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Agujero negro

Saltar a: navegacin, bsqueda Para otros usos de este trmino, vase Agujero negro (desambiguacin).

Visin de un artista de un agujero negro con disco de acrecin. Un agujero negro1 u hoyo negro2 es una regin finita del espacio en cuyo interior existe una concentracin de masa lo suficientemente elevada para generar un campo gravitatorio tal que ninguna partcula material, ni siquiera la luz, puede escapar de ella. Sin embargo, los agujeros negros pueden ser capaces de emitir radiacin, lo cual fue conjeturado por Stephen Hawking en los aos 1970. La radiacin emitida por agujeros negros como Cygnus X-1 no procede sin embargo del propio agujero negro sino de su disco de acrecin.3 La gravedad de un agujero negro, o curvatura del espacio-tiempo, provoca una singularidad envuelta por una superficie cerrada, llamada horizonte de sucesos. Esto es previsto por las ecuaciones de campo de Einstein. El horizonte de sucesos separa la regin del agujero negro del resto del universo y es la superficie lmite del espacio a partir de la cual ninguna partcula puede salir, incluyendo los fotones. Dicha curvatura es estudiada por la relatividad general, la que predijo la existencia de los agujeros negros y fue su primer indicio. En los aos 70, Hawking, Ellis y Penrose demostraron varios teoremas importantes sobre la ocurrencia y geometra de los agujeros negros.4 Previamente, en 1963, Roy Kerr haba demostrado que en un espacio-tiempo de cuatro dimensiones todos los agujeros negros deban tener una geometra cuasi-esfrica determinada por tres parmetros: su masa M, su carga elctrica total e y su momento angular L. Se conjetura que en el centro de la mayora de las galaxias, entre ellas la Va Lctea, hay agujeros negros supermasivos.5 La existencia de agujeros negros est apoyada en observaciones astronmicas, en especial a travs de la emisin de rayos X por estrellas binarias y galaxias activas.

ndice

1 Proceso de formacin 2 Historia del agujero negro 3 Clasificacin terica o 3.1 Segn la masa o 3.2 Segn sus propiedades fsicas 4 Descripcin terica o 4.1 Zonas observables o 4.2 La entropa en los agujeros negros o 4.3 Definicin de agujero negro o 4.4 Imposibilidad terica de los agujeros negros? 5 Los agujeros negros en la fsica actual o 5.1 Descubrimientos recientes 5.1.1 El mayor 5.1.2 El menor 5.1.3 Chorros de plasma o 5.2 Formacin de estrellas por el influjo de agujeros negros o 5.3 Radiacin de Hawking 6 Nota lingstica 7 Vase tambin 8 Referencias o 8.1 Bibliografa o 8.2 Enlaces externos

Proceso de formacin
Los agujeros negros proceden de un proceso de colapso gravitatorio que fue ampliamente estudiado a mediados de siglo XX por diversos cientficos, particularmente Robert Oppenheimer, Roger Penrose y Stephen Hawking entre otros. Hawking, en su libro divulgativo Historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros (1988), repasa algunos de los hechos bien establecidos sobre la formacin de agujeros negros. Dicho proceso comienza posteriormente a la muerte de una gigante roja (estrella de gran masa), llmese muerte a la extincin total de su energa. Tras varios miles de millones de aos de vida, la fuerza gravitatoria de dicha estrella comienza a ejercer fuerza sobre s misma originando una masa concentrada en un pequeo volumen, convirtindose en una enana blanca. En este punto dicho proceso puede proseguir hasta el colapso de dicho astro por la auto atraccin gravitatoria que termina por convertir a esta enana blanca en un agujero negro. Este proceso acaba por reunir una fuerza de atraccin tan fuerte que atrapa hasta la luz en ste. En palabras ms simples, un agujero negro es el resultado final de la accin de la gravedad extrema llevada hasta el lmite posible. La misma gravedad que mantiene a la estrella

estable, la empieza a comprimir hasta el punto que los tomos comienzan a aplastarse. Los electrones en rbita se acercan cada vez ms al ncleo atmico y acaban fusionndose con los protones, formando ms neutrones mediante el proceso:

Por lo que este proceso comportara la emisin de un nmero elevado de neutrinos. El resultado final, una estrella de neutrones. En este punto, dependiendo de la masa de la estrella, el plasma de neutrones dispara una reaccin en cadena irreversible, la gravedad aumenta enormemente al disminuirse la distancia que haba originalmente entre los tomos. Las partculas de neutrones implotan, aplastndose ms, logrando como resultado un agujero negro, que es una regin del espacio-tiempo limitada por el llamado horizonte de sucesos. Los detalles de qu sucede con la materia que cae ms all de este horizonte dentro de un agujero negro no se conocen porque para escalas pequeas slo una teora cuntica de la gravedad podra explicarlos adecuadamente, pero no existe una formulacin completamente consistente con dicha teora.

Historia del agujero negro

Imagen simulada de como se vera un agujero negro con una masa de diez soles, a una distancia de 600 kilmetros, con la va lctea al fondo (ngulo horizontal de la abertura de la cmara fotogrfica: 90). El concepto de un cuerpo tan denso que ni siquiera la luz puede escapar de l, fue descrito en un artculo enviado en 1783 a la Royal Society por un gelogo ingls llamado John Michell. Por aquel entonces la teora de Newton de gravitacin y el concepto de velocidad de escape eran muy conocidas. Michell calcul que un cuerpo con un radio 500 veces el del Sol y la misma densidad, tendra, en su superficie, una velocidad de escape igual a la de la luz y sera invisible. En 1796, el matemtico francs Pierre-Simon Laplace explic en las dos primeras ediciones de su libro Exposition du Systeme du Monde la misma idea aunque, al ganar terreno la idea de que la luz era una onda sin masa, en el siglo XIX fue descartada en ediciones posteriores. En 1915, Einstein desarroll la relatividad general y demostr que la luz era influida por la interaccin gravitatoria. Unos meses despus, Karl Schwarzschild encontr una solucin a

las ecuaciones de Einstein, donde un cuerpo pesado absorbera la luz. Se sabe ahora que el radio de Schwarzschild es el radio del horizonte de sucesos de un agujero negro que no gira, pero esto no era bien entendido en aquel entonces. El propio Schwarzschild pens que no era ms que una solucin matemtica, no fsica. En 1930, Subrahmanyan Chandrasekhar demostr que un cuerpo con una masa crtica, (ahora conocida como lmite de Chandrasekhar) y que no emitiese radiacin, colapsara por su propia gravedad porque no haba nada que se conociera que pudiera frenarla (para dicha masa la fuerza de atraccin gravitatoria sera mayor que la proporcionada por el principio de exclusin de Pauli). Sin embargo, Eddington se opuso a la idea de que la estrella alcanzara un tamao nulo, lo que implicara una singularidad desnuda de materia, y que debera haber algo que inevitablemente pusiera freno al colapso, lnea adoptada por la mayora de los cientficos. En 1939, Robert Oppenheimer predijo que una estrella masiva podra sufrir un colapso gravitatorio y, por tanto, los agujeros negros podran ser formados en la naturaleza. Esta teora no fue objeto de mucha atencin hasta los aos 60 porque, despus de la Segunda Guerra Mundial, se tena ms inters en lo que suceda a escala atmica. En 1967, Stephen Hawking y Roger Penrose probaron que los agujeros negros son soluciones a las ecuaciones de Einstein y que en determinados casos no se poda impedir que se crease un agujero negro a partir de un colapso. La idea de agujero negro tom fuerza con los avances cientficos y experimentales que llevaron al descubrimiento de los plsares. Poco despus, en 1969, John Wheeler6 acu el trmino "agujero negro" durante una reunin de cosmlogos en Nueva York, para designar lo que anteriormente se llam "estrella en colapso gravitatorio completo".

Clasificacin terica
Segn su origen, tericamente pueden existir al menos tres clases de agujeros negros:

Segn la masa

Agujeros negros supermasivos: con masas de varios millones de masas solares. Se hallaran en el corazn de muchas galaxias. Se forman en el mismo proceso que da origen a los componentes esfricos de las galaxias. Agujeros negros de masa estelar. Se forman cuando una estrella de masa 2,5 veces mayor que la del Sol se convierte en supernova e implosiona. Su ncleo se concentra en un volumen muy pequeo que cada vez se va reduciendo ms. Este es el tipo de agujeros negros postulados por primera vez dentro de la teora de la relatividad general. Micro agujeros negros. Son objetos hipotticos, algo ms pequeos que los estelares. Si son suficientemente pequeos, pueden llegar a evaporarse en un perodo relativamente corto mediante emisin de radiacin de Hawking. Este tipo de entidades fsicas es postulado en algunos enfoques de la gravedad cuntica, pero no pueden ser generados por un proceso convencional de colapso gravitatorio, el cual requiere masas superiores a la del Sol.

Segn sus propiedades fsicas


Para un agujero negro descrito por las ecuaciones de Albert Einstein, existe un teorema denominado de sin pelos (en ingls No-hair theorem), que afirma que cualquier objeto que sufra un colapso gravitatorio alcanza un estado estacionario como agujero negro descrito slo por 3 parmetros: su masa , su carga y su momento angular . As tenemos la siguiente clasificacin para el estado final de un agujero negro:

El agujero negro ms sencillo posible es el agujero negro de Schwarzschild, que no rota ni tiene carga. Si no gira pero posee carga elctrica, se tiene el llamado agujero negro de ReissnerNordstrm. Un agujero negro en rotacin y sin carga es un agujero negro de Kerr. Si adems posee carga, hablamos de un agujero negro de Kerr-Newman.

Descripcin terica
Zonas observables

Representacin artstica de un agujero negro con una estrella del compaero de cerca que se mueve en rbita alrededor que excede su lmite de Roche. La materia en que cae forma un disco de acrecimiento, con algo de la materia que es expulsada en chorros polares colimados altamente energticos. En las cercanas de un agujero negro se suele formar un disco de acrecimiento, compuesto de materia con momento angular, carga elctrica y masa, la que es afectada por la enorme atraccin gravitatoria del mismo, ocasionando que inexorablemente atraviese el horizonte de sucesos y, por lo tanto, incremente el tamao del agujero.
Vase tambin: Acrecin.

En cuanto a la luz que atraviesa la zona del disco, tambin es afectada, tal como est previsto por la Teora de la Relatividad. El efecto es visible desde la Tierra por la desviacin momentnea que produce en posiciones estelares conocidas, cuando los haces de luz procedentes de las mismas transitan dicha zona.

Hasta hoy es imposible describir lo que sucede en el interior de un agujero negro; slo se puede imaginar, suponer y observar sus efectos sobre la materia y la energa en las zonas externas y cercanas al horizonte de sucesos y la ergosfera. Uno de los efectos ms controvertidos que implica la existencia de un agujero negro es su aparente capacidad para disminuir la entropa del Universo, lo que violara los fundamentos de la termodinmica, ya que toda materia y energa electromagntica que atraviese dicho horizonte de sucesos, tienen asociados un nivel de entropa. Stephen Hawking propone en uno de sus libros que la nica forma de que no aumente la entropa sera que la informacin de todo lo que atraviese el horizonte de sucesos siga existiendo de alguna forma. Otra de las implicaciones de un agujero negro supermasivo sera la probabilidad que fuese capaz de generar su colapso completo, convirtindose en una singularidad desnuda de materia.

La entropa en los agujeros negros

La frmula de Bekenstein-Hawking para la entropa de un agujero negro. Segn Stephen Hawking, en los agujeros negros se viola el segundo principio de la termodinmica, lo que dio pie a especulaciones sobre viajes en el espacio-tiempo y agujeros de gusano. El tema est siendo motivo de revisin; actualmente Hawking se ha retractado de su teora inicial y ha admitido que la entropa de la materia se conserva en el interior de un agujero negro (vase enlace externo). Segn Hawking, a pesar de la imposibilidad fsica de escape de un agujero negro, estos pueden terminar evaporndose por la llamada radiacin de Hawking, una fuente de rayos X que escapa del horizonte de sucesos. El legado que entrega Hawking en esta materia es de aquellos que, con poca frecuencia en fsica, son calificados de bellos. Entrega los elementos matemticos para comprender que los agujeros negros tienen una entropa gravitacional intrnseca. Ello implica que la gravedad introduce un nivel adicional de impredictibilidad por sobre la incertidumbre cuntica. Parece, en funcin de la actual capacidad terica, de observacin y experimental, como si la naturaleza asumiera decisiones al azar o, en su efecto, alejadas de leyes precisas ms generales. La hiptesis de que los agujeros negros contienen una entropa y que, adems, sta es finita, requiere para ser consecuente que tales agujeros emitan radiaciones trmicas, lo que al principio parece increble. La explicacin es que la radiacin emitida escapa del agujero negro, de una regin de la que el observador exterior no conoce ms que su masa, su momento angular y su carga elctrica. Eso significa que son igualmente probables todas las

combinaciones o configuraciones de radiaciones de partculas que tengan energa, momento angular y carga elctrica iguales. Son muchas las posibilidades de entes, si se quiere hasta de los ms exticos, que pueden ser emitidos por un agujero negro, pero ello corresponde a un nmero reducido de configuraciones. El nmero mayor de configuraciones corresponde con mucho a una emisin con un espectro que es casi trmico. Fsicos como Jacob D. Bekenstein han relacionado a los agujeros negros y su entropa con la teora de la informacin. El trabajos de Bekenstein sobre teora de la informacin y agujeros negros sugirieron que la segunda ley seguira siendo vlida si se introduca una entropa generalizada (Sgen) que sumara a la entropa convencional (Sconv), la entropa atribuible a los agujeros negros que depende del rea total (A) de agujeros negros en el universo. Concretamente esta entropa generalizada debe definirse como:

Donde, k es la constante de Boltzmann, c es la velocidad de la luz, G es la constante de gravitacin universal y es la constante de Planck racionalizada, y A el rea del horizonte de sucesos.

Definicin de agujero negro


A pesar de que existen explicaciones intuitivas del comportamiento de un agujero negro, en cosmologa terica no existe una definicin simple de qu constituye un agujero negro, y todos los tericos trabajan con definiciones topolgicas sofisticadas de qu constituye un agujero negro. De hecho en un espacio-tiempo compacto no hay una manera adecuada y general de definir qu condiciones debe cumplir una regin para ser considerada un agujero negro. En espacio-tiempos no compactos se requieren algunas condiciones tcnicas para decidir si una regin es un agujero negro, as se dice que en un espacio-tiempo asintticamente plano y predictible (que contiene una hipersuperficie de Cauchy que satisface ciertos requisitos), se dice que hay una regin de agujero negro si el pasado causal de la hipersuperficie de tipo luz situada en el infinito futuro no contiene a todo el espaciotiempo (eso significa que dicha hipersuperficie es inalcanzable desde algunos puntos del espacio tiempo, precisamente aquellos contenidos en el rea de agujero negro). La frontera del pasado causal de la hipersuperficie de tipo luz futura es el horizonte de eventos.

Imposibilidad terica de los agujeros negros?


Existe resultados matemticos slidos bajo los cuales una teora mtrica de la gravitacin (como la relatividad general) predice la formacin de agujeros negros. Estos resultados se conocen como teoremas de singularidades que predicen la ocurrencia de singularidades espaciotemporales (y si se acepta la hiptesis de censura csmica, por tanto a la formacin de agujeros negros). Las ecuaciones de campo de Einstein para la relatividad general admiten situaciones para las cuales se cumplen las condiciones de ocurrencia de singularidades y por tanto, los teoremas de singularidad muestran que los agujeros negros

son posibles dentro de la relatividad general. Sin embargo, algunas teoras mtricas alternativas como la teora relativista de la gravitacin, muy similar a la relatividad general en casi todos los aspectos y que tambin explica los hechos observados en el sistema solar y la expansin del universo, usa ecuaciones de campo ligeramente diferentes donde siempre se cumple que en ausencia local de materia y en virtud de las condiciones de causalidad de la teora, para cualquier campo vectorial istropo (vectores tipo luz) definido sobre el espacio-tiempo se cumple la desigualdad:

Esta condicin implica que no se cumplirn las condiciones de los teoremas mencionados anteriormente y, por tanto, stos no pueden ser aplicados para predecir la existencia de singularidades y por tanto agujeros negros.7 8 Dado que los datos experimentales no permiten discernir cual de las dos teoras (la de relatividad general de Einstein o la relativista de la gravitacin de Logunov) es la correcta, pues ambas coinciden para la mayora de los hechos observacionales bien comprobados, no pude darse por garantizado que los agujeros negros sean una consecuencia necesaria de la gravitacin.

Los agujeros negros en la fsica actual


Se explican los fenmenos fsicos mediante dos teoras en cierto modo contrapuestas y basadas en principios incompatibles: la mecnica cuntica, que explica la naturaleza de lo muy pequeo, donde predomina el caos y la estadstica y admite casos de evolucin temporal no-determinista, y la relatividad general, que explica la naturaleza de lo muy pesado y que afirma que en todo momento se puede saber con exactitud dnde est un cuerpo, siendo esta teora totalmente determinista. Ambas teoras estn experimentalmente confirmadas pero, al intentar explicar la naturaleza de un agujero negro, es necesario discernir si se aplica la cuntica por ser algo muy pequeo o la relatividad por ser algo tan pesado. Est claro que hasta que no se disponga de una fsica ms avanzada no se conseguir explicar realmente la naturaleza de este fenmeno.

Descubrimientos recientes
En 1995 un equipo de investigadores de la UCLA dirigido por Andrea Ghez demostr mediante simulacin por ordenadores la posibilidad de la existencia de agujeros negros supermasivos en el ncleo de las galaxias. Tras estos clculos mediante el sistema de ptica adaptativa se verific que algo deformaba los rayos de luz emitidos desde el centro de nuestra galaxia (la Va Lctea). Tal deformacin se debe a un invisible agujero negro supermasivo que ha sido denominado Sgr.A (o Sagittarius A). En 2007-2008 se iniciaron una serie de experimentos de interferometra a partir de medidas de radiotelescopios para medir el tamao del agujero negro supermasivo en el centro de la Va Lctea, al que se le calcula una masa 4'5 millones de veces mayor que la del Sol y una distancia de 26.000 aos luz (unos 255.000 billones de km respecto de la Tierra).9 El agujero negro supermasivo del centro de nuestra galaxia actualmente sera poco activo ya que ha consumido gran parte de

la materia barinica, que se encuentra en la zona de su inmediato campo gravitatorio y emite grandes cantidades de radiacin. Por su parte, la astrofsica Feryal zel ha explicado algunas caractersticas probables en torno a un agujero negro: cualquier cosa, incluido el espacio vaco, que entre en la fuerza de marea provocada por un agujero negro se acelerara a extremada velocidad como en un vrtice y todo el tiempo dentro del rea de atraccin de un agujero negro se dirigira hacia el mismo agujero negro. En el presente se considera que, pese a la perspectiva destructiva que se tiene de los agujeros negros, stos al condensar en torno a s materia sirven en parte a la constitucin de las galaxias y a la formacin de nuevas estrellas. En junio de 2004 astrnomos descubrieron un agujero negro sper masivo, el Q0906+6930, en el centro de una galaxia distante a unos 12.700 millones de aos luz. Esta observacin indic una rpida creacin de agujeros negros sper masivos en el Universo joven. La formacin de micro agujeros negros en los aceleradores de partculas ha sido informada,10 pero no confirmada. Por ahora, no hay candidatos observados para ser agujeros negros primordiales. El mayor Dejando a un lado los agujeros negros supermasivos que suelen estar en el ncleo de las galaxias y cuya masa son de millones de veces nuestro Sol, el mayor agujero negro de masa estelar conocido hasta la fecha, se descubri el ao 2007 y fue denominado IC 10 X-1. Est en la galaxia enana IC 10 situada en la constelacin de Casiopea, a una distancia de 1,8 millones de aos luz (17 billones de kilmetros) de la Tierra, con una masa de entre 24 y 33 veces la de nuestro Sol.11 Posteriormente, en abril de 2008, la revista Nature public un estudio realizado en la Universidad de Turku (Finlandia). Segn dicho estudio, un equipo de cientficos dirigido por Mauri Valtonen descubri un sistema binario, un blazar, llamado OJ 287, en la constelacin de Cncer. Tal sistema parece estar constituido por un agujero negro menor que orbita en torno a otro mayor, siendo la masa del mayor de 18.000 millones de veces la de nuestro Sol, lo que lo convierte en el mayor agujero negro conocido. Se supone que en cada intervalo de rotacin el agujero negro menor, que tiene una masa de 100 millones de soles, golpea la ergosfera del mayor dos veces, generndose un cusar. Situado a 3500 millones de aos luz de la Tierra,12 est relativamente cerca de la Tierra para ser un cusar. El menor Sin contar los posibles microagujeros negros que casi siempre son efmeros al producirse a escalas subatmicas; macroscpicamente en abril de 2008 el equipo coordinado por Nikolai Saposhnikov y Lev Titarchuk ha identificado el ms pequeo de los agujeros negros conocidos hasta la fecha; ha sido denominado J 1650, se ubica en la constelacin Ara (o

Altar) de la Va Lctea (la misma galaxia de la cual forma parte la Tierra). J 1650 tiene una masa equivalente a 3,8 soles y tan solo 24 km de dimetro se habra formado por el colapso de una estrella; tales dimensiones estaban previstas por las ecuaciones de Einstein. Se considera que son prcticamente las dimensiones mnimas que puede tener un agujero negro ya que una estrella que colapsara y produjera un fenmeno de menor masa se transformara en una estrella de neutrones. Se considera que pueden existir muchos ms agujeros negros de dimensiones semejantes. Chorros de plasma En abril de 2008 la revista Nature public un estudio realizado en la Universidad de Boston dirigido por Alan Marscher donde explica que chorros de plasma colimados parten de campos magnticos ubicados cerca del borde de los agujeros negros. En zonas puntuales de tales campos magnticos los chorros de plasma son orientados y acelerados a velocidades cercanas a c (velocidad de la luz), tal proceso es comparable a la aceleracin de partculas para crear una corriente de chorro (jet) en un reactor. Cuando los chorros de plasma originados por un agujero negro son observables desde la Tierra tal tipo de agujero negro entra en la categora de blazar. Que un agujero negro "emita" radiaciones parece una contradiccin, sin embargo esto se explica: todo objeto (supngase una estrella) que es atrapado por la gravitacin de un agujero negro, antes de ser completamente "engullido", antes de pasar tras el horizonte de sucesos, se encuentra tan fuertemente presionado por las fuerzas de marea del agujero negro en la zona de la ergosfera que una pequea parte de su materia sale disparada a velocidades prximas a la de la luz (como cuando se aprieta fuertemente una naranja: parte del material de la naranja sale eyectado en forma de chorros de jugo, en el caso de los objetos atrapados por un agujero negro, parte de su masa sale disparada centrfugamente en forma de radiacin fuera del campo gravitatorio de la singularidad).

Formacin de estrellas por el influjo de agujeros negros


Nuevas estrellas podran formarse a partir de los discos elpticos en torno a agujeros negros; tales discos elpticos se producen por antiguas nubes de gas desintegradas previamente por los mismos agujeros negros; las estrellas producidas por condensacin o acrecin de tales discos elpticos al parecer tienen rbitas muy elpticas en torno a los agujeros negros supermasivos.

Radiacin de Hawking
Artculo principal: Radiacin de Hawking.

Hasta principios de 1970 se pensaba que los agujeros negros no emitan directamente ningn tipo de materia, y su destino ltimo era seguir creciendo por la acrecin de ms y ms materia. Sin embargo, una consideracin de los efectos cunticos en el horizonte de sucesos de un agujero llev a Hawking a descubrir un proceso fsico por el cual el agujero podra emitir radiacin. De acuerdo con el principio de incertidumbre de la mecnica

cuntica existe la posibilidad de que en el horizonte se formen pares de partculaantipartcula de corta duracin, dado que la probabilidad de que uno de los elementos del par caiga dentro del agujero de manera irreversible y el otro miembro del par escape, el principio de conservacin requiere que el agujero disminuya su masa para compensar la energa que se lleva el par que escapa de los aledaos del horizonte de sucesos. Ntese que en este proceso el par se forma estrictamente en el exterior del agujero negro, por lo que no contradice el hecho de que ninguna partcula material puede abandonar el interior. Sin embargo, s existe un efecto neto de transferencia de energa del agujero negro a sus aledaos, que es la radiacin Hawking, cuya produccin no viola ningn principio fsico.

Nota lingstica
En pases como Espaa o Argentina, donde se diferencia entre un hoyo (concavidad)13 y un agujero (abertura)1 debe usarse el trmino agujero negro. En los pases como Mxico o Chile donde hoyo y agujero son sinnimos,14 tambin son sinnimos hoyo negro y agujero negro.15

Qu es un agujero negro?

Para entender lo que es un agujero negro empecemos por una estrella como el Sol. El Sol tiene un dimetro de 1.390.000 kilmetros y una masa 330.000 veces superior a la de la Tierra. Teniendo en cuenta esa masa y la distancia de la superficie al centro se demuestra que cualquier objeto colocado sobre la superficie del Sol estara sometido a una atraccin gravitatoria 28 veces superior a la gravedad terrestre en la superficie. Una estrella corriente conserva su tamao normal gracias al equilibrio entre una

altsima temperatura central, que tiende a expandir la sustancia estelar, y la gigantesca atraccin gravitatoria, que tiende a contraerla y estrujarla. Si en un momento dado la temperatura interna desciende, la gravitacin se har duea de la situacin. La estrella comienza a contraerse y a lo largo de ese proceso la estructura atmica del interior se desintegra. En lugar de tomos habr ahora electrones, protones y neutrones sueltos. La estrella sigue contrayndose hasta el momento en que la repulsin mutua de los electrones contrarresta cualquier contraccin ulterior. La estrella es ahora una enana blanca. Si una estrella como el Sol sufriera este colapso que conduce al estado de enana blanca, toda su masa quedara reducida a una esfera de unos 16.000 kilmetros de dimetro, y su gravedad superficial (con la misma masa pero a una distancia mucho menor del centro) sera 210.000 veces superior a la de la Tierra. En determinadas condiciones la atraccin gravitatoria se hace demasiado fuerte para ser contrarrestada por la repulsin electrnica. La estrella se contrae de nuevo, obligando a los electrones y protones a combinarse para formar neutrones y forzando tambin a estos ltimos a apelotonarse en estrecho contacto. La estructura neutrnica contrarresta entonces cualquier ulterior contraccin y lo que tenemos es una estrella de neutrones, que podra albergar toda la masa de nuestro sol en una esfera de slo 16 kilmetros de dimetro. La gravedad superficial sera 210.000.000.000 veces superior a la que tenemos en la Tierra. En ciertas condiciones, la gravitacin puede superar incluso la resistencia de la estructura neutrnica. En ese caso ya no hay nada que pueda oponerse al colapso. La estrella puede contraerse hasta un volumen cero y la gravedad superficial aumentar hacia el infinito. Segn la teora de la relatividad, la luz emitida por una estrella pierde algo de su energa al avanzar contra el campo gravitatorio de la estrella. Cuanto ms intenso es el campo, tanto mayor es la prdida de energa, lo cual ha sido comprobado experimentalmente en el espacio y en el laboratorio.

La luz emitida por una estrella ordinaria como el Sol pierde muy poca energa. La emitida por una enana blanca, algo ms; y la emitida por una estrella de neutrones an ms. A lo largo del proceso de colapso de la estrella de neutrones llega un momento en que la luz que emana de la superficie pierde toda su energa y no puede escapar. Un objeto sometido a una compresin mayor que la de las estrellas de neutrones tendra un campo gravitatorio tan intenso, que cualquier cosa que se aproximara a l quedara atrapada y no podra volver a salir. Es como si el objeto atrapado hubiera cado en un agujero infinitamente hondo y no cesase nunca de caer. Y como ni siquiera la luz puede escapar, el objeto comprimido ser negro. Literalmente, un agujero negro. Hoy da los astrnomos estn encontrando pruebas de la existencia de agujeros negros en distintos lugares del universo.

mircoles, 15 de agosto de 2007


Agujeros Negros

LOS AGUJEROS NEGROS Un agujero negro es un cuerpo celeste de extrema densidad y gran atraccin gravitatoria, que ni refleja ni emite radiacin alguna. Podra ser la fase final de la evolucin de ciertas estrellas. En este sentido, se tratara de un punto vaco en el espacio, consecuencia del colapso gravitatorio experimentado por una estrella, que, agotada su energa interna, concentra su masa en un dimetro inferior a una decena de kilmetros. La formacin de un agujero negro La existencia de los agujeros negros es, en el nivel actual de las investigaciones, una mera hiptesis matemtica. Fue el astrnomo alemn Kart Schwarzschild quien, a comienzos del siglo XX, desarroll este concepto, basndose en la teora fsica de la relatividad general formulada por Einstein, que constituye el instrumento fundamental para emprender el estudio de un fenmeno cuya constatacin emprica resulta imposible. El proceso de formacin de un agujero negro est relacionado con la evolucin de algunas estrellas. Como es sabido, una estrella de masa anloga a la del Sol termina convirtindose en enana blanca, un astro pequeo con elevada densidad. Por su parte, las estrellas cuya masa supera al menos una vez y media la masa solar pasan con frecuencia a ser novas, pares de estrellas entre las que se verifica un constante intercambio de materia y, como consecuencia, explosiones que alteran notablemente el sistema. La explosin de una nova deja como residuo un nuevo astro de enorme densidad y volumen muy reducido, con un dimetro que no supera los 10 km., compuesto nicamente por neutrones. La magnitud de la fuerza de gravedad, muy superior a la que acta en la superficie de la Tierra, atrae los neutrones hacia el centro de la estrella, as se explica que en un volumen tan pequeo se concentre tan alta proporcin de masa. Tan slo el carcter enormemente compacto de los neutrones es capaz de limitar este proceso de compresin, que, de otro modo, culminara en su aplastamiento. No obstante, la fuerza newtoniana de atraccin puede poer fin a este factor de incompresibilidad de la materia. As, podra suceder que tras la explosin de una supernova de inmensas dimensiones no se originara una estrella de neutrones,

sino un astro donde la fuerza de gravedad alcanzara niveles tan extremados que atraera hacia su propio centro la materia de la que est compuesto. El resultado sera una rapidsima contraccin, que provocara una violenta disminucin del tamao de la estrella, cuyo dimetro sera igual a 0 y cuya densidad sera infinita. Surgira de esta manera una especie de garganta, capaz de tragar, a causa de su potente campo de atraccin, toda la materia csmica situada a su alrededor, incluida la luz. Su campo gravitatorio sera tan fuerte, que ni siquiera la radiacin electromagntica podra escapar de su entorno, a travs del denominado horizonte de sucesos, una frontera esfrica que rodea al agujero negro, la luz podra penetrar, pero no podra salir. A grandes rasgos, este sera el proceso de formacin de un agujero negro. Actualmente, no todos los cientficos aceptan la existencia real de los agujeros negros. Suponiendo que en efecto existieran, hay que sealar que la condicin para que una estrella evolucione hacia agujero negro, (que su peso supere al menos cinco veces el del Sol) no se da con frecuencia en el Universo. Una segunda objecin para contratar la presencia de agujeros negros se deriva del hecho de que son invisibles, nicamente podran reconocerse a partir de los efectos producidos en objetos celestes cercanos. En este sentido, dado un sistema binario de estrellas, si una de ellas se transformara en agujero negro actuara sustrayendo materia superficial de la segunda, en virtud de su intensa fuerza de gravedad. El resultado de este proceso sera un trasvase continuo de materia entre ambos astros. Los gases procedentes de la estrella colapsada aumentara su densidad al aproximarse al agujero, antes de ser absorbidos por l originaran una nube, cuyo giro, a enorme velocidad, adquirira la forma de una gran espiral que dispersara un flujo energtico capaz de sustraerse a la fuerza del remolino. As pues, puede concluirse que, en el caso de que los agujeros negros existiesen, su observacin quedara, probablemente, fuera de la capacidad humana. HIPOTETICO DESCUBRIMIENTO DE AGUJEROS NEGROS Gracias a los datos obtenidos por el telescopio espacial Hubble, en 1994 un equipo de cientficos seal la existencia de un agujero negro, se trata, naturalmente, de una hiptesis, aunque reviste enorme inters. Estara emplazado en el centro de una galaxia de la constelacin del Virgo, la M87. A su alrededor se ha detectado la presencia de una nube gaseosa, que podra estar rodeando precisamente al agujero negro, permaneciendo en constante proceso de absorcin. La elevada aceleracin de gases constatada en esta regin permite apuntar la hiptesis de la presencia de un objeto de entre 2.5 y 3500 millones de masas solares.

A comienzos del ao 1997 un grupo de astrofsicos estadounidenses aport nuevos datos sobre el estudio del fenmeno de los agujero negros. A partir del anlisis de nueve sistemas binarios de estrellas, emisores de rayos X, constataron que, en cinco casos, cuando la materia de la estrella de menor masa golpeaba la superficie del segundo objeto, ste emita una radiacin de intenso brillo: se trataba de una estrella de neutrones. En los otros cuatro casos, donde se crea que existan agujeros negros, la radiacin producida por el segundo objeto resultaba mnima, la carga energtica desapareca a travs del horizonte de sucesos. Las conclusiones de este anlisis, sin ser definitivas, constituyen pruebas directas acerca de la existencia de agujeros negros. Posteriormente, el mismo equipo seal otros tres posibles casos de agujeros negros, en esta ocasin dieron como emplazamiento los centros de las galaxias M105, NGC 3377 y NGC 4486B. STEPHEN HAWKINS Buena parte de las investigaciones del astrofsico britnico Stephen Hawwkins han estado consagradas al estudio de los agujeros negros y la cosmologa cuntica. Segn Hawkins, la formacin de estos cuerpos podra estar vinculada al propio origen del Universo. Aceptada esta hiptesis, los agujeros negros estaran emplazados demasiado lejos de otra materia como para ser detectados. Por otra parte, el colapso del agujero negro formara el denominado agujero de gusano, a travs del cual se producira la comunicacin con otros universos distintos al nuestro.