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Franois Richaudeau

La culture des mass media


In: Communication et langages. N14, 1972. pp. 63-79.

Rsum L'homme contemporain baigne dans l'information : livres, presse, radio, tlvision. Il ne peut chapper, mme s'il le dsire, leur influence plus ou moins profonde. Que se passe-t-il lorsque cette information est diffuse ? Comment la reoivent le lecteur, l'auditeur ou le tlspectateur ? Il est vident que les mass media, par leur nombre, leur diversit et l'intensit de leur action, modifient la notion classique de la culture, d'o un certain nombre de consquences : c'est ce que Franois Richaudeau tudie ici. Ce texte est extrait d'un chapitre rdig pour un ouvrage paratre : les Communications de masse.

Citer ce document / Cite this document : Richaudeau Franois. La culture des mass media. In: Communication et langages. N14, 1972. pp. 63-79. doi : 10.3406/colan.1972.3932 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/colan_0336-1500_1972_num_14_1_3932

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CULTURE

MASSMEDIA

par Franois Richaudeau

L'homme contemporain baigne dans l'information : livres, presse, radio, tl vision. Il ne peut chapper, mme s'il le dsire, leur influence plus ou moins profonde. Que se passe-t-il lorsque cette information est diffuse ? Comment la reoivent le lecteur, l'auditeur ou le tlspectateur ? Il est vident que les mass media, par leur nombre, leur diversit et l'intensit de leur action, modif ient la notion classique de la culture, d'o un certain nombre de cons quences : c'est ce que Franois Richaudeau tudie ici. Ce texte est extrait d'un chapitre rdig pour un ouvrage paratre l : les Communications de masse.

DE LA PENURIE A L'ABONDANCE D'INFORMATIONS De nos jours, il suffit, pendant un encombrement automobile, d'appuyer sur une touche de l'auto-radio pour entendre les meil leurs spcialistes franais nous entretenir de la structure intime du noyau atomique, du thorme de Gdel, des dernires dcou vertes archologiques2; et les meilleurs textes philosophiques de Platon ou de Jean-Paul Sartre peuvent tre achets en dition de poche un prix gure suprieur celui d'un paquet de ciga rettes ; ce qui est vrai pour une information* de qualit l'est videmment encore plus lorsqu'on aborde les media grand public ; en France, la production de la presse reprsente quot idiennement plus d'une heure et demie de lecture par Franais ; et si l'on admettait, conformment aux statistiques de la pro fession, que chaque exemplaire de presse est diffus auprs de plus de trois lecteurs , le temps quotidien de lecture offert par la presse chaque Franais serait de l'ordre de 5 heures. Si ce mme lecteur passe de l'information lue l'information coute, il a le choix entre cinq missions radiodiffuses, et plus, de 5 heures du matin 1 heure du matin. Et, s'il passe l'information audiovisuelle, il a le choix entre deux chanes de tlvision, bientt trois ; et dans quelques annes beaucoup plus, lorsque la tlvision par cble et la tl1. Les Communications de mass'e (Paris, C.E.P.L.-Hachette, paratre en 1972). 2. Du moins si l'on coute le trop peu cout France-Culture.

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vision par satellite artificiel seront devenues oprationnelles dans notre pays. Evoquons simplement l'information publicitaire, qui bombarde littralement le consommateur par le moyen de la presse, de l'affiche, de la radio, de la tlvision, du cinma, de l'talage, de l'emballage, etc. Le citoyen des socits de consommation, quel que soit son niveau culturel ou conomique, est donc soumis une inflation d'informations dont les volumes dpassent considrablement ses possibilits d'absorption. L'conomie de pnurie est devenue une conomie d'abondance (du moins en ce qui concerne l'information), l'offre dpassant largement la demande ; par voie de consquence, le compor tement du rcepteur se transforme radicalement. Le rcepteur, autrement dit le consommateur de la culture de masse, face cette mosaque d'informations qui lui sont offertes, et parfois d'une manire pressante, ragit doublement : a) D'une part, il ne ressent plus la ncessit de l'effort pour l'acquisition des connaissances. Cet effort tant corrlatif de l'acquisition progressive et raisonne des connaissances, chaque nouvelle pierre du savoir tait justifie, rendue vraie * grce une longue suite de propositions, de dmonstrations analogues aux anneaux d'une chane de dmonstration du raisonnement mathmatique, du raisonnement dductif. D'o, pour le moderne rcepteur-consommateur, un type de savoir apparemment plus tendu, mais beaucoup moins profond, une certaine superficialit des connaissances ; on parat connatre beaucoup de choses ; on est capable de discuter propos de nombreux sujets ; mais, si l'interlocuteur concentre le dbat sur un point particulier, la faiblesse du savoir apparat trs vite. Naturellement ce type de comportement est principalement observable chez les adolescents et jeunes gens, ces enfants des media audiovisuels ; il leur permet, lorsqu'ils s'expriment, de paratre tonnamment comptents et mrs ; il explique aussi, dans le cadre universitaire, leurs rticences pour l'tude soli taire face au livre ou au cours ronotyp, auxquels ils prfrent les travaux de groupes, plus sduisants, moins gnrateurs d'efforts et qui leur rappellent les colloques de la radio et de la tlvision. b) D'autre part, le rcepteur profite de cette abondance d'info rmations pour choisir et changer ; il passe de R.T.L. Europe, d'une colonne de journal une autre colonne, d'une page de dbut d'un livre la page de fin ; il grappille, il gaspille. Etant donn la superficialit de la majorit des informations qu'il acquiert ainsi, il ne peut plus les juger en fonction de leurs

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fondements logiques ou exprimentaux ; il a seulement la possib ilit de comparer les pierres de connaissance prleves sur cette mosaque culturelle, de les appareiller ou de les opposer ; son processus d'acquisition culturelle n'est plus ramifi ou dductif, mais alatoire et analogique. LA CULTURE MOSAQUE C'est ainsi qu'Abraham Moles3 appelle cette nouvelle culture issue des mass media. les jeunes se mfient profondment de toute pense rectiligne et analytique *. A ce processus d'acquisition de la connaissance non logique \ non linaire, correspond un processus de pense apparemment moins rigoureux, anarchique, foisonnant, multidimensionnel. Les imprimeurs humanistes de la Renaissance avaient dj fait clater ce corset trame unidimensionnelle ; les designers modernes, profitant des techniques de composition photogra phique et lectronique, retrouvent et innovent en publicit depuis longtemps, dans la presse et mme dans le livre plus rcemment avec des mises en pages multidimensionnelles, foisonnantes, en mosaque 6. Ce refus de l'approche linaire se rencontre particulirement dans les productions graphiques de l'underground : journaux et posters. C'est galement ce refus qui, aprs les intuitions d'Abel Gance dans son Napolon, conduit aux projections cinmatographiques crans multiples (Woodstock) ou cran enveloppant (Cine rama), ou aux spectacles des murs audiovisuels projections multiples. A la limite, il s'exprime dans les projections complexes d'inspi ration underground du type light-show, les images abstraites et mouvantes synchronises avec des musiques lectroniques, dans une salle sature par les vapeurs d'encens ; tous les moyens de communiquer sont exploits, l'exception d'un seul : le langage articul. Revenons Gutenberg ; c'est prcisment lui qui, en mcanisant le premier un secteur de la communication celui du texte crit , prparait, annonait l'industrialisation de nombreux 3. Voir l'article d'Abraham Moles : La culture en mosaque , in la Communication (Paris, C.E.P.L., 1971, p. 174). 4. Charles Reich : le Regain amricain (Paris, Robert Laffont, 1971). 5. Du moins au sens de la logique primaire : chaque effet rsultant d'une cause. 6. Franois Richaudeau : la Lettre et l'esprit (Paris, Plante, 1965) ; la Lisibilit (Paris, C.E.P.L. et Denol, 1969, pp. 184 223).

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modes de communication et, donc, l'inflation d'informations gnratrices de la culture mosaque. Et, une poque o toute la culture du monde tait essentiel lement d'essence orale, donc linaire, l'industrialisation prc isment d'un mode de communication visuel (le texte manuscrit pufs imprim) annonait pour les prochains sicles le dvelop pement de l'information visuelle deux dimensions : textes, dessins, images (fixes ou mobiles) et corrlativement l'mer gence d'une pense multidimensionnelle. DE L'ABONDANCE AU GASPILLAGE Dans un premier temps, le concept d'abondance, qui caractrise la production des mass media, tend donc modifier le compor tement culturel du rcepteur, ce consommateur des mass media ; celui-ci, notamment, ne recherche plus une information linaire structure ramifie, mais s'accommode (s'accoutume mme) d'informations parcellaires, en mosaque. Mais, dans un second temps, ce nouveau comportement ragit sur celui de producteur ; c'est ce qu'on appelle un processus de rtroaction ou feed-back ; ractions en retour du rcepteurconsommateur modifiant leur tour le comportement premier de l'metteur-producteur. En conomie de pnurie ou en conomie de production, cette rtroaction ne s'exercerait pas ou serait ngligeable ; le paysan des sicles derniers produisait et vendait du bl, du lait, de la viande tout naturellement ; le seul problme conomique rsidait dans la dtermination des prix de vente de ces aliments, prix fixs disons, en gros en fonction de la loi de l'offre et de la demande. Henri Ford produisait en grande srie les meilleures automobiles et les moins chres, toutes peintes en noir ; il ne se heurtait aucune difficult de diffusion ; son seul problme tait de produire en quantit suffisante la voiture automobile la plus solide au prix le plus bas. Il n'en est plus de mme de nos jours pour le trust alimentaire fabriquant des entremets sophistiqus ou la General Motor pro duisant des voitures de rve ; l'un et l'autre se comportent en agents conomiques d'une conomie de consommation. Mais l'industrie de l'information est trs en avance sur celle de l'aiimentation ou de l'automobile, au point que ses produits sont vendus des prix symboliques7 ou mme donns aux consom mateurs 8 ; au point aussi, nous l'avons vu, que le volume d'informations propos dpasse de trs loin le volume absorbable par la masse des rcepteurs-consommateurs. 7. C'est le cas de la presse : l'acheteur d'un quotidien paie chaque numro un prix infrieur, parfois de plus de moiti, au' prix de revient, la diffrence tant fournie par les recettes publicitaires. 8. Par exemple, les radios prives qui tirent leurs seules ressources de la publicit.

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L'information, industrie de pointe des civilisations occidentales, a seule peut-tre atteint le stade d'conomie de gaspillage. Le problme essentiel du producteur d'information n'est plus de bien fabriquer ; il n'est plus de bien vendre ; il n'est mme plus de bien diffuser ; il est d'tre accept, choisi, mme fugitive ment, par un consommateur gt et versatile, affranchi des anciens conditionnements culturels de continuit et de rationalit . Les notions traditionnelles de gestion efficace (management) deviennent secondaires et sont mme parfois oublies : les effectifs de rdaction ou de fabrication peuvent alors devenir plthoriques, les locaux des agences de publicit et des produc teurs somptueux ; ce n'est pas l'essentiel9. L'essentiel, c'est de prouver que le produit est mme par tiellement consomm : lu, cout ou vu. D'o l'importance d'organismes professionnels comme l'O.J.D. (Office de justification de la diffusion des supports de publicit) ou le C.E.S.P. (Centre d'tudes des supports de publicit), desti ns . mesurer le degr de lecture des journaux10 ; d'o les mul tiples entreprises de sondage d'opinion. Par contre, un bureau destin rprimer les publicits mensong res, le B.V.P. (Bureau de vrification de la publicit) est prat iquement impuissant. Et il n'existe aucun organisme dont le but serait de mesurer, ou simplement d'apprcier, la qualit, la vrit de cet amas d'info rmations ". Car la finalit d'un organe mass media, l'objectif numro un de ses responsables, c'est l'audience , audience rclame imp rativement par ses vrais clients ou matres : les annonceurs publicitaires pour la presse et la radio prive ; l'Etat pour la radio et la tlvision nationales 12. Et sous la pression des mass media, ainsi obsds par le mythe de l'audience, les organismes de sondage et de mesure de celle9. Avec nanmoins des rappels, sinon l'ordre, du moins la gestion quilibre, reve nant priodiquement ; la crise de la presse quotidienne en 1972 en est un exemple. 10. Franois Richaudeau : Que valent les statistiques sur la lecture ? , in Communication et Langages (n 11, septembre 1971). 11. France-Dimanche peut, une semaine avant la mort de Maurice Chevalier, dcrire par le dtail son agonie, inventer ses derniers mots, sans aucune sanction, mme aucune rprimande. 12. L'Etat en tant que pouvoir politique, assur par un parti au pouvoir, recherche naturellement une audience maximale des metteurs qu'il contrle, parce qu'ils refltent ncessairement l'idologie de ce parti politique au pouvoir et constituent donc le meil leur moyen de propagande de cette idologie. En outre, les facteurs politiques et cono miques sont troitement imbriqus. Par exemole, en France : la publicit tlvise officielle et la publicit radiophonique plus discrte placent les dirigeants de chanes > dans les mmes positions que les responsables des chanes de radio prives ou de la grande presse ; alors que la seconde chane couleur de la tlvision tait initialement rserve des missions de qualit, la pression des constructeurs de tlviseurs couleur sur le gouvernement a conduit modifier l'orientation culturelle de cette seconde chane, la recherche maintenant des spectacles les plus vulgaires, parce qu'ils sont censs faire monter l'audience et, par voie de consquence, les achats de tlviseurs couleur.

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ci en arrivent laborer et prsenter des statistiques dont les rsultats sont notablement sans rapport avec la ralit : des pseudo-rsultats concernant des pseudo-audiences ; c'est ainsi que, si l'on prenait la lettre les statistiques du C.E.S.P., chaque Franais consacrerait en moyenne chaque jour 5 heures 5 mi nutes la lecture de la presse n. QUAND L'ABONDANCE N'EST QU'UNE PSEUDO-ABONDANCE Mais encore faut-il noter le caractre ambigu de l'abondance des informations offertes aux rcepteurs-consommateurs. II est bien vrai que la quantit de ces informations est abon dante. Mais la quantit d'information si l'on entend cette expression dans le sens que lui prte la thorie de l'information est en fait trs faible. En effet, dans le cadre de cette dernire thorie, le concept d'information est li celui d'originalit ; une information n'est riche que si elle apporte quelque chose d'original, d'indit ; mais une information qui en rpte d'autres, ou qui ne comporte que des lieux communs, n'apporte rien de nouveau au rcepteur ; elle est considre comme nulle ; c'est ce qu'on appelle de la redondance. Or, que constatons-nous chez les grands media : tlvision, radio, grande presse ? D'une part, certaines informations, importantes et originales, concernant par exemple des nouvelles de la science ou du tiers monde, sont pratiquement passes sous silence ; car elles ri squeraient de ne pas captiver un nombre important de rcep teurs-consommateurs qui changeraient de media, tournant par exemple le bouton du transistor . D'autre part, les informations captivantes sont relativement peu nombreuses, au point mme que l'on doit en crer (pseudo vnements). Donc, tous les grands media vont mettre les mmes informations : par exemple, rsultat sportif ou anecdote de politique intrieure (annoncs, dcrits en dtail, analyss, comments par une multitude de journalistes d'un certain talent, qui, en fait, diront tous la mme chose) ou chanson la mode ( tube pass toutes les demi-journes sur toutes les antennes). D'autant plus que ce flot de messages, diffrents seulement au niveau du marginal, est produit par un trs petit nombre d'metteurs, l'abondance des informations tant imputable seu lement ces quelques chanes de tlvision ou de radio et quelques dizaines de grands journaux ; mais chaque chane couvre ou la totalit ou une surface apprciable du pays ; et chaque quotidien, chaque hebdomadaire d'informations gnr ales, ou vocation fminine, ou spcialis dans les programmes 13. Voir la note 10.

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T.V., tire plusieurs centaines de milliers d'exemplaires ou mme parfois dpasse le million d'exemplaires. Cette concentration actuelle des mass media s'explique par des raisons de nature technique et conomique ; par exemple, les rotatives de presse sont de plus en plus normes et coteuses ; par exemple, les budgets publicitaires se portent davantage sur les journaux grand tirage que sur ceux tirage moyen 14. Un seul secteur de la communication moderne est rest en partie une industrie lgre : c'est celui du livre, o l'on rencontre et des gants et des artisans ; c'est naturellement celui qui pr sente le plus de diversit dans ses productions ; mais faut-il le classer dans les mass media u ? Revenons aux mass media incontests : tlvision, radio, presse ; le nombre de producteurs de ces media tant faible, leurs appar tenances, le plus souvent, soit aux milieux du pouvoir politique, soit celui dit de l' argent , ne peuvent qu'accentuer le carac treuniforme des messages mis, cette uniformit au niveau rel de la signification tant marque par une grande diversit au niveau de la forme. Mais alors le problme fondamental n'est plus d'informer au vrai sens du mot, avec les arrire-plans pdagogiques qui s'y rattachent mais d'attirer, parfois d' accrocher et mme, pour certains journaux, hlas ! de raccoler le rcep teur-consommateur ; et une fois ce contact tabli, entre media et rcepteur, de le maintenir le plus longtemps possible, malgr les appels de media concurrents, de conserver l'audience du rcepteur-consommateur. L'accrochage du lecteur, de l'auditeur, est naturellement facilit par la mise en valeur formelle du thme du message : c'est le titre la une du journal en gros caractres et rsumant d'une faon lapidaire le sujet ; c'est le gnrique suspense de l'mis sion tlvise ; c'est la couverture colore et brillante du livre romanesque grand tirage... DE LA CULTURE EN MOSAQUE A L'INFORMATION EN MIETTES C'est pour accrocher l'auditeur que la majorit des stations radiophoniques rpartissent par exemple, le matin 16 la matire premire des informations en une dizaine de courts bulletins (de moins de cinq minutes chacun) mis tous les quarts d'heure ou toutes les demi-heures. Ainsi l'auditeur peu concern, par exemple par la politique, n'a 14. Parfois tort, en interprtant des statistiques d'audience qui sont contestables. Voir Que valent les statistiques sur la lecture?, in Communication et langages (n 11, septembre 1971). 15. Cependant, pour des raisons de nature technique, il est vraisemblable que l'on s'oriente, pour les prochaines annes, vers une plus grande diversit des autres media : quotidiens imprims en offset, tlvision par cbles, vido-cassettes, etc. 16. Il faut noter que, en soire, alors que l'audience est prcisment plus faible, les missions d'information sont gnralement moins fragmentes et plus intressantes.

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pas le temps de ressentir son ennui et de tourner le bouton ; mais, pour celui qui souhaiterait apprendre par la radio simple mentles vnements essentiels de la veille, franais et inte rnationaux, politiques, conomiques et divers, il lui faudrait plus de deux heures d'audition, entrecoupes, il est vrai, de nom breuses chansonnettes et de multiples flashes publicitaires. Mais le titre de la une , de l'mission, du roman doit nces sairement tre fidle l'article ou l'uvre qu'il annonce ; sinon, le rcepteur-consommateur du par la suite du message, non conforme son annonce, se dtournera, abandonnera le media incrimin, qu'il accusera de tromperie. C'est donc en dernire analyse le sujet mme, offert au rcep teur-consommateur, quels que soient les mrites de sa prsence,, qui assure ou non cet accrochage du lecteur ou auditeur, ou tlspectateur. Le problme consiste alors, pour chaque media correspondant un groupe socio-culturel dtermin, choisir les sujets qui attireront le plus l'attention des individus de ce groupe. Cette attirance du message est fonction de son fonds et de sa forme. Le fonds, c'est le sujet trait : le sous-dveloppement du tiers monde ou les amours d'une vedette. La forme, c'est la technique de transmission : texte imprim, image imprime noir ou cou leurs (presse, livre), texte cout (radio), image anime et son (cinma et tlvision). LA VOCATION DES MASS MEDIA : ATTIRER BIEN PLUS QU'INFORMER II nous faut bien constater que la nature humaine tant ce qu'elle est ce ne sont pas les sujets les plus srieux et mme les plus importants qui attirent gnralement l'attention de la majorit d'entre nous : ainsi, l'annonce de l'idylle d'une star de cinma attire davantage l'attention que la dcouverte d'un hybride de mas permettant de doubler la productivit de cette crale, bien que les consquences de ces deux vne ments soient sans commune mesure, mme pour le rcepteurconsommateur de Paris ou de New York, qui n'est pas l'abri des risques de guerre continentale suscits par la famine des deux tiers de l'humanit. Et, par ailleurs, il se produit chaque jour dans le monde beaucoup plus d'vnements d'une certaine importance scientifique, conomique, politique, que d'idylles entre vedettes de spectacle, quelle que soit la versatilit sentimentale ou sexuelle de ces dernires. D'o une distorsion dans le choix, la prsentation et l'importance des nouvelles transmises par les mass media ; ce n'est pas l'importance quantitative des faits (par exemple, un cataclysme en Inde entranant des centaines de morts est plus important que l'accident de voiture bnin d'une vedette de la chanson) ni l'importance qualitative des faits (par exemple, la

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mort du Premier ministre d'une monarchie constitutionnelle est plus importante que celle de la reine) qui compte, mais la charge affective de ces faits auprs du public ; et c'est profrer une banalit que de constater que cela conduit trs souvent donner la priorit la sentimentalit, l'rotisme, la violence... et la superstition. FABRIQUER LES NOUVELLES Fabriquer les nouvelles est maintenant une chose plus volumineuse que les nouvelles elles-mmes ". Dans le contexte d'une industrie de gaspillage des informations, malgr le zle d'quipes plthoriques de renseignements, ces vnements bons vendeurs sont nanmoins, hlas ! trop peu nombreux pour remplir les colonnes de la presse et les horaires de la radio et de la tlvision ; d'o la ncessit, pour ajuster la production la demande, de crer des pseudo-vnements. Dans son tude, l'Image, le sociologue nord-amricain Daniel J. Boorstin 18 s'tend longuement sur ce pseudo-vnement : Nous attendons dsormais de nos journaux un foisonnement de nouvelles. Si aucun vnement n'apparat l'il nu, ni au lecteur moyen, nous esprons toujours qu'un journaliste entre prenant saura nous en dcouvrir. Le reporter succs doit tre capable de btir une histoire, mme en l'absence de tout tremblement de terre, assassinat ou guerre civile. S'il ne peut dcouvrir aucune histoire, alors il doit en fabriquer une soit en interrogeant les personnalits en vue, soit en dcouvrant dans quelque fait insignifiant un intrt humain inattendu, soit grce aux dessous de l'actualit . Si tous ces moyens chouent, le voici oblig de broder sur des faits bien connus pour nous servir ses propres lucubrations, ou encore des prdictions sensationnelles. Notre changement d'attitude envers les nouvelles n'est pas seulement un lment essentiel de l'histoire du journalisme amricain. Il exprime galement notre attitude nouvelle vis- vis des vnements mondiaux et, parmi ces vnements, vis- vis de ceux qui ont rellement un caractre de nouveaut, de surprise ou d'importance. Attitude nouvelle galement lorsque nous dcouvrons que notre vie quotidienne gagnera en relief si, de concert avec nos dirigeants, nos ducateurs et nos conseillers, nous nous atta chons compenser l'absence d'vnements spontans par des vnements synthtiques. Exigeant plus que le monde ne peut nous fournir, nous prions qu'on nous fabrique quelque chose pour pallier son insuffisance. 17. Marshall McLuhan : interview au journal l'Express (20 fvrier 1972). 18. Daniel J. Boorstin : l'Image (Paris, Union gnrale d'dition, 1971, coll. 10/18 ).

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Puis notamment : Voici donc quelles sont les caractristiques du pseudo-v nement : 1) II n'est pas spontan, mais se produit parce qu'on l'a prvu, suscit ou provoqu. Exemple typique : il s'agira d'une inter view plutt que d'un draillement ou d'un tremblement de terre. 2) II est essentiellement provoqu mais pas toujours exclu sivement avec l'objectif immdiat d'tre racont ou enre gistr. Ses circonstances seront donc organises en fonction du moyen d'information auquel on le destine... La question de savoir s'il est "rellement arriv" importe moins que celle de savoir s'il aura "une bonne presse". 3) Ses rapports avec la situation relle qu'il implique sont ambigus. Son intrt provient en grande partie de cette ambi gut mme. Que voulait dire au juste la personne interviewe ? Sans un peu de cette ambigut, le pseudo-vnement ne saurait tre passionnant. 4) II vise d'ordinaire constituer une prophtie qui se ralise d'elle-mme. A ces pseudo-vnements correspondent souvent des pseudo hros : jeunes chanteurs lancs pour une saison par le show business ; agitateurs politiques, si possible jeunes et pas sionns 19 ; champions sportifs durant quelques saisons20; pr sentateurs ou prsentatrices de la radio et de la tlvision, remarquables simplement par leurs profils ou leurs timbres de voix, etc. Et face ces pseudo-vnements anims par des pseudo-hros, le rcepteur-consommateur se ddouble en un pseudo-consom mateur dont les penses, le comportement ont peu de points communs avec son original. 2; > | -2 4-1 <u c o *3 2 g 3 E g O O LIRE, ECOUTER, VOIR : LA CONCURRENCE ENTRE LES MEDIA Passons du fond du message des mass media la forme de ce mme message : doit-il tre transmis au consommateur-rcepteur sous la forme d'un texte et d'images imprims (livres, presse), sous la forme d'un texte oral (radio) ou sous celle d'un message audiovisuel (cinma, tlvision) ? ' 19. Qui se souvient de la plupart des animateurs des journes pourtant capitales de Mai 68 ? Que sont-ils devenus ? 20. L'limination pour cause de professionnalisme du champion autrichien Karl Schranz, par les dirigeants des Jeux olympiques de Sapporo en 1971, a t ressentie par l'Autriche comme une catastrophe nationale ; et le sportif douteux et exclu a t reu par le chancelier autrichien Bruno Kreisey, acclam par des centaines de milliers de personnes, comme aucun chef d'Etat n'avait jamais t reu Vienne depuis la dernire guerre.

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Les confrences de presse de Mac Carthy Le snateur Mac Carthy savait s'introduire dans l'actualit, mme lorsque le cas tait rare , court d'imagination, il n'avait aucun prtendu fait rvler. Il imagina, par exemple, de runir une confrence de presse , matinale, uniquement pour annoncer une autre confrence de presse pour l'aprs-midi du mme jour. Les reporters arr ivaient ils commenaient cette poque rpondre aux sommations du snateur comme le chien de Pavlov son; signal sonore et Mac Carthy dclarait qu'il avait seulement vouiu leur dire qu'il y aurait plus tard dans la journe une dclaration fracassante, qu'on pourrait diffuser dans la presse du lendemain matin. Cela lui valait un gros titre dans les journaux du soir: Nouvelles rvlations de Mac Carthy attendues dans la capitale. S'il avait quelque chose leur dire l'aprs-midi, il le disait, mais, la plupart d temps, il . n'avait rien dclarer et ne s'en souciait gure, se contentant h de dire qu'il n'tait pas tout fait prt, qu'il prouvait cer"Haines difficults pour se procurer tel ou tel document dont il avait besoin, ou qu'un tmoin restait insaisissable. Titres dans la presse du lendemain: Nouveau dlai prvu pour ** Mac Carthy. On recherche le "tmoin mystrieux". Jl exerait sur les reporters assoiffs de nouvelles une fasci nation diabolique et un pouvoir presque hypnotique. Comme, malgr eux, ils lui taient reconnaissants de fabriquer leur propre produit, ils restaient pantois de le voir tirer autant "de nouvelles d'une matire premire aussi mince. Beaucoup le dtestaient, mais tous l'aidaient. Ils taient victimes de ce ""que Autrement l'un d'eux dit, appelait Mac Carthy leur et objectivit les journalistes aveugle se . repaissaient ,' politiques du mme produit presque de autant synthse. aux journalistes Le snateur qui dut se ses considsuccs II I raient comme ses ennemis qu'aux rares amis qu'il avait dans 1 la profession. Sans le concours actif de tous, jamais il n'aurait i * pu crer les pseudo-vnements auxquels il dut notorit et es a puissance.

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La rponse est diffrente suivant que l'on recherche la plus grande efficacit ou le plus grand attrait du message. Sur le premier plan, la productivit, il est assez facile d'affecter chaque type de message le media qui lui convient le mieux ; il est bien vident que le compte rendu le plus fidle d'un match de football est celui projet sur l'cran du tlviseur, et la meilleure faon d'apprendre domicile une langue trangre consiste couter un cours enregistr sur disque ou sur cas sette 21. Et si un crivain a crit une posie en pensante sa lecture orale, en raffinant sur les oppositions et les harmonies sonores, c'est simplement lui tre fidle que de l'couter au lieu de le lire ; de mme, c'est tre plus cohrent d'entendre la radio ou la tlvision une pice de thtre, conue pour tre reprsente, que de la lire. Par contre, le Centre pdagogique audiovisuel de l'universit de Montral, aprs une anne d'enseignement de la littrature en circuit tlvis ferm, a interrompu cette exprience d'avantgarde ; il est apparu ses promoteurs qu'il tait peut-tre plus naturel d'tudier la littrature dans les livres que devant les crans cathodiques. En comparant les rendements des divers media, par exemple les quantits d'informations enregistres en une heure par le rcep teur, on s'aperoit que le texte imprim est gnralement trs suprieur au texte sonore ou l'association texte/image de l'audiovisuel. Le rcepteur du disque, de la radio, de la tlvision reoit temps gal deux fois moins d'informations qu'un lecteur lent, quatre fois moins qu'un bon lecteur, dix fois moins qu'un lecteur pratiquant la lecture slective. Et ce mme lecteur dispose en outre des possibilits de varier sa vitesse, de s'arrter, de revenir en arrire, etc. Vingt minutes de journal tlvis... en trois colonnes d'un quotidien ! C'est ainsi qu'on a calcul que vingt minutes de journal tlvis correspondaient trois colonnes d'un quotidien. Et le journal, le livre de poche sont des produits bon march, maniables, de faible encombrement : voit-on chacun dans le mtro ou l'autobus avec un tlviseur portatif pour prendre connaissance des dernires nouvelles ou lire le dernier roman succs ? Ces avantages de la chose imprime expliquent le dmenti cin glant que les faits ont inflig aux prophtes de l'audiovisuel : 21. Le matriel d'accompagnement imprim : livres, fiches, etc., tant utile, mais nan moins secondaire.

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sociologues, spcialistes en communication..., annonant brve chance la mort de Gutenberg. La production de livres en France double tous les dix ans et, mis part certains quotidiens parisiens, celle de la presse, sur tout de la presse spcialise, se poursuit, un rythme, il est vrai, plus faible. LES RAISONS DE LA PROGRESSION DE LA CHOSE IMPRIMEE 1. Productivits compares des principaux rception de l'information Moyens . Ecrire Dactylographie Parler ) * Entendre \ Lire (lentement) Lire (bien) Lire (en slectif) Production horaire en mots 1 600 mots/h 3 000 9 000 1 5 000 36 000 100 000 modes d'mission et Indice 18 33 '|> 100 170 400 1 100 Emission de

Rception

La diffrence de dbit entre mission et rception conduit, dans un souci d'efficacit, la cration de mmoires- tampons intermdiaires: c'est ce qu'assurent notamment le texte dactylographi, le journal, le livre. 2. Volumes compars de conserves de textes, imprimes et orales Conserve Livre sur papier bible Livre de poche Cassette audio Volume par mot 1,2 mm3/mot 3,7 7,2 Indice 17 52 100

Mais il ne suffit pas d'accrocher le lecteur ou l'auditeur par un sujet public ; encore faut-il, pour que Vaudience soit le ve, qu'il consente bien vouloir poursuivre la communication : qu'il n'abandonne pas le journal ou le livre, qu'il ne tourne pas le bouton du transistor ou du tlviseur. D'o l'intrt et la ncessit d'laborer un langage qui demande au rcepteur-consommateur le minimum d'efforts pour le comprendre, et qui, en outre, maintienne et mme stimule son attention. Ce qui conduit cinq stades d'criture. 1er stade : celui de la lisibilit. Ce sont les rsultats expr imentaux d'une discipline rcente, la psycho-linguistique, qui ont permis de dfinir les premires des rgles de lisibilit : nature

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et longueur des mots, structures des phrases, longueur de ces phrases 22... Ces rgles tant naturellement adaptes au niveau culturel des rcepteurs. La recherche de la lisibilit d'un texte n'est pas en opposition avec la libert cratrice de l'auteur ; ce dernier s'astreint un iquement respecter non seulement les lois traditionnelles de la syntaxe, mais aussi les lois de la bonne communication avec son lecteur. 2e stade : celui de l'intrt humain. Intrt humain , c'est l'expression qu'emploient des chercheurs amricains notam ment Rudolf Flesh et R. Gunning23 pour caractriser ce qui, dans un texte, retient, maintient l'attention du lecteur ; ainsi, selon Flesh, l'intrt humain d'un texte serait mesur par la formule : 3,64 W + 0,31 S, dans laquelle : W est le pourcentage de mots personnels , tous les pronoms, les mots comme peuple, gens, maman, S le pourcentage de phrases personnelles, de style direct, adres ses au lecteur. L'application de cette formule l'vangile de saint Matthieu24 donne un score de 79 %, soit excellent. 3e stade : le rewriting. Il arrive frquemment qu'un texte, crit par le meilleur spcialiste d'un sujet, et convenant donc sur le fond, ne convienne pas sur la forme : il ne respecte pas les rgles de la lisibilit, il ne prsente aucun intrt humain. Le texte original est alors remis un spcialiste du rewriting qui le faonne, le rcrit en consquence. La pratique du rewriting ne se justifie moralement que si le nouveau texte ainsi rcrit est soumis l'auteur initial et accept par ce dernier. Ainsi conue, et applique par exemple des textes scienti fiques rdigs par des chercheurs peu entrans l'criture, elle se rvle bnfique ; c'est non seulement la qualit des auteurs, mais aussi celle des rewriters qui assurent le succs des grandes revues scientifiques amricaines lues dans le monde entier. Dans d'autres cas, hlas ! les choses se passent diffremment, et les rsultats sont moins l'honneur de la presse ou de l'di tion modernes. 4e stade : la vulgarisation. Ici, c'est gnralement un profes sionnel de l'criture qui, partir de textes originaux d'accs difficile, rdige des articles d'accs facile. 23. Rudolf 22. Voir Communication Flesh : How to et langages test Readibility n 1 (mars (New 1969). York, Harper, 1949). R. Gunning : The Technic of clear "Writing (New York, MacGraw Hill, 1952). 24. En dition anglaise, chapitre VI, versets 25 et 29.

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et Leia pseudo-information Reader's Digest Aucun phnomne n'illustre aussi bien que cet essor du Reader's Digest la dissolution des formes, le fait que notre exprience en Amrique au xxe sicle se fait toujours plus de seconde main . Cette revue, la plus lue aux Etats-Unis, ne se prsente pas comme un original , mais comme un digest . L'ombre se vend mieux que la substance. Abrger une uvre, la digrer, n'est plus prsent un procd qui permet de mener le lecteur un original qui puisse lui fournir ce qu'il veut rellement. C'est le digeste qu'il veut : l'ombre s'est faite substance. L'histoire du Reader's Digest est l'po pe faut-il dire la pseudo-pope ? de la production de pseudo-vnements, de la dilution de l'exprience amri caine sur la voie de la tautologie. Dix annes durant, le Digest se conforma la mthode simple et originale de Wallace, explorant les autres revues en qute d'articles et de rcits adapter l'usage des lecteurs. Alors, selon l'inexorable loi des pseudo-vnements, le Reader's Digest commena engendrer d'autres pseudo-vnements. Wallace -a dcrit par la suite la premire innovation de sa carrire comme une volution invitable, peut-tre la plus importante de toute l'histoire du Digest . En quoi consistait cette ide ? Comme toutes les grandes inventions, elle tait d'une belle simplicit. Il n'y avait qu' greffer un article complet (labor sous la direction du Reader's Digest). La rdaction du Digest insrait alors un rsum de deux pages dans sa propre revue. Au lieu de rdiger elle-mme directe ment ces deux pages, la rdaction confiait un crivain le soin de prparer sur ce sujet un article intgral par exemple cinq fois plus long que le rsum destin au Reader's Digest. Ce projet d'article tait alors accept, parfois avant mme sa rdaction, par quelque autre revue qui l'imprimait comme ses articles habituels. Le Digest finanait toute l'op ration, original intgral compris. Voici, c'est vident, un exemple parfait de pseudo-vnement littraire. L'article tait destin paratre dans le Saturday Evening Post, le Ladies' Home Journal, le Lgionnaire amricain ou le Rotarien, dans le but essentiel d'tre ensuite rsum dans le Digest. - 5 IJ ot Quelles qu'aient t les motivations, les rsultats furent assez clairs. La revue, dont le premier attrait rsidait dans son art de regarder la scne du monde, se mettait dsormais a fabriquer elle-mme la scne regarder.

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Pour cela, il limine les parties originales les plus complexes et les plus abstraites, rsume les autres parties, utilise frquem ment l'exemple et l'analogie pour faciliter la comprhension, en respectant bien entendu les rgles de la lisibilit et en saupou drant le tout d'intrt humain. Tout comme la langue d'Esope, la vulgarisation peut tre la meilleure et la pire des choses. 5e stade : le digest. Enfin, une technique plus radicale que la prcdente consiste, partir d'un texte original, labor, dj publi, soit sous forme d'un livre, soit sous forme d'un long article, fabriquer un nouveau texte, considrablement rduit et simplifi. C'est en quelque sorte une riposte aux problmes poss par l'abondance d'information. Le rcepteur-consommateur est dcharg de l'effort, du souci de choisir les sujets qui le concernent plus spcialement ; ven tuellement (s'il s'agit de texte imprim), de slectionner pour chaque sujet les seules informations qui l'intressent direc tement. Un diteur, bien au fait de ses gots, accomplit cette tche fatigante et lui fournit chaque mois, en quelques heures de lec ture facile, tout ce qu'il doit savoir sur tout. Et cela devient le rgne de la pseudo-information, comme l'explique Daniel J. Boorstin (voir l'encadr page prcdente). Le digest est l'expression la plus russie, la plus acheve de cette qute du moindre effort demand au rcepteur-consommat eur, ce moindre effort tant cens amener la consommation de l'information ainsi digre un plus grand nombre de lecteurs, d'auditeurs. Le digest est historiquement conu et diffus par le canal de la chose imprime et, plus spcialement, du priodique mensuel ou hebdomadaire, mais il a bien entendu t repris par la radio et la tlvision sous forme d'missions simplifies d'informa tion sur des sujets divers. L'une de ses variantes, dans le cadre de ces deux media, est le Jeu radiophonique ou tlvis : l'ambiance de suspense, les pro gressions savamment calcules des enchres et assez sou vent la personnalit des candidats en font de vritables spec tacles dits populaires ; et des spectacles qui donnent bonne conscience leurs auditeurs, persuads qu'en outre ils acquirent en mme temps un bagage utile de nouvelles connais sances ; on peut s'interroger sur la valeur culturelle des info rmations ainsi rvles aux auditeurs et l'on attend l'enqute rvlant quelles proportions de ces informations ils ont retenues durablement.

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FASCINATION DE L'AUDIOVISUEL La recherche d'une rception au moindre effort conduit l'mis sionnon plus d'un texte original crit dans la joie ou les larmes, d'une seule plume ou dix fois refait , mais du digest court, simplifi, et donc souvent faux et anonyme25, facile lire ou entendre, bref, digestible , comme son nom anglais l'exprime navement. Et cette mme recherche du moindre effort conduit prsenter l'information non p!us sous la forme imprime, qui demande une attention, une certaine concentration pour tre lue, mais sous la forme orale (radio, cassette) qui ncessite moins de tension, moins de fatigue, mais, nous l'avons vu, dont la productivit est trs infrieure celle du texte imprim. Un pas de plus dans cette recherche du moindre effort et le texte cesse d'tre l'essentiel du message ; il devient secon daire; il accompagne l'image, en l'occurrence l'image tlvise. Et, au fur et mesure que, passant d'un niveau de communicat ion un autre, nous avons rduit Yeffort du rcepteur-consomm ateur, nous augmentons son plaisir : il est plus agrable, plus attractif d'entendre un texte que de le lire (du moins pour la majorit des gens) ; il est encore plus agrable de voir des images, surtout si elles sont animes. Franois Richaudeau.

25. jeux Sauf valorise dans les le cas facteurs de la affectifs tlvision, deo la la communication. prsence du confrencier ou des vedettes de