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Cmo funciona el sistema circulatorio fetal?

Durante el embarazo, el sistema circulatorio fetal no funciona como lo hace despus del nacimiento:

El feto se encuentra conectado por el cordn umbilical a la placenta, rgano que se desarrolla e implanta en el tero de la madre durante el embarazo. A travs de los vasos sanguneos del cordn umbilical, el feto recibe de la madre la nutricin, el oxgeno y las funciones vitales indispensables para su desarrollo mediante la placenta. Los productos de desecho y el dixido de carbono del feto se envan al sistema circulatorio de la madre a travs del cordn umbilical y la placenta para su eliminacin.

La sangre de la madre ingresa al feto a travs de la vena del cordn umbilical. Se dirige al hgado y all se divide en tres ramas. Luego llega a la vena cava inferior, una vena principal conectada al corazn. Dentro del corazn fetal:

La sangre ingresa a la aurcula (tambin llamada "atrio") derecha , la cavidad superior derecha del corazn. La mayor parte de la sangre fluye al lado izquierdo a travs de una abertura fetal especial entre las aurculas izquierda y derecha, denominada foramen oval.

La sangre pasa luego al ventrculo izquierdo (cavidad inferior del corazn) y a la aorta (la gran arteria que viene del corazn). Desde la aorta, la sangre se enva a la cabeza y a las extremidades superiores. Luego de circular all, regresa a la aurcula derecha del corazn a travs de la vena cava superior. Aproximadamente un tercio de la sangre que ingresa a la aurcula derecha no fluye a travs del foramen oval sino que permanece en el lado derecho del corazn, fluyendo finalmente a la arteria pulmonar.

Debido a que la placenta cumple la tarea de intercambiar oxgeno (O2) y dixido de carbono (CO2) a travs del sistema circulatorio de la madre, los pulmones del feto no se utilizan para respirar. En lugar de permitir que la sangre fluya a los pulmones para recoger oxgeno, pasando luego al resto del cuerpo, la circulacin fetal deriva (pasa por alto) la mayor parte de la sangre lejos de los pulmones. En el feto, la sangre se deriva de la arteria pulmonar a la aorta a travs de un vaso sanguneo de conexin denominado ductus arteriosus.

Circulacin de la sangre luego del nacimiento:


Las primeras aspiraciones de aire del beb al momento de nacer cambian la circulacin fetal. Se enva una mayor cantidad de sangre a los pulmones para recoger oxgeno.

Al dejar de utilizarse, el ductus arteriosus (la conexin normal entre la aorta y la vlvula pulmonar) comienza a secarse y a cerrarse. La circulacin en los pulmones aumenta y una mayor cantidad de sangre fluye dentro de la aurcula izquierda del corazn. Esta mayor presin produce el cierre del foramen oval y la normal circulacin de la sangre.