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Lo que debes saber sobre la depresin, el estrs y la ansiedad
Muchas personas me han preguntado qu es depresin y cules son los sntomas del estrs? Y esperan una respuesta rpida y sencilla. Sin embargo, la respuesta a esta pregunta es ms compleja de lo que te imaginas. La depresin, el estrs y la ansiedad son palabras que escuchamos todos los das porque vivimos en un mundo que va a gran velocidad y tiene repercusiones en nuestra salud fsica y mental. Para entender qu son estas condiciones, primero es necesario entender el concepto de salud mental. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define a la salud como un estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no solamente como la ausencia de enfermedad. En ese sentido, la salud mental es parte fundamental de una vida sana y ms si se define como lo hace la OMS- como el estado de bienestar en el cual el individuo desarrolla sus propias habilidades, puede hacer frente a las tensiones normales de la vida, puede trabajar de manera productiva y provechosa tanto para l como para su comunidad. En resumidas cuentas y palabras simples, la salud mental determina la manera como lidiamos con nuestra vida y con los problemas que se nos presentan a lo largo de la misma. En algn momento todos podemos sentirnos incapaces de superar alguna situacin y posiblemente eso nos genere tristeza, depresin, estrs o ansiedad. Pero cuando estas conductas se vuelven permanentes, repetitivas o crticas al punto que interfieren con nuestra vida cotidiana, podemos hablar de una enfermedad mental. Las enfermedades mentales o de comportamiento son comunes en todos los pases y generalmente quienes se ven afectados por ellas tienen a aislarse o a ser aislados socialmente, a mantener una calidad de vida deficiente e incluso a pensar en la muerte como salida. La OMS estima que en el ao 2002 cerca de 154 millones de personas en el mundo sufrieron de depresin y 25 millones de esquizofrenia. La misma organizacin calcula que alrededor de 800 mil personas se suicidan cada ao como consecuencia de trastornos mentales. En Estados Unidos, las enfermedades mentales afectan aproximadamente a una de cada cinco familias y se estima que de las 300 mil personas que se quitan la vida anualmente en este pas, el 90 por ciento presentaba alguna enfermedad mental. La depresin, el estrs y la ansiedad son las tres enfermedades mentales ms comunes. En este informe te contaremos de qu se tratan, cules son sus sntomas y cul es el tratamiento adecuado para cada una.

DEPRESIN Qu es la depresin? Cuando las cosas no salen como queremos, cuando sufrimos una prdida importante o pasamos por un mal momento, es normal que nos deprimamos. La tristeza, la falta de nimo o la sensacin de soledad son respuestas comunes a los reveses de la vida. Adems son emociones que nos recuerdan que sentimos, que somos ms que carne y hueso, que estamos vivos. Pero cuando esos sentimientos duran ms tiempo del normal y se vuelven cada vez ms fuertes, que a duras penas los puedes soportar, entonces ya deja de ser normal y se convierte en una enfermedad conocida como Depresin Severa o Clnica. Esta es una enfermedad que puede afectar seriamente tu vida diaria, tu trabajo, tus relaciones con los dems y hasta tu salud fsica. Especialmente cuando la dejas avanzar sin buscar ayuda y sin recibir tratamiento. Incluso a muchos los lleva a caer en adicciones o a pensar en el suicidio. Segn el Instituto Nacional de Salud Mental, la mayora de las personas que sufren de depresin, no necesariamente experimentan los mismo sntomas. Como todas las personas somos diferentes, es muy probable que la severidad de los sntomas, su frecuencia y su duracin, vare de una persona a otra. Sin embargo, hay seales de alerta tanto emocionales como fsicas que pueden indicarte que ests pasando por algo ms que un par de das de tristeza. Sntomas emocionales Tristeza y sentimientos de vaco permanentes Desasosiego y ansiedad Inseguridad extrema y dificultad para tomar decisiones, hasta con los asuntos ms simples de la vida Cambios de nimo repentinos y extremos, pasando de la euforia al llanto inexplicablemente Sentimientos de culpa Irritabilidad, enojo, frustracin Autoestima baja y pesimismo: el sentir que no eres bueno para algo, o que te no te sucede nada bueno Prdida de inters para hacer las cosas que te gustan Problemas para concentrarte y mala memoria a corto plazo Ideas de hacerte dao o pensamientos suicidas Sntomas fsicos Algunos de los dos extremos del sueo: insomnio y dificultades para dormirse o, por el contrario, dormir en exceso Fatiga y cansancio durante el da, falta de energa, debilidad y agotamiento Comer en exceso y aumento de peso, o por el contrario, falta de apetito y prdida de peso Disminucin en el deseo sexual

Dolores recurrentes, de cabeza, de espalda, de estmago, que no se curan fcilmente con tratamiento Problemas digestivos

Si has tenido cinco o ms de estos sntomas durante dos semanas seguidas, puedes tener Depresin Clnica. No te preocupes, no seras el primero ni el ltimo. Segn la Asociacin Nacional de Salud Mental (Mental Health America, en ingls), se estima que ms de 19 millones de americanos al ao sufren de Depresin Clnica. Sin embargo, slo menos de la mitad se han diagnosticado y han recibido tratamiento para la depresin, mientras los dems siguen viviendo con la tristeza a cuestas todos los das. Crees que podras estar en esta situacin? Busca ayuda inmediatamente con un mdico o un profesional de la salud mental. Mientras ms pronto te diagnostiquen y recibas tratamiento para la depresin, ms rpido podrs dejar atrs estos das de tristeza que parecen interminables y podrs recuperar la alegra y disfrutar la vida. La depresin es un trastorno que afecta al cuerpo, al estado de nimo y a los pensamientos. Puede afectar o alterar radicalmente la alimentacin, el sueo y la manera de pensar, pero no es lo mismo que sentir tristeza o estar decado, ni tampoco es indicio de debilidad personal ni constituye un estado que pueda disiparse o modificarse a voluntad. Las personas que sufren una enfermedad depresiva o depresin no pueden simplemente "recobrar el nimo" y reponerse. A menudo es necesario el tratamiento que, es incluso decisivo para la recuperacin. Independientemente de lo que cause la depresin, hay cambios qumicos en el organismo. Tipos de depresin Los tipos de depresin ms comunes son la Depresin Clnica o Severa y la Depresin Crnica, tambin conocida como Distimia. Sin embargo, existen otros tipos de depresin que difieren de los ms comunes en los sntomas y el tratamiento. Aqu haremos un recorrido por todos los tipos de depresin. Empecemos: Depresin Clnica o Severa El sentirse triste de vez en cuando es normal. Sin embargo, cuando esos sentimientos de tristeza interfieren en la vida diaria de una persona, impidindole desempearse bien en el trabajo, dormir bien, estudiar, comer, relacionarse con los dems y disfrutar de los simples placeres de la vida, estamos hablando de una Depresin Clnica o Severa. Si sufres de esta depresin, estos sentimientos de vaco y tristeza estarn contigo aunque quieras eliminarlos con toda tu voluntad. Por eso, es una enfermedad que requiere ayuda de un profesional. Es probable sufrir de Depresin Clnica una sola vez en la vida, aunque es ms comn que se repita a lo largo de los aos y se vuelva algo recurrente. Una de las seales de la Depresin Clnica es la de tener un estado de nimo muy bajo durante todo el da, en especial durante la maana. Esto, por supuesto combinado con: Falta de energa Sentimientos de culpa y ansiedad

Falta de concentracin o dificultad para concentrarte Insomnio o dormir demasiado Falta de inters Pensamientos recurrentes sobre la muerte y el suicidio Prdida o aumento de peso.

Estos sntomas deben estar presentes todos los das, mnimo durante dos semanas. Depresin Crnica o Distimia Tambin conocida como trastorno distmico este tipo de depresin es un trastorno afectivo o del estado de nimo que con frecuencia se parece a una forma de Depresin Clnica menos severa, pero ms crnica. Esto quiere decir que dura mucho ms tiempo: dos aos o ms. Es menos severa porque, a diferencia de la Depresin Clnica, no incapacita a la persona para funcionar en su vida cotidiana. Sin embargo, las personas que tienen Distimia tambin pueden experimentar, a veces, episodios de Depresin Clnica. Los sntoma de la Distimia son los mismos que los de Depresin Clnica aunque no tan severos y adems, incluyen los siguientes: Tristeza constante y sentimientos de vaco Llanto excesivo Desesperanza y ansiedad Dificultad para conciliar el sueo Aislamiento social Dolores persistentes de cabeza, clicos o problemas digestivos que no se curan aunque sean tratados Pensamientos sobre la muerte y el suicidio

Depresin Atpica A pesar de su nombre, este tipo de depresin es comn, aunque no se diagnostica con frecuencia. La Depresin Atpica, a diferencia de la depresin severa, no tiene tantos sntomas. Sin embargo presenta otros que la hacen diferenciarse de los otros tipos de depresin. Entre los sntomas de la depresin atpica se encuentran: Comer demasiado Dormir demasiado Tener reacciones intensas o extrema sensibilidad cuando se presenta el rechazo, lo cual causa problemas para relacionarse en un medio social o de trabajo Sensacin de parlisis ante las situaciones de la vida Fatiga

Si tienes alguno de estos sntomas, el mdico puede descartar al averiguar si se deben a un problema fsico. Con exmenes de sangre, podr evaluar si tienes problemas de la tiroides u otros desbalances hormonales, por ejemplo. De hecho cualquier depresin puede coexistir con otras enfermedades como el hipotiroidismo (cuando los

niveles de la hormona tiroidea estn bajos), que incluye sntomas como la depresin, el cansancio y el aumento de peso, y vale la pena descartarlos. Depresin Bipolar o Manaca El trastorno bipolar se caracteriza porque puedes experimentar, de manera abrupta, periodos de euforia (mana) seguidos de periodos de depresin. Durante los perodos de mana, una persona puede ser demasiado impulsiva y energtica y puede incluso pasar por pretenciosa pues manifiesta una autoestima elevada. En la fase depresiva puedes sufrir de ansiedad, baja autoestima y pensamientos suicidas. Hay dos tipos principales de trastorno bipolar: el trastorno bipolar I en el cual las personas tienen un episodio de mana seguido de un periodo extenso de depresin. El trastorno bipolar II se caracteriza porque las personas presentan periodos de hipomana (niveles elevados de energa e impulsividad que no son tan extremos como los sntomas de la mana). Tambin existe una forma leve de trastorno bipolar, llamada ciclotimia, en donde se presentan las alteraciones del estado de nimo pero de manera ms leve. Tanto los hombres como las mujeres, por igual, puede sufrir esta condicin que se inicia, por lo general, entre los 15 y los 25 aos, y se cree que existen factores hereditarios. Los sntomas del trastorno bipolar son diferentes segn la etapa: En la fase manaca, que puede durar desde das hasta meses, se presenta hiperactividad, aumento en la energa asociada con la poca necesidad de sueo, falta de autocontrol, delirios de grandeza y un compromiso exagerado con las actividades que se han de llevar a cabo. Tambin es posible encontrar comportamientos precipitados como gastar dinero, comer, beber o consumir drogas en exceso e incluso se puede alcanzar la promiscuidad sexual dado que no se miden los efectos de los comportamientos. Estos sntomas son ms marcados en las personas que sufren de trastorno bipolar I. La fase depresiva de ambos tipos de trastorno bipolar involucra los sntomas recientemente mencionados con respecto a la depresin pero con una tendencia mucho ms fuerte. El riesgo del abuso de alcohol o sustancias psicoactivas, as como el riesgo del suicidio son altos en las personas que sufren del trastorno bipolar. Depresin Post-parto El tener un beb sin duda es un hecho muy significativo en la vida de una mujer. La catarata de emociones que se desata puede llevar a que la madre se sienta agobiada por la responsabilidad de traer una nueva vida al mundo. De la felicidad puedes pasar a la ansiedad y al miedo. Y tambin a la depresin. Por lo menos un 10% de las mujeres que acaban de dar a luz sufren de sntomas de depresin como cambios de nimo, ansiedad, tristeza, irritabilidad, problemas de concentracin y para conciliar el sueo, y ataques de llanto. Estos sntomas pueden

ser normales en las primeras semanas despus del parto, debido a los grandes cambios hormonales que se presentan en la madre, pero cuando se agravan pueden resultar en: Prdida de apetito Insomnio Enojo e irritabilidad intensas Fatiga Prdida de inters en el sexo Sentimientos de culpa o vergenza Autoestima baja Dificultad para relacionarte con el beb Pensamientos de hacerte dao o hacerle dao a tu beb Alejarte de los amigos y la familia

Si es tu caso, debes pedir ayuda profesional inmediatamente para que te recomiende algn tratamiento para tu Depresin Post-Parto, que puede incluir terapia, medicamentos o terapia hormonal. Recuerda que debes buscar el apoyo de tu pareja, de tus familiares y amigos. Existe tambin la llamada Depresin Estacional, la cual ocurre cada ao en la misma poca. Por lo general empieza en el otoo o en el invierno y termina en la primavera o a principios del verano. Es mucho ms intensa que la llamada tristeza del invierno. Los especialistas dicen que la causa de la Depresin Estacional puede ser la falta de la luz solar, pues se afecta el ritmo circadiano, es decir, el reloj interno del cuerpo que nos indica cundo estar despiertos y cundo dormir. Adems, la falta de luz solar puede afectar un qumico en el cerebro llamado serotonina, que afecta directamente el estado de nimo. Causas de la depresin Los cientficos an estn investigando una causa concreta de la depresin. Sin embargo, se sabe que contribuyen a la depresin una combinacin de factores bioqumicos, genticos y ambientales. Factores bioqumicos: Existen evidencias cientficas que demuestran que las personas que sufren de depresin tienen cambios qumicos en el cerebro. Adems, los neurotransmisores que estn ligados al estado de nimo, tambin juegan un papel importante en la depresin, como los desajustes hormonales. Factores genticos: Algunos estudios demuestran que la depresin es ms comn en las personas que tienen algn familiar que ha sufrido de esta condicin. Las investigaciones apuntan a encontrar los genes responsables de la depresin. Factores ambientales: Se refiere a las situaciones o circunstancias de tu vida que pueden provocar tristeza y son difciles de superar como la muerte de un ser querido, el divorcio, la prdida del trabajo, alguna enfermedad crnica, el abuso fsico, sexual o emocional; los problemas econmicos y el estrs que todo esto causa.

Factores que incrementan el riesgo de sufrir de depresin Hay millones de personas en Estados Unidos que padecen de depresin. Esta condicin afecta a las personas de todas las razas y niveles socio-econmicos. Todos podemos sufrirla, pero estadsticamente el doble de las mujeres comparado con los hombres, son diagnosticadas con depresin cada ao. Esto no necesariamente significa que los hombres no sufran tanto de depresin, sino indica ms bien, el carcter femenino, que es ms propenso a buscar ayuda y tratamiento cuando lo necesita. La depresin puede empezar a cualquier edad, pero las estadsticas demuestran que es ms comn alrededor de los 20 aos, aunque hay nios que sufren de depresin. Existen ciertos factores que se han identificado como los que podran causar o desencadenar la depresin: Tener parientes o familiares que han sufrido de depresin Estar pasando o haber pasado por momentos difciles como la muerte de un ser querido. Tener antecedentes familiares de suicidio. Tener una personalidad pesimista, autoestima baja y depender mucho de los dems. Usar y abusar del alcohol o la nicotina (como fumar) y de las drogas Tener enfermedades graves como el cncer, VIH, Alzheimer o enfermedades cardiovasculares. Haber tenido un beb recientemente (depresin post parto) Tener problemas econmicos

Cul es el tratamiento para la depresin? En la actualidad, existen varios tratamientos para la depresin. Los tres principales son: Medicamentos. Tu mdico (especialmente el psiquiatra) te puede recetar medicamentos que ayudan a mejorar el estado de nimo regulando algunos qumicos en tu cerebro. Psicoterapia. Se trata de hablar con un profesional en salud mental, como un psiquiatra o psiclogo acerca de tus problemas. La psicoterapia es un tratamiento que, dependiendo de la severidad de la depresin, puede ir de la mano con los medicamentos. Slo un mdico (el psiquiatra) te puede recetar medicinas, pero el psiclogo puede darte la psicoterapia. Terapia electro convulsiva. Esta terapia de choques elctricos, vale la pena aclarar, se usa para personas en las que los medicamentos y la psicoterapia no surten efecto y estn en riesgo de quitarse la vida. Es para casos extremos.

Tambin, existen tratamientos complementarios o alternativos para tratar la depresin como la acupuntura, el yoga, la meditacin, los masajes y algunos suplementos como los que contienen cidos grasos Omega 3. La hierba de San Juan, conocida en ingls como St. Johns Wort, si bien no est aprobada por la FDA, es una alternativa para la depresin que se usa en Europa. Recuerda que antes de tomar

suplementos debes consultar con tu mdico, puesto que pueden interferir con otros medicamentos que ests tomando. Antidepresivos: tipos y efectos secundarios Los medicamentos antidepresivos son una parte esencial del tratamiento para la depresin. Aunque no la curan, pueden ayudar a reducir y a controlar sus sntomas, y por lo mismo a que la persona se sienta mejor. Cmo funcionan? Los antidepresivos actan en tu cerebro aumentando la disponibilidad de las sustancias qumicas (neurotransmisores) que ayudan al funcionamiento normal. Actualmente existen una gran variedad de opciones entre los antidepresivos y cada persona reacciona de diferente manera a ellos, los efectos secundarios tambin varan en cada persona. Por eso a veces toma un tiempo hasta que se encuentra el mejor antidepresivo y la dosis correcta para cada persona. Obviamente tu y t mdico juntos decidirn cul es el ms indicado y si es necesario cambiarlo. Los Inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina (ISRS), son conocidos como SSRIs en ingls y son unos de los antidepresivos ms nuevos. Aunque tienen menos efectos secundarios que los dems, de todos modos, en algunas personas, pueden causar algunos efectos secundarios, especialmente en dosis elevadas: disminucin en el deseo sexual, dificultad para lograr un orgasmo, mareo, nuseas, dolor de cabeza, insomnio y nerviosismo. Los encuentras como: Celexa, Lexapro, Luvox, Prozac, Paxil y Zoloft. A los Inhibidores de recaptacin de serotonina y norepinefrina (IRSN), tambin se les conoce como SNRIs en ingls. En algunas personas los efectos secundarios descritos incluyen: visin borrosa, nuseas, cambios en el apetito, ansiedad, dolor de cabeza, resequedad en la boca, estreimiento, fiebre y escalofro. Adems, pueden tambin aumentar tu frecuencia cardiaca. Los encuentras como: Effexor y Cymbalta. Los Inhibidores de recaptacin de norepinefrina y dopamina (IRND), se conocen en ingls como NDRIs. Los efectos secundarios ms comunes descritos incluyen prdida del apetito, prdida de peso, ansiedad, insomnio, estreimiento o diarrea, as como un aumento en la presin sangunea. A diferencia de los otros, este tipo de antidepresivos generalmente no causa aumento de peso o problemas sexuales. Los encuentras como: Wellbutrin. Los Inhibidores de recaptacin y bloqueadores de receptores combinados tienen algunos efectos secundarios como somnolencia, resequedad en la boca, nusea y vrtigo. Los encuentras como: Desyrel, Serzone (no debes tomarlo si tienes problemas con tu hgado), Maprotilina (no debes tomarlo si sufres de convulsiones), Remeron. Los Tricclicos existan antes que los ISRS y siguen siendo muy efectivos. Pero tienen ms efectos secundarios y por eso no se usan tanto actualmente. Pueden provocar resequedad en la boca, fatiga y somnolencia, aumento de peso, visin borrosa, estreimiento, retencin de orina, problemas sexuales y mareos. Adems, en algunos casos pueden afectar tu frecuencia cardiaca. Los

encuentras como: Sinequan, Anafranil, Adapin, Elavil, Norpramin, Tofranil, Aventyl, Pamelor, Vivactil. Los Inhibidores de monoaminooxidasa (IMAO), tambin conocidos como MAOIs en ingls, no son usados con tanta frecuencia pues provocan efectos secundarios graves, como dolores de cabeza, aumento de la frecuencia cardaca, dolor de pecho, nuseas y vmito. Adems, cuando los tomas, debes evitar ciertos tipos de alimentos y al tomar medicinas para el resfriado y la gripe, pues pueden tener reacciones peligrosas. Los encuentras como: Marplan, Nardil y Parnate.

Como te habrs dado cuenta, el escoger un antidepresivo no siempre es fcil. Con frecuencia se necesita probar ms de uno bajo supervisin de tu mdico, hasta que identifiquen el que sea ms efectivo. Se puede prevenir la depresin? No existe una forma definida de prevenir la depresin. No obstante, hay cosas que puedes hacer que pueden ayudar como controlar el estrs y la ansiedad a travs de actividades relajantes o que disfrutes. Es importante tambin que te rodees de familiares y amigos y que al menor sntoma, empieces a atacar la depresin para ganarle la batalla. El estrs y la ansiedad que causan el ritmo de vida que vivimos en estos tiempos, contribuyen a la depresin. Sabes de qu se tratan y cmo se controlan? Sigue leyendo.

ESTRS Qu es el estrs? El estrs es una reaccin natural de tu cuerpo frente a situaciones que te ponen bajo presin o peligro y que te preocupan. En esos momentos tu cuerpo y tu mente se ponen en estado de alerta y te ayudan a reaccionar rpidamente. Pero tan pronto pasa todo, el cuerpo vuelve a relajarse y la sensacin de estrs se va. A diferencia de lo que muchos creen, el sentir estrs no es siempre malo. Adems, ni viviendo en el Tbet y meditando todo el da, lograras escapar del estrs o evitar totalmente las situaciones estresantes, pues son una parte esencial de la vida. Por ejemplo, hay pocas cosas tan estresantes como la primera cita de amor, una entrevista de trabajo o llegar tarde por culpa del trfico. Por eso el problema no es si te da o no estrs, el problema es qu tanto te da y si puedes manejarlo. El estrs en ciertas cantidades puede ser muy til y puede darte una inyeccin de energa que te ayude a ganar un juego de ftbol, o activar tu sentido de supervivencia en condiciones de riesgo. Pero cuando la sensacin de estrs no te abandona e incluso empeora despus de terminada la situacin estresante, puede traerte consecuencias negativas. Existen dos tipos de estrs: Estrs agudo: Es el estrs ms comn pues le da a casi todas las personas cuando enfrentan riesgos, amenazas, retos o miedos. El cuerpo reacciona inmediatamente y de forma intensa, y en algunos casos puede ser hasta emocionante, como cuando sientes la adrenalina en el cuerpo. Pero cuando este estrs es excesivo o no se maneja adecuadamente, puede llegar a agotarte. Estrs crnico: Surge despus de tener estrs agudo por mucho tiempo. En este caso ya no es necesario vivir situaciones fuertes para estresarse, ni hay reacciones inmediatas o llenas de emocin. Cuando tu estrs ha llegado a un estado crnico empiezas a no tolerar pequeas situaciones cotidianas como el trfico, el elevador daado o una pequea discusin en casa. Y aunque ya no reaccionas tan rpidamente, la sensacin de estrs dura ms tiempo y es ms complicada, a veces ni siquiera entiendes qu es lo que sientes o porqu, pero lo sientes. Adems, es ms difcil cada vez encontrar soluciones a tus problemas.

En la medida en que aumenta la sensacin de estrs, los efectos sobre tu cuerpo incrementan y lo que empez como un dolor de cabeza, puede terminar en una reduccin de tus defensas o en enfermedades cardacas. Pero adems, tambin se afectan tus emociones y tus comportamientos. Lo bueno es que el estrs se puede manejar. Existen muchos mtodos para que puedas aprender a controlarlo, antes de que l te controle a ti. Slo necesitas ponerle voluntad y Dejar el estrs!

Cules son las causas del estrs? Las causas del estrs son diferentes para cada persona. Unos se estresan por el trfico de la ciudad, otros porque no encuentran trabajo, e incluso hay quienes se estresan por asuntos tan cotidianos y sencillos como que el perro mordi el mueble nuevo. Adems, lo que estresa a los dems, no siempre es lo mismo que te estresa a ti. Y t, sabes qu te estresa? El responder esa pregunta es una de las claves para poder manejar tu estrs. Tomate el tiempo para identificar las situaciones que comnmente te estresan. As puedes evitarlas cuando se repiten o prepararte para que no te afecten tanto. Una forma clara de diferenciar las causas de tu estrs, es separando las que son externas de las que son internas, pues se previenen o controlan de diferente forma. Causas externas. Son situaciones que te ocurren, que no siempre las generas t y que se te pueden escapar de las manos. Algunas causas externas pueden ser: momentos importantes en tu vida que pueden ser positivos como tu matrimonio, o negativos como la muerte de alguien cercano; cambios inesperados como un gasto no planificado; incomodidad con el ambiente de tu barrio o de tu casa; problemas con tu familia, con tus amigos, con el trabajo o con tu situacin econmica. Causas internas. El estrs no siempre viene de afuera. Algunas veces viene de adentro, de nuestras emociones y pensamientos. Algunas causas internas pueden ser: experiencias traumticas en tu vida que no han sido superadas; problemas emocionales como el negativismo, el miedo o la autoestima baja; la espera ansiosa de algo; las grandes expectativas personales como ser perfeccionista o demasiado controlador; y la crisis de tu percepcin acerca del mundo o de tus valores.

Aunque suene raro, algunas veces las causas del estrs no son las que te causan el estrs. Es decir, muchas veces son tus propias condiciones las que te hacen ms propenso a no poder controlar las situaciones estresantes cuando se te presentan. Esto te sucede por ejemplo cuando no tienes apoyo de un grupo social como tu familia o tus amigos, te encuentras solo y te sientes solo. Tambin puede suceder cuando no has comido bien, has dormido poco o ests fsicamente agotado como para enfrentarte a presiones adicionales. Incluso, puedes tener predisposicin gentica al estrs. En esos casos, cuando te enfrentas a una situacin estresante, por pequea que sta sea, ya te encuentras al borde y tu nivel de estrs se dispara ms de lo normal. Adems, hay ciertas etapas en la vida que naturalmente te pueden generar ms estrs que otras pues son etapas de cambios fuertes, como la adolescencia o el inicio de la adultez. Algunas veces puedes tener claro cules son las causas de tu estrs. Pero no siempre sucede as. Si tienes problemas para identificar claramente las situaciones que te estresan, haz el ejercicio de escribir en una libreta cuando te sientes estresado y qu haces para manejarlo. As, con el tiempo, puedes ir aprendiendo de ti mismo y de tus reacciones.

Efectos del estrs en tu cuerpo Si te gusta la intensidad y sentir la adrenalina en el cuerpo, te gustar sentir un poquito de estrs de vez en cuando. El estrs, cuando no dura mucho, te llena de energa y de emocin, y te sientes listo para dar la pelea. Pero cuando el estrs dura ms de lo necesario, te empiezas a cansar de sentirte todo el tiempo en actitud de batalla y los efectos en tu cuerpo pueden ser muy peligrosos. Luchar o huir, as se llama la reaccin ms comn del cuerpo frente a una situacin estresante. El cuerpo est diseado para que cuando percibe una amenaza o un riesgo, se prepare para, literalmente, luchar o huir del peligro. Cmo se prepara el cuerpo? El hipotlamo, una pequea glndula en tu cerebro, activa una alarma que combina seales nerviosas y hormonales. Por un lado, los circuitos nerviosos se encargan de aumentar tu sensacin de alerta, de enfocar tu atencin, reducir la sensacin de dolor, te controlan el hambre, el sueo y hasta los deseos sexuales. Por otro lado, tus glndulas suprarrenales reciben la orden de liberar hormonas: Cortisol y Adrenalina. El Cortisol, que es la hormona del estrs, agudiza tu sistema inmunolgico y aumenta la cantidad de combustible en la sangre (carbohidratos, glucosa y grasas) que es necesario para reaccionar al estrs. La Adrenalina aumenta los latidos del corazn, eleva la presin de la sangre y aumenta la produccin y la utilizacin de la energa. La reaccin del cuerpo al estrs de corto plazo te beneficia pues mantiene el balance interno o la autorregulacin del cuerpo (homeostasis, el balance), adems que fortalece el Sistema Nervioso Simptico (SNS). Incluso, se dice que la sensacin del estrs puede ser emocionante, por eso hay muchos fanticos de la adrenalina. Esto se debe a que durante este proceso se genera una sensacin de bienestar fsico al concentrar toda la energa del cuerpo en estar listo para actuar rpidamente. Generalmente esta reaccin se regula automticamente. Cuando el cuerpo deja de percibir una amenaza, la alarma se desactiva, el cuerpo se relaja, deja de generar el exceso de hormonas, tu corazn vuelve a latir normalmente, etc. Pero cuando tu cuerpo est permanentemente enfrentando situaciones estresantes, la alarma permanece activa y tu cuerpo funciona todo el tiempo en estado de alerta. Imagnatelo, es como si te prepararas para una pelea pero nunca pasa nada, finalmente tu cuerpo termina acumulando energa y trabajando innecesariamente, y eso hace que te pongas tenso, ansioso o preocupado. Adems, el estrs prolongado tampoco te beneficia pues la activacin nerviosa constante y la sobreproduccin hormonal desgasta y deteriora el cuerpo, y puede generar varios problemas de salud: Debilitamiento del Sistema Inmunolgico, que aumenta tu vulnerabilidad a las infecciones Enfermedades cardacas Problemas digestivos Problemas para dormir Depresin o ansiedad

Obesidad

El estrs tambin puede ocasionarte que otras enfermedades o sntomas se agraven como el cncer, la diabetes o las enfermedades de los pulmones. Adems, puedes adoptar comportamientos compulsivos como el uso de drogas, el abuso del alcohol o el cigarrillo, y comer ms de lo necesario. Estos comportamientos no slo no te alivian el estrs, sino que adems te meten en un crculo vicioso que cuesta trabajo romper. Por eso hay que tener cuidado con la sensacin del estrs en el cuerpo, porque un poco puede hacerte bien, pero en exceso puede hacerte dao. Cmo puedes saber si ests muy estresado? Identifica los sntomas No hay nada ms molesto a que te digan: Clmate que ests nervioso! o Clmate que ests estresado!. Sin embargo, la mayora de las veces quien te lo dice tiene la razn. Por qu? El estrs no slo te afecta fsicamente, tambin te cambia el estado de nimo y tu manera de actuar. Por eso, mientras t ests preocupado con tus problemas y no puedes darte cuenta por ti mismo, los que comparten el da a da contigo notan fcilmente cundo ests actuando de forma diferente. Uno de los pasos ms importantes para evitar o controlar el estrs es identificarlo a tiempo. El problema es que los sntomas del estrs son muy variados, y cada persona lo manifiesta diferente. Adems, muchos sntomas, especialmente los fsicos, suelen confundirse con otras enfermedades, como sucede con el dolor de cabeza o el malestar estomacal. Por eso es importante conocer cules son los diferentes sntomas del estrs y empezar a darte cuenta cmo se manifiesta en ti. Cuando tienes estrs agudo, la aparicin de los sntomas depende de la intensidad del estrs, aunque generalmente el cuerpo tiende a recuperarse mucho ms rpido y los sntomas no duran mucho. Cuando tienes estrs crnico (por acumulacin de situaciones estresantes o de mucho tiempo con estrs), los sntomas suelen ser un poco ms fuertes y ms duraderos. Sntomas fsicos Dolor de cabeza o migraa Mareos Indigestin, acidez o malestar estomacal Estreimiento o Diarrea Tensin en los msculos de la espalda, los hombros y el cuello Fatiga Presin alta (hipertensin) Falta de aire Taquicardia Apretar las mandbulas y rechinar dientes constantemente Sudar excesivamente Problemas para dormir

Prdida o aumento de peso Problemas sexuales Erupciones en la piel, acn o eczemas

Sntomas mentales y emocionales Ansiedad Intranquilidad, desasosiego Preocupacin y nerviosismo Irritabilidad, mal genio o enojo constantes y muchas veces frente a situaciones cotidianas o poco relevantes Depresin Frustracin, insatisfaccin Cambios de nimo frecuentes y sin explicacin Tristeza Confusin Inseguridad Agotamiento Olvidos frecuentes Resentimiento y culpa Pensamientos negativos Problemas de concentracin en el trabajo o el estudio Sntomas en tu comportamiento Aislamiento Desrdenes al comer: comer ms o menos de lo necesario Aumento en el consumo de alcohol, cigarrillo o drogas Explosiones de mal genio Problemas para relacionarse con otros Culpar a otros No todos los sntomas te pueden dar a ti, ni aparecern al mismo tiempo pues no hay cuerpo que lo resista. Aprende a reconocer cules son tus sntomas ms frecuentes cuando ests estresado. Y aprovecha cuando tu familia, tu pareja o tus amigos te advierten sobre tu estrs, pues te estn ayudando a identificarlo a tiempo. Claves para manejar el estrs Hay situaciones estresantes de la vida que puedes eliminar fcilmente. Por ejemplo, si tu vecina te estresa, evtala y listo! Pero hay otras situaciones con las que tienes que convivir aunque no quieras, como las primeras fiestas nocturnas de tu hija adolescente o la entrega del informe de fin de mes para tu jefe. Qu puedes hacer para que no te estresen tanto? Para empezar, es importante que identifiques cules son las situaciones que te estresan y porqu. Una vez identificadas, puedes empezar a pensar cul es la mejor forma de manejarlas.

Haz tus das menos complicados Establece prioridades: No pretendas hacer demasiadas cosas a la vez. Dedcate a las ms importantes y aplaza o cancela las dems segn su importancia Cambia hbitos cotidianos: Sal ms temprano para evitar el trfico de la maana, no vayas a hacer compras el da que hay filas, etc. Aplaza o delega: Si sientes que no podrs cumplir con la fecha lmite de un informe o que tienes demasiado trabajo, no esperes hasta el ltimo momento, aplzalo o delega a otros Maneja tu tiempo: Si tienes muchas cosas por hacer, organzalas por horario. El hacer tareas similares al mismo tiempo ayuda a agilizar Aprende a decir que no Preprate: Si ya sabes que viene un momento estresante, no esperes hasta el ltimo momento para decidir qu vas a hacer S realista: Ponte metas que puedes cumplir Cuida tu mente y tus emociones No te preocupes por los problemas que no puedes solucionar Evita a las personas que te molestan o te irritan Mejora tus relaciones: Si tienes un problema con tu jefe, tus compaeros de trabajo o tu pareja, no te quedes callado. Habla con ellos y trata de solucionar el problema o encuentra formas para relajar la relacin. Exprsate: Habla con alguien de confianza sobre tus sentimientos frente a un problema, te aliviar Busca el lado positivo: Evita los pensamientos negativos como yo no puedo con esto y piensa porqu no voy a poder? Rete: La risa libera endorfinas que te ayudan a sentirte mejor y a mantener una actitud positiva Trtate bien Reljate: Cuando sientas el estrs en tu cuerpo, para y reljate por 5 minutos, as podrs recargar energa para continuar o pensar mejor cmo solucionar un problema Come saludablemente y duerme bien. Ambos son importantsimos para que tu cuerpo no est agotado y pueda enfrentar situaciones de presin Descansa: Reserva unos minutos al da para descansar la mente y el cuerpo, y renovar tu energa Aprende algunas tcnicas de relajacin Desarrolla un inters, una pasin, una aficin Poco a poco irs encontrando las formas que ms te sirven para manejar el estrs. As que ponte manos a la obra, tu cuerpo y tu mente se beneficiarn. Estrategias para aliviar el estrs Existen muchas formas de aliviar o reducir la tensin del cuerpo y de la mente generada por el estrs. Si an no has encontrado una buena estrategia que te ayude a reducir el estrs de tu vida diaria, en Vida y Salud te sugerimos algunas opciones.

Ejercicio Desde correr o montar bicicleta, hasta hacer una pequea caminata por el parque, cualquier actividad fsica te ayuda a aliviar el estrs. Cmo lo hace? Fsicamente, el ejercicio te ayuda a liberar la energa acumulada y la tensin de los msculos. Adems reduce la produccin de las hormonas del estrs y aumenta la produccin de endorfinas que generan sensacin de bienestar. Mentalmente, el concentrar tu atencin en una actividad alivia tu mente pues te distrae de las tensiones diarias. Incluso se dice que te levanta el nimo y reduce la ansiedad, y puede servir para subir tu autoestima al sentir control de tu cuerpo. Tcnicas de relajacin Al relajarte liberas la tensin de los msculos, tu corazn deja de estar tan acelerado y de bombear tanta sangre, respiras ms tranquilo y descansas la mente, justo lo que necesitas para no padecer de estrs. Adems, se ha comprobado que muchas tcnicas de relajacin tambin tienen efectos positivos en la salud. Y lo bueno es que las puedes hacer por ti mismo: Meditacin: te concentras en pensamientos especficos que te relajen, y lo puedes hacer sin moverte o durante una actividad fsica de baja intensidad como mientras caminas, al hacer estiramiento o yoga Estiramiento: estiras los diferentes msculos del cuerpo para aliviar tensiones Biorretroalimentacin: desarrollas habilidades para controlar ciertas partes del cuerpo como la tensin de los msculos o la temperatura corporal Respiracin: te concentras en respirar de forma lenta y profunda Msica: concentras tu mente en escuchar msica tranquila que te inspire

Yoga & Tai Chi Tanto el Yoga como el Tai Chi combinan tcnicas de respiracin, meditacin y estiramiento. Se ha comprobado que son muy efectivos para aliviar el estrs pues concentran tu atencin en relajarte y calmarte mientras haces movimientos pausados, con el fin de crear una armona entre la mente y el cuerpo. Masajes Existen varios tipos de masajes, desde los teraputicos hasta los simplemente relajantes. Todos ayudan a aliviar la tensin y el dolor de los msculos, reduciendo el estrs y la ansiedad. Psicoterapia Cuando no puedes manejar el estrs por ti mismo, necesitas el consejo o la asesora de un especialista que te ayude a identificar las causas y los efectos de tu estrs, y la forma ms adecuada de manejarlo. Puede hacerse individualmente, de pareja, familiar o en grupo. Medicamentos En algunos casos los mdicos o los psiquiatras recomiendan medicamentos para reducir algunos sntomas del estrs: la ansiedad, la depresin o el insomnio. Tambin se pueden usar medicamentos que sirven como relajantes musculares cuando la tensin afecta el movimiento.

ANSIEDAD O TRASTORNO DE ANSIEDAD? Todos hemos sentido ansiedad alguna vez. Es una reaccin normal del estrs, te ayuda a concentrarte mejor y a canalizar tu energa en solucionar un problema. Cuando lo hayas logrado, normalmente la ansiedad y el estrs se van y tu vida sigue como antes. Pero si sientes ansiedad persistente y/o excesiva, puede convertirse en un trastorno de ansiedad. Estos trastornos suceden cuando te sientes preocupado, irritado o asustado constantemente y a veces no sabes cmo manejar esos sentimientos o se te escapan de las manos. Adems, la mayora de las veces no sabes ni siquiera porqu te sientes as. Cmo puedes saber si lo que tienes es simple ansiedad o es un trastorno? Es muy difcil saber exactamente qu es lo que origina los trastornos de ansiedad, pero son ms comunes de lo que nos imaginamos. En algunos casos puedes heredarlo de tus familiares; en otros, puede ser una consecuencia de mucho estrs, de una enfermedad o un problema mental diferente; otras veces suceden cuando tienes experiencias traumticas en la vida; y en algunos casos puede resultar por abusar de alguna sustancia (cafena, nicotina, cocana, anfetaminas) o puede ser un efecto secundario de un medicamento (medicinas para la gripe, descongestionantes, broncodilatadores para el asma, dosis elevadas de medicamentos para la tiroides). Algunas personas incluso han llegado a pensar que el tener miedo y angustia es parte de su personalidad, pues nunca han dejado de estar ansiosos. Si no sabes la causa, lo que s puedes hacer es identificar los sntomas a tiempo. La ansiedad te genera sntomas tanto fsicos como psicolgicos, y cuando tienes un trastorno esos sntomas duran ms tiempo y se sienten con mayor intensidad. Cuando ests ansioso puedes sentir mareo, temblores, vrtigo, agotamiento, falta de aire, tensin en los msculos, dolor de cabeza, taquicardia y sudor en las manos. Emocionalmente, la ansiedad te impide relacionarte bien con los dems, pues ests siempre irritable y con mal genio, sientes un desasosiego que no te deja tranquilo, tienes problemas para dormir y puedes llegar a comportarte de forma extraa y obsesiva. Pero todo depende de cul sea el Trastorno de Ansiedad que tengas: Trastorno de Ansiedad Generalizado Trastorno de Estrs Post-Traumtico Trastorno de Pnico Trastorno Obsesivo-Compulsivo Fobias Para qu seguir viviendo como en una pelcula de terror? Si sientes que el miedo y la irritabilidad no te dejan tranquilo, recupera tu tranquilidad. Visita a tu mdico a un profesional calificado para que l o ella identifique el tipo de trastorno que tienes y que te indique el tratamiento que necesitas.

TRASTORNO DE ANSIEDAD GENERALIZADO (TAG) Qu es? El preocuparse o ponerse ansioso de vez en cuando es parte normal de la vida. Pero si sientes mucha ansiedad sin motivo alguno y te preocupas demasiado por las cosas ms comunes de la vida diaria, puede ser que tus niveles de ansiedad estn fuera de lo normal y que tengas un Trastorno de Ansiedad Generalizado (TAG). El TAG es uno de los trastornos de ansiedad ms comunes en Estados Unidos. En la mayora de los casos la ansiedad se dispara por motivos tan irrelevantes como no saber cmo vestirte para una fiesta o qu preparar para la cena. Pierdes la capacidad de evaluar los problemas de acuerdo con la realidad y tiendes a sobre reaccionar. Quienes sufren el Trastorno de Ansiedad Generalizado reconocen que muchas veces no hay suficientes motivos para sentirse tan ansiosos pero simplemente no lo pueden evitar, y a veces pueden llegar a perder el control como hasta para preocuparse de forma exagerada por las cosas que podran pasar en el futuro. El Trastorno de Ansiedad Generalizado realmente puede trastornar tu vida diaria tanto en la casa como en el trabajo, en el estudio o en tu vida social. Pero lo bueno es que es que se puede tratar y curar. Sntomas El sntoma principal del Trastorno de Ansiedad Generalizado es una constante sensacin de miedo y ansiedad que est fuera de lo normal y que muchas veces no puedes ni explicar ni controlar. No debemos confundirlo con otros trastornos de ansiedad. Cuando tienes TAG no sientes, por ejemplo, terror o pnico, ni te comportas de forma obsesiva. Cmo sabes si tienes TAG? Debes haber tenido mnimo tres de los siguientes sntomas por ms de 6 meses: Dificultad para analizar problemas y encontrar soluciones Dificultad para concentrarte Nerviosismo Inseguridad Impaciencia Irritabilidad Problemas para dormir Tambin puedes tener algunos sntomas fsicos como: Tensin y dolor muscular Malestar estomacal o diarrea Cansancio Mareo y/o nuseas Dolor de cabeza Dificultad para tragar

Sudar excesivamente Temblores Falta de aire

Si padeces de TAG, tambin puedes tener otros trastornos o enfermedades como depresin, e incluso puedes caer en el abuso de drogas y del alcohol. Causas Las causas del Trastorno de Ansiedad Generalizado no estn completamente identificadas pues casi siempre se debe a una mezcla de factores genticos, condiciones fsicas y asuntos personales. Las investigaciones han concluido que el riesgo de tener el TAG aumenta cuando alguien en la familia lo ha sufrido anteriormente. Adems, existe la posibilidad de que este trastorno se genere por un desbalance en los neurotransmisores del cerebro que comunican a las clulas nerviosas. Finalmente, las experiencias personales son definitivas para aumentar el riesgo de sufrir el TAG. El haber sufrido un gran trauma durante la infancia, o el estar muy estresado por un problema con serias consecuencias como una enfermedad grave, un divorcio, la prdida del trabajo o los problemas financieros, pueden favorecer que te de este tipo de trastorno. Prevencin y manejo El TAG es muy difcil de prevenir debido a que sus causas no son definidas. Pero lo que s puedes hacer es evitar que la ansiedad que sientes por algunos problemas aumente hasta que se convierta en un Trastorno. Para eso puedes ayudarte tratando de buscar soluciones a los problemas que te preocupan como empezar la bsqueda de trabajo cuando ests por perder el que tienes, o aclarar tus cuentas cuando ests preocupado por tus problemas financieros. Cuando las soluciones a los problemas no dependen de ti, puedes ayudarte a aliviar la ansiedad a travs del ejercicio, las tcnicas de relajacin, la yoga y la meditacin, entre otros. Si definitivamente sientes que no puedes controlar tu ansiedad, ni tu sensacin de miedo continuo por ti mismo, consulta con un mdico o pide consejo a un psiclogo o psiquiatra, quienes te pueden recomendar el tratamiento adecuado para ti. TRASTORNO OBSESIVO-COMPULSIVO (TOC) Qu es? Todos tenemos pequeas obsesiones diarias. Algunos evitan pisar las lneas de las aceras, otros hacen hasta lo imposible por tener el piso impecable y resplandeciente, y hay quienes organizan hasta el cansancio los libros en su biblioteca en un orden

especfico y se enojan cuando alguien los mueve de lugar. Pero son obsesiones con las que podemos vivir sin afectar significativamente nuestra vida o la de los dems. Sin embargo, si alguna vez te has sentido como Jack Nicholson en la pelcula As good as it gets, y tus obsesiones estn llegando a niveles que estn fuera de lo normal como lavarte las manos ms de lo necesario hasta que te duelen, limpiar excesivamente todo lo que te rodea o comer todos los das lo mismo, en el mismo lugar y a la misma hora, entonces es muy probable que tengas un Trastorno ObsesivoCompulsivo (TOC). ste es un tipo de Trastorno de Ansiedad que se caracteriza por pensamientos recurrentes (obsesiones) que te generan ansiedad, aunque muchas veces no tengan ningn sentido, y te llevan a comportarte de forma repetitiva (compulsiones) para calmarte. Las Obsesiones o pensamientos repetitivos son ideas o imgenes que llegan a tu mente recurrentemente sin que t las generes o puedas evitarlas. Algunas veces estos pensamientos pueden ser sobre cosas cotidianas como que temes que la estufa se quede encendida o que una comida est contaminada, hasta pensamientos catastrficos como accidentes en tu auto o agresivos como que te imaginas gritndole a alguien o hacindole dao. Los Comportamientos Compulsivos son cosas que haces repetitivamente o rutinas que creas para calmar la ansiedad que te generan las obsesiones. As por ejemplo revisars la estufa varias veces para asegurarte que est apagada o hars rutinas especiales cuando conduces para evitar accidentes. El problema es que los comportamientos compulsivos nunca logran eliminar tus obsesiones, slo calmarlas por un rato haciendo que los pensamientos regresen y necesites volver a realizar tu rutina para tranquilizarte, creando as un ciclo que no parece tener fin. El problema de caer en este ciclo es que cada vez necesitas hacerlo ms frecuentemente y dedicarle ms tiempo, hasta que te empieza a afectar la vida diaria. Las personas que sufren de este trastorno saben que sus obsesiones y compulsiones son excesivas y que no tienen mucho sentido, pero no pueden controlarlas o evitarlas, por ms que traten de ignorarlas. Si sufres del TOC, seguramente te sentirs avergonzado y hars todo lo posible para que nadie se de cuenta de lo que te pasa. Pero lo cierto es que entre ms rpido busques ayuda, mejor. El Trastorno Obsesivo-Compulsivo slo puede mejorar con el tratamiento adecuado. Sntomas El Trastorno Obsesivo-Compulsivo combina los sntomas de las obsesiones con los sntomas del comportamiento compulsivo. Los sntomas son diferentes para cada persona, aunque hay algunos que son ms comunes. Obsesiones: Contaminacin: tienes miedo a que las cosas estn sucias o contaminadas

Comportamientos en pblico: tienes miedo a cometer errores, a comportarte de forma inadecuada o a pasar vergenza Inseguridad: dudas repetitivamente y necesitas aprobacin constante para calmarte Agresividad: tienes pensamientos recurrentes en los que eres agresivo con otros y temes hacerle dao a alguien cercano a ti Pensamientos impropios: tienes pensamientos sexuales o religiosos y les temes Orden: necesitas que todo a tu alrededor est ordenado de una forma especfica

Compulsiones: Higiene: lavarte las manos o baarte repetitivamente, algunas veces hasta el punto que te causas problemas en la piel; evitar tocar las cosas que otros han tocado; limpiar constantemente todo lo que est a tu alrededor como la silla en la que te sientas o la mesa en que trabajas. Revisar: revisas insistentemente las cosas que te generan inseguridad, como que le puerta est bien cerrada o que tu celular est prendido para recibir llamadas urgentes. Contar: ya sea en tu mente o en voz alta, cuentas las cosas que haces como cuando subes los escalones hasta tu casa o haces las cosas en nmeros exactos como peinarte siempre tres veces antes de salir Orden: constantemente ests ordenando algo hasta la perfeccin, como tu coleccin de banderines o los cuadros en la pared Rituales: creas rituales que debes repetir con exactitud todos los das, como vestirte siempre en el mismo orden o caminar siempre por las mismas calles antes de llegar a tu trabajo Aunque algunos sntomas puedan sonar conocidos y divertidos, cuando son excesivos realmente pueden afectar tu vida ya sea porque te toman mucho tiempo o porque te pueden generar problemas fsicos. Sin embargo, los sntomas pueden mejorar con el tiempo si se recibe tratamiento, y algunos pueden llegar a desparecer por completo o a ser muy leves. Causas El Trastorno Obsesivo-Compulsivo se presenta tanto en los nios como en los adultos, pero suele aparecer ms frecuentemente entre los ms jvenes. Sin embargo, cuando los nios tienen esta enfermedad, ellos mismos no se dan cuenta que estn actuando diferente y generalmente los padres la confunden con problemas de comportamiento. Como sucede con la mayora de los Trastornos de Ansiedad, las causas exactas son desconocidas, y aunque hay varias teoras al respecto, no estn del todo confirmadas. Por ahora lo ms sensato es estar atento a algunos factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de tener un Trastorno Obsesivo-Compulsivo. Estos factores pueden ser genticos, fsicos o personales, y muchas veces se presentan simultneamente.

Algunas investigaciones han encontrado que el Trastorno Obsesivo-Compulsivo se puede deber a que tu cerebro tiene niveles bajos de Serotonina, que es uno de los neurotransmisores del cerebro encargados de la comunicacin entre las neuronas. Esta falta de Serotonina, adems, puede heredarse genticamente a travs de la familia. Tambin se ha encontrado que la infeccin causada por la bacteria Estreptococo, si no es tratada a tiempo, puede causar TOC en los nios. Pero adems, hay factores personales que aumentan los riesgos de padecer del TOC, como estar atravesando cambios radicales en el estilo de vida, la enfermedad o muerte de alguien cercano, o haber sido vctima de abuso tanto fsico como sexual. Prevencin El Trastorno Obsesivo-Compulsivo no se puede prevenir ni se cura solo. Es necesario recibir tratamiento lo ms temprano posible para evitar que empeore. TRASTORNO DE PNICO Qu es? Si juzgramos por lo que la gente dice, los ataques de pnico son tan normales como rer o llorar. Es comn escuchar v a Ricky Martin y me dio un ataque de pnico o casi le da un ataque de pnico cuando vio la cuenta del restaurante, entre otras expresiones. Si realmente supieran qu es un ataque de pnico, muchos dejaran de mencionarlo tan a la ligera. Un ataque de pnico es una experiencia realmente espantosa. De un momento a otro sientes ansiedad, miedo y nerviosismo intensos, que te descontrolan, te aceleran el corazn y sientes que puedes hasta perder la razn. Adems, te pueden dar a cualquier hora y en cualquier lugar, y casi siempre puedes no sentirte bien por das o semanas despus. Se dice que incluso aquellas personas que consideramos completamente saludables tanto fsica como emocionalmente pueden llegar a tener un ataque de pnico alguna vez en su vida. Sin embargo, generalmente nadie tiene ms de uno o dos ataques de pnico en toda su vida, pues si fuesen frecuentes, estaramos hablando de un problema muy grave: un Trastorno de Pnico. Este tipo de Trastorno de Ansiedad se da cuando tienes ataques de pnico frecuentemente y ya no encuentras nada que los justifique, no sabes porqu te dan. Adems, tienes tanto miedo de que se repitan, que empiezan a afectar tu vida diaria. El Trastorno de Pnico no es un juego, as como tampoco lo son los ataques de pnico. Pero la buena noticia es que ambos pueden reducirse y desaparecer totalmente con tratamiento.

Sntomas Es normal sentir miedo o ansiedad frente a situaciones estresantes cotidianas. Los ataques de pnico son una respuesta desproporcionada a esas situaciones, como si fueran ms graves de lo que realmente son. Muchas veces incluso no existe ninguna situacin estresante, pero el cuerpo simplemente reacciona como si hubiera alguna. Cuando tienes un ataque de pnico, el miedo y la ansiedad que aparecen de un momento a otro, pueden ir acompaados de algunos de estos sntomas: Sensacin de que te vas a morir o que te va a dar un ataque cardaco Sensacin de parlisis Miedo a perder el control de ti mismo y de enloquecer Respiracin acelerada Problemas para respirar, sientes que te asfixias Taquicardia o palpitaciones Sofoco o escalofro (alguna de las dos) Dolor en el pecho Mareo y/o nusea Sudar excesivamente Temblor Cuando los sntomas son muy fuertes, puedes creer que te est dando un ataque al corazn. Es muy comn y la mayora de las personas descubren que tienen ataques de pnico cuando acuden a la sala de emergencias creyendo que tienen un ataque cardaco. Un ataque de pnico generalmente dura entre 15 y 30 minutos, pero puedes seguir sintiendo algunos efectos despus de que haya terminado. La frecuencia con que se repiten depende de cada persona. Algunas personas pueden tenerlos cada semana, mientras que otras personas pueden dejar de tener ataques por varias semanas o meses. No todas las personas que padecen de ataques de pnico, tienen un Trastorno de Pnico. Adems, los ataques de pnico pueden darse en otro tipo de trastorno de ansiedad, pero en esos casos surgen por una causa especfica. Para diagnosticarte un Trastorno de Pnico, debes haber tenido mnimo dos ataques de pnico consecutivos que sucedieron inesperadamente y sin explicacin alguna, temes que te vuelvan a suceder y haces todo lo posible por evitarlos. Un Trastorno de Pnico puede afectar seriamente tu vida y la de quienes te rodean, pues los ataques son tan temibles que tanto t como tus familiares y tus amigos cercanos tienen pavor de que te vuelvan a suceder. El miedo de que se repitan puede llegar incluso a que intentes evitar lugares o situaciones que te pueden ocasionar otro ataque, a desarrollar Fobias, y en el peor de los casos no te vas a sentir capaz de salir de casa.

Causas Las causas del Trastorno de Pnico son an desconocidas. Los sntomas empiezan a aparecer alrededor de los 25 aos, aunque hay nios que tambin los padecen pero no se les diagnostica el trastorno hasta que son mayores. Las mujeres son ms propensas a tenerlo que los hombres. La mayora de las personas no sufren ms de dos ataques de pnico en toda su vida, y generalmente se deben a situaciones de mucho estrs, como estar pasando por cambios drsticos en la vida, estar en una situacin traumtica o la muerte de alguien cercano. Sin embargo, tambin pueden influir factores genticos, pues eres mucho ms propenso a sufrir ataques o a tener un trastorno de pnico cuando existen antecedentes en otros miembros de tu familia. Prevencin y tratamiento. No hay una forma de prevenir los ataques de pnico, ya que sus causas pueden en el caso del Trastorno de Pnico se desconocen. Si es un ataque de pnico ante una situacin estresante de la vida, es de gran utilidad aprender tcnicas de respiracin y de relajacin. El cuidar de tu salud y bienestar al comer bien, descansar lo suficiente y hacer ejercicio, tambin ayudan a reducir la frecuencia y la gravedad de los ataques, si es que tiendes a responder as. Adems, es recomendable que evites tomar sustancias estimulantes como la cafena y la cocana, y que reduzcas el consumo de alcohol. De todos modos, tan pronto sufras el primer ataque de pnico o sientas los sntomas de un trastorno de pnico, debes consultar a tu mdico o a un profesional calificado de inmediato. Si no recibes tratamiento, los ataques de pnico pueden empeorar a vez. En el caso del Trastorno de Pnico, existen varios medicamentos muy efectivos que previenen los ataques de pnico que como sabes, pueden aparecer en el momento menos esperado. Debes tomar en consideracin que a veces toma un par de semanas antes de que empiecen a hacer efecto, pero no tienes por qu vivir con ellos. TRASTORNO POR ESTRS POST-TRAUMTICO (TEPT) Qu es? Es un trastorno de ansiedad que desarrollan algunas personas despus de haber vivido o de haber visto una situacin extremadamente traumtica, como una guerra, un desastre natural o un abuso sexual. En esa situacin, la persona siente una amenaza de salir gravemente herido o de morir, y la sensacin de miedo e impotencia es intensa. Es normal que quienes pasen por situaciones traumticas sufran un impacto y tarden algunas semanas o meses en asimilarlas, pero generalmente lo pueden lograr sin mayores problemas.

Cuando los efectos duran ms de un mes y la persona tiene dificultades para olvidar lo sucedido, aceptarlo y adaptarse a la vida que contina, probablemente sufre de un Trastorno por Estrs Post-Traumtico (TEPT). En estos casos es necesario buscar ayuda y recibir tratamiento antes de que los sntomas empeoren. Sntomas Los sntomas del Trastorno por Estrs Post-Traumtico se pueden presentar inmediatamente despus de la experiencia o algunos meses o aos despus. Todo depende de la persona, de la gravedad del trastorno y de su reaccin ante la situacin traumtica. Quienes sufren de TEPT presentan algunos de los siguientes sntomas mentales y cambios en su comportamiento que afectan seriamente su vida diaria: Revivir: Tienden a revivir el momento traumtico una y otra vez, a travs de recuerdos, pesadillas, alucinaciones o actividades relacionadas como el aniversario o visitar el lugar donde ocurri. Sienten que estn volviendo a vivir la situacin constantemente. Indiferencia: Intentan evitar cualquier situacin, persona o lugar que les recuerde el momento del trauma. Esto se convierte muchas veces en un desinters y una indiferencia general hacia todo, a las actividades cotidianas e incluso hacia la propia familia, y poco a poco tiende a aislarlos. Exceso de emociones: Sienten un entusiasmo excesivo o hiperactividad que les genera problemas para relacionarse con los dems. Estn nerviosos permanentemente, no pueden concentrarse o no pueden dormir, reaccionan exageradamente frente a ciertas situaciones, y se ponen irritables o tienen explosiones de mal genio constantemente. Culpabilidad: En algunos casos pueden llegar a sentir culpa por no haber podido evitar o cambiar la situacin.

Tambin pueden tener sntomas fsicos relacionados con la ansiedad y el estrs: Presin alta (hipertensin) Taquicardia Respiracin acelerada Tensin muscular Nusea y diarrea Dolor de cabeza y fiebre Mareo y desmayos Adems, algunas personas tienden a querer evadir el trauma cayendo en el alcoholismo, la drogadiccin y la depresin.

Causas Como lo mencion anteriormente, el Trastorno por Estrs Post-Traumtico surge como consecuencia de haber vivido o haber sido testigo de una situacin extremadamente traumtica como lo puede ser una guerra, un huracn o un terremoto, un accidente de carro o de avin, el secuestro, la muerte inesperada de la pareja o de un hijo, una violacin o alguna agresin fsica fuerte, ser vctima de maltrato y abuso infantil, y otras situaciones. Cualquier persona que haya pasado por una experiencia as puede sufrir del Trastorno por Estrs Post-Traumtico sin importar su edad. Quienes pueden sufrir de TEPT en Estados Unidos son los veteranos de las guerras como Vietnam, Irak o Afganistn los sobrevivientes de catstrofes o de ataques terroristas como el de Septiembre 11 en Nueva York, las personas torturadas, los nios que fueron maltratados severamente o abusados sexualmente, e incluso los familiares de las vctimas, los testigos de los ataques y el personal de atencin de emergencias y rescate. Sin embargo, no todas las personas que han pasado por situaciones traumticas tienen el Trastorno por Estrs Post-Traumtico. Todos reaccionamos diferente ante las situaciones que nos afectan. Pero, qu hace que algunas personas sufran este trastorno y otras no? Es una pregunta que an no tiene respuesta pues el TEPT se puede dar por razones tanto genticas, como fsicas, psicolgicas o sociales, o por la combinacin de varias a la vez. El haber sufrido un trauma en el pasado, el tener un familiar que haya tenido TEPT alguna vez, o el no contar con buen apoyo familiar o social despus del evento traumtico puede aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno de este tipo. Prevencin Aunque muchos quisiramos evitar las guerras, los accidentes o los desastres naturales, es casi imposible. Por eso mismo es muy difcil prevenir el Trastorno por Estrs Post-Traumtico cuando las causas son tan impredecibles. Adems, tambin es muy difcil reducir los factores que aumentan el riesgo de que una persona desarrolle el TEPT pues an no han sido claramente definidos. Sin embargo, hasta el momento se ha podido comprobar que las personas que cuentan con un fuerte apoyo familiar o social despus de pasar por un evento traumtico tienen menos posibilidades de sufrir del Trastorno por Estrs Post-Traumtico. Generalmente, el hablar de lo sucedido con un familiar, amigo o consejero espiritual, y el expresar los sentimientos de miedo, nerviosismo, enojo o culpa, ayudan a asimilar lo sucedido y a recuperarse del impacto y del trauma. Mucha gente cree que se debe buscar ayuda psicolgica cuando ya se tienen sntomas graves o cuando ya se sufre del Trastorno por Estrs Post-Traumtico. Pero de hecho, es lo contrario. Es mejor recibir la terapia profesional inmediatamente despus de pasar por la situacin traumtica ya puede ser clave para prevenir este trastorno, pues ayuda a entender y a aceptar la situacin, as como a aprender formas para manejar los sntomas antes de que se compliquen.

Cundo es necesario consultar a un mdico? No es necesario ni se recomienda intentar superar un momento traumtico completamente solo; desde el primer da se puede consultar a un profesional calificado en busca de ayuda. Pero si la persona decide esperar, es importante que consulte a su mdico de inmediato cuando los sntomas emocionales o fsicos duran mucho tiempo o aumentan en lugar de reducirse. Entre ms temprano se reciba tratamiento, mejores sern los resultados y mayores las posibilidades de superar el Trastorno por Estrs Post-Traumtico. Incluso, la persona debe recibir atencin urgente cuando siente que los sentimientos lo agobian y no los puede controlar, si tiene sntomas fsicos fuertes o si siente impulsos de hacerse dao. FOBIAS DE VERDAD No estn mintiendo quienes prefieren cruzar el pas en auto antes de subirse en un avin porque temen volar, o aquellos que jams se subirn a ver Las Vegas desde la Torre Stratosphere porque detestan las alturas. Y tampoco son mentiras las historias de actores de Broadway frustrados porque les da pnico subirse a un escenario. Todos ellos sufren de algn tipo de Fobia, el Trastorno de Ansiedad ms comn en Estados Unidos que afecta a casi el 12% de la poblacin. Las fobias son miedos intensos e irracionales que se sienten al enfrentarse a ciertos objetos o situaciones que realmente no son tan peligrosos o aterradores de acuerdo a los dems, como volar, hablar en pblico, entrar en un tnel o subirte a un elevador. La reaccin ms inmediata que genera este miedo es la de querer evadir la situacin o el objeto que est causando pnico. Aunque las personas que padecen una fobia saben que su miedo no tiene razn de ser, no pueden controlarlo y quieren evitarlo como sea. Muchas veces su necesidad de evitarlo llega a ser tan fuerte que puede limitar su vida diaria tanto en el trabajo como en la casa y en sus ambientes sociales, pues les impide cumplir normalmente con su trabajo o incluso volver a salir su casa. Cuando las fobias son excesivas y afectan la vida cotidiana, lo mejor es recibir tratamiento para controlarlas o reducirlas. Sntomas Existen tres tipos de fobias. La Agorafobia es el miedo a encontrarse en lugares o situaciones donde la persona no est acompaada por alguien cercano y teme no encontrar ayuda o escapatoria en caso de que le de un ataque de pnico. Suele suceder en lugares aislados, en medio de multitudes o en lugares de grandes dimensiones como un estadio de ftbol o un centro comercial. Para evadir esta fobia, las personas prefieren estar en lugares donde se sienten seguros, como en sus propias casas. La Fobia Social es el miedo vivir situaciones que puedan exponer a la persona a crticas y humillaciones pblicas como en una fiesta, una reunin de trabajo, un

congreso o una discoteca. Quienes sufren de este tipo de fobia se sienten muy incmodos y actan con gran timidez en eventos sociales, y por lo mismo prefieren simplemente evitarlos. Generalmente la Fobia Social sucede con todo tipo de situaciones sociales, pero algunas personas tienen fobias sociales especficas, como la fobia al escenario tan comn en actores o cantantes que tienen que dar presentaciones frente a un pblico. Las Fobias Especficas son las ms comunes. Son miedos a cosas o situaciones especficas como: Claustrofobia: miedo a lugares encerrados y a la trasportacin pblica Acrofobia: miedo a las alturas y lugares altos Fobia a animales: ratones, serpientes o araas (aracnofobia) Hidrofobia: miedo al agua Fobia a la sangre, a las inyecciones y a las heridas Cuando se enfrenta al objeto o situacin, la persona fbica siente miedo intenso o pnico, ansiedad incontrolable y una necesidad urgente de evadir a cualquier costo la situacin. A veces las opciones de evasin pueden llegar a ser atrevidas, peligrosas o, en el peor de los casos, trgicas. Algunas personas se pueden sentir ansiosos incluso slo por pensar en la situacin o el objeto, o al sentir que podran estar cerca de l. Es comn que las personas que le temen a los aviones y deben viajar, se sientan peor cada da que se acerca la fecha del viaje. Los sntomas varan en intensidad dependiendo entonces de la cercana con la situacin o el objeto; generalmente pueden ir desde una ansiedad leve hasta un ataque de pnico. El cuerpo tambin reacciona frente a una fobia con sudor excesivo, falta de aire, taquicardia y temblores. Causas Las fobias suelen aparecer mayormente en la niez o la adolescencia, pero se dan tambin en adultos. La nica diferencia es que los objetos de la fobia cambian. Las fobias a la sangre, las inyecciones, los animales son ms comunes en los nios. Las fobias relacionadas con situaciones se dan ms en los adultos. Las causas de las fobias an son desconocidas, y como sucede en la mayora de los Trastornos de Ansiedad, las fobias pueden deberse a la influencia de muchos factores a la vez. Por un lado, puede haber factores genticos que influyan, si hay historia de fobias en tu familia. Aunque es difcil de comprobar en qu medida es por gentica y en qu medida es simplemente ejemplo aprendido, pues otras investigaciones plantean que las fobias tambin pueden aprenderse de los padres o de los hermanos durante la infancia. Por otro lado, tambin influyen intensamente las experiencias personales. Por ejemplo, las fobias pueden desarrollarse despus de haber vivido situaciones traumticas en la misma situacin o con el mismo objeto que ahora causa pnico,

como tener hidrofobia porque alguna vez se corri riesgo de ahogarse, o haber tenido un ataque de pnico en un lugar especfico. Prevencin Aunque se puede intentar controlar los miedos y las fobias por uno mismo, muchas personas no lo logran y necesitan un tratamiento que los ayude a reducir la ansiedad y a controlar las reacciones. TRATAMIENTO PARA LOS TRASTORNOS DE ANSIEDAD La mayora de los trastornos de ansiedad se pueden tratar de dos formas: con psicoterapia y con medicamentos. Tu mdico o psicoterapeuta puede sugerir el mejor tratamiento para tu caso particular. La psicoterapia siempre es una buena opcin y puede ir complementada con medicamentos, cuando son necesarios. La psicoterapia te sirve para hablar sobre tu trastorno y recibir consejo profesional sobre cmo entenderlo y manejarlo. El hablar de los problemas es el primer paso para empezar a superar tus problemas y te ayuda a analizar las causas de tus preocupaciones, obsesiones, fobias y ansiedades, y a aprender a manejarlas. La terapia de conducta cognitiva es la ms comn para tratar los trastornos de ansiedad. Este tipo de terapia se basa en la idea de que tus pensamientos y sentimientos influyen en tus comportamientos. Durante la terapia analizars cules son los pensamientos negativos o conflictivos que estn haciendo que te comportes de cierta manera, y buscars formas de cambiarlos por pensamientos ms positivos y acordes con la realidad. En estas terapias tambin se suele recrear las situaciones o pensamientos que te provocan reacciones ansiosas, pues enfrentndolas aprendes ms fcilmente a manejar tus reacciones y a controlar los sntomas de tu trastorno de ansiedad. Por ejemplo, enfrentarte a una situacin que te da pnico, a un objeto que te provoca fobia, a recuerdos traumticos o verte obligado a romper tus rutinas e ignorar tus obsesiones. Las terapias pueden ser individuales, pero siempre tienes la opcin de buscar terapias en grupo para compartir tus experiencias con otros que viven la misma situacin que t, o familiares para que tus seres queridos puedan convertirse en un centro de apoyo fundamental. Tambin te pueden recetar medicamentos para complementar el tratamiento. Tu mdico podr recomendarte lo mejor para tu caso particular. Los medicamentos contra la ansiedad te ayudan a reducir la sensacin de ansiedad. Las Benzodiazepinas son las medicinas de este grupo qu ms se usan en estos casos. Pero se deben tomar bajo estricto control del mdico pues pueden generar dependencia cuando se toman por mucho tiempo o en grandes cantidades. Las Benzodiazepinas ms comunes son Alprazolam (Xanax), Clordiazepxido (Librium), Diazepam (Valium) y Lorazepam (Ativan).

Tambin se puede tomar Buspirona (BuSpar), que es igual de eficiente y menos adictiva. Los medicamentos antidepresivos han demostrado ser muy tiles tambin para los trastornos de ansiedad pues trabajan en tu cerebro y afectan el funcionamiento de un neurotransmisor llamado Serotonina. Entre ellos estn los Inhibidores Selectivos de Recaptacin de Serotonina y los ms comunes son Fluoxetina (Prozac), Paroxetina (Paxil), Sertralina (Zoloft), Fluvoxamina (Luvox), Escitalopram (Lexapro) y Citalopram (Celexa). Tambin puedes usar los Inhibidores de Recaptacin de Serotonina y Norepinefrina, que actan sobre dos neurotransmisores, la Serotonina y la Norepinefrina. Estos medicamentos se usan para tratar los sntomas de depresin y de algunos trastornos de ansiedad. Los ms comunes son Duloxetina (Cymbalta) y Venlafaxina (Effexor, Effexor XR). Los Beta bloqueadores son otro tipo de medicamentos que se encargan de bloquear los efectos de la adrenalina en los receptores beta del cuerpo, ayudando as a reducir la sensacin de ansiedad, el ritmo cardaco y la presin sangunea. Los ms comunes son Atelonol y Propranolol. Finalmente, podran recomendarte Antidepresivos Tricclicos como Anafranil o unos medicamentos llamados IMAO o Inhibidores de la monoaminooxidasa. Ambos son sumamente efectivos para tratar los trastornos de pnico, pero tienen efectos secundarios con mayor frecuencia, y por eso no son tan comnmente recomendados por los mdicos. Todos deben tomarse bajo estricto control del mdico y con precaucin.

El tratamiento con medicamentos debe ser siempre la ltima opcin, pues existen muchas otras formas para controlar tu ansiedad, excepto en los casos de Trastornos de Ataques de Pnico. Ahora que sabes que tienes opciones, busca ayuda para aliviar tu trastorno de ansiedad y tus preocupaciones a tiempo y para poder continuar con una vida ms tranquila y ms feliz. Y recuerda, que en todos los casos de las enfermedades que tienen que ver con salud mental el buscar ayuda no es una seal de debilidad, es una seal de fortaleza. Estos problemas no son diferentes a tener presin alta o diabetes. Independientemente de lo que los cause, hay alteraciones qumicas en el cuerpo. Por eso existen profesionales que estudian e incluso se especializan en esta rea y estn listos para ayudarte. No sufras en silencio. Si necesitas ayuda, bscala hoy. Te la mereces.

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