (fuentes de bronce) ceremoniales y tratos con las personas humildes y con aquellos considerados pecadores. Los esenios: eran ms estrictos, no aceptaban ningn grado de libre albedro, consagrados al principio de pureza ceremonial, se apartaban de la sociedad, organizaban comunidades con el objeto de evitar todo tipo de profanacin. Su influencia era menor, porque se encontraban lejos de las sociedades. Estos dos grupos llegaron a imponer el principio legalista de que la justicia slo puede lograrse por la obediencia absoluta y completa de innumerables leyes y reglamentos. Los saduceos: estaban en oposicin a ellos, entre ellos numerosos sacerdotes, se inclinaban ms hacia el ritualismo, durante la dominacin romana y en tiempo de Herodes, estaban a cargo del templo. Favorecan una mayor libertad en la vida y la realizacin de alianzas extranjeras en poltica. Eran polticos ms bien que religiosos. En los das de Jess, el legalismo era fuente de fortaleza y debilidad, hacan a los hombres excesivamente cuidadosos de la obediencia a Dios en todos los actos de la vida. Pero por otro lado hacia de los seguidores adustos, casuistas, crticos inmisericordes, aunque no todos lo eran. Las masas populares, ignorantes de estas reglamentaciones, eran menospreciadas por los escribas, quienes tambin encontraban imposible de cumplir al pie de la letra todas las leyes y reglamentaciones. Jess atac estos dos peligros del legalismo, el orgullo y la hipocresa. La esperanza de un mesas salvador, estaba presente en la vida religiosa juda. En los das de Jess, esta esperanza era de carcter revolucionario (Dios algn da establecera su reino omnipotente entre los judos, y que todo el mundo estara sujeto a Jerusaln, capital del Ungido de Dios) Para el estudio histrico de la vida de Jess, el autor recurre, especialmente, a los tres evangelios sinpticos, de ellos resalta que: -En Marcos, lo que ms impresion al autor es la majestuosa figura de Jess andando, obrando y enseando entre los hombres. Relata el ministerio pblico de la vida de Jess, ocupndose especialmente de los hechos y registrando los discursos con menos extensin. -En Mateo, se presenta a Jess como hijo de David y el Cristo de la profeca, termina con la gran comisin del Mesas rechazado por su propia nacin: vayan y hagan discpulos a todos los gentiles -En Lucas, presenta lo que podra llamarse el aspecto social de la vida de Jess y sus enseanzas. La ntima relacin de Jess con la humanidad, en la familia, en la iglesia juda, y en el estado; su sujecin a la ley, tanto juda como romana, su obediencia a los padres, su disposicin amistosa hacia los

publicanos y pecadores. Jess es presentado como el hermano y Salvador de todos, ensea que ellos deben ser amigos y ayudarse unos a otros. Presenta a un Jess que desde su infancia va adquiriendo sabidura. Jess muestra una maravillosa comprensin del Antiguo Testamento, y una profunda captacin de todas las cuestiones religiosas y morales (estas cualidades ya se manifiestan en el nio de 12 aos) El autor cree que Jess pudo haber asistido a alguna escuela de Nazaret. Con respecto al nacimiento virginal de Jess, ante las posturas de presentarlo como estrictamente histrico (apoyando la divinidad e impecabilidad de Jess) o como un agregado posterior para explicar la genuina humanidad y divinidad de Jess , el autor sostiene que es cuestin de crtica literaria ms que de fe, el material debe ser considerado en conjunto. Si no es histrico Jess habra sido legtimo del matrimonio de Jos y Mara. Para el autor, Jess rehus considerar su misin como un simple caudillo revolucionario o un fantico religioso. Crea que el Espritu de Dios le haba dado poderes que le capacitaban para ciertos deberes a realizar. La idea que Jess tena de la misin mesinica era : lograr que las gentes fueran como l, a fin de que pudieran vivir de acuerdo con Dios y con los hombres y ser as dignos de entrar en el Reino de Dios, libres de las malas influencias del mundo. Jess recorra la regin predicando y sanando, la fe de las personas que haban sido excluidas de la sociedad por sus enfermedades les hacan olvidar las reglamentaciones de impureza y se acercaban a Jess, sus instrucciones estaban destinadas a evitar que sus propias obras se vean obstaculizadas por la exagerada publicidad de las curaciones. Evitar que se lo considere primordialmente como un sanador o que creyeran que solo le importaba la vida exterior de ellos. El quera garantizar al hombre su plena reincorporacin a la comunidad. Se opone decididamente a la opinin de que la enfermedad y el infortunio son directamente atribuidas al pecado del individuo. Jess, al principio se limit a proclamar la inminencia de advenimiento del Reino de Dios, sin ayuda de nadie. Pero casi enseguida se vio abocado a la creacin de una fraternidad compuesta por sus discpulos. Sus curas maravillosas, su simpata por los desheredados, su enseanza con autoridad, su sentido de superioridad personal sobre las leyes de los fariseos, todo atraa a los hombres hacia l. As este movimiento empez a atraer la atencin y las sospechas de las autoridades de Jerusaln. Sobre el Sermn del Monte, concluye el autor diciendo que el tema central del discurso es la justicia del reino, el carcter de aquellos que van a componer el nuevo reino anunciado por Juan y Jess, y disfrutar de l. El sermn del Monte puede ser considerado como una exposicin de los ideales absolutos de una vida de amor. Toda moral verdaderamente cristiana est dominada por el amor y debe tender hacia esos ideales. Para el autor, Jess considera el reino de Dios, como un nuevo orden social ideal que ha de ser establecido milagrosamente por Dios. Este ideal divino no ha llegado todava, pero los seguidores de Cristo han de organizar sus vidas como hijos de Dios y el prototipo de humanidad es el mismo Jess, el Hijo del Hombre. La separacin final de buenos y malos es presentada por Jess como un juicio, donde la personalidad central ser Jess. Jess instruye y adiestra a sus seguidores, el sermn del monte, las parbolas pronunciadas a la orilla del mar y las rdenes de marcha con que son enviados de dos en dos para realizar lo mismo que aprendieron de l: evangelizacin activa, curacin de enfermos y endemoniados. Estos indicadores de poder mesinico, hacan que en Galilea las condiciones ya no fueran favorables para la prosecucin de estas obras. A pesar de su buena acogida con que comenzara la obra de Jess de Galilea, lo cierto es que ahora ni an all puede desarrollar pacficamente su reino, y que el xito final slo podr ser alcanzado mediante el rechazo y la muerte. Jess se vio obligado a apartarse de Galilea, cuando la gente se muestra reacia a comprender que sus propsitos son enteramente espirituales, que no habra de ejercer sus poderes sobrenaturales para fines mundanos y egostas. Muchos le vuelven la espalda. Las autoridades constituyen la oposicin pasiva. La verdad ha conquistado a los suyos y repelido al resto. El tiempo del sufrimiento del Cristo no est lejano, los discpulos deben estar preparados. La marcha hacia el norte de Galilea, es una oportunidad para ensear a los discpulos, clarificar sus pensamientos y preparar sus nimos para lo que se avecina. Aqu aparecen los relatos de la confesin de Pedro, el anuncio que Jess hace de su pasin, muerte y resurreccin y la transfiguracin. Entre la partida y la llegada a Jerusaln medi un considerable intervalo, que fue empleado por Jess en la evangelizacin de regiones no alcanzadas todava, la instruccin de los discpulos y la controversia con los dirigentes de Jerusaln. A su arribo a Jerusaln, Jess se propona poner a prueba la actitud de su pueblo presentndose dramticamente como el Mesas, la recepcin que le haran demostrara su fe, si lo rechazaban seria indicio de que mantenan an su antigua esperanza nacionalista.

Describe las numerosas parbolas y ejemplos que Jess utiliza para mostrar la hipocresa, de los escribas y fariseos, esto fue creando un ambiente hostil en el templo, pero el sanedrn no quera actuar porque se acercaba las pascuas. Pero sus planes se modificaron ante el ofrecimiento de Judas. La traicin de Judas, pudo originarse por la codicia y el espritu de venganza, y tambin porque pudo haberse sentido engaado por Jess, quien le hizo creer que l era el Cristo. Una fraternidad como la de los discpulos, naturalmente comera la Pascua como una familia , juntos. En la sociedad fundada por Jess se debe ayudar a otros sin tratar de ejercer autoridad sobre ellos. La sangre derramada, es una sugestin a la sangre de la ofrenda por el pecado, as la muerte de Cristo es una revelacin del amor de Dios por todos. La agona de Jess en Getseman, es uno de los acontecimientos ms propios para la meditacin que para la explicacin. Aqu se parece ms a nosotros y al mismo tiempo ms verdaderamente nuestro maestro. Hace algn tiempo Jess pensaba en una muerte violenta, pero ahora era inminente, y que sera el resultado de la traicin de un amigo y del rechazo de la nacin. Este cliz, o sea la muerte que se aproximabale haca confiar an ms en su Padre y creer que su voluntad era amante. Despus del arresto el proceso de Jess const de dos partes, ante las autoridades judas y ante Pilatos. No exista acusacin alguna contra l, los testimonios de los testigos no concordaban. Esperan que el testifique contra s mismo eres el Mesasel Cristo? Todo el proceso fue ilegal: juzgar durante la noche, condenar a muerte hasta que hubiera pasado una noche despus del juicio, juzgar causas criminales el da antes del sabat o de una festividad. El sanedrn poda condenar pero no ejecutar a un condenado, esto estaba reservado al procurador romano, Poncio Pilatos. La acusacin que presentaron fue la de lesa majestad o intento de revolucin.