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I. Introduccin.

Su pensamiento debe ser enmarcado dentro del espritu crtico de la Ilustracin francesa, patente en rasgos como la tolerancia religiosa, la aspiracin de libertad y su concepto de la felicidad en el sentido cvico, si bien se desmarcar de otros autores de la poca por su bsqueda de un conocimiento ms concreto y emprico en oposicin a la abstraccin y mtodo deductivo dominantes. Podemos decir que como difusor de la Constitucin inglesa y terico de la separacin de poderes se encuentra muy cercano al pensamiento de Locke, en tanto que como autor de las Cartas Persas podra situarse prximo a Saint-Simon. Sin embargo, el pensamiento del seor de La Brde es complejo y tiene esa personalidad propia que le convierte en uno de los pensadores ms influyentes en el seno de la Historia de las ideas polticas. II. Biografa. Montesquieu cuyo nombre es Charles Louis de Secondat, o tambin llamado Seor de la Brde o Barn de Montesquieu. Fue un cronista y pensador poltico francs que vivi en la llamada Ilustracin. Naci el 18 de enero de 1689 en el Castillo de la Brde, a pocos kilmetros de Burdeos, Francia. Hijo de Jacques de Secondat y Marie-Francoise de Pesnel, su familia perteneca a la llamada nobleza de toga. Estudi en la Escuela de Oratoria de Juilly y la carrera de Derecho siguiendo la tradicin familiar, primero en la Universidad de Burdeos y ms tarde en Pars, entrando en contacto con los intelectuales de la capital francesa. En 1714, tras la muerte del padre, pasar a vivir bajo la proteccin de su to, el barn de Montesquieu, quien a su muerte le dejar como legado tanto su fortuna, como su ttulo de barn y el cargo de Presidente del Parlamento (1716-1727). En 1715 contrae matrimonio con Jeanne Lartigue. Su funcin de magistrado le aburre, por lo que termina vendiendo el cargo y dedicndose a viajar por Europa observando costumbres e instituciones de los diferentes pases. Muere el 10 de febrero de 1755 en Pars. III. Obras. Les causes de l'cho Les glandes rnales La cause de la pesanteur des corps La damnation ternelle des paens (1711) Systme des Ides (1716) Lettres persanes (1721) Le Temple de Gnide (novela de 1724) Arsace et Ismnie (novela de 1730) Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence (1734) De l'esprit des lois (1748) La dfense de L'Esprit des lois (1750) Penses suivies de Spicilge Sus obras ms famosas son las Cartas Persas (1721), las Consideraciones sobre la grandeza y decadencia de los romanos (1734) y El espritu de las leyes (1748). IV. Pensamiento filosofico. 1. La naturaleza. El segundo capitulo del Libro I nos lleva a esperar un tratamiento histrico del desarrollo humano a partir del estado de naturaleza. Este planteamiento aparece en los primeros pasajes del tercer capitulo, si, pero entonces nuestra atencin es transferida de lo que es natural al hombre en el sentido de original, a lo que le es natural en el sentido de mejor. Los temas tratados son, en primer lugar, los efectos del clima sobre el cuerpo y el alma y su relacin con diversas formas de esclavitud; segundo, la relacin entre geografa y sociedad humana primitiva.

La temperatura, al influir sobre el cuerpo humano, influye sobre la mente y las pasiones. En los climas calidos, los hombres son ms sensibles a los placeres y dolores y por tanto ms sensuales. Un clima fri tiene los efectos contrarios, mientras que en una zona templada resultan indeterminados. De este modo se despiertan tendencias y necesidades diferentes, posibilidades morales distintas en tanto las virtudes mismas, por ejemplo: el valor, la templanza, la justicia, varan de manera radical dependiendo del clima, en cuanto a su deseabilidad y practicabilidad. El clima establece lmites naturales a la medida de la naturaleza libre, moderada o no desptica de un gobierno o, dicho en trminos ms generales, el hombre es vasallo, no amo, del clima. Tambin nos dice que, las sociedades primitivas son salvajes o brbaras, dependiendo de si, como cazadores, los hombres permanecen en tribus aisladas o si, como pastores, pueden unirse n una horda. Su laxa organizacin permite a cada hombre considerable libertad, y la ausencia de dinero contribuye a crear una igualdad casi completa de posesiones y en consecuencia una mnima explotacin. La autoridad poltica se encuentra en manos del fuerte, el sabio y el viejo. Esta descripcin del hombre primitivo puede ayudar a aclarar el verdadero sentido de la ley natural. La ley natural consiste en aquellos derechos y deberes de los individuos o de las naciones que deben respetarse en todas partes por el bien que producen. La ley natural tiene dos aspectos: por un lado, el derecho a la propia conservacin y libertad de los individuos y las naciones; por el otro, las obligaciones mutuas que vinculan a los miembros de la familia. Acerca de la esclavitud, Montesquieu nos dice que la esclavitud personal, es legtima solo en un caso: el de una esclavitud benigna, contractual, en un despotismo poltico. En cuanto a la necesidad de la esclavitud violenta, el se inclina hacia la idea de que es posible conseguir mano de obra libre incluso para el peor de los trabajos. Argumenta en contra de Aristteles que la esclavitud es nociva tanto para el amo como para el esclavo, y que nadie, por naturaleza, nace para ser esclavo. 2. Religin. En el libro I Montesquieu haba sugerido de manera vaga que Dios, ayudo al hombre por una revelacin especial, y que el hecho de que el hombre sea atrado hacia el Creador (una vez que se ha formado una idea de El) es la primera de las leyes naturales en importancia, aunque no en trminos temporales. Deca que el cristianismo no solo constituye la verdad sino que es el ms grande bien que la humanidad podra poseer en el mundo. Argumenta, en contra de Bayle, que los cristianos son los mejores ciudadanos. Sin embargo, la descripcin con la que acompaa dicha aseveracin hace claro que considera que los consejos cristianos de perfeccin son incompatibles con la vida poltica, de tal suerte que el ms perfecto cristiano constituira un muy mal ciudadano. Entonces, establece como funcin principal de la religin y las leyes civiles es hacer de los hombres buenos ciudadanos y as ayudar a cada sociedad a satisfacer sus necesidades. Tambin, critica los efectos sociales y polticos en varios aspectos, como por ejemplo: fomentar la castidad eventual, desalent el matrimonio y la propagacin de la especia, fue hostil en todas partes a la poligamia y al divorcio, promovi la desobediencia civil en nombre de una ley superior, puso a cristianos en contra de cristianos y a estos en contra de los no cristianos, por un afn intolerante de universalidad. Pero tambin menciono los efectos saludables al frenar las intrigas de dspotas y monarcas y ayudar tanto a la abolicin de la esclavitud como a la mitigacion de las guerras en Europa. V. Pensamiento jurdico-poltico. El espritu de las leyes. Casi en la mitad del siglo XVIII se publica en Ginebra "Del espritu de las leyes". En El espritu de las Leyes, Montesquieu elabor una teora sociolgica del gobierno y del derecho, mostrando que la estructura de ambos depende de las condiciones en las que vive cada pueblo: en consecuencia, para crear un sistema poltico estable haba que tener en cuenta el desarrollo econmico del pas, sus costumbres y tradiciones, e incluso los determinantes geogrficos y climticos. I. Teora de la ley. De las leyes en general. En las primeras paginas del libro, nos da el significado de ley, en su mas amplia significacin son las relaciones

necesarias que se derivan de la naturaleza de las cosas[1], en este sentido todos los ser es tienen sus leyes. El hombre como ser fsico esta gobernado por leyes invariables. Como ser inteligente, viola sin cesar las leyes que ha establecido Dios, ya vara las que ha establecido el mismo. Las leyes normativas aparecen insertas en una seria de relaciones constantes, de las que surgen y que las condicionan y explican. Todas estas relaciones juntas forman el espritu de las leyes. De las leyes de la naturaleza. Anteriores a todas las leyes son las leyes de la naturaleza que se derivan de la constitucin de nuestro ser. El hombre en su estado natural tendra la facultad de conocer, pero no conocimientos. Un hombre as solo seria consciente d su debilidad y su timidez seria extrema, por lo que cada uno se sentira inferior a los dems y nadie intentara atacar a otro. Entonces, la primera ley natural seria la paz. Ante el sentimiento de debilidad con el sentimiento de sus necesidades, la tercera ley natural seria la bsqueda de alimentos, la tercera ley natural la bsqueda de conocimientos y la cuarta ley el deseo de vivir. De las leyes positivas. En el momento en que los hombres se hallan en sociedad, pierden ese sentimiento de debilidad que tenan al estar en el estado natural, cesa la igualdad que exista entre ellos y comienza el estado de guerra. Lo mismo sucede con la sociedad en particular que, al sentir su fuerza, produce el estado de guerra de nacin a nacin. Estas dos clases de estados de guerra establecen las leyes entre los hombres. Las leyes que regulan las relacin que estos pueblos tienen entre si se llama Derecho de gentes; las leyes que regulan las relaciones que tienen los que gobiernan con los gobernados se llama Derecho poltico, y las leyes que regulan las relaciones que todos los ciudadanos tienen entre si se llama Derecho Civil. Al formar la sociedad de que se habla, se hace necesario un gobierno, ya que sin este no podra subsistir. Entonces bien, la reunin de todas las fuerza particulares formaran al Estado Poltico, pero estas fuerzas particulares no pueden reunirse sin que se renan todas las voluntades, por lo que la reunin de estas voluntades conformara al Estado Civil. La ley, en general, es la razn humana en la medida en que gobierna a todas las personas de la tierra[2]; y las leyes polticas y civiles de cada nacin tienen que ser simplemente los casos particulares en los que se aplica la razn humana. 2. Teora de las formas de gobierno. Montesquieu hace un examen de las estructuras polticas, es decir, de los medios para reprimir el conflicto social. Las principales clases de gobierno son la republica (democrtica o aristocrtica), la monarqua y el despotismo. Republica democrtica. En una democracia, el pueblo soberano delega la autoridad para hacer lo que el mismo no puede hacer. Este sistema no exige que todo ciudadano sea elegible para un cargo pblico, sino que todos participen en la seleccin de funcionarios. El principio de la democracia es la democracia es la virtud. La virtud es, en suma, patriotismo, amor a la republica y las leyes y de el se derivan las virtudes ciudadanas particulares de probidad, templanza, valor y ambicin patritica. Para conservar la virtud deben evitarse los extremos de pobreza y riqueza, estableciendo mnimos y mximos legales a la posesin de la propiedad. La virtud precisa una cuasi igualdad, y ms que eso, un nivel general relativamente bajo de riqueza, de modo que se asegure la frugalidad y se evite el lujo. La democracia solo puede subsistir en una ciudad pequea, cuya cohesin tan semejante a la de una familia engendra una continua preferencia por el bien pblico por encima del privado. Algunos ejemplos de este tipo de sistema son: Atenas de Solon, Esparta y Cartago. La caracterstica mas tractiva de la democracia es la grandeza moral de sus ciudadanos. La democracia asegura adems a sus ciudadanos un alto grado de libertad y seguridad bajo el amparo de la ley. Republica aristocrtica. Este, es un rgimen en el cual solo una parte del pueblo es soberano. La aristocracia depende de la desigualdad poltica y econmica entre los nobles y el pueblo sin participacin. Dentro de este rgimen podemos encontrar a la antigua republica romana y a la Venecia moderna. El principio de la aristocracia es la moderacin en los nobles, que los contiene de buscar una superioridad desmesurada sobre los dems en su posicin y con respecto al pueblo. Monarqua. En este rgimen gobierna una persona de acuerdo con leyes fijas y establecidas, por lo que se hace necesario que haya poderes intermedios entre el monarca y el pueblo, como lo son la nobleza, la Iglesia y los consejos. El principio de la monarqua es el honor.

Las leyes que favorecen el honor en las monarquas deben garantizar privilegios hereditarios a las personas y la propiedad de la nobleza. La monarqua esta ms dispuesta de manera inherente a la guerra y la conquista de lo que lo esta la republica, y por su naturaleza precisa de un territorio mas grande. Pero la expansin inmoderada debilita el poder del honor y propicia el poder desptico. Despotismo. El despotismo existe donde un hombre gobierna de acuerdo con sus deseos sin ley alguna. Su principio es el temor, surgido por el ejercicio de la fuerza brutal especialmente sobre el prcer, quien de otra manera oprimira a las masas. En este sentido el despotismo cumple una cierta funcin pblica, pero tambin depende de que sus sbditos carezcan de virtud, honor y conocimientos, pues estos son peligrosos para el rgimen. Prospera en forma natural entre poblaciones numerosas que ocupan territorios muy grandes. De las cuatro formas de gobierno (dos republicas), Montesquieu considera a la democracia como la mejor y al despotismo como la peor. 2. Teora de la libertad o de la separacin de los poderes. Montesquieu define a la libertad como el derecho de hacer todo lo que las leyes permiten[3]. El primer requisito para que haya libertad es la separacin de los poderes del gobierno. Si dos de estos poderes, o todos ellos, se combinan en las mismas personas, el poder se encontrara demasiado concentrado y el control ser insuficiente. Afirma que todo hombre que tiene poder siente la inclinacin de abusar de el, yendo hasta donde encuentra limites[4], por tanto, para evitar su abuso es preciso que el poder frene al poder. La libertad poltica en su relacin con la constitucin requiere no solo que estn separados los tres poderes sino que estn constituidos de una cierta manera. El poder judicial ser el instrumento que pronuncia las letras de la ley. El poder legislativo, consta de dos cuerpos, el de los nobles y el que representa al pueblo. El poder ejecutivo debe ser un monarca, estos pueden ser observados y castigados por la legislatura, aunque el mismo no pueda ser legalmente destituido. 4. Teora de los climas. El clima, como la extensin geogrfica, viene a ser con los factores morales (la religin, las leyes, las costumbres, etc.), un elemento del espritu general que, con arreglo al predominio del respectivo factor, caracteriza a los distintos grupos humanos. La temperatura, al influir sobre el cuerpo humano, influye sobre la mente y las pasiones. En los climas calidos, los hombres son ms sensibles a los placeres y dolores y por tanto ms sensuales. El clima establece lmites naturales a la medida de la naturaleza libre, moderada o no desptica de un gobierno. Ejemplo: Asia carece de una zona templada, y por el carcter de su impedimento natural no forman Estados moderados, esto a favorecido a que el Norte realice conquista despticas al Sur. Por el contrario, las oportunidades de gobiernos moderados son mucho mayores en Europa. VI. Conclusin. La obra de Montesquieu El Espritu de las leyes, ha sido sin duda una de las grandes obras del siglo XVII al mundo jurdico y poltico. Dentro de la obra se desarrollaron diversas teoras: la teora de la ley, teora de la separacin de los poderes, teora de las formas de gobierno y la teora de los climas. Mucho se ha hablado sobre la similitud del pensamiento de Locke y Montesquieu. En diferente forma y con objetivos en parte similares y en parte distintos, abordaron Locke primero y Montesquieu despus, la teora prctica del poder. La propuesta de Montesquieu es dialctica, en el sentido de que se propone desarrollar el conjunto de los antagonismos que contiene el poder, para ponerlos al servicio de la ley, que es en definitiva una de las anttesis del poder y de otra manera constituye su legitimidad. Son los dos temas fundamentales de Montesquieu que en ninguna instancia de su obra se separan.

Locke da los primeros pasos, juzgando imprescindible un equilibrio y un desarrollo armnico de funciones, y una sistemtica de las prcticas sociales, que permita configurar su direccin. La diferencia entre Locke y Montesquieu, es que Locke escribe desde el poder y Montesquieu, lo hace desde afuera. La diferencia es trascendental, porque en Locke el poder es fundamentalmente un problema de poder, en cambio en Montesquieu es siempre un problema de libertad. Hace doscientos cincuenta aos puso en nuestras manos a travs de la teora de separacin de poderes y la teora de la ley, instrumentos que permiten afirmar que el Estado es cada uno de nosotros y todos a la vez, no hay ms nada que decir para reconocer en l a un contemporneo y sobre todo, a un genio.