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LOS PRIMEROS COLONOS BRITNICOS QUE LLEGARON A EE. UU.

, SE COMIERON A LOS MUERTOS El crneo de una chica inglesa de 14 aos encontrado en la antigua colonia de Jamestown presenta signos de que fue troceada para servir de alimento. Los colonos no reciban provisiones de Europa y padecieron una hambruna. Los resultados de las excavaciones arqueolgicas y la reconstruccin de la cara de la adolescente son mostrados en una exposicin en Washington.

Era el primer asentamiento britnico en el territorio que hoy conocemos como los EE UU. Lo fundaron en 1607 en una pennsula del territorio de Virginia y construyeron el fuerte que bautizaron como Jamestown. Los primeros barcos trajeron a unos cien colonos, empujados por las promesas de riqueza y bienestar que difunda la empresa London Company, montada con el padrinazgo de la corona britnica para explotar el nuevo mundo y competir con el empuje colonialista de Espaa, Holanda y Francia. Tres aos ms tarde slo quedaban 60 de los pobladores iniciales. Los testimonios escritos de la poca dicen que estaban tan flacos como esqueletos. Rodeados de unos 14.000 nativos belicosos, algonquinos de la tribu powhatan, y abandonados por los promotores britnicos del asentamiento, que no enviaban provisiones suficientes al contrario, trasladaron al lugar a 400 colonos ms, ni atendan a las llamadas de socorro que remitan por correo martimo, los habitantes de Jamestown padecieron, sobre todo entre 1609 y 1610, una hambruna lmite.

Expediciones desesperadas en busca de races

Los vecinos de Jamestown no tenan nada que comer; en una decisin estratgica que result mortal, para evitar el acoso de las otras armadas colonizadoras, sobre todo de la espaola, se haban ubicado en terreno pantanoso, donde result imposible que prendiese ningn cultivo agrcola, y la presin de los indios les impeda salir de la fortificacin en la que vivan. Las numerosas expediciones desesperadas que organizaron a los bosques para recolectar races o bayas terminaban siempre de la misma manera: en una matanza de ingleses a manos de los algonquinos. Hace unos meses los arquelogos descubrieron que los primeros ingleses que poblaron Amrica del Norte practicaron el canibalismo. Las irrefutables pruebas se exponen en la exposicin Writing In Bone (Escrito en los huesos), una muestra dedicada a la ciencia forense y a su aplicacin en la datacin y anlisis de los hallazgos arqueolgicos en la zona. Se exhibe, hasta el 6 de enero de 2014, en el Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian de Washington (EE UU). Empezaron comiendo perros, gatos y caballos, luego masticaron piel... La muestra ha sido

aprovechada para presentar el primer informe completo de las excavaciones llevadas a cabo en Jamestown, desde 1994, por el grupo sin nimo de lucro Preservation Virginia, cuyos hallazgos fueron analizados con las tecnolgas ms avanzadas por un equipo del museo. Las conclusiones que han encontrado no dejan lugar a dudas: los hambrientos colonos empezaron por alimentarse de caballos, perros y gatos; luego intentaron masticar las pieles con las que vestan y, finalmente, comieron carne humana para poder sobrevivir.