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Curso de Ecologa Animal 2013

FCV-UNICEN

Orientado a la produccin animal, la sustentabilidad agropecuaria, la conservacin de la biodiversidad y el desarrollo rural


( F. Milano, ltima actualizacin enTandil, abril 2013. 2006 Reg. Dir. Nac.Derecho Autor)

El suelo es como una caja de ahorros: si sacamos todo el dinero vivimos muy bien un tiempo y despus nos quedamos sin fondos; si sacamos equilibradamente y vamos depositando el nuevo dinero generado ser un recurso ilimitado El hombre est tirando un importante porcentaje de las cosechas de granos al drselo de comer a animales, sobre todo en pases industrializados, donde la obesidad se est convirtiendo en una epidemia

Captulo I

Breve visin del estado de los ecosistemas y los mercados agropecuarios o Por qu estudiar Ecologa en la carrera de Veterinaria?
Razones ambientales
Los usos agropecuarios de los ecosistemas generan impactos ambientales que deben ser regulados para evitar que lleguen a ser de consecuencias graves. Teniendo en cuenta los componentes bsicos de un ecosistema terrestre ( Figura 1) se pueden mencionar: A g u Biodiversidad a Suelo

Atmsfera

Figura 1. Componentes bsicos de un ecosistema

. prdida de biodiversidad y estabilidad de los ecosistemas por la simplificacin generada por las producciones agropecuarias.
Los datos

- en Argentina queda con bosques nativos un 33 % de la superficie original. - el 30 % de la Patagonia est en un estado de desertificacin
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. contaminacin de suelo, aguas y aire por fertilizantes, pesticidas, excretas animales de sistemas intensivos, dixido de carbono a partir del petrleo requerido para prcticas agrcolas. Se incluyen aqu los cambios atmosfricos generados por la contaminacin: cambio climtico global. - Muchos partidos de la Provincia de Buenos Aires con altos niveles de intensificacin agrcola posee su agua subterrnea contaminada con nitratos proveniente de la fertilizacin nitrogenada. Especficamente en el partido de Balcarce se vi que los pozos de zonas de agricultura permanente excedan los lmites permitidos pero no as los provenientes de zonas mixtas agrcolas ganaderas. - En la dcada del 90 se produjo en el norte de La Pampa la mayor mortandad de aves rapaces de la historia de la Humanidad al morir alrededor de 5000 aguiluchos langosteros (Buteo swainsoni) por consumir insectos intoxicados con un fosoforado (monocrotofs) prohibido aplicado sobre alfalfares. - El cambio climtico global combinacin de ciclos naturales exacerbados por la contaminacin fsil de la atmsfera est generando graves cambios. Adems de las evidencias cotidianas de anomalas en nuestro pas (deshielo de glaciales, tmpanos en las costas bonaerenses durante el verano 2006, lluvias copiosas como los 450 mm en tres das que inundaron Santa F) los pronsticos indican que en pocas dcadas alrededor de un 50% de las tierras de cultivos en Amrica Latina se habran perdido. Hoy, mientras tanto, ya se ha derretido el 40% del hielo que rodea al polo Norte. Esto entre otras profundas alteraciones de la fauna y el ecosistema en general est produciendo que los esquimales no puedan alimentarse ni vivir de acuerdo a sus recursos: migraciones alteradas de los renos, dificultad para construir igles, aguas contaminadas con bacterias, imposibilidad de acceder a reas de pesca.

Los datos

. erosin y degradacin de suelos. - En Argentina se perdan en 1999 3000 millones de dlares anuales por degradacin de suelos por la agricultura y la Los ganadera:
datos
3

. 1000 millones por baja en la productividad . 2000 millones por destruccin de infraestructura (puentes, caminos ciudades) a consecuencia de la erosin, baja infiltracin y rpido flujo de agua superficial que destruye los destruye Adems en 2009 se perdan 3300 millones de dlares por minerales que salen del pas en las exportaciones agropecuarias pero no se agregan a los suelos.

Razones productivas y econmicas


Existen tambin razones productivas y econmicas muy importantes. - Estancamiento de la cosecha mundial de granos : algunos autores han observados que desde mediados de los 90 se ha venido estancando la produccin de granos que ya vena enlentecindose a lo largo de las ltimas dcadas (Figura 2). Esta situacin, que contrasta con lo que sucede en la Regin Pampeana, se produce a pesar de existir un avance biotecnolgico notable y una expansin de reas de cultivo en Amrica del Sur. Las razones seran la erosin, los lmites de respuesta que ha alcanzado la fertilizacin, los lmites al riego por reduccin de las napas de agua y el cambio climtico global que cambia los patrones climticos en distintas regiones. Aunque la produccin volvi a crecer en los ltimos aos, particularmente desde 20062007 (probablemente vinculado a un aumento de precios de los granos) ello ha tenido costos ambientales que continan evidenciando que se ha sobrepasado los lmites de los ecosistemas.

Los datos

Figura 2. Produccin mundial de granos 1950-2012

- Por otro lado la pesca ha alcanzado un techo de alrededor de 90 millones de toneladas que no podra superarse ya que muchas pesqueras se encuentran agotadas o reducidas. Este punto aumenta, por tanto, la presin sobre recursos terrestres al aumentar la demanda de alimentos. Toda esta situacin sumada al aumento de la poblacin mundial (unos 70 millones cada ao) genera una reduccin de la cantidad de granos por persona a nivel mundial (Figura 3). Si bien esta reduccin tambin se vio atenuada desde 2006 por la recuperacin de las cosechas est doblemente amenazadas por la competencia de los biocombustibles y los costos ambientales a partir de los cuales se est logrando.

Figura 3. Produccin mundial de granos por persona, 1950-2012

- Cada y actual subida de los precios de los productos agrcolas mundiales: Como ejemplo el precio internacional promedio de la tonelada de carne bovina : en 1970 era de 5000 $US, en 1980 de 3500, en 1990 de 2500, en 1996 de 1800 $US. Igualmente pas con la soja y el maz que en 1970 era de 480 y 210 $US, respectivamente, en 1996 de 230 y 110 $US. respectivamente y hoy de aproximadamente 200 $US y 95 $US. Esta cada ha facilitado la conversin de grano a protena animal en las ltimas dos dcadas. Sin embargo la estabilizacin global de la produccin de grano, junto a la mayor demanda alimentaria y, ahora, la presin de los biocombustibles, ha aumentado en los ltimos aos el precio de los granos. - Aumento de la conversin de grano a protena animal en pases en desarrollo

Estos pases estn produciendo una nueva revolucin alimentaria como fuera la Revolucin Verde de la Agricultura que se iniciara entre 1950 y 1960 a nivel mundial. Es la llamada Revolucin Ganadera o de la Produccin animal (Livestock Revolution*) por la cual estos pases estn aumentando de manera notable su produccin y consumo de protenas animales. La base alimentaria son los residuos de cosecha (provenientes de la tecnologa de la Revolucin Verde) y los granos que compran baratos a pases productores para el aporte de energa altamente digestible y protena. Un ejemplo es China que pas de 272.702 toneladas de carne bovina en 1980 a 5 023 381 en 2000. O sea casi 20 veces ms. Esto explica en buena medida el crecimiento en la importacin de soja principalmente de Amrica del Sur y Estados Unidos, que pas de alrededor de un milln de toneladas en 1998 a 28 millones en 2004. El actual aumento del precio de los granos estara ejerciendo una fuerza opuesta al uso de granos en alimentacin animal. - Estabilizacin del consumo de carne vacuna en pases industrializados Los principales compradores actuales o potenciales (pases desarrollados) tienen su poblacin estabilizada o en vas de estabilizacin y su consumo tiende a disminuir por razones sanitarias y por el cambio en las costumbres dietarias orientadas a una alimentacin con menores cantidades de protenas animales. Este panorama muestra que no hay evidencias de que pueda aumentar significativamente el nmero de consumidores en pases desarrollados, ni que aumente el consumo de cada uno de ellos. En los ltimos aos aumento la importacin de carne vacuna de parte de Europa pero se debi a la reduccin de la produccin propia y no a un aumento del consumo. - Aumento del consumo de productos orgnicos en Europa occidental Esto se evidencia en el hecho de que, al inicio de la dcada del 90 no existan prcticamente hectreas certificadas orgnicamente mientras que para el 2010 este continente planea tener el 30 % de su superficie agrcola certificada o en vas de certificacin. El actual aumento en la demanda de biocombustibles podra ejercer una fuerza opuesta a esto. - Baja sustentabilidad de gran parte dela ganadera mundial Los sistemas ganaderos de EEUU, Europa occidental, China y otros pases en desarrollo son predominantemente a corral lo cual implica un impacto ambiental negativo dado que: - posee un gran requerimiento de petrleo y baja eficiencia en su uso debido principalmente a la alimentacin con granos, demandando un

enorme despliegue de energa para su siembra, cosecha y transporte, considerando adems, que los bovinos los aprovechan con baja eficiencia. Tambin es destacable el alto riesgo de contaminacin de aguas por los desechos orgnicos generados, y la erosin y contaminacin por los agroqumicos que necesita la produccin del grano que requieren. Paralelamente estos sistemas se fundamentan en una alta carga animal, con entrada permanente de animales de diversos orgenes, lo cual implica una alta tasa de contacto y contribucin al aumento del stress y, por ende, un mayor riesgo epidemiolgico. Igualmente es el tipo de ganado donde prolifera la E. coli verotoxignica, productora del sndrome urmico hemoltico, dado el cido ambiente digestivo que se desarrolla en la alimentacin con grano. Por otro lado Brasil, primer exportador mundial de carne vacuna, est aumentando su produccin en gran medida a costa de un manejo no sustentable de la regin Amaznica. La quema de selva que se produce para deforestar, adems de un grave dao para la biodiversidad, genera una serie de efectos climticos regionales. Estos llegaran hasta el sur de la regin pampeana producidos por el humo y del monxido de carbono generando una reduccin de la fotosntesis y un cambio en el patrn de lluvias que podran afectar la produccin agropecuaria y la biodiversidad chaquea y pampeana (Figura 3). Figura 3: Foto satelital del cono
sur americano de agosto de 2004. Se observan con puntos rojos a los focos de incendio (aumentados de tamao por su tratamiento digital) El color grisceo que cubre gran parte de Bolivia, Paraguay y el Chaco y norte de regin pampea na argentina es humo proveniente de quemas de selvas y pastizales. Se destacan las zonas de Rondonia en Brasil, Santa Cruz de la Sierra en Bolivia y el este de Paraguay. En estas regiones tanto la expansin ganadera como la sojera son responsables de este fenmeno. Las nubes blancas que se observan sobre el Atlntico y parte de Brasil son nubes de vapor de agua

Considerando que la Argentina necesita de la ganadera para realizar rotaciones con pasturas que mejoren las condiciones de muchos suelos del pas, nuestra ganadera pastoril se posiciona como inmejorable desde lo ambiental frente a los graves perjuicios de los otros sistemas recin descriptos. En otras palabras:

Un mismo producto (en este caso la carne bovina) puede provenir de sistemas que ayuden a conservar el ambiente o de sistemas altamente destructores de la naturaleza Razones sociales
Desnutricin mundial y local
. El nmero de personas con desnutricin severa a nivel mundial ha crecido en las ltimas dcadas y aunque estable en los ltimos aos, ha sufrido aumentos frente al encarecimiento de los precios de los alimentos como en la crisis financiera global de 2008 (Tabla 1). Ao 1980 2000 2004 2009 2012 Pobl. total (mill. pers. aprox.) 4453 6123 6430 6818 7052 Pobl. c/ desnutr. severa (mill. pers) 435 820 850 1000 850 % desnut. Severa / pobl. total. 9,7 13.4 13,2 14,6 12,0

Tabla 1. Poblacin mundial, nmero de desnutridos severos y % de desnutridos severos entre 1980 y 2012.

Por qu hay desnutricin severa?Falta alimento?


La respuesta es no Una estimacin grosera sobre la disponibilidad de alimento puede hacerse de manera sencilla: calculando, a partir de las cosechas de los cuatro principales granos (trigo, maz, arroz y soja) la cantidad de caloras y protenas que quedaran disponibles para cada persona del planeta. A partir de all se estima si esa cantidad de caloras y protenas cubre los requerimientos. Puede apreciarse en la Tabla 2. que los requerimientos calricos y proteicos estn cubiertos para la poblacin actual y, para lo que sera una poblacin mundial estable ( 9500 millones) an con la produccin de hoy sobra protena y se cubre en un 88 % los requerimientos energticos. Dos aclaraciones son necesarias: a) la calidad proteica de una dieta basada en estos granos no alcanza la de la leche y los huevos.

Tabla 2. Estimacin de cobertura de requerimientos proteicos y energticos de la actual y futura poblacin mundial estabilizada a partir de las cosechas de los cuatro principales granos. Pob. mundial en 2007 Cereal/Oleag. Prod.Mundial kgr/pers/da 2007-8 (mill.ton) 6750 MAIZ 766 0,311 ARROZ 683 0,277 TRIGO 646 0,262 SOJA 219 0,089 TOTAL 0,939 Mcal EM/kg MS MAIZ ARROZ TRIGO SOJA 3,49 2,66 3,49 3,79 10 8,2 14,3 35 Pob. Estimada en estabiliz.a 2050 kgr/pers/da 9500 0,221 0,197 0,186 0,063 0,667

g PB/100g MS

Promedio req humano Energa Protena (Mcal/d)) (grs./d) 2,2 64,4

Gr. Mcal./pers/dia Prot./pers./da Cereal/Oleag. 2007-8 6750 MAIZ ARROZ TRIGO SOJA TOTAL 0,97 0,66 0,81 0,30 2,74 Caloras 124,4 6750 28 20 33 28 108,96 Protenas 169

Mcal./pers/dia

Gr. Prot./pers./da

9500 0,69 0,47 0,58 0,21 1,94 Caloras 88,4

9500 20 14 24 20 77,42 Protenas 120

% cobertura

b) No se incluyen en este clculo a la gran mayora de los alimentos, entre ellos: otros granos (cebada, avena, mijo, sorgo, etc.), papa, mandioca ni otras verduras, frutas,

azcar, carne y leche bovina de origen pastoril, carne de cerdos y aves criados sin los cuatro granos mencionados, carne de otras especies domsticas de origen pastoril (cabra, oveja, camlidos), carne de fauna silvestre, pescados y otras especies de mar o agua dulce, etc. Queda por tanto en evidencia que el alimento sobra an para la poblacin futura estabilizada en nmero. Por tanto, la pregunta que sigue es: Dnde est el alimento? - 33% del alimento disponible se pierde del campo a la estantera o se desecha en las cocinas, particularmente de sociedades ricas. - Del 100% de los cereales cosechados slo el 50% se usan para alimentacin humana, el 37 % para alimentacin animal y el resto para biocombustibles (para sociedades de alto consumo) y otros usos. - El consumo de protena animal se da principalmente en sociedades de alto poder adquisitivo y con alto sobrepeso y obesidad (y baja eficiencia de uso del alimento). Pas Argentina Brasil China Francia EEUU % de req. proteicos cubiertos 146 % 133 % 141 % 172 % 176 %

Los productos animales y los cereales en la alimentacin


ENSMINGER, M. E. 1973. Zootecnia General. Editorial El Ateneo. Bs. As. 912pp

De manera que los granos consumidos en forma directa alimentaran de 5 a 6 veces ms personas que las que podran mantenerse si fueran primero suministrados al ganado y luego ingeridos por los seres humanos en forma de productos animales. Esto se debe a las inevitables perdidas nutritivas en la alimentacin animal, y al hecho de que no hay restitucin alguna de la parte de la alimentacin animal que sirve para su mantenimiento (la cual asciende mas o menos a la mitad). Precisamente por este motivo los pueblos de Oriente se han visto forzados a ser vegetarianos. Este texto de 1973 pertenece a uno de los autores ms tradicionales de la Zootecnia mundial y explica la frase

El hombre est tirando un importante porcentaje de las cosechas de granos


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Mientras esto pasa, en algunas zonas del pas donde se ha cuantificado el costo de la internacin del 88% de los nios desnutridos que suelen sufrir complicaciones respiratorias o digestivas que era para 2003 de $2240 /ao por nio.

La inseguridad urbana y la baja calidad de vida para millones de argentinos est asociada a estos fenmenos que aportan, como una de las expresiones terminales, al aumento del delito y las crceles. En la provincia de Buenos Aires en 2006 se gastaba unos 1824 $/ mes por cada interno de las crceles en tanto que a nivel federal ese valor es de 4600 $ mensuales (La Nacin 2006). El xodo rural por la falta de empleo ha sido uno de los principales problemas que aport a esta concentracin en las grandes ciudades.
Son estas evidencias del mal uso del dinero, hechos que analizados en pases como los de Europa Occidental generaron la promocin de la permanencia de los pobladores en el espacio rural a travs de fuertes polticas de subsidios agrcolas. A manera de sntesis del vnculo entre produccin, ecosistemas y sociedad se presenta este cuadro del modelo agropecuario predominante en las regiones pampeana y chaquea.

Modelo actual
Frontera Agrcola Prdida de biodiversidad y estabilidad: degradacin Pobreza e inseguridad urbana

Alta produccin agropecuaria

Bajo precio

Granos para la produccin animal Tecnologa de insumos Desempleo y xodo (contaminacin y rural dependencia econ. y tecnol.)

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El rol del veterinario en el desarrollo rural sustentable Teniendo en cuenta todas las situaciones descriptas queda en evidencia la importancia de que el veterinario vinculado directa o indirectamente a la produccin animal est preparado para entender lo que sucede a nivel de los ecosistemas y mercados globales y locales. Esto le permitir desarrollar sistemas de produccin que posicionen a

las empresas y al pas


en un punto ptimo de:

productividad calidad de producto rentabilidad sustentabilidad ambiental equidad social.

Para lograrlo se presentarn en este curso fundamentos de Agroecologa y herramientas de manejo que permitirn aumentar la produccin por hectrea y/o la rentabilidad utilizando pocos o ningn insumo y, en muchos casos, aumentando la biodiversidad: Las rotaciones agrcolas y ganaderas. El manejo de los sistemas pastoriles sobre pasturas . El manejo ganadero conservacionista de los pastizales naturales La herbivora (estudio de la relacin planta -animal) y el pastoreo mixto La zonificacin agroecolgica a escala de regin, municipio, establecimiento y potrero resaltando el valor actual de la agricultura de precisin El conocimiento de los sistemas de produccin orgnicos y/o con otras certificaciones y de los multiespecficos que son aquellos donde se combinan las producciones tradicionales con las alternativas (and, guanaco) y los usos alternativos de la tierra ( turismo , pesca, etc.) Igualmente se resaltar el valor del veterinario en la conservacin y eso sustentable de la fauna silvestre tanto a travs de la educacin para el control del trfico en el consultorio como de la conservacin de ambientes en el manejo de los campos.
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Captulo II

- Nuestra Pampa - Conceptos generales de Ecologa y sustentabilidad

AQUELLA VIEJA HISTORIA DE LAS ACTUALES SOCIEDADES HUMANAS...


Para empezar queremos contar una historia. Comenz hace miles de aos atrs y nos llev a la situacin de hoy, en la que muchos factores hacen peligrar la posibilidad de utilizar nuestra tierra de una manera sustentable. Veamos de qu trata esta relacin entre la produccin agropecuaria, el crecimiento poblacional humano y la conservacin de nuestros ecosistemas naturales Durante milenios el hombre se comport, ecolgicamente hablando, como una especie animal ms, con un impacto moderado o despreciable sobre su entorno natural. La posibilidad de cultivar la tierra (surgida hace 10 000 aos en Eurasia y algo menos en Amrica), la domesticacin de especies animales y la prdida de su nomadismo, la convirtieron en una especie distinta. El nuevo hombre, al ser capaz de transformar marcadamente el ambiente, tuvo posibilidad de expandir su nmero poblacional ya que exista mayor cantidad de alimento fcilmente disponible.
SIGLO XV

Y en la Pampa... los Pampas.


A pesar de que incluso en Amrica ya se cultivaba haca varios siglos, en la llanura pampeana habitaban los indios pampas, perteneciente a la cultura Tehuelche. Sus antecesores haban llegado aproximadamente 10.000 aos AC. Ellos eran tpicamente cazadores-recolectores, siendo el guanaco y el and algunas de sus presas preferidas 5.

SIGLO XVI

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Y en la Pampa... se vieron llegar las vacas.


En este siglo los espaoles liberaron ganado vacuno, caballar y mular que pobl rpidamente las espectaculares praderas pampeanas, reproducindose a grandes velocidades. Las vacas se usaban en poca proporcin mientras que los caballos y el ganado mular eran transportados en grandes arreos hasta el Alto Per para acarrear el oro y la plata. Ante estas riquezas, la Pampa y su potencial productivo pasaban desapercibidos... Por esta poca tres grandes procesos sucedieron en las culturas indgenas locales: la araucanizacin, la incorporacin del caballo y el inicio del uso del ganado como principal elemento de su economa. La primera se dio por la fusin de los Pampas con los Araucanos, que provenan de Chile, desplazados por los conquistadores y en busca del 5,6 ganado de la Pampa . SIGLO XVII

Y en la Pampa... gauchos, jesuitas y araucanos...


El transporte de oro y plata segua realizndose y en esos arreos se fue gestando el gaucho, personaje de nuestra Pampa. Al mismo tiempo los araucanos haban organizado los arreos de ganado cimarrn del sur de la provincia de Buenos Aires y los transportaban hacia la Patagonia y Chile. Los jesuitas, por su parte, comenzaron a desarrollar en varias regiones del pas la primera tecnologa agropecuaria nacional, en su proceso de evangelizacin de las diferentes razas indgenas. Por ello se los considera los primeros estancieros 5 y 6.

SIGLO XVIII

Con el correr de los siglos y el aumento de la poblacin comenz a aparecer una inquietud por los lmites de los recursos. Ya en el siglo XVIII, el filsofo y economista Thomas Malthus manifest su preocupacin por el desfasaje existente entre 7 el crecimiento demogrfico y la futura disponibilidad de recursos . En forma semejante a lo que suele ocurrir actualmente, durante muchos aos esta preocupacin fue menospreciada debido a la gran confianza que exista en el desarrollo tecnolgico como compensador de esos desajustes. La revolucin industrial marcaba un punto histrico en el desarrollo de las sociedades occidentales, con un cambio en los niveles de especializacin y de distribucin del trabajo. La papa, recurso vegetal recientemente trado de Amrica, se constitua en uno de los pilares operativos de esta revolucin: era un alimento bueno, rico y barato que abasteca a los obreros de las fbricas. La Humanidad tomaba un nuevo empuje... que traera como principales consecuencias ambientales la contaminacin y la explosin demogrfica.

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Y en la Pampa... adis a los jesuitas, bienvenidas las vacas...


La posibilidad de salar y comercializar la carne y el fin del perodo del transporte de metales desde el Alto Per, hicieron que las nuevas y necesarias fuentes de ingresos regionales comiencen a ser pensadas y obtenidas a partir de las frtiles tierras pampeanas. Hacia fines de siglo comenzaron los intentos de su colonizacin (organizacin de rodeos y planeamiento de la mejora gentica bovina entre otros) Los jesuitas fueron expulsados de toda la regin debido al poder que tenan en 5y6 . relacin a su amistad con el indgena y a su desarrollo agropecuario
SIGLO XIX

El mundo alcanza en 1804 los mil millones de habitantes

Y en la Pampa... organizacin organizacin nacional , inmigrantes y transformaci transformacin del paisaje


Polticamente comenz la organizacin del pas. Una vez estabilizado, hacia 1860 comenz el proceso de colonizacin de la Pampa, regin que se contemplaba como el corazn econmico de la Argentina. Para ello, en cuarenta aos sucedieron seis hechos que permitieron iniciar el proceso de desarrollo agropecuario y al mismo tiempo cambiar radicalmente el paisaje original. Estos hechos fueron: - La expulsin del indgena y su sistema de utilizacin de la tierra. - La llegada de los inmigrantes, mano de obra clave para trabajar la tierra y de los cuales la mayora de nosotros descendemos. - La introduccin del alambrado que permiti organizar los rodeos y evitar que los animales estuvieran en lugares sembrados - La introduccin del rbol, particularmente del eucalipto desde Australia que dio la posibilidad de tener refugio y sombra en un ecosistema que originalmente no tena rboles - La incorporacin del molino, que permiti disponer de agua para la gente y la hacienda sin necesidad de tener que acudir a arroyos - La incorporacin del tren, que aceler todos estos procesos, facilitando el 5y6 . transporte de materias primas y productos
SIGLO XX

El mundo alcanza en 1927 los dos mil millones de habitantes

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Y en la Pampa... se descubre el granero del mundo


Frente a las grandes crisis econmicas y blicas del mundo Argentina se destaca por su poder para producir alimento: cereales y carne. La Pampa se descubre como uno de los lugares ms productivos de la Tierra 6

1950 En 1950 era evidente la alta tasa de crecimiento poblacional. Las proyecciones matemticas indicaban que se llegara a 7500 millones de habitantes para el ao 2000. Surgi entonces una seria preocupacin por la demanda de alimento que esta cantidad de gente generara. Esto estimul el desarrollo de la llamada Revolucin Verde de la Agricultura, paquete tecnolgico que lleg en pocas dcadas a triplicar las cosechas y que se bas en el uso intensivo de la tierra incluyendo la incorporacin de: nuevos materiales genticos (semillas hbridas) agroqumicos (fertilizantes y pesticidas)

Adems hubo una importante expansin de la frontera agrcola: es decir se 8,9 comenz a sembrar donde no se sembraba.

1960 El mundo alcanza los tres mil millones de habitantes Esta alta produccin generada por la Revolucin Verde de la Agricultura no fue inocua. Ya en los aos sesenta comenzaron a notarse varios de sus efectos negativos 8, 9 : Contaminacin: los suelos y napas de agua acumulan pesticidas y fertilizantes como el nitrgeno; el aire es invadido por CO2 y otros gases provenientes de la gran cantidad de combustible fsil (gas-oil) usado en las prcticas agrcolas. Dependencia energtica y econmica: este tipo de produccin intensiva necesita de grandes cantidades de insumos (fertilizantes, pesticidas, semillas) que, adems de requerir mucha energa en su elaboracin, se obtienen o industrializan en pases desarrollados de quienes pasan a depender los pases en vas de desarrollo. En otras palabras, se depende de unos pocos productos que estn en mano de unas pocas empresas.
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Uniformidad gentica: se van seleccionando las plantas que ms producen y de esas pocas se siembran millones. Esto hace que, si bien producen mucho, no son buenas variedades para resistir enfermedades, sequas, etc. Destruccin de hbitats: la siembra genera una marcada simplificacin en el ecosistema; esto lleva a que muchas especies desaparezcan para dejar paso a la especie cultivada y a la malezas exticas. Como veremos, esta simplificacin conduce a la inestabilidad del ecosistema. Erosin: las prcticas agrcolas en general propenden fuertemente a la erosin (prdida de suelo), al generar movimiento de tierra y dejar suelo desnudo, susceptible al arrastre por el viento y la lluvia. Mientras esto suceda en los aspectos productivos, los movimientos de conservacin de especies silvestres, abordaban diversas tareas tendientes a frenar desapariciones inminentes, sobre todo de grandes mamferos carismticos como el oso panda. Hasta aqu la conservacin de las especies silvestres y la produccin hablaban lenguajes distintos y se presentaban como enemigos.

Y en la Pampa... Comenzamos a conocer lo que tenemos


El problema de la erosin y su impacto en la productividad empez a llamar la atencin de los tcnicos, productores, investigadores y polticos. En esta dcada 10 se iniciaron en Argentina los estudios sistemticos de suelos

1970 El mundo alcanza en 1974 los cuatro mil millones de habitantes En los aos setenta las Naciones Unidas lanzaron sus primeros programas especficos sobre medio ambiente. Aparecieron por entonces nuevas preocupaciones, como las evidencias del cambio climtico global, la lluvia cida y la contaminacin 1 de las aguas . A fin de la dcada, la conservacin de especies silvestres comenz a enfocarse al mantenimiento de los hbitats, ya que slo en un ambiente apto estas podran sobrevivir. Conservar unas pocas especies en zoolgicos careca de sentido: estos poseen principalmente vertebrados, siendo estos slo el 3 % de las especies descriptas sobre el planeta, donde los vegetales, bacterias e invertebrados son amplia mayora. Adems, en un trabajo que analiza 878 zoolgicos, con individuos de
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140 especies de mamferos amenazados de extincin, se reconoci que slo se podra contribuir a la conservacin de 20 de ellas. Esta situacin es an peor para otros 11 grupos zoolgicos como aves, reptiles y anfibios . Muchos de los esfuerzos y fondos destinados a crear un Arca de No comienzan a dirigirse a proyectos para conservar los hbitats, en los que se encuentran miles de especies vivientes.

1980 El mundo alcanza en 1987 los cinco mil millones de habitantes Se dieron a conocer cifras catastrficas sobre el nivel de degradacin ambiental: 12 cada minuto se deforestaban 27 hectreas de bosques tropicales , moran por 13 14 desnutricin 27 nios y se desertificaban 13 hectreas . En los EEUU se design una comisin para analizar los impactos de la Revolucin Verde de la agricultura. Sus conclusiones, que surgieron en 1989 y que parcialmente se han venido incorporando a la poltica agropecuaria norteamericana, hacan hincapi en : Disminuir o eliminar la dependencia de los insumos (agroqumicos) sustituyndolos por controles biolgicos o integrados. Aumentar la fijacin del nitrgeno mediante leguminosas. Desarrollar sistemas de rotaciones de acuerdo a la aptitud de cada sitio. Tender a sistemas de produccin animal menos intensivos. 15 Acentuar el control de la erosin . El concepto de conservacin y sus objetivos fueron definidos por los mximos organismos internacionales de conservacin. Dado el estado de sobrepoblacin y el creciente consumo humano, la lucha por la preservacin de los hbitats para la vida silvestre se converta en una utopa sino se integraba al desarrollo humano. Surgieron entonces nuevos conceptos como sustentabilidad y uso sostenible. Bajo ellos, la conservacin y la produccin comenzaban a integrarse. 1

1990 El mundo alcanza en 1998 los seis mil millones de habitantes Hacia 1990 se reforzaron los conceptos de que el uso de recursos no slo produce bienes (bovinos, trigo, guanaco, algarrobo, merluza), sino tambin servicios (conservacin de suelos, recreacin, educacin, degradacin de basura, 2,16 polinizacin) . Si bien el reemplazo de ecosistemas naturales por cultivos es muchas veces inevitable, se admite que ambos ambientes son indispensables para la actual situacin demogrfica y de consumo. La zonificacin y planificacin territorial y el desarrollo de tecnologas productivas sostenibles estn pasando a ser prioritarios ante el intento de cubrir necesidades sociales y de conservacin del patrimonio natural. Bajo este

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contexto, los lemas "Conservar produciendo" y "Producir conservando" comenzado a insertarse filosfica, tcnica y polticamente.

han

La conservacin y la produccin pasaron a ser dos esencias de un mismo objetivo: el desarrollo sostenible, en el cual: la produccin es una herramienta generadora de bienes para el desarrollo la integridad de los ecosistemas es la garanta de estabilidad que esta herramienta, as como todos los seres vivos, necesitan.

En los ltimos aos se han comenzando a ver algunos logros en cuanto a conservacin de suelos y usos energticos alternativos. Sin embargo la degradacin contina avanzando vertiginosamente, con base en la sobrepoblacin, el excesivo consumo y las inadecuadas polticas internacionales. Las tierras agrarias pierden su suelo a una velocidad 20 a 40 veces mayor que la de su formacin natural, 8 el ritmo de deforestacin tropical haba crecido para 1993 a 32/has/minuto y la degradacin de tierras ridas y semiridas del planeta contina siendo muy grande. Esta genera una prdida anual de 42 000 millones de dlares en produccin ganadera y 8 agrcola, cifra equivalente a una cosecha de cereales en Estados Unidos

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Y en la Pampa... los problemas ambientales tambin existen


Nuestro pas no escapa a los problemas ambientales. La intensificacin de la ganadera y particularmente de la agricultura, ha hecho desaparecer un porcentaje muy importante de nuestra biodiversidad al alterar el hbitat donde vivan diferentes especies y transformarlo en campos de cultivos. Hemos perdido gran parte de nuestra biodiversidad. Entre las especies que han reducido drsticamente sus poblaciones, estn algunas emblemticas de nuestra regin como el venado de las Pampas y el and. Paralelamente existen muy pocas reas protegidas como reservas o parques, siendo el pastizal pampeano uno de los ecosistemas menos protegidos del pas y del 17 mundo . Las aguas de algunos partidos de la provincia se encuentran contaminadas con excesivos niveles de nitrgeno usado en las fertilizaciones de los cultivos y se estn produciendo cambios en los flujos de agua debido al uso cada vez ms diseminado del riego. El uso indebido de pesticidas en los cultivos han producido la muerte de miles de aves 18,19. Sus suelos tambin vienen sufriendo un constante deterioro: 10 debido a las malas prcticas agrcolas y el sobrepastoreo. El 23 % de los suelos de la regin sur de la provincia de Buenos Aires y el 50 % de la pampa semirida se encuentran erosionados, con un ritmo de aumento en esta ltima de 100 000 has. anuales20. En total, las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba y La Pampa tenan alrededor de 17 600 21 000 has. con erosin moderada hasta 1991 . La Patagonia, regin vecina a la nuestra pero ms rida y arenosa, tambin est seriamente afectada. Con un rea potencial de 70 000 000 de has, presentaba a fines de los ochenta un 90 % de su extensin afectada 22 21 por erosin , siendo severa o grave al menos en un 30 % . En base a esta situacin de los agroecosistemas nacionales, el INTA ha priorizado a la sustentabilidad enumerndola dentro de sus cuatro objetivos para el 21 perodo 1990 -1995: Eficiencia productiva, Diversificacin, Sustentabilidad y Equidad .

SIGLO XXI

Hoy estamos en la regin pampeana. Tenemos que ensear a los chicos a cuidar nuestro suelo, nuestras especies silvestres y nuestras aguas. Nos encontramos con este panorama y, para entenderlo, debemos comprender cmo funcionaba nuestro ecosistema pampeano antes de que el hombre lo modificara.

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DINAMICA DEL SISTEMA NATURAL PAMPEANO


Para entender la dinmica del sistema natural pampeano, imaginemos que salimos un amanecer caminando desde las Sierras de Tandilia hacia el norte, rumbo al ro Salado. Vivamos esta narracin con todos los sentidos abiertos, percibiendo todos los procesos ecolgicos que estn sucediendo, desde los microbianos del suelo hasta el crecimiento en primavera de las gramneas o el rugir de un gran predador en busca de su presa...

ESTRATEGIAS ADAPTATIVAS VEGETALES

ECOETOLOGI A

... Bajamos entre las piedras, donde el agua fresca toma velocidad para perderse en la llanura en uno de los tantos arroyos que cruzan la Pampa. Estamos en primavera y el suelo est hmedo por las abundantes lluvias que hay en esta poca y el constante roco de los amaneceres. Cada centmetro cuadrado, con humedad, calor y su abundante materia orgnica, es un conjunto infinito de procesos fsicos, qumicos y biolgicos. Bacterias, hongos, invertebrados y plantas interactan haciendo de la competencia, el mutualismo, el parasitismo y otras interrelaciones un sistema de interacciones complejas y permanentes que dan soporte al crecimiento del pastizal pampeano. La gran densidad de material vegetal no deja ver el suelo. Esto evita que la lluvia pueda llevarse pequeas porciones de tierra con el golpear de cada gota que cae. Y el agua penetra porque el suelo es esponjoso y las tramas vegetales, races y hojas cadas facilitan su penetracin al evitar que corra el agua, an en lugares con marcada pendiente. El viento, aunque a veces es fuerte, tampoco altera la estructura del suelo por la fuerte proteccin que le da el material vegetal, su alto contenido de humedad y su textura poco arenosa. El suelo, sustrato para la vida, est protegido... Y el agua filtra pura, llegando a las napas o a algn curso de agua. La materia orgnica de las hojas cadas y la temperatura apropiada hacen que los microorganismos descomponedores puedan crecer y devolver los nutrientes para que vuelvan a ser aprovechados por las plantas. El fsforo, elemento clave, participa de este ciclo de descomposicin y sntesis de compuestos orgnicos sin salir del ambiente del suelo. El nitrgeno, sin embargo, vuelve en parte a la atmsfera pero es fijado por microorganismos del suelo asociados a ciertas especies vegetales. El sol empieza a calentar en la maana y, a travs de su energa, permite que todo esto suceda. Contina la fotosntesis, ese extraordinario mecanismo de adaptacin que desarrollaron las plantas para captar energa lumnica y transformarla en estructuras vegetales a partir del dixido de carbono de la atmsfera. Verdes y marrones en un paisaje movido por el viento: dos energas que se cruzan, la del viento que da el movimiento y la del sol que da los colores a travs del abundante material vegetal que genera; crece verde y muere marrn. Repentinamente, un grupo de andes corren a lo lejos . En sus patas, adaptadas a la carrera como mecanismo de defensa, tambin est la energa del sol...

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ESTRATEGIAS ADAPTATIVAS ANIMALES

ECOETOLOGI A

ESTRATEGIAS ADAPTATIVAS ANIMALES

ECOETOLOGI A

ESTRATEGIAS ADAPTATIVAS ANIMALES

ESTRATEGIAS ADAPTATIVAS VEGETALES

Mirando el paisaje las adaptaciones y las interacciones se ven a cada paso. Vuelan chingolos, jilgueros, cabecitas negras y tordos con sus picos cortos caractersticos de las aves granvoras, preparados para extraer y quebrar los granos. Los insectvoros exhiben su pico alargado adaptado a explorar el suelo, como lo hace el hornero o los playeros en las costas barrosas. El pico corto del churrinche, la golondrina o la tijereta sirve para atrapar insectos en vuelo, con la ayuda de una extraordinaria habilidad de las aves en sus movimientos. Las lechucitas de las vizcacheras asoman sus miradas desde los nidos subterrneos. Quin podra imaginar una lechuza en una cueva?! Pero en la Pampa casi no haba rboles as que la tierra fue su hogar obligado... Y mirando el paisaje las adaptaciones y las interacciones se vuelven a ver a cada paso o... no se ven, justamente porque son adaptaciones... por eso el marrn, color de hojas envejeciendo, indicador de ciclos de minerales, es el color pampa. La perdiz es marrn para que los predadores no la vean, al igual que los pequeos roedores escondidos en los pajonales. El puma es marrn porque caza al acecho. Y el marrn tambin est en el pelaje del venado que se mueve por el pastizal tratando de pasar desapercibido. Quizs muchas de estas especies tuvieron individuos que no fueron marrones, sino blancos o grises; estas, con su color llamativo, atrajeron ms fcilmente a los predadores. Con el correr del tiempo, los marrones, mimetizados con el pastizal, habran tenido muchos hijos, ms que el resto de otros colores. As, la predominancia de los marrones determinara la desaparicin de los blancos, llegando a la actualidad a una especie toda marrn... Lo mismo sucede con cada aspecto de los seres vivos, morfolgico o comportamental, siempre moldeado por su ambiente y sus interrelaciones. Seguimos caminando, viendo bandadas de garzas y cuervillos volar desde los dormideros a las zonas de alimentacin. Su vuelo conjunto se realiza en forma de V para reducir el gasto de energa al cortar el aire del modo ms eficiente. Otra vez comportamiento adaptado al medio. Cerca de una laguna sentimos el fresco; el sonido de las aves de lagunas es intenso. Por all, entre las cortaderas pasan los carpinchos que, al igual que las nutrias, se defienden de sus predadores escondindose en los pajonales, donde se confunden con el marrn de su pelaje o sumergindose en el agua, su medio ms seguro. Se ve un grupo cruzando la laguna. Los carpinchos con su nariz bien dorsal que le permite nadar con el cuerpo sumergido asomando slo una muy pequea porcin de su cabeza. La nutria con gran velocidad, ayudada por las membranas interdigitales de sus miembros posteriores parecidas a las extremidades de un pato. Ambas adaptaciones antipredacin: preparados para ocultarse o hur. A medida que avanzamos hacia el norte rumbo al Salado, alejndonos de las sierras, los campos contienen cada vez ms lagunas y empezamos a ver grandes cantidades de garzas, cigueas y patos. Estos campos estn inundados y la vegetacin cambia. Las increblemente hermosas flores de Allophia y de Cipella son fruto de aos de coevolucin, intentando llamar la atencin de los insectos polinizadores, de quienes depende su reproduccin. Nuevas comunidades vegetales aparecen con claras adaptaciones a ambientes hmedos, subsistiendo con agua

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ECOETOLOGI A

permanente en la superficie. Como otros, el pelo de chancho se aduea de las zonas bajas. Las especies de las lomas y las sierras no hubieran soportado tanto nivel de agua. Las inundaciones son cortas pero cclicamente cobran protagonismo tendiendo a eliminar a ciertas especies y favoreciendo otra; tal vez esto pueda ser considerado un disturbio para las especies exticas o en otros lugares, pero no en este ecosistema adaptado. A lo largo de los aos, el equilibrio se mantiene... Cruzamos una zona de paja colorada. Esta planta crea enormes matas densas de ms de un metro de altura donde grandes cantidades de animales se refugian. Acostndose entre ellas el fro desaparece y una sensacin de seguridad y abrigo se instala. Avanzada la noche vemos fuego en algunos lugares del horizonte, justo en la direccin de nuestra marcha. El fuego, a veces una herramienta inevitable, est quemando el pastizal, refugio de muchos ... El fuego destruye. El fuego construye. Esos pastos secos que ardieron con tanta facilidad, refugio de aves, roedores y carnvoros, tienen muy bajo valor alimenticio. Cuando el fuego pasa, los manchones negros comienzan a ponerse verdes. Verde rebrote tierno y fresco, alimento de alta calidad... Los venados y andes se juntan para pastorear en esos lugares. Juntos se sienten seguros de los predadores y toman nutrientes para su poca reproductiva. El clima de primavera, junto al seco y fro del invierno, el seco y clido del verano y el hmedo y fresco del otoo regulan el crecimiento de los pastos y, con ellos, los ciclos reproductivos de invertebrados, aves, mamferos y dems vertebrados. La primavera es tiempo de nacimientos. Los requerimientos de lactancias y de rpidos crecimientos pueden ser satisfechos por la cantidad y calidad del pasto, por la presencia de insectos, por la exuberante cantidad de semillas que aparece hacia el verano. Semillas salvadoras para muchos animales, que a su vez se dispersan con ellas, como las de las flechillas, arpones enredados en plumas y pelos. Dan energa a algunos, piden energa a otros para que ms all, tal vez muy lejos, se pueda esparcir las recombinaciones de material gentico que en cada semilla, cada ao, la Pampa vuelve a crear. Seguimos caminando y entendiendo los frutos de millones de aos de interacciones. Los ciclos de sequa e inundaciones. Los pulsos de fuegos. Los vientos que arrastran otras semillas y obligan a los animales a buscar refugios en esta Pampa sin rboles. Nos acercamos al Ro Salado. Vemos, a lo lejos un animal extrao. Un animal que nunca se haba visto antes. Es muy grande. Mucho ms grande que los guanacos de los Pampas. Es un bovino. Un protagonista nuevo en la regin. El ecosistema de la Pampa tiene un nuevo disturbio. Ha comenzado un cambio...

ECOETOLOGI A

ESTRATEGIAS ADAPTATIVAS VEGETALES

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ECOLOGA: GENERALIDADES
Niveles de organizacin de la vida
Clula, tejido, rgano, aparato, individuo, poblacin, comunidad, ecosistema, biosfera

Qu niveles de organizacin estudia la Ecologa?


Individuo y Poblacin Comunidad y Ecosistema Bioma y Biosfera son Ecosistemas de mayor extensin, pero estn incluidos dentro de la definicin de Ecosistema. Cada nivel de organizacin tiene caractersticas emergentes de ese nivel que son las que nos sirven para estudiarlos. Por ejemplo: metabolismo para las clulas (Auttrofo, hetertrofo). En cada nivel nombraremos algunas caractersticas que nos sirven para estudiarlo. Poblacin Conjunto de individuos de la misma especie que coexisten en tiempo y lugar (potencialmente se pueden reproducir entre s). Para describirla se usan: estructura de edades, parmetros demogrficos, tasas de crecimiento, de natalidad y mortalidad, etc. Comunidad Conjunto de poblaciones de distintas especies que interactan. Para describirla se usan: Riqueza (Cantidad de especies), Diversidad (analiza el nmero de especies con la dominancia de cada una), cobertura, biomasa, valor forrajero, estratificacin, etc Dentro de las interacciones en las comunidades es importante destacar el concepto de Cadena o trama trfica: relacin de alimentacin (pasaje de materia orgnica) entre las poblaciones: Auttrofos Herbvoros Carnvoros 1er. Orden etc.

Evolucin de la ciencia de la Ecologa


Ecologa: Estudio cientfico de los factores biticos y abiticos y de su interaccin. Como toda ciencia, ha seguido pasos similares a otras en cuanto a su desarrollo:

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Etapa descriptiva: La poca de los Naturalistas: Darwin y sus Contemporneos (1850-1920 aprox.) Se caracteriza por la observacin y descripcin tanto de factores biticos como abiticos. Ya se comienzan a plantear hiptesis sobre cmo funcionan los ecosistemas. Etapa Experimental (1900 en adelante): Esas hiptesis comienzan a ser contrastadas con la realidad. Es el comienzo de los primeros experimentos ecolgicos, principalmente con poblaciones de laboratorio Se comienza a visualizar que los ecosistemas poseen una dinmica particular. Etapa predictiva: Usando los conocimientos adquiridos en aos anteriores se comienzan a desarrollar los primeros modelos matemticos (Lotka 1925). Etapa de manejo: A partir de los aos 60-70 existe un desarrollo impresionante de los modelos matemticos y de la Teora Ecolgica (Mac. Arthur, Wilson, May, Levin, etc) en la cual las hiptesis se orientan a la definicin de las interacciones entre factores. Por supuesto todas estas etapas no son excluyentes entre s y todava hay ecosistemas que no estn descriptos.

ACLARANDO TERMINOS...
Con frecuencia la terminologa, conceptos y fundamentos utilizados en las temticas ambientales no son correctos. Esto obstaculiza la interpretacin de la relacin entre cada problemtica ambiental y la realidad que nos rodea con la consecuente dificultad para entender las posibilidades de solucin. A pesar de que los glosarios suelen incluirse como apndice nos pareci importante colocarlo al inicio de este captulo para que establezcamos, desde el comienzo, un idioma comn. - Conservacin: manejo que asegura que el uso humano de los organismos o ecosistemas sea sostenible. Sus objetivos especficos son: . Mantener los procesos ecolgicos y los sistemas vitales esenciales. . Preservar la diversidad gentica. . Permitir el aprovechamiento sostenible de las especies y de los ecosistemas Tambin se utiliza la expresin "conservacin de la naturaleza" en relacin a la proteccin de un ambiente natural contra cambios indeseables. Desarrollo sustentable: es aquel que posibilita mejorar la calidad de vida humana viviendo dentro de la capacidad de carga de los ecosistemas.

- Ecologa: ciencia que estudia las interrelaciones de los organismos vivientes entre s y con su ambiente abitico .

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- Medio Ambiente: sistema con componentes fsicos, qumicos, biolgicos, sociales y econmicos en interaccin permanente . - Preservacin: mantener algo en el presente estado. - Proteccin: asegurar algo con un propsito determinado. - Sustentabilidad: caracterstica de un proceso o estado que puede ser mantenido a lo largo del tiempo. Si bien el trmino sustentabilidad es, en general, adjetivo de otros (uso sostenible, desarrollo sostenible, economa sostenible), es tambin usado como expresin de un paradigma referido al uso integral de los recursos renovables por a lo largo del tiempo. Sustentable: se utiliza como sinnimo de sostenible. Uso sostenible: uso de un organismo, ecosistema, u otro recurso renovable a una tasa que no sobrepase su capacidad de renovacin. El concepto implica una garanta de uso de ese bien o servicio natural tanto para las actuales como para las futuras generaciones e incluye tres pilares: la sustentabilidad econmica, la social y la ambiental.

Definicin de Ecosistema
Conjunto de elementos biticos y abiticos que interactan. O tambin: Sistema de componentes biticos y abiticos con capacidad de autorregulacin.

O: Conjunto de comunidad y ambiente fsico. Entonces: un agroecosistema (Un cultivo, una pastura, un pastizal bajo pastoreo) Es un ecosistema? S, .. El hombre es una especie CLAVE del agroecosistema (es el principal encargado de su autorregulacin). Este es un ejemplo de ecosistema sustentado principalmente por la regulacin de una especie en particular.

Tamao y lmites de un ecosistema:


No hay nada predefinido, se define de acuerdo al inters de quien lo observa. El nico ecosistema ms o menos limitado fsicamente es la biosfera. Para describirlos se usan

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Flujo de Energa: Caracterstica en el lmite entre comunidad y ecosistema: Entrada de energa (comp. abitico) Pasaje por los distintos niveles (comp. biticos) Se definen Eficiencias de traspaso de energa de un nivel a otro: Eficiencia de captacin: (captado/disponible) Eficiencia de Asimilacin: (asimilado/captado) Eficiencia de produccin: (producido / asimilado) Eficiencia total del nivel: producido / disponible Generalmente se considera a la produccin de biomasa como un estimador de las medidas de energa. Estabilidad de los Ecosistemas: se mide como grado de cambio a lo largo del tiempo. Sin cambio indica estabilidad. Como sntesis grfica vale el tringulo de las tres E

Ecosistema

Eficiencia energtica

Estabilidad

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Captulo III

Los agroecosistemas
Definicin de Agroecosistema Es un sistema ecolgico que se diferencia de un ecosistema en que: a) Est gobernado por factores socioeconmicos b) Tiene menos especies c) Recibe subsidios energticos (aparte de la energa solar) d) Hay salidas de nutrientes del sistema Considerando esta definicin, tanto un campo cultivado de soja como una crianza de vicuas en la Puna pueden considerarse agroecosistemas. Adems, en la mayora de los casos se generan procesos de contaminacin (nitratos en aguas subterrneos, metano en atmsfera, pesticidas en agua y suelo) y/o degradacin de suelos (erosin, salinizacin, etc.). A continuacin analizaremos cada una de estas cuatro diferencias entre ecosistema y agroecosistema. Diferencias entre ecosistema y agroecosistema a) Est gobernado por factores socioeconmicos El hombre es quien regula en buena medida estos sistemas econmicos y sociales sobre ellos. dado que tiene intereses

Diferencias entre ecosistema y agroecosistema b) Tiene menos especies Imaginemos que un ecosistema es una red en donde cada hilo es una especie y cada nudo una interaccin que hay entre ellas ( mutualismo, predacin, competencia, etc.). En nuestra regin pampeana encontramos tres tipos principales de ecosistemas segn la cantidad de especies que posee, lo cual est vinculado, a su vez, con el nivel de intervencin humana: el pastizal natural, el monocultivo y las pasturas consociadas. Pastizal natural. es el sistema original, en donde se mantienen las especies que coevolucionaron durante millones de aos, desde bacterias, hasta invertebrados, vegetales y todo tipo de vertebrados. Aunque modificado por el intenso pastoreo bovino y ovino, es el sistema ms semejante al original. La red est fuerte porque conserva gran nmero

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de sus especies. Por ello el sistema es estable y puede afrontar disturbios como sequas, inundaciones, pastoreos e invasiones de especies vegetales exticas (malezas), resistiendo a ellos y/o retornando a su estado de equilibrio original. El nmero de especies de vertebrados descripto para este sistema es de 62 de mamferos, 211 de aves, 31 de reptiles y 23 de anfibios. Algunas de las ms tpicas son el venado de las pampas (Ozotoceros bezoarticus) en peligro de extincin, el and ( Rhea americana), la vizcacha ( Lagostomus maximus), el puma (Felis concolor) marginado a reas de baja productividad agrcola y ganadera, el yaguaret ( Panthera onca) extinguido por el valor de su piel y el conflicto con la ganadera, el zorro gris (Lycalopex culapeus), las perdices, el peludo (Chaetopractus vellosus), los pechos colorados (Sturnella sp.) , el lagarto overo (Tupinambis teguixin), las yarars ( Bothrops sp.). Dentro de las vegetales se han encontrado 190 especies entre las que se destacan las flechillas ( Stipa sp.), el pasto miel ( Paspalum dilatatum),el pelo de chancho ( Distichlis spicata y D. scoparia.), la paja colorada (Paspalum quadrifarium), la cebadilla criolla (Bromus unioloides), lacortadera (Cortaderia selloana), el duraznillo blanco (Solanum glaucophyllum), la adesmia (Adesmia sp), la carqueja (Baccharis crispa), la chilca (Baccharis salicifolia), la yerba de la perdz (Margiricarpus pinnatus), el llantn (Plantago sp.), la carda (Eryngium sp.) y algunas especies tpicas de lugares inundables como Juncus sp., Eleocharis sp. y Cyperus sp. (Soriano 1992). Monocultivo (papa, trigo, soja): queda la especie sembrada, algunas malezas, algunos invertebrados y bacterias del suelo y algunos pocos vertebrados. Muchas especies desaparecen del potrero sembrado. Por todo esto tienen muy baja estabilidad que se expresa grficamente en la fragilidad de una red con muy pocos hilos. Si hay un disturbio como sequa, inundaciones o malezas invasivas sufren mucho y su produccin disminuye drsticamente o desaparece. Al ao siguiente para que vuelva a producir hay que reiterar las prcticas agrcolas. Si los cultivos se suceden ao tras ao, el suelo se empobrecer de minerales mucho ms rpidamente que el pastizal y, dependiendo del tipo de rotacin que se practique en l tambin de carbono y nitrgeno. Pastura consociada: son, de alguna manera, sistemas intermedios entre el pastizal y los monocultivos aunque no conservan la mayora de las especies originales del primero. Son sistemas con pocas especies. Por un lado estn las sembradas por el hombre ( alfalfa, rye grass, cebadilla, pasto ovillo, trbol rojo, trbol blanco, lotus, etc) que son perennes (viven muchos aos) permitiendo que en el suelo se desarrollen muchos procesos que le devuelven, parcialmente, su estructura y dinmica. Por el otro, en l crecen poblaciones de algunos invertebrados (lombrices por ejemplo) y bacterias del suelo que permiten la repoblacin de parte de algunas aves y vertebrados en menores proporciones que en una pastizal pero en mayores que un monocultivo. Igualmente muchas especies desaparecen del potrero porque debe volver a sembrarse a los cinco aos. Por tener menos especies son menos estables que el pastizal. Si hay un disturbio como sequa, inundaciones o invasin de malezas exticas, sufren mucho y su produccin disminuye sin posibilidad de restaurarse en forma espontnea, excepto

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en algunos casos de especies muy resistentes en ambientes particulares. Tal es el caso de ciertas variedades de festuca en la Cuenca del ro Salado. Frente a los monocultivos tiene la ventaja de que: Se siembran aproximadamente cada cinco aos. No necesitan fertilizacin con nitrgeno ya que este se fija de la atmsfera a partir de la interaccin entre ciertos microorganismos y las leguminosas de la pastura. Este fenmeno se considera un servicio del ecosistema y un aporte a la salud pblica y de los ecosistemas, ya que la otra manera de incorporar el nitrgeno es a travs de fertilizantes nitrogenados. Estos son productos caros provenientes del petrleo y constituyen una de las principales fuentes de contaminacin del agua con nitratos, producto carcinognico y txico para nios. As qued evidenciado al detectarse altos valores en las reas de agricultura intensiva pero no en las ganaderas o mixtas del partido de Balcarce (Picone y cols. 2003). Permiten recuperar, a travs de sus races y de su cobertura superficial, la estructura del suelo cuando se lo utiliza en rotaciones con agricultura (es decir que durante cierto tiempo se siembran cultivos y despus hay un descanso y recuperacin del suelo a travs de la implantacin de una pastura). Permite eliminar enfermedades o plagas de cultivos que existan en el lugar pero que, al no sembrarse por varios aos, tienden a desaparecer (Viglizzo 1995).

En otras palabras la red nos indica la estabilidad del sistema o sea, cunto un sistema puede resistir un cambio y/o que tan rpidamente puede volver a su estado original. Un sistema que no cambia demasiado a pesar de tener disturbios importantes es un sistema estable y por ende no necesita de la ayuda del hombre ni de sus insumos para mantenerse ( pastizal). Si el cambio es grande es muy inestable y requiere que el hombre aporte insumos (gas-oil, agroqumicos, etc.) para poderlo mantener ( monocultivos)
Superficie total de la Regin Pampeana

Pastizal Natural

Pasturas consociadas

Cultivos anuales

Figura 4. Evolucin de los cambios en el uso de la tierra en la regin pampeana

Diferencias entre ecosistema y agroecosistema

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c) Recibe subsidios energticos ( aparte de la energa solar) Los agroecosistemas reciben del hombre un aporte para poder producir y para mantener el cultivo o la produccin de inters. Ese aporte puede ser aradas, fertilizantes, plaguicidas, mano de obra, siembra, cosecha y transporte de grano, medicamentos, alimentos balanceados, etc. La gran mayora de estos aportes requieren importantes cantidades de energa ( principalmente petrleo) por lo que se denominan subsidios energticos. De acuerdo a lo que se explicaba en el bloque anterior:

Los pastizales producen menos pero no gastan casi nada y son estables...
Pero la pregunta que sigue es

Cunto menos gastan que un monocultivo?


La respuesta puede darse de dos maneras:

Cunto menos se gasta en dinero? Cunto menos se gasta en energa?


La respuesta a la primer pregunta depender siempre de los valores de mercado, por lo que podr tener enormes variaciones. La respuesta a la segunda podr tener oscilaciones menores de acuerdo a ciertas tecnologas disponibles, pero siempre sern valores aproximadamente iguales. Por ello analizaremos esta ltima opcin.

Eficiencia energtica: la economa de la naturaleza

AMBIENTE FISICO
Es el componente no bitico de los ecosistemas (agua, aire, energa, minerales) -----------------------------------------------------------------

FLUJO DE ENERGA EN SISTEMAS PRODUCTIVOS

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El hombre est tirando un importante porcentaje de las cosechas de granos


En trminos generales, los sistemas productivos utilizan dos tipos de energa:

SOLAR
que hace funcionar naturalmente al sistema

PROVISTA POR EL HOMBRE


ncipalmte energa fsil Tanto los sistemas basados en pastizales naturales, como los basados en pasturas o los monocultivos utilizan la energa solar. Sin embargo, dado que la produccin con esta es relativamente baja, el hombre incorpora prcticas agrcolas, con insumos (fertilizantes, herbicidas, semillas, etc) y horas-hombre para que ese sistema produzca ms. Ese aporte extra del hombre se denomina subsidio energtico ya que requiere de grandes cantidades de energa, principalmente fsil. Esto se evidencia en el gasto de gasoil de las maquinarias y camionetas, los gastos energticos para producir los fertilizantes, el gasto energtico para que un hombre desarrolle su trabajo, etc. Cuando se realiza el cociente entre el producto obtenido (ej.: carne) en un establecimiento agropecuario y la cantidad de energa fsil utilizada para obtener ese producto nos da un valor que se denomina eficiencia en el uso de la energa fsil

Eficiencia en el uso producto obtenido de la Energa Fsil = Energa fsil utilizada para obtener el producto

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Un sistema de produccin sobre

Un sistema de produccin de

Pastizales naturales
de nuestro pas, donde se realiza cra bovina tiene una eficiencia de

monocultivos
como maz o trigo en USA o Reino Unido tiene una eficiencia de

9.6

Contrariamente a los sistemas productivos que se realizan sobre pastizales naturales (extensivos), la creciente intensificacin mediante insumos de las producciones animales, si bien aumenta la produccin, genera una disminucin de la eficiencia en la utilizacin de la energa fsil. Como cuantificacin de este anlisis cabe mencionar que en los aos 80 un sistema extensivo de carne vacuna en la Argentina era entre 50 y 100 veces ms eficiente en el uso de la energa fsil que un engorde a corral norteamericano (Cahuep y cols. 1982, Garca Tobar 1985). Esto se debe a que en el engorde a corral se suministran importantes cantidades de granos, y cuando estos se hacen pasar por el tubo digestivo de un animal, se generan muchas prdidas, lo cual implica una marcada reduccin de la cantidad de producto a obtener con el mismo gasto de energa. En la Tabla 1 se aprecia que todas las producciones que reciben importantes cantidades de cereales en la alimentacin reducen diez veces sus eficiencias en relacin al cultivo en s mismo. La alimentacin con grano a los animales domsticos ha sido criticada por las Naciones Unidas debido a que los cereales podran ser utilizados directamente en alimentacin humana en vez de ser dados a los animales con el consiguiente derroche que ello implica. Tabla 1. Eficiencia en el uso de la energa fsil de diferentes sistemas de produccin (tomado de Garca Tobar, 1985)

SISTEMA DE PRODUCCIN Carne vacuna, cra extensiva (Pastizales naturales) Trigo, Reino Unido Maz , USA Trigo, USA Maz, Reino Unido Leche vacuna, USA Leche vacuna, Reino Unido Carne de cerdo, Reino Unido Carne vacuna a corral, USA

EFICIENCIA EN EL USO DE LA ENERGIA FOSIL 9.7 3.5 2.7 2.4 2.3 0.5 0.4 0.3 0.1

En otras palabras:

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que un sistema sea, por ejemplo, cincuenta veces ms ineficiente que otro significa que

para producir un kilo de carne un sistema usa 50 veces ms energa que el otro
Esto se relaciona al uso de granos para alimentacin animal ya mencionado en el anlisis de las causas de la desnutricin mundial. Desde 1970 muchos de los pases orientales estn produciendo grandes cantidades de protena animal a partir de granos aumentando su demanda (el crecimiento de la soja es una evidencia de esto).

As lo demuestra la siguiente tabla:

Otros ejemplos ilustrativos de las ineficiencias energticas son:


Gingins, M. y Viglizzo, E. F. 1981. Eficiencia energtica de produccin de carne bovina en distintos sistemas de engorde. Prod. Animal 8: 401-414. Sistema de engorde bovino tpico del noroeste de la Provincia de Buenos Aires, sobre base pastoril partiendo de terneros comprados al destete. Prod carne: (Kg/ha/ao) 338

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Consumo de energa fsil (Mcal/ha/ao) 330 Eficiencia en el uso de la energa fsil: 1.02 Kg carne/ Mcal. Sistema de engorde a corral tpico de la zona central de Europa. Consiste en criar terneros a lo largo de 465 das con concentrado de engorde importado de Amrica y silaje de maz propio, alcanzando a la venta 440 kg. Prod carne: (Kg/ha/ao) 1675 Consumo de energa fsil (Mcal/ha/ao) 11260 Eficiencia en el uso de la energa fsil: 0.15 Kg carne/ Mcal Los autores comentan en la discusin: Sobre la base de los resultados obtenidos, un proceso de alta intensificacin (como el descripto para el caso de Europa) en el rea tradicional de invernada, impondra un consumo extra de energa prximo a las 57 000 x 106 Mcal/ao, cifra que aproximadamente representa un 15 % del consumo anual de energa del pas. Las actuales condiciones pastoriles permiten un ahorro de esa energa que, de lo contrario debera producirse, importarse o restringirse a la industria. Viglizzo, E. F y Gingins, M. 1982. Eficiencia energtica de distintos sistemas de produccin. Prod. Animal 9: 335-343. Este trabajo compara la eficiencia en el uso de la energa fsil de tres tipos de sistemas de produccin: A. Agrcola contnuo con siembra convencional: maz, trigo, girasol y soja

G.

Ganadero: invernada con 75 % de pasturas y 25 % de verdeos de invierno o verano (monocultivos) A-G. Mixto agrcola ganadero con 50% de superficie agrcola y 50% ganadera
Sistemas Prod. Grano (Kg./ha/ao) 4750 0 2720 Prod. Carne (Kg./ha/ao) 0 564 282 Efic. de til de la energa solar (Kg.Produc./Mcal) 0,00047 0,00005 0,00030 Energa solar incidente (mill. Mcal/ha/hora) 10 10 10 Efic. de til de la energa fsil (Kg.Produc./Mcal) 1,60 1,13 Consumo de energa fsil (Mcal/ha/ao) 2978 500 566

A G A-G

Sistemas

A G A-G

5,30

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Nota: como puede observarse los trabajos son de la dcada del 80. En esta poca hubo una serie de crisis petroleras que obligaron a reanalizar el uso de energa a nivel global. Por eso se realizaron por primera vez estos estudios en el pas. Con el fin de actualizar estos indicadores estamos desarrollando un proyecto que compara, para la regin del sudeste bonaerense, un sistema ganadero con pastoreo exclusivo sobre pasturas consociadas dentro de un campo agrcola - ganadero con un engorde a corral que produce su propio maz. Aunque la variabilidad es grande segn los supuestos que se consideren, los resultados indican que la eficiencia en el uso de la energa fsil es :

Invernada en pasturas consociadas: 2,47 Engorde a corral: 0,78


Expresado de otra manera:

Invernada en pasturas consoc.: 0,57 lts de gasoil/kg carne s/hueso Engorde a corral: 1,81 lts de gasoil/kg carne s/hueso .
Debido al costo de la energa y a las consecuencias de suministrar subsidios energticos es importante evaluar la eficiencia energtica de la totalidad del sistema y la eficiencia en el uso de la energa subsidiaria (petrleo, pero tambin hidroelctrica, etc) Pero...

Cul es el problema de que se sea ineficiente, o sea, que se desperdicie energa? Los problemas son: la contaminacin que se deriva del uso del petrleo, fertilizantes, pesticidas y de las grandes cantidades de heces que producen los sistemas intensivos la degradacin de los suelos producto de las actividades agrcolas La prdida de biodiversidad y de estabilidad ecolgica asociada que se produce por las actividades agrcolas y ganaderas intensivas El impacto en el dficit de energa que tiene el pas que nos lleva a importar combustible

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A manera de sntesis de los dos puntos anteriores


vale el tringulo de las tres E

Ecosistema

Eficiencia energtica

Estabilidad

Un ecosistema es un sistema cerrado porque los nutrientes quedan en l. Un agroecosistema, en cambio es abierto porque muchos nutrientes se van en forma de productos ( carne, leche, granos).

Diferencias entre ecosistema y agroecosistemas d) Hay salidas de nutrientes del sistema

Nutrientes claves de los agroecosistemas


. CARBONO: se logra fijar a travs de la fotosntesis y pasa a ser parte de la estructura orgnica del suelo, tanto en sus capas superficiales como en las profundas en la medida que las rotaciones agrcolas y ganaderas sean correctas. Secuencias 1- C (kg/ha) Aportes de carbono (kg/ha) M T/S M T/S M T/S M 281 145 281 145 281 145 281 T/S T/S T/S T/S T/S T/S T/S 145 145 145 145 145 145 145 T/S M S T/S M S T/S 145 281 -141 145 281 -141 145 S S S S S S S

Total 2556 2- C (kg/ha) Total 1740 3- C (kg/ha) Total -141 -141 1140 4- C (kg/ha) S S Total -141 -141 -141 -141 -141 -141 -141 -141 -141 -141 -141 -141 -1692 Aportes y balances de carbono (C) anuales y total de cuatro secuencias agrcolas
Ref: C ( carbono), T/S (trigo soja de segunda), M (maz), S (soja)

T/S 145 T/S 145 T/S 145 S

M 281 T/S 145 M 281 S

T/S 145 T/S 145 S

T/S 145 T/S 145 M 281 S

M 281 T/S 145 S

. NITROGENO: se fija de la atmsfera a travs de las leguminosas. De lo contrario hay que incorporarlo con fertilizantes que generan en mayor o menor medida contaminacin de las napas de agua.

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La rotacin con ganadera en zonas agrcolas ( intercalando pasturas de 3 a 5 aos como mnimo) genera un mejoramiento de la estructura del suelo y la incorporacin de nitrgeno a travs de las leguminosas. . FOSFORO su liberacin de la roca madre original es mucho menor que la extraccin que tiene a travs de cereales, hueso y msculo. Por ello hay que incorporarlo con fertilizantes. OTROS NUTRIENTES. Aunque los tres recin mencionados son los ms importantes hay una gran cantidad de minerales ( potasio, azufre, hierro, cobre, cobalto, boro, molibdeno, etc) que son esenciales para la vida vegetal y cuyos niveles en los suelos se han venido reduciendo notablemente en las ltimas dcadas debido a la agricultura de altos rendimientos. Recordemos que

Agricultura de alta productividad por hectrea significa tambin alta extraccin de minerales por hectrea
Esto ha llevado a que las deficiencias sean tales que hoy existan cultivos que responden a la fertilizacin con uno o varios de estos minerales dependiendo de la zona y cultivo de referencia. La gran mayora de los productores no aplican estos fertilizantes y muchos de ellos tampoco usan los que aportan fsforo y nitrgeno. A raz de ello el INTA ha calculado que como lo que se vende como granos al exterior lleva esos minerales que no son repuestos por los productores.

el pas pierde anualmente 3300 millones de dlares en riqueza mineral que, tarde o temprano, las prximas generaciones tendrn que reponer. Esta es una de las razones por la cual la agricultura es ms rentable que la ganadera.
Por otra parte la baja eficiencia de aprovechamiento de los fertilizantes nitrogenados y fosforados hace que

el exceso de nitrgeno y fsforo contamine las napas de agua y las aguas superficiales (arroyos, lagunas) generando contaminacin que puede llegar a valores crticos.
Por todas estas razones la fijacin biolgica del nitrgeno provista por las leguminosas de las pasturas junto a otros beneficios que dan las rotaciones agrcolas-ganaderas, se convierten en medidas de manejo claves para el desarrollo sustentable regional.

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Captulo IV

Servicios de los ecosistemas Erosin y degradacin de suelos Cambio climtico

Los servicios de los ecosistemas y ambientales


Otra de las diferencias que tienen los agroecosistemas respecto a los ecosistemas es que se producen en ellos impactos sobre los diferentes componentes del capital natural (atmsfera, suelo, agua y biodiversidad) as como sobre las funciones y servicios que este capital provee. La contaminacin de aguas, la degradacin de suelos y la prdida de biodiversidad son algunos ejemplos El correcto funcionamiento de los ecosistemas y agroecosistemas permite que se produzcan los servicios de los ecosistemas (tambin llamados ecoservicios) que son los beneficios que las sociedades humanas obtienen a partir de las procesos y funciones de los ecosistemas (Bulte y cols. 2005). Estos incluyen servicios de provisin (de elementos como alimentos, agua, maderas y fibras), servicios de regulacin (como los del clima, de inundaciones, de basura y calidad del agua), culturales (como los recreativos, estticos y espirituales) y de soporte (como la formacin del suelo, la fotosntesis y el reciclaje de nutrientes). Los servicios ambientales (aunque son considerados por algunos autores como sinnimos de servicios de los ecosistemas) son aquellas prcticas del hombre que ayudan a mantener o mejorar los servicios ecosistmicos.

Algunas consideraciones sobre los servicios ecosistmicos de conservacin de suelo, aguas y cuencas
Conservacin de suelo

La conservacin del suelo depende en gran medida de la presencia de dos factores vegetales Cobertura superficial Races Gramneas Leguminosas

La primera ayuda a frenar el impacto de las gotas de lluvia y del viento sobre el suelo, evitando la remosin de partculas del mismo y, por consiguiente la erosin ( que se define como prdida de suelo).
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Las segundas ayudan a: - la infiltracin de agua permitiendo que el agua penetre y no se escurra por la superficie produciendo erosin - Aumentar la reserva de agua en el suelo - Incorporar materia orgnica en las capas profundas del suelo - Facilitar la aireacin y porosidad del suelo (Casas 2000)

Las pasturas consociadas son cultivos que combinan beneficios en ambos niveles: una cobertura permanente por ser perennes y un sistema radicular donde se combina la raz en cabellera de las gramneas con las races pivotantes de las leguminosas como la alfalfa. Las primeras aumentan la infiltracin, la materia orgnica profunda y porosidad del suelo; las segundas actan como herramientas que perforan en profundidad facilitando la infiltracin y almacenamiento de agua, produciendo, adems, la fijacin biolgica del nitrgeno.
- Los cultivos que tienen poca cobertura facilitan la erosin y el escurrimiento del agua (soja, girasol) - Los cultivos que tienen pocas races o poco profundas reducen la infiltracin de agua, aumentando el deslizamiento superficial y no permitiendo la retencin (soja).

Erosin y degradacin de suelos


Este es un problema muy importante de los sistemas agrcolas y de los ganaderos sobrepastoreados. La erosin hdrica predomina en las zonas de lluvias abundantes o intensas, donde el volumen de agua no puede ser absorbido totalmente por el suelo, incrementado notablemente en los casos de falta de cobertura vegetal (Pampa hmeda, Misiones, Chaco, Formosa y sectores de Salta). La erosin elica en cambio, se produce principalmente en regiones ridas y semiridas en las que, tambin debido a la escasez de la vegetacin, el suelo queda descubierto y por los tanto expuesto a la accin del viento (Patagonia, San Luis, Mendoza, oeste bonaerense, sur de Crdoba y 41 provincias del noroeste) .

Erosin puede definirse como prdida de suelo

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Cmo se produce?
Erosin hdrica Cuando cae la gota de lluvia, si no hay buena cobertura de pastos (porque el potrero est arado, sembrado o sobrepastoreado), puede golpear la tierra y remover una pequea cantidad. Si hay pocos vegetales vivos o muertos el agua comienza a correr, sobre todo si el suelo est compactado y no se infiltra el agua. Al correr, se arrastra ms material y va tomando ms velocidad si el terreno presenta alguna pendiente. As, el agua va saliendo de un potrero y arrastra tierra frtil. Este tipo de erosin es ms comn en zonas hmedas, con suelos frtiles y pendientes ( ej.: Pampa Hmeda). Erosin elica Cuando sopla el viento, en la medida que haya poca cobertura vegetal y que el suelo sea arenoso, este se vuela. Esto es caracterstico de zonas ridas o semiridas con suelos arenosos (Pampa Semirida, Patagonia). Cada uno de estos fenmenos, elico o hdrico, se da ms o menos en cada regin en funcin al clima, tipo de suelo, cobertura vegetal presente, pendiente, entre otros.

Las tierras agrarias pierden su suelo a una velocidad 20 a 40 veces mayor que la de su formacin natural 8
ESQUEMA CON LOS MECANISMOS BASICOS INTEGRADOS

EROSION HIDRICA Gota de lluvia Alta Pendiente Baja cobertura vegetal Suelo sin cobertura veg. -------> Escurrimiento ------------> Prdida de suelo Compactacin (baja infiltracin)

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EROSION EOLICA Viento Climas ridos Baja cobertura vegetal

Suelo sin cobertura veg. -------> Voladuras ------------> Prdida de suelo Suelos arenosos
Por erosin moderada se entiende una prdida del 25 % de la capa superficial del suelo. Cuando la alteracin excede el 50 %, se considera severa o grave. La provincia de Buenos Aires presentaba en 1986 una superficie de 4 700 000 de erosin hdrica moderada y 100 000 has con erosin severa o grave, situacin probablemente exacerbada en la actualidad dado el incremento notable de la agricultura en los ltimos aos 42.

Desertificacin
Este fenmeno, tradicionalmente denominado desertificacin, es un proceso avanzado de deterioro prcticamente irreversible, que parte de la constante degradacin de la vegetacin, con una erosin extrema consecuente. En nuestro pas la Patagonia es un ejemplo notable, evidencindose el efecto nefasto de la introduccin de una especie extica como la oveja. El guanaco, herbvoro autctono de esa zona, al haber coevolucionado por miles de ao con esa vegetacin, desarroll un modo de comer por la forma de su boca y de pisar la vegetacin (almohadillas plantares en vez de la pezua filosa de los ovinos) que garantizaba la subsistencia de su especie y de la vegetacin que le daba sustento Al ser reemplazado el guanaco en algunas zonas por cargas importantes de ovejas, esta vegetacin colaps y hoy muchos establecimientos se encuentran cerrados. Todo este proceso ha provocado la lgica reduccin del nmero de lanares y la productividad de la tierra, con una prdida anual por sobrepastoreo de 1000 km2 de tierra agropecuaria.42

Degradacin de suelos
En ocasiones el suelo no se pierde pero sufre otras formas de degradacin de su composicin qumica o estructural que llevan a un serio desequilibrio de su funcionamiento. Ejemplos de estos son la disminucin de la concentracin de minerales (fsforo, nitrgeno, potasio), materia orgnica o la acumulacin de ciertos 10 compuestos como sucede en la salinizacin . Este es un proceso de acumulacin de sales en el perfil del suelo, que dificulta o impide el desarrollo de cultivos. Diversos factores hacen que este proceso se manifieste, entre otros:

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Riego excesivo y continuado Napas cercanas a la superficie Desagues inadecuados Aunque las tierras bajo riego producen normalmente el doble que las no irrigadas, en todo el mundo cerca de un tercio de ellas podran disminuir sus rendimientos 43 debido a la salinizacin . La recuperacin es ms sencilla en los suelos salinos pero es ms costosa y difcil en los alcalinos-salinos, debido a la necesidad de usar qumicos adems del lavado. En nuestro pas 556 000 has. se hallan afectadas por drenaje impedido y 584 000 has. afectadas por salinidad, lo que suma casi el 73 % de la superficie irrigada del pas 42.

Un ejemplo histrico en la Pampa Semirida En esta regin que incluye el lmite entre las provincias de Buenos Aires y La Pampa se ha registrado la disminucin de la calidad del suelo midiendo el balance nitrogenado a lo largo de la historia. En los prximos dos grficos se presentan la evolucin de esta variable y las causas que lo produjeron.

Hacia la dcada de 1990 esta nueva cada en la calidad fue parcialmente recuperada por la incorporacin de la siembra directa.

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Tecnologas y medidas de manejo para reducir la erosin - Manejo de pastizales evitando el sobrepastoreo - Siembra de pasturas consociadas para ganadera en rotaciones con agricultura de cosecha: garantiza un desarrollo radicular que promueve la infiltracin y, por ende, reduce el escurrimiento. - Conservacin de las mrgenes de los arroyos y lagunas. - Prcticas agrcolas: - Curvas de nivel: se realizan en zonas con pendientes pronunciadas para reducir la velocidad de escurrimiento - Labranza vertical (arado cincel): reduce el efecto de volteo del pan de tierra que generan el arado a reja y el cincel dejando entre un 60 al 80 % de cobertura - Intersiembra (cobertura con vegetacin viva) - Siembra directa ( cobertura con vegetacin muerta) Estas dos ltimas dan entre un 30 a 100 % de cobertura.
Siembra Directa Esta es un tipo de labranza que se basa en dejar una cobertura permanente sobre la tierra que ayuda a evitar la erosin. Esta cobertura se logra con los residuos de cosechas anteriores y con la muerte, mediante herbicidas (principalmente glifosato). Esta eliminacin de la maleza ayuda, en gran medida a conservar la humedad del suelo ya que reduce la evapotranspiracin de las plantas. Igualmente se mejora la conservacin de la humedad con la cobertura generada que reduce el impacto del sol y del viento. Ventajas Aumenta la Cobertura, lo que facilita la: conservacin de suelo y de la humedad Da amplitud de fecha de siembra por mantener la humedad

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Tiene menor gasto de combustible porque no requiere de muchas pasadas de arados y rastras (convencional: rastra, cincel y rastra: 3,75 lts/ha de gasoil cada una contra lo que gastan dos pasadas de fumigadora) Da alta materia orgnica superficial y, si se hacen adecuadas rotaciones con pasturas, tambin materia orgnica profunda a travs del sistema de races profundas aunque esto ltimo es comn a la convencional Desventajas Produce una alta Contaminacin por pesticidas y fertilizantes. Requiere mayor cantidad de nitrgeno ya que la humedad que posee el suelo facilita los procesos bacterianos y se aumenta la volatilizacin del nitrgeno. Genera una gran dependencia tecnolgica y econmica de las empresas productoras de los herbicidas Da lugar a nuevas enfermedades y plagas por el microambiente hmedo que genera. . El control permanente de las malezas evita el rol benfico mecnico que las races de estas generan cuando penetran en profundidad. En los dos grficos siguientes se aprecian la biodiversidad y la prdida de suelo en suelos vrgenes de pastizales naturales (SV), labranza convencional (LC) y siembra directa en media-loma, y loma en campos agrcolas de la Pampa Ondulada (norte de la provincia de Buenos Aires).

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Cambio climtico
El servicio ecosistmico de regulacin climtica se ve perjudicado por la acumulacin de gases efecto invernaderos ( dixido de carbono, metano y xido de nitroso) proveniente de las actividades humanas, principalmente de la contaminacin con combustibles fsiles. Un porcentaje alto de estos gases proviene directa o indirectamente de la produccin de alimentos como, por ejemplo la produccin de metano de parte de los bovinos y otros rumiantes. Estos gases se acumulan en la CO2 CH4 N atmsfera dando lugar a una serie de cambios atmosfricos denominados Cambio climtico en el cual, si bien se destaca el calentamiento de la atmsfera implica cambios de las diferentes variables climticas (humedad, precipitaciones, vientos, magnitud de los eventos) pudiendo incluso registrarse tendencias de reduccin de la temperatura en algunas reas terrestres. Los ciclos de calentamiento han sido normales a lo largo de la historia del planeta pero nunca en la magnitud en que se ha registrado en las ltimas dcadas, particularmente desde la Revolucin Industrial. En este grfico se ven las oscilaciones de la temperatura y los aumentos de los tres gases efecto invernadero en los ltimos 650.000 aos. Obsrvese el aumento de los gases al final de las curvas que indica la concentracin actual de cada gas.

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Las consecuencias ms importantes que genera el cambio climtico son: - Aumento de temperatura - Aumento de frecuencia e intensidad de inundaciones y sequas - Reduccin de glaciares y otras fuentes de agua dulce - Aumento del nivel del mar y de las napas - Alteraciones en las corrientes ocenicas Esto est dando lugar a enormes cantidades de cambios algunos de los cuales tocan de cerca a la profesin veterinaria como: - Extincin masiva de especies - Corrimiento de las reas agrcolas y de producciones animales como la lechera. - Impacto epidemiolgico a travs de procesos como la expansin de vectores, la supervivencia de larvas, bacterias y hongos, el aumento de las enfermedades asociadas al agua de inundacin, el impacto potencial en problemas metablico carenciales asociados a condiciones climticas como la hipomagnesemia bovina, etc. En la actualidad se est prximo a llegar a 1 grado centgrado de aumento de la temperatura respecto a registros histricos. Las predicciones estiman que ser difcil evitar que se llegue a 2 y tal vez a 3 grados centgrados. Buenas prcticas agropecuarias para reducir emisiones de gases (mitigacin). Adems de las buenas prcticas como consumidores ( reducir el uso del auto, usar transporte pblico, caminar, comer de manera responsable con limitadas cantidades de protena animal, hacer uso responsable de la energa en el hogar) existen prcticas agropecuarias que ayudan a reducir las emisiones de gases efecto invernadero. Algunas de ellas son: - Reduccin del uso de petrleo: por ejemplo usando pastizales naturales y en menor grado de importancia, pasturas. La reduccin del uso de grano en alimentacin animal tambin baja el uso del petrleo pero, al mismo tiempo cambia la composicin bioqumica de la dieta reduciendo la produccin de metano. Es esta la nica ventaja desde el punto de vista ecolgico de los engordes a corral. - Mantenimiento del carbono en suelo: cuando hay mal manejo del suelo y se va reduciendo la materia orgnica, esta se convierte de dixido de carbono por accin bacteriana aumentando el stock de gases

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atmosfricos. El manejo adecuado del pastoreo sin sobrepastorear as como las rotaciones de cultivos anuales con pasturas son buenas prcticas que promueven este fenmeno. - Producir ganado con alta eficiencia de stock ganadero. Cuanto ms eficiente seamos produciendo terneros estamos reduciendo el nmero de vacas que estn en el sistema liberando metano y sin generar productos. Esto no implica producir ms por unidad de superficie sino la mxima cantidad de terneros por cada vaca. Las medidas que permiten lograr esto son: el manejo reproductivo y sanitario, la buena alimentacin, etc. Buenas prcticas agropecuarias para reducirlos impactos del cambio climtico (adaptacin). Reduccin del riesgo de erosin, inundacin y destruccin de la infraestructura vial y ferroviaria El adecuado desarrollo de races, permite reducir el escurrimiento superficial del agua de lluvia y aumenta la infiltracin y pasaje a napas. Esto es llevado a cabo de manera muy destacada por los pastizales naturales y las pasturas consociadas y es muy limitado el efecto de cultivos anuales, particularmente en cereales de invierno y soja.

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Captulo V

Indicadores de sustentabilidad
Cmo se mide el impacto ambiental de un sistema de produccin? Los indicadores de sustentabilidad
La pregunta que quedara responder ahora es

Cmo sabemos si los sistemas de produccin estn ayudando a conservar el ecosistema y permitiendo que se cumplan con los servicios ecosistmicos? As como existen indicadores para evaluar la productividad, rentabilidad o riesgo epidemiolgico de un sistema, tambin los hay para el anlisis de la sustentabilidad ambiental. Los indicadores son variables que deben cumplir con ciertas caractersticas para considerarse indicadores. Ellas son Tener fundamento cientfico Ser aceptado universalmente Ser fcil de entender Ser fcil de calcular Tener bajo costo de clculo Utilizar la mejor informacin disponible Permitir monitoreo peridico.

El programa de Gestin Ambiental del INTA, gener 19 indicadores que se expresan en distintas unidades (expresadas entre parntesis en el prximo listado). Estos indicadores sirven para estimar el perfil ambiental de un establecimiento a travs de un programa denominado AGROECOINDEX que toma los datos a travs de una encuesta al productor. Ellos son - Uso de la tierra en cuanto al porcentaje de cultivos anuales (%) Se refiere a la proporcin de la tierra dedicada a cultivos anuales lo cual indica, indirectamente, los niveles de erosin, uso de insumos, estabilidad, etc. que posee un sistema de produccin - Produccin de energa (Mj/ha/ao) Es la energa contenida en todos los productos generados (carne, leche, granos, etc)

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- Consumo de energa fsil (Mj/ha/ao) Cantidad de petrleo total que se usa por hectrea en un establecimiento - Eficiencia de uso de la energa fsil (Mj prod/Mj EFsil cons.) Cantidad de producto agropecuario generado ( kg de carne o de grano obtenido) por unidad de petrleo. A diferencia del anterior evala no slo cunto se uso sino que tan bien estuvo usado, lo cual se ve en la cantidad del producto obtenido - Consumo de agua (mm/ao) Es el consumo de los cultivos u otras coberturas como pastizales naturales y del ganado - Eficiencia en el uso del agua (mm agua consumida/mm de precipitaciones) Se refiere a la cantidad de agua aprovechada por cada unidad de precipitaciones. - Relacin lluvia- energa (mm/mj) Es una medida de eficiencia en el uso del agua o sea, cunta agua se us por unidad de producto generado. - Balance de nitrgeno (kg/ha/ao) Es la diferencia entre el nitrgeno que se incorpora a la tierra y el que se extrae. - Balance de fsforo (kg/ha/ao) Es la diferencia entre el fsforo que se incorpora a la tierra y el que se extrae. - Riesgo de contaminacin por nitrgeno (mg/lts. agua) Es la cantidad de nitratos y otros derivados nitrogenados que contaminan aguas - Riesgo de contaminacin por fsforo (mg/lts. agua) Es la cantidad de compuestos de fsforo que contaminan aguas - Riesgo de contaminacin por plaguicidas (ndice relativo)

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Es la cantidad de plaguicidas que contaminan aguas - Prdida de suelo por erosin de hdrica y elica (ton/ha/ao) Es la cantidad de suelo que se pierde - Riesgo de impacto sobre la biodiversidad (ndice relativo)*** Este indicador valora el impacto negativo de las actividades productivas sobre la biodiversidad. Riesgo de impacto sobre el hbitat (ndice relativo)*** Este indicador valora el impacto negativo de las actividades productivas sobre los ecosistemas en su totalidad, considerando especialmente a la labranza del suelo y a la aplicacin de agroqumicos.

- Cambio de stock de carbono del suelo (ton/ha/ao) Es la cantidad de carbono que se fija en el suelo - Cambio de stock de carbono de la biomasa leosa (ton/ha/ao) Es la cantidad de carbono que se encuentra fijada en vegetales leosos ( arbustos, rboles) - Balance de gases efecto invernadero (ton/ha/ao) Son las cantidades de los distintos gases productores del efecto invernadero (metano, dixido de carbono, etc) que se eliminan - Agrodiversidad Es la cantidad y proporcin de especies de inters productivos ( diferentes cultivos o animales de produccin) Los resultados del programa Agroecoindex (disponible en la web gratuitamente) se expresan en valores de acuerdo a las unidades mencionadas. Tambin se presentan de manera visual en un tablero de comando donde cada indicador es un reloj en una estructura que asemeja a la cabina de un avin y que posee seis luces indicando que tan bien o mal est cada indicador. De esta manera se puede tener un perfil de un establecimiento y ver cmo determinados cambios de manejo generan cambios en el ecosistema y, por ende, en los indicadores.

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Algunos ejemplos: Sistema de cra de terneros en campos naturales de la pcia. de Buenos Aires: es un sistema como altos niveles de sustentabilidad por lo que tendr slo unos pocos indicadores con valores malos. Tal es el caso del balance de gases efecto invernadero ya que los bovinos producen metano a partir del pasto que consumen. Sistema de engorde de novillos en base a pasturas: tendr tambin con puntajes desfavorables el balance de gases efecto invernadero pero estar bien en los restantes. Las races en cabellera de las gramneas y las profundas de las leguminosas como la alfalfa garantizan una muy buena proteccin del suelo y su estructura. Produccin de soja: tendr malos valores para: - el balance de fsforo: porque extrae una alta cantidad. - la contaminacin con plaguicidas: porque usa importantes cantidades de glifosato y de insecticidas y/o fungicidas que suelen aparecer en los sembrados con siembra directa - la prdida de suelo es muy importante porque tiene poca cobertura en la superficie, tiene races chicas y poco profundas que no promueven la infiltracin de agua y s el escurrimiento superficial lo que hace que el agua corra y se lleve el suelo. Igualmente por tener menor evapotranspiracin que otros tipos de agroecosistemas lleva a una acumulacin de agua en el suelo con el consiguiente mayor escurrimiento superficial cuando llueve.

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el stock de carbono es muy bajo ya que genera muy poca materia orgnica el riesgo de intervencin de hbitat es muy grave ya que debido a la grana demanda los productores han expandido la frontera agrcola a muchas zonas que no tienen aptitud de ser cultivadas produciendo una grave prdida de biodiversidad y erosin. Como aspecto positivo cabe destacar que, dado que es una leguminosa, una parte importante del nitrgeno que necesita lo obtiene de la atmsfera a travs de las bacterias fijadoras.

Produccin de maz: tendr malos valores para el balance de fsforo y nitrgeno y la contaminacin con plaguicidas. La prdida de suelo ser mucho menos importante porque tiene mucha cobertura y races profundas, a diferencia de la soja. Por los mismo acumula mucha materia orgnica en el suelo por lo que el stock de carbono ser muy alto. Otros indicadores de sustentabilidad. Adems de estos indicadores existen otros que se aplican a las personas o productos comerciables. Algunas de ellas son: la Huella Ecolgica: es la cantidad de recursos necesarios para cubrir el consumo de una persona. Se mide en hectreas simblicas que poseen seis componentes: las tierras cultivadas, las tierras de pastoreo, las zonas de pesca, el rea urbanizada, las tierras forestales (por los productos maderables, papel y otros productos) y las tierras necesarias para capturar los gases efecto invernadero producidos

(principalmente bosques).

Los argentinos tenemos una huella ecolgica levemente inferior al promedio mundial que es 2,7 has y que implica un 50% ms de lo que los ecosistemas pueden generar de manera sostenible. Dentro de los pases ms consumidores estn los rabes como Qatar (11,7 has) y Kuwait (9,7 has).

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Dentro de los menos consumidores est Hait, cuyos habitantes demandan algo ms de 0,5 ha. Como puede verse en la figura, el carbono proveniente de la quema de combustibles fsiles y los alimentos son las principales demandas. Por esas razones nuestras acciones individuales en el uso del combustible, calefaccin y alimentacin son decisivas. En la planilla de clculo provista en el curso (ver pgina web) podrn hacer estimaciones de alimentacin y de huella de carbono. La Huella de carbono es aplicable a:

. personas: es la cantidad de gases efecto invernadero que una persona libera en sus actividades diarias. Especficamente combustible fsil para movilidad, electricidad y gas del hogar, produccin de basura y la contaminacin generada por la protena animal consumida. No incluye la contaminacin generada por otros bienes consumidos (ropa, art. de limpieza, materiales de construccin, papel, repuestos mecnicos, etc.) . . productos: es la cantidad de gases efecto invernadero que se generan el proceso de produccin, industrializacin y transporte de una unidad de producto. Es creciente la presin de los consumidores, estados, y corporaciones para que los productos comercializados tengan medida su huella de carbono. As se estn empezando a exigir en commodities (como la soja destinada a biodiesel) u otros muchos productos alimenticios como por ejemplo el vino. En algunos casos hay obligatoriedad de medirlo y en otros las empresas lo hacen como mecanismo de competencia, diferenciacin y/o imagen. De esa manera el consumidor puede elegir, frente a los productos , tambin por la calidad ambiental del mismo. La Ley Grenelle en Francia fue una de las primeras leyes nacionales que, desde 2010 obliga a los productos alimenticios a colocar la huella de carbono en los envases. Esta es la tendencia que se podra expandir tambin en breve a la huella hdrica. La Huella hdrica: es semejante a la de carbono pero mide la cantidad de agua consumida para obtener un producto, o bien, que consume una persona o pas.

En esta figura se presentan algunos datos publicados en el diario La Nacin en 2013.

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Captulo VI

Zonificacin Agroecolgica
- Consiste en subdividir un ecosistema en agroecorregiones que son aquellas porciones del territorio que comparten caractersticas comunes. - Las variables que se usan para clasificar las reas son la geomorfologa, los suelos, el clima, la topografa, la vegetacin, el uso de la tierra, etc. - Uno de los objetivos claves de esta metodologa es definir APTITUDES de distintas agroecorregiones - USOS: . manejar los sistemas con base ecolgica . estimar productividad de grandes reas con ensayos experimentales . predecir respuestas de un ecosistema a modificaciones realizadas en zonas similares . Seleccionar reas para distintos usos: producciones agrcolas, ganaderas, mineras, reservas naturales. . Facilitar la valoracin impositiva del territorio.
Esta subdivisin puede tener escala regional ( provincia, municipios) o escala de establecimiento. En todos los casos se utilizan imgenes satelitales y muestreos de campo aunque en los ltimos aos, la agricultura satelital (tambin llamada manejo sitio especfico de cultivos) ha puesto al alcance del productor la posibilidad de realizar la zonificacin agroecolgica a nivel potrero. Este tipo de tecnologa hace uso del siguiente equipamiento vinculado a los satelites: - posicionadores satelitales (GPS) para medir el terreno
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- imgenes satelitales permite identificar sectores a simple vista y medir niveles de productividad vegetal de distintos sectores - monitores de cosecha que muestran los rindes agrcolas cada pocos metros - sistemas de fertilizacin variable que permite agregar ms o menos fertilizante en distintos sectores del potrero segn su deficiencia. - banderilleros satelitales: colocados en las pulverizadoras mejoran el uso de insumos al evitar dejar lugares sin aplicacin o sobreaplicar en otros. Adems de estas tcnicas se realizan anlisis de suelos y se usa la informacin histrica generada por el establecimiento. Esta metodologa permite subdividir al campo en sectores segn su aptitud y nivel de degradacin. Esto facilita la inclusin de pasturas consociadas para ganadera en zonas agrcolas que requiere este tipo de rotaciones. Para campos de pastizales naturales, la zonificacin de distintos sectores de potreros puede hacerse tambin en forma visual por los desniveles del terrenos y el tipo de comunidad vegetal existente. Esto se hace en la Cuenca del Salado con alambre elctrico, buscando dar a las distintas comunidades el uso y el descanso que necesitan en distintas pocas del ao.

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