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31/05/13

Como cai um avio - Superinteressante

TECNOLOGIA

Como cai um avio


O avio o meio de transporte mais seguro que existe. M as algo sempre pode dar errado. Quais so os principais riscos de voar? E o que realmente pode acontecer durante um acidente?
dezembro 2009

por Bruno Garattoni e Sylvia Estrella

"Senhores passageiros, sejam bem-vindos. Em nome da SincereAir, a companhia area que s fala a verdade, peo sua ateno para algumas instrues de segurana. Primeiramente, gostaramos de parabenizar os passageiros que esto sentados no fundo da aeronave - em caso de emergncia, sua chance de sobreviver ser bem maior. Durante a decolagem, o encosto de sua poltrona dever ser mantido na posio vertical. Isso porque, em nossa nova e moderna frota de aeronaves, as poltronas da classe econmica so to apertadas que impedem a eva-cuao da aeronave em caso de emergncia. Na verdade, se a segurana fosse nossa maior prioridade, colocaramos todos os assentos virados para trs. Metade do ar dentro da cabine reciclado, o que nos ajuda a economizar combustvel. Isso poder reduzir a taxa de oxignio no seu sangue, mas no costuma ser perigoso - e geralmente causa uma agradvel sonolncia. Mantenha o cinto de segurana afivelado durante todo o voo - ou voc poder ser vtima de turbulncia, que inofensiva para a aeronave, mas mata 25 passageiros por ano. Lembramos tambm que o assento de sua poltrona flutuante. No que isso tenha muita importncia: a probabilidade de sobreviver a um pouso na gua com um avio grande mnima (geralmente a aeronave explode ao bater na gua). Obrigada por terem escolhido a SincereAir, e tenham todos uma tima viagem!" Nenhuma empresa area revelaria verdades como essas. Afinal, mesmo que o avio seja o meio de transporte mais seguro que existe, ele no (nada ) 100% seguro. A partir de uma srie de estudos feitos por especialistas, chegamos s principais causas de acidentes - e descobrimos fatos surpreendentes sobre cada uma delas. Prepare-se para decolar (e cair).

Despressurizao Quando as mscaras caem. Quanto mais alto voc est, mais rarefeito o ar. Com menos resistncia do ar, o avio consegue voar muito mais depressa - e gasta bem menos combustvel. por isso que os avies comerciais voam bem alto, a 11 km de altura. O problema que, nessa altitude, a presso atmosfrica muito baixa (veja no infogrfico). No existe ar suficiente para respirar. Por isso, os avies tm um sistema que comprime o ar atmosfrico e joga dentro da cabine: a pressurizao. uma tecnologia consagrada, que estreou na aviao comercial em 1938 (com o Boeing 307). Mas, como tudo na vida, pode falhar. Sabe quando a aeromoa diz que "em caso de despressurizao, mscaras de oxignio cairo automaticamente"? No assusta muito, n - parece bem menos grave do que uma pane na turbina do avio, por exemplo. Ledo engano. A despressurizao pode matar, e rpido. Ao contrrio do afogamento ou de outros tipos de sufocao, aos quais possvel resistir por alguns minutos, uma despressurizao aguda faria voc apagar em menos de 15 segundos. Em agosto de 2008, um Boeing 737 da companhia Ryanair, que ia para Barcelona, sofreu despressurizao parcial da cabine. "Veio uma lufada de vento gelado e ficou incrivelmente frio. Parecia que algum tinha aberto a porta do avio", contou um dos passageiros ao jornal ingls Daily Telegraph. Para piorar as coisas, nem todas as mscaras de oxignio caram automaticamente. E, das que caram, vrias no liberavam oxignio. O que salvou os 168 passageiros que o avio estava voando a 6,7 km de altura, mais baixo do que o normal, e isso permitiu que o piloto reduzisse rapidamente a altitude para 2,2 km, onde possvel respirar sem mscara.

Falha estrutural (ou como a fora G pode despedaar a aeronave).


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O avio pode perder uma asa, leme ou outra parte vital quando est no ar. Quase sempre, o motivo manuteno malfeita - a estrutura acumula desgaste at quebrar. Mas isso tambm pode acontecer com aeronaves em perfeito estado. Se o piloto fizer certas manobras, gera foras gravitacionais muito fortes - e a fuselagem arrebenta. Foi o que aconteceu em 2001, com um Airbus A300 da American Airlines que decolou de Nova York. O piloto pegou turbulncia, se assustou e tentou estabilizar a aeronave com movimentos normais, porm bruscos. O rabo do avio quebrou e o A300 caiu, matando 260 pessoas. Pode parecer um caso extremo, mas a resistncia dos avies fora G uma preocupao central da indstria aeronutica. Os jatos modernos tm sistemas que avisam quando esto voando com ngulo, velocidade ou trajetrias que possam colocar em risco a integridade da fuselagem. E a Boeing adiou o lanamento de seu novo avio, o 787, para alterar o projeto dele (simulaes indicaram que, durante o voo, as asas poderiam sofrer foras G altas demais).

Pane nas turbinas Acontece. Mas no pelo que voc pensa. O maior inimigo das turbinas no so as falhas mecnicas; so os pssaros. Entre 1990 e 2007, houve mais de 12 mil colises entre aves e avies. As turbinas so projetadas para suportar alguns tipos de pssaro (veja ao lado), e isso testado em laboratrio com uma mquina, o "canho de galinhas", que dispara frangos mortos contra as turbinas a 400 km/h. Desde 1990, 312 turbinas foram completamente destrudas em voo pelos pssaros. Se o avio perder um dos motores, consegue voar s com o outro. Mas, se isso acontecer durante a decolagem, quando a aeronave est baixa e lenta (90% dessas colises acontecem a menos de 1 000 metros de altitude), ou se os pssaros destrurem ambas as turbinas, as consequncias podem ser dramticas. Como no incrvel caso de um Airbus A320 da US Airways que perdeu os dois motores logo aps decolar de Nova York, em janeiro. Mesmo sem nenhuma propulso, o piloto conseguiu voar mais 6 minutos e levar o avio at o rio Hudson. Num dos rarssimos casos de pouso bem-sucedido na gua, ningum morreu.

Falha nos computadores Sim, eles tambm se enganam. E quando isso acontece... Os computadores de bordo so vitais na segurana de voo. Mas tambm podem falhar. Como no caso do Airbus A330 - o mais computadorizado dos jatos atuais. Nos ltimos 12 meses, sete A330 enfrentaram uma situao crtica: partes do computador de bordo desligaram ou apresentaram comportamento errneo. Num desses casos, o desfecho foi dramtico (o voo da Air France que ia de So Paulo para Paris e caiu no oceano Atlntico, matando 232 pessoas). Mas o problema no exclusividade da Airbus. Em agosto de 2005, um Boeing 777 da Malaysia Airlines que decolou da Austrlia teve de retornar s pressas depois que, aos 18 minutos de voo, o piloto automtico comeou a inclinar o avio de forma perigosa. Era um problema de software.

Erro humano Na maior parte das vezes, o piloto tem (alguma) culpa. Os acidentes areos so uma sequncia de erros que se somam. E, em 60% dos casos, essa equao inclui algum tipo de falha humana. A pior de todos os tempos aconteceu em 27 de maro de 1977. Foi na ilha de Tenerife, um enclave espanhol a oeste da costa africana. Vrios fatores se juntaram para produzir essa tragdia. Primeiro: um atentado terrorista fechou o principal aeroporto de l e fez com que todo o trfego areo fosse desviado para um aeroporto menor, Los Rodeos, que ficou sobrecarregado e cheio de avies parados no ptio. Entre eles, dois Boeing 747. Um vinha de Amsterd, o outro de Los Angeles. O avio americano solicitou autorizao para decolar. Quem estava no comando era o piloto Victor Grubbs, 57 anos e 21 mil horas de voo. A torre de controle respondeu negando - era preciso esperar a sada do outro 747, o holands, pilotado pelo comandante Jacob van
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Zanten. Zanten ficou impaciente, porque sua tripulao j estava em servio havia 9 horas. A torre de controle reposicionou as ae ronaves. O nevoeiro era muito forte e, por um erro de comunicao, o avio americano foi parar no lugar errado. Ignorando instrues, o 747 holands comeou o procedimento de decolagem. Ace lerou e bateu com tudo no outro avio, que manobrava frente. Foi o pior acidente da histria, com 583 mortos.

Turbulncia Como o avio pode perder a sustentao no ar. Turbulncia no derruba avio. Os jatos modernos so projetados para resistir a ela. Voc j ouviu esse discurso? uma meia-verdade. Um levantamento feito pela Federal Aviation Administration (FAA), agncia do governo americano que estuda a segurana no ar, revela que entre 1992 e 2001 houve 115 acidentes fatais em que a turbulncia esteve envolvida, deixando 251 mortos. Na maior parte dos casos, eram avies pequenos, mas tambm houve mortes em aeronaves comerciais - as vtimas eram passageiros que estavam sem cinto de segurana, e por isso foram arremessados contra o teto a at 100 km/h (velocidade suficiente para causar fratura no pescoo). Ou seja: em caso de turbulncia, o maior perigo no o avio cair. voc se machucar porque est sem cinto. Os avies tm instrumentos que permitem detectar com antecedncia as zonas turbulentas, dando tempo para desviar, mas isso nem sempre possvel: existe um tipo de turbulncia, a "de ar limpo", que no captada pelos instrumentos da aeronave. Felizmente, rara: s causou 2,88% dos acidentes fatais.

Pane hidrulica Existe um encanamento que corre por toda a fuselagem. Se ele furar, as consequncias podem ser terrveis. Os controles do avio dependem do sistema hidrulico - uma rede de canos que liga o cockpit s partes mveis do avio. Esses canos esto cheios de fluido hidrulico, uma espcie de leo. Quando o piloto d um comando (virar para a esquerda, por exemplo), um sistema de bombas comprime esse leo - e o deslocamento do lquido movimenta as chamadas superfcies de controle. So as peas que controlam a trajetria do avio, como o leme e os flaps. O sistema hidrulico to importante, mas to importante, que os avies modernos tm nada menos do que trs: um principal e dois de reserva. Por isso mesmo, a pane total muito rara. Mas ela o pior pesadelo dos pilotos. "O treinamento para situaes de pane hidrulica muito frequente e exige bastante dos pilotos", explica o comandante Leopoldo Lzaro. Se os 3 sistemas hidrulicos falharem, a aeronave perde totalmente o controle. E isso j aconteceu. Em julho de 1989, um McDonnell Douglas DC-10 decolou de Denver com destino a Chicago. Tudo corria bem at que a turbina superior, prxima cauda do avio, explodiu. Estilhaos do motor penetraram na fuselagem e cortaram os canos de todos os sistemas hidrulicos. O avio no tinha como subir, descer, virar nem frear. A o comandante Alfred Haynes, 58 anos e 37 mil horas de voo, realizou uma das maiores proezas da histria da aviao. Usando o nico controle de potncia das turbinas, o nico que ainda funcionava no avio, conseguiu fazer um pouso de emergncia. A aeronave explodiu, mas 185 dos 296 passageiros sobreviveram.

Inimigos alados O que os pssaros podem fazer At 100 g Exemplo: andorinha. A ave desintegrada pelas ps da turbina - que suporta engolir um grupo de at 16 pssaros pequenos. 100 g A 1,2 kg
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Exemplo: gara-branca. A turbina pode sofrer danos srios, perder fora ou parar. Mas o piloto pode reinici-la. Acima de 1,2 kg Exemplo: urubu. Risco de pane total. O melhor que se pode esperar que a turbina no exploda. 800 kg/s a quantidade de ar aspirado pela turbina

Do que os pilotos precisam Quais so as condies ideais para voar (sem depender de instrumentos) 10 a 17 oC - temperatura em solo 5 km - visibilidade mnima 2 a 4 km - comprimento da pista do aeroporto

Por que os pilotos erram Os tipos de equvoco mais comuns 73,5% - Falta de treinamento (piloto no teve habilidade para controlar a aeronave) 35,1% - Erros de julgamento (piloto tomou decises erradas) 14,3% - Erros de percepo (visibilidade inadequada, desateno aos instrumentos etc.) 7,7% - Violaes (desobedecer procedimentos de segurana)

Fonte Federal Aviation Administration (EUA)

A hora da verdade Em que momento do voo os acidentes acontecem

0% - Avio parado 16% - Decolagem 27% - Subida inicial 16% - Voo de cruzeiro 4% - Descida 25% - Aproximao 12% - Pouso
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Fonte - Boeing

Aerodinmica para principiantes Como se voa (e no se voa) 1. O formato da asa direciona o ar, fazendo-o passar mais depressa por cima. O ar que vai para debaixo das asas fica mais lento, e por isso "dura" mais tempo - sustentando o avio no cu. 2. Na turbulncia, isso no acontece. Correntes de vento e diferenas de presso fazem a sustentao oscilar. A aeronave treme e chacoalha enquanto voa por esse ar bagunado.

Meses de risco Em quais pocas do ano acontecem mais acidentes* Jan - 8,96% Fev - 7,4% Mar - 8,77% Abr - 6% Mai - 5,84% Jun - 8,18% Jul - 9,74% Ago - 8,96% Set - 9,55% Out - 8,18% Nov - 9,55% Dez - 7,79%

* A soma no d 100% devido a arredondamento. Fonte - Aircraft Crashes Record Office

As aeronaves que mais caram Em acidentes fatais por milho de decolagens


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1. Boeing 707/720 - 8,72 acidentes/milho 2. McDonnel DC-8 - 5,91 acidentes/milho 3. Boeing 747 - 2,81 acidentes/milho 4. Boeing 737 - 1,67 acidente/milho 5. Airbus A300-600 - 1,00 acidente/milho 6. Boeing 767 - 0,41 acidente/milho 7. Airbus A320 - 0,36 acidente/milho 8. Boeing 757 - 0,26 acidente/milho Fonte - Boeing

Para saber mais Caixa Preta Ivan Sant A na, Editora Objetiva, 2000. O Rastro da Bruxa Carlos Ari Germano, EDPUCRS, 2008.

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